С.Л. Дженингс – Падналото царство ЧАСТ 3

Глава 2

Нужни са всички способни членове на Седемте плюс Луцифер, за да ме откъснат от нея. И макар че те все още не могат да ме задържат за повече от няколко секунди, това е достатъчно време, за да може Адриел да се опита да се отскубне в другия край на стаята като страхливка, каквато е. Едва когато Ирин се появява, усещам как яростта се облекчава като отминаваща буря. Тя небрежно идва да застане пред мен, а полите на мънистения ѝ саронг се влачат по белия, стерилен под. Тя се усмихва – акт, който е отчасти зловещ, отчасти съблазнителен.
– Идън, моя малка и сладка гостенка. Сигурно не си имала намерение да проливаш кръв в дома ми. Гласът ѝ е равен, но във всеки звук се долавя заплаха.
Аз. Не. Ебаси.
– Аз бях. И съм.
– И помниш, че този акт е забранен, нали?
– Все пак си тръгвам. Така че можеш да ме убиеш сега или да изчакаш, докато си събера нещата. Така или иначе Джин получава кръвта, която му е необходима, за да се излекува.
Ирин поглежда назад към мястото, където Адриел все още се е свил от страх.
– Това би било полезно, но съвсем не е в полза на плановете ти. Как можеш да търсиш отмъщение, ако си мъртва?
Свивам очи.
– Може да не я убия сега, но в момента, в който излезе извън тези стени, ще я чакам. Джин ще умре без нейната кръв. А не е ли това единствената цел на спасяването ѝ от Уриел?
– Не, не, не, не.
Ирин поглежда през рамо към останалите зад мен, които все още са в обсега на действие, в случай че направя крачка, за да убия скъпоценния им малък ангел.
– Трябва да и кажеш. Кажи и или аз ще го направя. Този разговор вече ми омръзна.
– Какво да ми кажеш? – Завъртам се, за да се изправя пред Луцифер и Седемте. – Кажете ми какво?
– Идън… – Каин се придвижва напред и останалите отстъпват назад, давайки ни пространство за разговор. – Когато Уриел извади Адриел от тялото ти, тя се бореше да се задържи, за да го направи, трябваше да слее живота си с твоя.
– Какво?
Луцифер пристъпва, прочиствайки гърлото си.
– Да я убиеш, би означавало да извършиш самоубийство. Ето защо те не ѝ позволяват да пожертва кръвта си, за да спаси Джин. Това би те убило.
Оглеждам всяко от тържествените им лица. Те ще го оставят да умре… за да ме спасят.
Поклащам глава и се отдръпвам.
– Не. Не. – Поглеждам към Адриел, а яростта се е изпарила от погледа ми. Не нея всички толкова адски искаха да спасят, дори за сметка на приятеля си. Това бях аз.
– Исках да ти кажа от самото начало – признава Луцифер и прави още една крачка към него. – Бяха убедени, че ще направиш някоя глупост. Опитах се да ги убедя, че никога няма да постъпиш толкова бездушно и, честно казано, детински, за да докажеш нещо. Защото ти си много по-ценна жива, отколкото мъртва. И за да направим това, което трябва да направим – за да получим отмъщението, към което се стремиш – ти трябва да си много жива. Но ти знаеш това, нали? – Той повдига вежди, като ме подканя да разбера.
Знам, че е прав. Имаме работа за вършене. Но за да я свърша, трябва да се задържа още малко. Освен това ни трябва ключът, за да сложим край на цялото това страдание.
– Изкупителят – изричам, мислейки на глас. – Имам нужда от Изкупителя.
– Какво каза? – Само при споменаването на свещеното им острие Каин пристъпва напред.
Вдигам брадичка, събирайки кураж. Да се изправиш срещу Демона на убийството не е никак лесно. Особено когато той се мръщи и прави назъбения белег, простиращ се от ъгълчето на устните му до ухото, да изглежда още по-застрашителен.
– Трябва да се измъкна оттук и да довърша започнатото. И ми трябва Изкупителят, за да го направя. Със или без твоята благословия.
– Осъзнаваш колко глупаво звучиш, нали? – Черните очи на Каин се свиват от презрение. – Ти си новороден нефилим. И какво… мислиш, че ще се изправиш срещу Серафим? С Легиона? Не позволявай на глупавата си гордост и на глупавото си човешко сърце да те убият, момиче.
– И какво от това, ако го направя. Поне ще умра със съзнанието, че съм направила всичко възможно, за да спася човечеството. Няма да пропилея и секунда повече тук, скрита зад крепостта на Ирин като проклета страхливка. – Поемам си дъх, като се опитвам да успокоя гнева, който се надига в мен. – Виж, оценявам всичко, което си направил, но това е нещо, което трябва да направя сама. Всичко това започна с мен и ще завърши с мен. Така че можеш да бъдеш с мен или против мен. Изборът е твой.
Каин изръмжава, но не казва нито дума. Проницателният му поглед просто продължава да се впива в мен, изпращайки предупредителна тръпка по гръбнака ми. Той не е като другите. Още от самото начало даде да се разбере, че животът ми не означава нищо за него. И единствената причина да се замисли за запазването на смъртността ми е заради сестра ми. А преди нея уважението и безрезервната му лоялност към Легиона бяха единственото нещо, което го възпираше да не разкъса лицето ми.
– Излизай.
Очаквам заповедта да дойде от Каин, но това е Феникс, който ни поглежда от страната на Джин. Взира се в мен, сякаш съм непознат, натрапник.
– Излизай! – изръмжава обикновено меко говорещият, уравновесен убиец. – Той едва се държи на краката си, а вие спорите за парче метал? Същото оръжие, което е поставило Джин в това легло? Ако не сте тук, за да му дадете сила и спокойствие, тогава си тръгнете. Напуснете. Веднага!
– Хайде – приближава се Луцифер с протегната ръка. Отхвърлям предложението му с намръщена физиономия и се обръщам към двойните врати със сърце в гърлото.
Чувствам се като толкова егоистична кучка. Подчертавам, знам, че съм егоистична кучка. Те скърбят за брат си, а аз съм по-загрижена за осъществяването на заплетен план за отмъщение, за който нямам ни най-малка представа как да осъществя. Толкова ли съм паднала, че е нужен шибаният дявол, за да ме върне?
Какво, по дяволите, не е наред с мен?
Трябва да спиш – промълвява Луцифер, когато сме на половината път към спалнята ми.
– Добре съм.
– Не, не си, Идън. Правиш от себе си шибана глупачка. Опитваш се да се самоубиеш? Защото, ако самоубийството е твоят план, мога да ти предложа няколко по-малко унизителни варианта.
– Върви по дяволите – изплювам, без да мога да измисля по-добър отговор.
– Толкова скоро? Аз съм в отпуск.
– Да, разбира се, че садистичният ти задник се възбужда от това да гледа как се избиват невинни хора. – Пристъпвам напред, нетърпелива да се измъкна от осъдителните кинжали, които той хвърля. Все пак той е по петите ми и дори това, че почти затръшнах вратата на спалнята си пред лицето му, не го разколебава.
Прекосявам стаята, за да взема раницата си, но Луцифер вече я изтръгва от ръцете ми.
– Какво става? Върни ми я! – Избухвам аз.
– Не, докато не се успокоиш и не си починеш малко. Не си спала. Не си яла. Работиш на изпарения и очакваш да си ефективна в какво? Да си счупиш врата?
– Казах ти, че съм добре. И не съм твоя грижа. – Опитвам да си открадна чантата обратно, но той я държи извън обсега ми, сякаш тежкият чувал не тежи почти нищо.
– Превръщам те в моя грижа. Защото очевидно си или прекалено глупава, или прекалено незряла, за да бъдеш рационална. И забравяш – ние нямаме Изкупителя. Ти си симпатична и всичко останало, и доста прилично парче, но аз няма да се жертвам за едно дребно момиченце.
– Никой не те е молил за това. Никой не те е молил дори да дойдеш с мен. Остани тук, ако се страхуваш. Вероятно така ще е най-добре. Не бих искала да си развалиш маникюра.
Той се залива от смях.
– Забавна си. И малко забравяш. – Той пристъпва напред, накланяйки глава надолу, така че да сме на нивото на очите си. В монохромните отблясъци се разразява електрическа буря, а гласът му се смекчава до натрапчив шепот. – Да ти напомням ли, че мога да смъкна кожата от костите ти, без да си мръдна пръста? Дори няма да се изпотя. Мога да те изям жива и да използвам тези прекрасни сребърни коси като конец за зъби. – Той нежно прокарва пръсти през косата ми, след което рязко хваща една шепа. Достатъчно силно, за да се измъкне от главата ми. – Аз не съм Легион, Идън. Не ми пука за чувствата ти. Няма да ме подлудяваш с изблици на гняв. Така че затвори тази хубава малка уста и направи каквото ти казвам.
Той ме бута назад и аз отскачам до леглото. Ядосана съм и се срамувам, но имам достатъчно разум, за да не го предизвиквам. Ужасният образ на онези момичета, които се изяждаха живи, все още е врязан в черепа ми. Той дори не каза и дума, задачата за него беше толкова лесна, колкото и мигането. А тези момичета… те се наслаждаваха на това да му служат с ужасната си смърт. Не се съмнявам, че ще ме осъди на подобна съдба само за това, че изпитвам търпението му.
Луцифер захвърли чантата ми до мен и се обърна към вратата.
– Тръгваме на сутринта – добави той, преди да завърти дръжката. – Спи, Идън. Ще имаш нужда от това.
Дишам тежко, а очите ми са замъглени от ярост, вкопчвам пръсти в меката сатенена завивка, само за да не ударя нещо или някого. Дори не осъзнавам, че съм пробила тъканта, докато върховете на пръстите ми не се удрят в металните пружини на матрака.
По дяволите. Какво се случва с мен?
Знаех, че нещо се развива в мен. Усещах го от дни, откакто ме извадиха от онази черна вода – ненормална сила, свръхчовешка скорост. Знаех, че съм се преродила в нещо не съвсем човешко, но и не съвсем смъртна, но не разбирах истински кои части от мен са все още от този свят и кои части от мен са се появили от нещо съвсем друго. Чувствах как се надига в червата ми, как се плъзга под кожата ми, как гори зад очите ми. И то ставаше все по-доминиращо, все по-висшо.
Затварям очи, опитвайки се да се сглобя отново. Не исках да се превърна в това, което Уриел беше направил от мен. Нямаше да бъда чудовище, дори ако всеки инстинкт в мен искаше да се подчини и да позволи на вътрешното ми зло да поеме контрола.
Когато сърдечният ми ритъм се забавя и адреналинът започна да намалява, умората се вкопчва в мен. Едва имам сили да събуя обувките си, преди да се свия на леглото, заобикаляйки изпокъсаните одеяла. Потъвам в студените възглавници, като забелязвам, че все още миришат на Легион, на дъжд, на изгоряла земя и на запалени дърва. Всяко вдишване е спомен. Начинът, по който ме целуваше, сякаш беше гладен човек, а аз бях неговата храна. Начинът, по който масивното му тяло прилягаше към моето, и как се чувствах толкова малка, но толкова сигурна с него. Начинът, по който се люлееше в мен, преди да впие зъбите си във врата ми, сякаш кръвта ми беше втечнен екстаз. И в последното си вдишване на аромата му, преди да се унеса в дълбок сън, го чувам. Чувам ги.

Стереоскопични светлини, които се плъзгат по празния дансинг.
Начупени парчета стъкло, които плуват в локва от алкохол.
Осветена с неонова светлина табела. Счупен дървен стол.
Писък на изкривен смях. Стена, опръскана с прясна, яркочервена кръв.
И един символ, който никога не съм виждала преди.

Проблясъци на образи, които се преплитат в безкраен цикъл, всеки от които продължава само секунда. Напъвам се да видя повече, надявайки се да зърна къде се намирам, но в момента, в който навляза по-навътре в стаята, въртележката започва отново. Поглеждам надолу. Облечена съм в скъсани дънки, дебел пуловер и маратонки. Това са моите дрехи, но не съм ги носила от месеци. Не и откакто бяха изцапани с мозъчна материя и жлъчка в мръсния магазин на ъгъла, където някога работех. Не и от нощта, в която Легион се взря през мръсните стъклени прозорци, с извадени пистолети, и ме спаси от Извикания Луцифер.
– Ехо? – Извиках, без да знам кой или какво ще отговори.
Главата ми е замаяна. Очите ме болят от усилието да се съсредоточа върху всяка сцена. Не мога да разбера дали гледам всичко това на екрана на проектора, или го преживявам. Дезориентирана, инстинктивно протягам ръка, за да се стабилизирам, и се хващам за дървен повдигнат плот. Бар, аз съм в бар.
– Върни се – прошепва един глас. Той е сериозен, мъжки и също толкова познат, колкото и моят собствен. И все пак има нещо странно… нещо неестествено в него. – Върни се. Стигнала си твърде далеч.
Не го виждам, но го чувам навсякъде около себе си, сякаш е точно до мен. Чувам дори как дъхът му раздвижва косата на тила ми. Дори през задушаващата миризма на кръв и горяща плът все още го усещам.
– Къде си? Нека те видя.
– Не. Не трябваше да идваш, не трябваше да се връщаш за мен.
Поклащам глава, усещам как в очите ми се появяват сълзи.
– Винаги ще се връщам заради теб. Няма да се откажа. Обещавам.
– Не.
– Легион, моля те…
– Не.
Земята под краката ми се разтресе, стъклото се чупи, дървото се пръска, а стените започват да плачат с кървави сълзи.
– Върви! – Легионът прошепва сурово. – Върви, преди да те видят.
– Къде да те намеря? – Опитвам се да изкрещя над рева на надигащото се насилие.
– Не го прави. Няма да ме намериш.
Дълбока пукнатина разтваря пода, разделя го на две и разкрива яма с пламтящ огън. Опитвам се да скоча на безопасно място, но се заклещвам. Обувките ми са се стопили и слели с разбитата земя. Отчаяно се опитвам да се измъкна от тях и да се отскубна, но колкото повече се мятам, толкова повече се приближавам до пламъците, които облизват глезените ми. Опитвам се да изкрещя, но гласните ми струни не успяват, дробовете ми са твърде замърсени от дима, за да издадат звук. Не мога да си тръгна така. Подготвяла съм се за смъртта още от малка, но не мога да си отида по този начин, не и сега. Все още не съм приключила. Животът ми, историята ми… не е приключила.
– Събуди се – прошепва суровия глас на Легиона. – Събуди се! Събуди се! Събуди се!
– Събуди се!
Задъхвам се, обляна от собствената си пот, а гърлото ми е възпалено от викането, с което се събуждам. Цялото ми тяло се тресе, а сънят все още отеква в черепа ми. Този безкраен цикъл, повтаряща се лента на ужасите.
Стереоскопични светлини, счупено стъкло, неонов надпис, счупен стол, странни смехове, кървави стени, неразбираем символ.
Легион.
Той беше там. Легион беше там. Не можех да го видя, но усещах присъствието му. Не знам къде бях попаднала – никога преди не бях ходила там. Но нищо от това няма по-голямо значение за мен от един важен аспект. Той е жив. Легион все още е жив сред Множеството. И въпреки че твърдеше, че не иска да бъде намерен, трябва да вярвам, че е лъгал. Той ми е показвал знаци – улики. Може би усеща, че идването за него би завършило само с разочарование и разбито сърце. А може би и по-лошо. И все пак няма как да остана тук, когато може би не му остава много време.
Без дори да си правя труда да обуя обувките си, изтичвам от спалнята и тръгвам по коридора. Нямам представа колко е часът и, честно казано, не ме интересува. Трябва да кажа на някого. Трябва да знам, че подозренията ми не са просто фалшива надежда.
Вдигам юмрук, за да почукам на вратата на Луцифер, но преди кокалчетата ми да се сблъскат с дървото, тя се отваря.
И ето го там, в цялата му красива, злокобна слава. Гол от кръста нагоре, само черни копринени пижамени панталони висят върху изрязаните му бедра. Косата му е съвсем леко разрошена, сякаш е загребвал с пръсти през нея. Ако се съди по празната тишина в обикновено оживените зали, е или късно, или много рано, а Луцифер изглежда така, сякаш се е подготвил за порно. Майната му. Да го мразиш щеше да е много по-лесно, ако не беше толкова нелепо изкусителен за окото.
– Е, здравей, котенце. Ела да си поиграеш?
Преглъщам и се вглеждам в тялото му. По дяволите. Може би това, че го подготвят за порно, не е било чак толкова неоснователно. Можеше да е по средата на снимането на филм точно сега.
– Имах сън – заеквам, след като преценявам, че е сам. – За Легион. Мисля, че се опитваше да ми каже нещо.
Луци вдига вежди.
– И какво би било това?
Промушвам се покрай него и влизам в стаята му, за да не съм принудена да стоя там и да го зяпам.
– Не знам. Очите ми продължаваха да бъдат привличани от едни и същи образи отново и отново. Мисля, че бях в някакъв бар, но той не ми беше познат. Той беше там, но аз не можех да го видя. Чувствах го, чувах го да ми шепне, но той не се виждаше. Успях да видя само едни и същи сцени. Мисля, че той иска да ги запомня.
– А ти искаш ли?
Кимвам.
– Имаше някои подробности, които изглеждат маловажни. Счупени бутилки с алкохол, един стол, дискотечни светлини. Но стените бяха окървавени и усещах миризмата на смърт, обаче нямаше тела, които да мога да видя.
– Това ли е? – той пристъпва към крайната масичка и налива останалата кехлибарена течност от кристална декантера в чаша.
– Неонов знак, но нищо, което да разпозная. И един странен символ. – Поклащам глава. – Нищо от това няма смисъл. Дори не знам дали се опитваше да ми каже къде да го намеря, или се опитваше да ме отклони от следите си.
Той отпива глътка, а веждите му са смръщени в размисъл.
– Ами… какво каза?
– Каза, че не е трябвало да тръгвам да го търся.
Луцифер мълчи, докато отпива от питието си, а погледът му е празен. Върху раменете ми започва да се прокрадва съмнение. Може би просто съм си въобразила всичко това? Дали просто подсъзнанието ми се опитваше да задържи един призрак?
Чувствам се напълно глупаво, поемам си дъх и започвам да се обръщам към вратата.
– Съжалявам. Знам, че звучи глупаво, но… не знам какво видях или чух. Не исках да те будя.
– Не си искала. Аз не спя.
Обръщам се с лице към него и установявам, че той вече не гледа към невидима точка на пода. Той ме гледа.
– Не спиш или не можеш да спиш?
– И двете.
– Мислех, че си казал, че твоят вид е подложен на смъртна слабост, докато е на Земята. Болести, изтощение, глад…
– При нормални обстоятелства – да. Но аз не съм нормален. Не съм сигурен, че нормалното вече съществува.
Той се приближава до мястото, където стоя, като спира за кратко, за да освободи ръката си от празната чаша.
– Откъде знаеш къде е стаята ми?
Примигвам.
– Какво? – питам объркано.
– Никога не съм ти казвал. И силно се съмнявам, че Легион или Николай биха искали да знаеш къде съм отседнал. Тази къща има близо двайсет спални, ако не и повече. Откъде знаеш?
Поемам си рязко дъх, докато се опитвам да измисля смислено обяснение. Няма как да му разкажа какво съм видяла онази нощ. Не и защото е бил с мъж и жена. Не и защото в онези мигове на страст той изглеждаше толкова… изгубен. Толкова самотен. Не мога да му кажа, защото ще трябва да призная, че съм стояла там и съм гледала. Че бях толкова възбудена, че ме деляха две секунди от това да надигна саронга си и да заровя пръстите си дълбоко в себе си, докато Кайро и неговата спътница смучеха и ближеха красивата, дебела ерекция на Луцифер, сякаш това беше последната им вечеря. Той щеше да знае. Щеше да види зачервяването на бузите ми. Щеше да забележи начина, по който дъвчех устните си, когато тези спомени разпалваха пламъка в корема ми. А аз не можех да му позволя това. Имаше достатъчно патрони, с които да ме измъчва. Нямаше да му дам това удовлетворение.
– Не знам – свивам рамене, опитвайки се да се придържам към лъжата. – Сигурно съм чула за това от някой от слугите на Ирин. Вероятно за да мога да си запиша да стоя далеч, далеч от нея.
Той се усмихва, сякаш истината е написана с дебел, черен химикал по чертите на лицето ми.
– Да. Вероятно.
– Е… добре тогава – отбелязвам неловко. – Аз просто ще се върна при моите…
– Какво е това на лицето ти?
– А? – Мръщя се, като си бърша бузите. – Къде?
Той се приближава още повече, докато между изрязаните му гърди и върха на зърната ми почти няма място, и прокарва палец по челото ми.
– Виждаш ли? – казва, като ми показва размазаната с въглен цифра. – Какво е това?
Отстъпвам назад и очите ми се разширяват, докато всички емоции водят война в мен – страх, вълнение, объркване, решителност. Усещам всичко това с бърза скорост.
– Това са сажди. Не съм ти казала. Как? Аз… аз не… – Поемам дълбоко дъх, като реорганизирам мислите си. – В съня ми подът се отвори и имаше огън. Не можех да помръдна, не можех да избягам от него. Той щеше да ме изгори жива и щеше да го направи, ако Легион не беше извикал да се събудя. И когато най-накрая го направих, точно това ми крещеше. Събуди се.
– Знаеш какво означава това, нали?
Кимвам бавно.
– Легион е жив. Той все още е там и все още е той. И ако той може да ме намери, може би и ние можем да го намерим.
Той изглежда спокоен и хладнокръвен както винаги, но тъмни облаци започват да се въртят в погледа му, когато изрича:
– Освен ако Мнозината не те намерят първи.

Назад към част 2                                                                 Напред към част 4

LiglatA

Автор: LiglatA

Обичам хубавите книги <3

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *