Краят на рая – Se7en sinners #2 Част 3

Глава 2

– Ти!
– Аз.
Отблясъците в очите му са игли по кожата ми, а аз потръпвам в опръсканите с кръв ботуши. Не усещам никаква болка, но това може да е в следствие от шок или кехлибарената течност, която в момента се бърка в червата ми. Знам, че е по-добре да не се доверявам на собственото си тяло тук. Правя крачка назад, за да се отдръпна от спекулативния му поглед, и хвърлям блестящата рокля на близкия фотьойл.
– Значи ти си този… Ти си този, който Ел беше изпратен да намери.
– Аз съм. – Той навежда глава, ефирното му лице е маска на пресметлива злоба. Приятел или враг, този човек има чиста злоба, която тече във вените му. – И ти ме намери. Или да кажа, аз намерих теб. Нямаш ли късмет?
– Аз ли?
– Трябва да мисля така. – Той пристъпва към друг тежък дървен гардероб, който съдържа редове и редове обувки. Всички с токчета – всякаква височина и стил, от сандали с каишки до обувки тип изчукай ме. От гърдите му се излъчва тихо бръмчене, докато той обмисля представените избори, спирайки се върху блестящ златен чифт, инкрустиран с кристали. Токът е неприличен, но не съм изненадана. Той ги поставя на стола до роклята, преди да спре и да застане пред мен, оставяйки малко място за дишане, камо ли да го предизвикам.
– Няма да нося това – заявявам предизвикателно.
– Е, явно не можеш да отидеш на вечеря така. – Той повдига тъмна, развеселена вежда. – Сигурен съм, че шикът на Кари не е в сезона.
– Е, новина – няма да вечерям. – Скръствам ръце пред гърдите си, устоявайки на желанието да тропам с крак като раздразнително дете.
Николай прави заплашителна крачка напред, влизайки в малкото лично пространство, което ми беше останало. Поемам въздух, той изведнъж стана достатъчно хладен, за да охлади дробовете ми.
– Да. Гладна си. Бих могъл да се интересувам по-малко от това, което искаш, твоите дребни човешки емоции вече нямат значение. Не и тук.
Забавно. Те сякаш нямаха значение и на Земята.
– Може да си прав за това, – въпреки истинността на думите му и маската на злоба на лицето, вдигам брадичката си, за да срещна погледа му – но ще бъде студен ден в ада, преди да играя добре и да вечерям с Дявола. Избрах да дойда тук, точно както избирам да кажа на теб и на всеки друг, който се опитва да ме контролира, да се маха.
Той не отстъпва. Почти не трепва. И точно когато съм готова да се отдръпна от неговата заплашителна насмешка, той напълно ме обезоръжава с ярка, зъбата усмивка.
– Какво има между мен и упоритите красиви момичета? – мърмори той, поклащайки глава и отстъпвайки крачка назад. Най-накрая си позволявам да дишам спокойно. – Ето каква е сделката, Идън. Искам да те запазя жива и донякъде здрава, въпреки протеста ти срещу самосъхранението. И за да направя това, трябва да слушаш какво казвам и да правиш каквото поискам.
– И защо би направил това? – питам аз.
– Защото дадох обещание да защитя едно момиче, не много по-различно, за разлика от теб. И възнамерявам да спазя това обещание. Веднъж умрях за това и бих го направил отново.
Съзерцавам думите му и страстта, която проблясва в чертите му. Той има предвид това, което казва.
– Габриела. – получавам кимване.
– Има причина тя да те хареса. Напомняш ѝ за себе си.
– Знаеше ли за това?
Усещам как напрежението, стискащо раменете ми, се разхлабва само за част от секундата. Тъмната кралица ми показа доброта и смирение в момент, когато бях уязвима. И като се има предвид огромната й сила, не мога да си представя причина Николай да направи нещо, за да компрометира връзката им.
– Представи си, че виждаш всички, които обичаш, зад замъглено стъкло и не можеш да стигнеш до тях. – Той свива мрачно рамене. – Така е в моята уникална… ситуация.
– Уникална ситуация? Ние сме в ада – аз съм мъртва, не го изричам.
– Не точно. – Той пристъпва към свободния стол и сяда, движенията му са гъвкави и грациозни. Приликата с брат му Дориан е невероятна и е трудно да го погледнеш и да не видиш красивите проблясъци на Тъмния крал. Честно казано, това ми дава в известна степен комфорт.
Заемам друг стол срещу него, разбитото ми тяло провисва в плюшената тапицерия.
– Искаш ли да уточниш? – питам с надежда.
– Тук съм… но не съм. Сложно е. – Тези бледи очи се оцъклят и елегантните му пръсти рисуват кръгове на масата, докато съзнанието му се понася.
– Опитай ме.
– Някой друг път. Имаме компания. – казва с тон, който подсказва, че трябва да остане тайна.
Очите ми се стрелят из стаята точно когато две почуквания по вратата нарушават краткотрайната тишина.
– Влез, Саския – обявява Нико. Тъмнокосото глупаво момиче влиза в стаята, с очи забити в земята и се навежда в коленете само за секунда.
Това поклон ли беше?
– Г-н. Скотос. Мадам Идън. Тук съм, за да ви помогна да се подготвите за вечеря.
– Това няма да е необходимо…- започвам аз но…
– Би било прекрасно, Саския – намесва се Николай. Той насочва поглед към мен, изтривайки всички признаци на веселие. – Остави я да ти помогне. Тя разбира какво се изисква.
– И какво точно се изисква?
– По късно. Просто… слушай – предупреждава ме той, думите му са остри и тихи. – Гледат, но внимавай с думите си. И каквото и да правиш, не забравяй защо си тук.
Той се изправя на крака и се насочва към вратата, оставяйки ме насаме с малката, тиха слугиня. Тя изглежда толкова крехка в тъмната си, дълга до пода роба, прихваната с червено въже с пискюли, и фактът, че не иска да срещне очите ми, ме кара да се чувствам още по-ужасно относно дрипавия си външен вид.
Саския се оттегля в прикрепената баня и секунди по-късно чувам течаща вода. В стаята се носи позната миризма, носеща от струи пара. Възел с размерите на бейзболна топка се забива в гърлото ми и аз примигвам, за да сдържа сълзите.
– Нещо не е наред ли, госпожо? – пита Саския и внезапно се появява до мен.
– Този аромат… какъв е? – Поклащам глава, но тонът на думите ми противоречат.
– Среднощен жасмин – отговаря тя плахо, преди да огледа лицето ми със страх в очи. – Ако… ако не ви харесва, мога…
– Не. Не харесва ми. Благодаря ти.
Вдигам умореното си тяло от стола, само за да залитна обратно в него. Главата ми е мъглива, ушите ми звънят и зрението ми е помрачено с размити черни петна. Вдишвам въздух през носа си и усещам нещо странно метално, като ръжда.
– Добре ли сте? – Саския изхрипва, а гърленият й тон се пропуква от тревога.
– Така мисля. Само малко замаяна – задъхвам се.
– Ще ви донеса малко вода.
Гледам със стъклени очи как Саския бърза към банята, а робата ѝ се люлее по твърдият дървен под. Слой студена пот избива върху лепкавата ми кожа. Облизвам сухите си устни, борейки се да успокоя бързо биещото си сърце. Кога за последен път ядох? Дори не мога да бъда сигурна колко време е минало, откакто бях пренесена от света на смъртните и доведена в този кух подземен свят. Но последното хранене, което си спомням, беше с…Лилит.
Нейната измама от деня на момичетата, когато се опита да ми продаде фалшиво приятелство със сладолед и филми, а аз ѝ повярвах. Това е, което го прави още по-лошо. Вярвах на тези фалшиви сълзи и измислени усмивки. Изядох сладките ѝ като бонбони. След като се отдръпнах от сестра ми и всичко, което познавах, тя беше единственото нещо, което ми се стори познато и аз се вкопчих в нея от самота и страх.
Никога повече.
Никога повече няма да бъда това глупаво, доверчиво момиче.
С мисли за нейната измама, която се бърка в празния ми корем, посягам в купата с пресни плодове пред мен и хващам яркочервена ябълка. Но точно когато го поднасям към устните си, Саския се появява пред мен и я изважда от ръката ми.
– Хей, какво по…? – започвам да протестирам
Костеливи пръсти стискат китката ми с изненадваща сила. Изражението на бледото й лице е свирепо, докато тя поклаща глава.
– Саския, пусни ме. – заповядвам
Тя прави каквото изисквам, но вдига един-единствен пръст до силно стиснатите си устни, предизвиквайки мълчанието ми. После сочи ябълката на пода и отново поклати глава.
– Не яжте това, моля. – изрича само с устни
Разбира се. В свят, в който нищо не е това, което изглежда, истината сякаш си пробива път в легендата. Не съм единствена с отрова в тялото. И забраненият плод може да се окаже най-смъртоносният от всички.
Саския посяга да откъсне няколко гроздове от лоза и ми ги подава, кимайки. Държа очите си насочени към нея, докато ги дъвча бавно, натискайки ги в пресъхналото ми гърло. Може да лъже за тяхната безопасност, но какво да направя, за да я предизвикам? Тя просто ми спаси живота, а не беше длъжна.
След дълги мигове в очакване на смърт, която така и не пристигна, я следвам до банята, за да се изкъпя. Водата е гореща, но успокоява болките в ставите. След като мръсотията и засъхналата кръв се измиват, осъзнавам, че нараняванията ми са напълно изчезнали. Не са излекувани…изчезнали са. Все едно никога не са съществували. Може би си представях всичко. Може би усещането за счупено стъкло и мръсен бетон под опустошената ми буза беше просто илюзия. Може би болезненото ехо на предателството в гърдите ми е само хитрост и всеки момент ще се събудя рязко, блъскайки се в морето от гълъбово сива коприна, ухаеща на изгоряла земя и същия аромат на жасмин, който украсява кожата ми.
Чувството е хубаво, но глупаво и го изхвърлям от ума си, позволявайки на пълзящата тъга да се стича в канала с ръждясалата вода стичаща се от мен.
Изтръпването идва по-лесно, отколкото очаквам, докато се обличам и се подготвям за предстоящата вечер. Разсейването с прекалено дразнещата коса и пайети някак засенчват мрачната агония на разкъсаното ми сърце и съм благодарна, на Саския, че се разправя с мен. Роклята е точно моя размер, не е изненадващо и дори гримът, който тя нанася върху кожата ми, е в моя стил. Тъмни, блестящи сенки за очи и плътни ивици очна линия украсяват клепачите ми, докато мекият, блестящ руж подчертава скулите ми. Всичко е много, като в Гарфийлд Парк след мръкване, но не смея да протестирам, дори когато тя плъзга шестинчовите златни и украсени с кристали обувки на краката ми. Тук съм, за да играя роля – курва, пленник, мъченик. Всичко ми се изяснява и се чувствам ужасно в момента.
– Всичко е готово – обявява Саския, чиито очи изразяват гордост. Поглеждам се в огледалото и се намръщвам. Превърнах се в секс-играчка, зло създание, обвито в неморалност. Толкова за разлика от облечената в бяло лисица, аз се представях на Наблюдателя. Тогава моята девиантна невинност беше мистерия – закачка. Тук костюмът ми обещава поквара от най-лошия, най-неприятния вид. Ето, аз съм въплътен грях.
Бях обърната отвътре навън, корумпираните ми черва са украсени с кървавочервени скъпоценни камъни. Поглеждам настрани, неспособна да задържа погледа си, защото знам, че ще му хареса. И част от мен също го харесва. Онова уникално парче от мен, което той отвори широко в банята, докато Легион слушаше от другата страна на вратата.
Курва. Тази вечер играя ще играя тази роля.
– Нека да приключим с това – мърморя аз, отивайки към изхода на спалнята. Саския върви само на крачка отзад.
– Дръж брадичката си вдигната – прошепва тя, преди ръката ми да успее да завърти дръжката на вратата. – Не им позволявайте да надушат страха ви, иначе ще ви изядат жива. И вие ще искате да го направят.
Кимвам веднъж, преглъщайки всички резерви, всяка капка скромност, която ми е останала, и отварям вратата. Коридорът е празен, за мое облекчение, но не се чувствам така, сякаш сме сами. Усещането за хиляда очи, плъзгащи се по цялото ми тяло, е завладяващо, докато си проправям път надолу по дългия, пещерообразен проход с отмерени стъпки. Мълчаливо се моля треперенето в коленете ми да спре. Саския стои плътно отзад и когато аз се люшкам на проститутските си токчета, тя поставя успокояващо длан върху предмишницата ми.
– Спокойно – прошепва тя. – Те гледат.
– СЗО? – Широко отворените ми очи трескаво обикалят стаята, търсейки някакви признаци на движение. Саския просто насочва тъмния си поглед към украсените с изкуство стени, предавайки това, което почувствах в момента, в който вниманието ми беше грабнато от тази древна картина. Стените са живи. И те ме наблюдават.
Пътуването до трапезарията изглежда безкрайно, като само звукът на моето бързо биещо сърце и шумоленето на робата на Саския запълват пространството. Но когато стигнем до набор от тежки дървени врати, високи колкото сводестия таван, паниката обзема ставите ми и аз спирам, неспособна да продължа напред.
– Нещо не е наред ли, госпожо? – Саския пита, а пронизващите й очи търсят в лицето ми признак на зло. Отблизо виждам, че не са просто тъмни, а черни, зениците й са твърде големи, за да бъдат човешки. Ледена тръпка пробожда гръбнака ми.
– Не. Нищо – лъжа аз. Нямам глас или смирение да й кажа, че ме е страх. Нямам представа какво може да ме чака от другата страна на тези врати. И в моето сърце и упорития бунт съм достатъчно умна, за да знам, че съм напълно сама тук. Няма кой да ме спаси. Няма бягство от чудовищата, които най-вероятно живеят отвъд тази стена. Дори умствената принуда на Адриел се оказа безполезна тук.
Не ми остава нищо, в което да вярвам. Не и Седемте, никаква скрита сила. Дори и моето глупаво, смъртно сърце.
Поемам дълбоко дъх и издишвам осакатяващия страх, който връзва ставите и мускулите ми. След това отварям вратата.
И виждам червено.
Дълбоките, искрящи кървави бижута украсяват пода. Кримсън оцветява украсените с изкуство стени, заедно със златни гоблени. Маса, изработена от същото тежко, масивно дърво, като в моята стая, тук седи в средата на огромното пространство. Около нея са събрани пет от най-впечатляващите лица, които съм виждал. И начело на масата е най-прекрасният от всички.
Луцифер.
– Ах, Идън, любов моя – изпява той и ентусиазирано скача на крака. Дългите му крачки към мен са плавни, сякаш краката му дори не докосват земята. Елементарен черен втален костюм с подходяща риза. Две копчета са откопчани, за да разкрият само намек за гладка кожа. Той е такъв, какъвто си мечтаех, откакто навърших осемнадесет. И всичко, което ме радва и обижда.
– Моля, ела при нас. – Той посочва към масата, размахващ елегантно ръка. – Умирахме да те видим. И мога да кажа, изглеждаш възхитително тази вечер. Знаех, че щом те измъкнем от тези ужасни парцали, ще се почувстваш сто пъти по-добре.
Поглеждам покрай него и откривам Нико, единствения ми бъдещ приятел в стаята. Той ми кимва леко и чувам предупреждението му отново в главата си. Трябва да държа Луцифер спокоен и зает. Трябва да изиграя своята роля, заради всички нас. И докато все още не му вярвам – по дяволите, не вярвам на никого – вярвам, че той иска да ме запази жива. Дори и да не е в моя полза.
Насилвам се да го последвам, като поставям единия крак пред другия. На масата има три млади жени, които си шепнат и се кикотят, докато се приближавам. Техните тоалети са подобни на моят, украсени с кристали, дантела и пайети, само че с по-малко плат. Може би това е правилото тук: Колкото по-гола си, толкова повече се приближаваш до масата на дявола. Ако случаят е такъв, ще заменя крещящите си парцали за расо на монахиня.

– Помниш ли Сандра, Кристина, Аманда – казва той, кимайки към кискащите се жени от другата страна на огромната маса. – Не са спрели да питат за теб от онази вечер на малкото парти на Ирин. За мимолетен момент почувствах малко ревност.
Едва преглъщам, момичетата, той. Всички заедно в онази проклета баня.
Как можех да съм толкова глупав? Да се отворя пред него – пред тях. Какво, по дяволите, става с мен? Съвсем непознати и аз бях много щастлива да си сваля бикините.
Или не бях аз?
Захапвам нарастващото смущение и заемам мястото, което Луцифер е избрал вместо мен, това до него. Едва заемаме една четвърт от масата и тъй като никой не седи от другата ми страна, се чудя дали не очакваме още някой за вечеря.
Луцифер заема пищното си място с висока облегалка начело и се усмихва.
– Не обичам да изпитвам ревност. Толкова странна човешка емоция, нали? Една, от който няма никаква полза. Така че реших никога повече да не я усещам. Надявам се, че нямате нищо против подредбата на местата. Момичетата предпочитат да стоят заедно през цялото време, което, както знаете, ги прави много интересни събеседнички.
Поклащам глава. Това е всичко, което получава от мен.
– Добре! О, простете ми, къде са ми маниерите… Идън, онзи красавец там е Николай Скотос, засега мой гост. Предполагам, че двамата сте се срещнали вече?
Сякаш звукът на името му превключва вътрешен прекъсвач и гаси всякаква доброта от очите му, ефирните черти на Нико се превръщат в нещо още по-съблазнително. Красотата му остава, но има нещо отвратително зловещо в насмешливото му изражение.
– Така мисля. – Той лениво ме поглежда от другата страна на масата и въздъхва раздразнено. – Всички ми изглеждат еднакви. Чукахме ли се?
– О, Николай! – Луцифер се изкиска и плесна с ръце. – Ти куче! Не, не. Това е Идън. Човешкото момиче, за което ти казах. Тази, която се надявам да направя моя булка.
– Булка? – Нико поглежда надолу, за да разгледа ноктите си, очевидно се интересува повече от кожичките около тях, отколкото от мен. – Какво би те принудило да направиш това? Със сигурност не си загубил апетита си за разнообразие, приятелю.
– Ах, но Идън е специална. – Луцифер насочва погледа си към мен, тези постоянно променящи се очи блестят с фалшива нежност. – И когато опитате толкова вкусове, колкото аз, със сигурност ще развиете интерес само към редки деликатеси.
– Щом казваш. – Нико ме поглежда с бледосините си ириси и свива рамене. – Предпочитам да опитам всички вкусни удоволствия на този живот. – Той посяга и щипва Аманда, която пищи от наслада. – Не се тревожи. Гладът ми е достатъчно голям и за двама ни.
– Ха! И във връзка с темата… – Луцифер махва с ръка и служителите излизат от някаква скрита врата, държат димящи чинии с вкусно миришеща храна и бутилки вино. Малка чиния кростини, гарнирана със скариди и залята с някакъв вид ароматен сос, е поставена пред мен, а чашата ми е пълна с пищно червено вино.
– Кростини от скариди с английско грахово песто, поръсено с масло от трюфели – обявява гордо Луцифер. – Заповядайте.
Въпреки че тялото ми е изпълнено с ужас, стомахът ми ръмжи. Навеждам глава, за да се моля – бързо формиран навик от живота със Седемте. Рязкото поемане на въздух ме спира, преди да затворя очи.
– О, скъпа – изкиска се Луцифер. – Не е задължително. Той не може да те чуе тук долу и дори да можеше, щеше да те отхвърли заедно с всички останали неотговорени молитви. Но в никакъв случай нека не те разубеждавам от ритуалите на традицията.
Вдигам високо глава напук, въпреки приглушените им писъци от забавлението. Отказвам да им бъда вечерното забавление. Няма да им позволя да правят кощунствените си веселия за моя сметка.
– И така, Идън, намери ли настаняването си за приятно? – Луцифер пита, като вдига една от многото вилици, които лежаха пред него. Точно по сигнал, останалата част от масата също вдига вилиците си.
Майната му.
– Добре е – отговарям сковано.
– Добре дошла си да добавиш своя личен подпис в стаята. – Той бавно дъвче и преглъща, тези преливащи се очи никога не се отклоняват от моите. – Просто кажи на Саския какво ти трябва и то ще е твое.
Той замълча, сякаш очаква някаква грандиозна проява на благодарност. Просто пренасочвам вниманието си към моята недокосната чиния.
И така остава за почти шест курса: той говори, а аз го игнорирам. Храната изглежда и мирише вкусно, но освен няколко хапки и две чаши вино, нямам много голям интерес да се отдам на стремежа му да бъде перфектен домакин. Просто искам да се махна по дяволите от тази стая, да махна неприличното облекло и да се заключа в стаята ми. Знам, че трябваше да играя роля, но не мога да го направя. Не и докато раните от моята реалност са все още пресни и отекват в сърцето ми.
– Ако това е всичко – започвам тихо, докато персоналът разчиства десертните чинии, – ще се връщам в стаята си.
– Не. Няма .
Вдигам поглед и се фокусирам върху строгото изражение на Луцифер, отказвайки да се отдръпна от огъня в неговия поглед. Може би мълчанието ми е стигнало до него. Добре, нека види, че няма да бъда неговата жалка малка марионетка.
– Идън, направих много усилия, за да те имам и въпреки че комфортът ти е от изключителна важност, разбери кой е този, който седи пред теб. Добре е да запомниш, че моята доброта е новост. Отнасяй се към нея както подобава. – Преглъщам страха си, оставяйки го да се плъзга по стегнатото ми гърло, за да се върти в полупразния ми корем.
– А ако не го направя?
Изкривена наклонена черта, която говори за злоба и лудост, пълзи по лицето му и той се навежда напред в стола си, опрял лакти на масата. Няма повече гадно кикотене от неговите курви. Нито дори звукът на възбудено дишане, гладно за касапница.
– Моли се на твоя скъпоценен Всемогъщ никога да не разбереш.
– Сега, ако вече си приключила да бъдеш дете – Той бавно се отпуска назад към облегалката си, а очите му все още са вперени в моите – има нещо, което бих искал да видите.
Обмислям внимателно следващите си думи.
Бих могла да завърша всичко тук. Можех да му плюя в лицето и да му кажа да ходи на майната си. Какво друго може да ми направи? Да ме мъчи, да ме убие? Няма гаранция, че така или иначе няма да го направи, след като получи това, което търси. И така, какво бих могла да чакам?
Болка от мъката отеква в гърдите ми. Не мога да причиня това на себе си, нито мога да повярвам дори и за секунда, че Ел ще рискува живота си и Седемте ще дойдат да ме спасят. Той направи своя избор и в крайна сметка не бях аз. Никога не съм била. Винаги беше мисията, Адриел и дори Лилит. Той имаше толкова много причини да не ме избере, че бях глупава и сляпа дори да си помисля, че си заслужавам битката. Аз съм едно момиче – едно сиво, забравено петънце в небето му, пълно със звезди.
Поглеждам нагоре към красотата и великолепието на злото и се чудя дали все пак сме толкова различни. Той беше изгонен и изоставен от този, който го беше създал. Наистина ли е виновен за покварената си душа? Когато всичко, което искаше, беше да бъде чут и приет заради неговата уникалност? Не мога да го виня, че не е идеалната картина на морала, когато и аз не съм. И кой може да каже, че Бог вече не ми е обърнал гръб? Когато се боря със зъби и нокти, за да оцелея всеки проклет ден, откакто майка ми ме отряза от утробата си в опит да ме абортира? Гледаме се напрегнато още половин минута, преди да кажа:
– Добре. Покажи ми. – Усмивката на Луцифер е еднакво ослепителна и обезоръжаваща.
– Удоволствието е мое. От известно време организирам тази изненада. И сега… ще видите само намек за дълбочината на моята преданост.
Шумно преглъщам.
Не знам на какво току-що се съгласих.

Назад към част 2                                                                 Напред към част 4

LiglatA

Автор: LiglatA

Обичам хубавите книги <3

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван.

Молим ви да спрете защитите от реклами за нашия сайт. С показването на рекламите ще се осъществява поддръжката на сайта ни! Благодарим ви!