П. С. Каст Кристин Каст – Обетът на Ленобия – новела 9,5 – Част – 4

ГЛАВА ЧЕТВЪРТА

През следващите четири седмици Ленобия съществуваше в странно състояние, което беше някъде между спокойствието и тревогата, щастието и отчаянието. Времето си играеше с нея. Часовете, в които седеше в каютата си в очакване на здрача, после на нощта и след това на сумрака преди зазоряване, сякаш минаваше цяла вечност. Но веднага щом корабът заспи и тя успее да се измъкне от пределите на самоналожения си затвор, следващите няколко часа се изнизаха, оставяйки я без дъх и жажда за още.
Тя обикаляше кораба, попиваше свободата със соления въздух, гледаше как слънцето се подава от водния хоризонт, а после се плъзгаше надолу към радостта, която я очакваше под палубата.
За известно време тя се убеди, че само сивите я правят толкова щастлива – толкова нетърпелива да се втурне към товарния отсек и толкова тъжна, когато времето минаваше твърде бързо; корабът започваше да се събужда и тя трябваше да се върне в каютата си.
Това не можеше да има нищо общо с широките рамене на Мартин или с усмивката му, или с блясъка в маслиновите му очи и с начина, по който я дразнеше и я караше да се смее.
– Тези сиви няма да ядат хляба, който им носиш. Никой няма да яде това нещо – каза той, смеейки се през първата сутрин, когато тя се върна.
Тя се намръщи.
– Те ще го ядат, защото е много солен. Конете обичат солени неща.- Тя издърпа твърдия хляб с по едно парче във всяка длан и го предложи на першероните. Те помирисаха и след това с изненадваща деликатност за такива големи животни взеха хляба и го сдъвкаха с много клатене на глава и изразяване на изненада, което накара Ленобия и Мартин да се разсмеят заедно.
– Бяхте прави, шери!- Каза Мартин.- Откъде знае какво обичат да ядат конете, дама като теб?
– Баща ми има много коне. Казах ти, че ги харесвам. Затова прекарвам известно време в конюшните – отвърна тя уклончиво.
– А твоят баща няма ли нищо против, че дъщеря му е в конюшнята?
– Баща ми не обръщаше внимание къде съм – каза тя, като си мислеше, че поне това е истина.- А ти? Къде си научил за конете?- Смени фокуса на разговора им Ленобия.
– В плантацията на Рийо, недалеч от Ню Орлиънс.
– Да, така се казваше човекът, за когото казахте, че доставя сивите. Значи господин Рийо трябва да ти има доста голямо доверие, щом те е изпратил да пътуваш от Ню Орлиънс до Франция и обратно с конете му.
– Би трябвало, той. Господин Рийо е мой баща.
– Вашият баща? Но аз си мислех, че…- Думите ѝ се прекъснаха и Ленобия усети как бузите ѝ се нагорещяват.
– Мислеше, че понеже кожата ми е кафява, моят баща не може да е бял?
На Ленобия ѝ се стори, че той изглеждаше по-скоро развеселен, отколкото обиден, затова рискува и каза това, което ѝ се въртеше в главата.
– Не, знам, че един от родителите ти е трябвало да бъде бял. Комодорът те нарече мулат, а кожата ти всъщност не е кафява. Тя е по-светла от това. По-скоро прилича на сметана, в която е примесено съвсем малко шоколад.- На себе си Ленобия си помисли:- Кожата му е по-красива, отколкото обикновеното бяло може да бъде някога, и усети как бузите ѝ отново пламват.
– Квадроон, шери – каза Мартин и се усмихна насреща и.
– Quadroon?
– Oui, това съм аз. Моята маман, тя беше първият плакаж на Рийо. Тя беше мулатка.
– Плакаж? Не разбирам.
– Богатите бели мъже взимат цветнокожи жени в браковете de la main gauche“.
– Бракове с левичари?
– Означава, че не са реални по закон, но са реални за Ню Орлиънс. Такава беше моята маман, само че тя умря скоро след раждането ми. Рилие ме задържа и накара робите си да ме отгледат.
– Ти роб ли си?
– Не. Аз съм креол. Свободен цветнокож мъж. Работя за Рийо.- Когато Ленобия само го гледаше, опитвайки се да възприеме всичко, което научаваше, той се усмихна и каза:- Така и така си тук, искаш ли да ми помогнеш да обгрижвам сивите, или се изнизваш обратно в стаята си като истинска дама.
Ленобия вдигна брадичката си.
– Така и така съм тук – оставам. И ще ти помогна.
Следващият час измина бързо. Першероните бяха големи коне за обгрижване и Ленобия беше заета, работеше с Мартин, говореше за нищо по-особено от конете и обсъждаше плюсовете и минусите на слагането на седло, въпреки че през цялото време не можеше да спре да мисли за пласирането и браковете de la main gauche.
Едва когато Ленобия започна да си тръгва, тя събра смелост да зададе на Мартин въпроса, който се въртеше в главата ѝ.
– Плакажът – жените имат ли право да избират, или трябва да бъдат с този, който ги иска?
– Има много видове хора, шери, и много видове уговорки, но от това, което виждам, става дума по-скоро за избор и любов, отколкото не.
– Добре – каза Ленобия.- Радвам се за тях.
– Ти нямаше избор, нали, шери?- Попита Мартин, като срещна погледа ѝ.
– Направих това, което майка ми ми каза да направя – каза тя честно, след което излезе от товарния отсек и отнесе със себе си аромата на коне и спомена за маслиновите очи през цялата скука на този дълъг ден.

* * *

Това, което започна като случайност, се превърна в навик и нещо, което тя обясняваше като нещо, което е само за конете, се превърна в нейна радост – това, от което се нуждаеше, за да преживее безкрайното пътуване. Ленобия нямаше търпение да види Мартин – да чуе какво ще каже по-нататък – да поговори с него за мечтите и дори за страховете си. Тя не искаше да му се доверява, да го харесва, да се интересува от него, но го направи. Как да не го прави? Мартин беше забавен, умен и красив – много красив.
На петия ден той ѝ каза:
– Ти се смаляваш.
– За какво говориш? Аз винаги съм била дребна.- Ленобия спря, докато разресваше заплетената грива на един от джелдингите, и погледна Мартин през извитата му шия.- Не съм кльощава – каза тя твърдо.
– Слаба, шер. Това си ти.- Той се промъкна под шията на джелдинга и изведнъж се оказа там, до нея, близо, топъл и солиден. Той взе китката ѝ нежно в ръката си и я обгърна лесно с показалеца и палеца си.- Виждаш ли? Цялата си само кожа и кости.
Докосването му я шокира. Беше висок и мускулест, но нежен. Движенията му бяха бавни, равномерни, почти хипнотични. Сякаш всяко негово движение беше направено умишлено, за да не я уплаши. Неочаквано той ѝ напомни за першерон. Палецът му погали вътрешната страна на китката ѝ, над точката на пулса.
– Трябва да се преструвам, че не искам да ям – чу се да признава тя.
– Защо, шер?
– По-добре е за мен, ако стоя далеч от всички, а това, че съм болна, ми дава причина да се затворя в себе си.
– Всички? Защо не стоиш далеч от мен?- Попита той смело.
Въпреки че сърцето ѝ сякаш щеше да избие от гърдите ѝ, тя измъкна китката си от нежната му хватка и го погледна строго. – Идвам заради конете, а не заради теб.
– Ах, конете. Разбира се.- Той погали шията на джелдинга, но не се усмихна, както тя очакваше, нито пък се пошегува в отговор с нея. Вместо това просто я погледна, сякаш можеше да види през твърдата ѝ фасада мекотата на сърцето ѝ. Не каза нищо повече, а вместо това ѝ подаде една от дебелите четки за ресане от близкото ведро.- Тази му харесва най-много.
– Благодаря ти – каза тя и започна да си проправя път с четката по широкото тяло на коня.
Настъпи само малка, неприятна тишина и тогава гласът на Мартин се донесе от другата страна на коня, за когото се грижеше.
– И така, шери, каква история да ти разкажа днес? Тази за това как всичко, което посадиш в черната пръст на Нова Франция, израства по-високо от тези едри шевове, или за перлите в тиглите на красивия плац и за жените, които те разхождат по площада?
– Разкажи ми за жените – за плакажа – каза Ленобия, а след това слушаше с нетърпение как Мартин рисуваше във въображението си картини на прекрасни жени, които бяха достатъчно свободни да избират кого да обичат, макар и не достатъчно свободни, за да узаконят съюзите си.
На следващата сутрин, когато се втурна в товарния отсек, тя го намери да се грижи за конете. Върху чиста кърпа до бъчвите с овес имаше парче сирене и ароматно горещо свинско месо между две дебели филии пресен хляб. Без да я погледне, Мартин каза:
– Яж, шери. Не се преструвай около мен.
Може би това беше сутринта, в която всичко се промени за Ленобия и тя започна да мисли за това, че се вижда с Мартин на разсъмване, а не че посещава конете на разсъмване. Или, по-точно, може би тогава тя започна да признава промяната пред себе си.
И след като се промени за нея, Ленобия започна да търси знаци от Мартин, че е нещо повече от негов приятел – повече от ma cherie, момичето, на което той носеше храна и което го тормозеше с разкази за Нова Франция. Но всичко, което откриваше в погледа му, е познатата доброта. В гласа му чуваше само търпение и хумор. Веднъж или два пъти и се струваше, че е доловила нещо повече, особено когато се смееха заедно и маслиненозелените му очи сякаш искряха със златистокафяви петънца, но той винаги се отвръщаше, ако тя го гледаше прекалено дълго, и винаги имаше готов хумористичен разказ, ако мълчанието между тях станеше прекалено голямо.
Точно преди малката мярка на спокойствие и щастие, която беше намерила, да се разбие и светът ѝ да се взриви, Ленобия най-накрая намери смелост да зададе въпроса, който не ѝ позволяваше да заспи. Точно докато отмяташе полите си и шепнеше на най-близкия кон нежно ще се видим скоро, тя си пое дълбоко дъх и каза:
– Мартин, трябва да ти задам един въпрос.
– Какъв е той, шери?- Отвърна той разсеяно, докато събираше четките за ресане и ленените парцали, с които бяха избърсали джелдингите.
– Разказваш ми истории за жени като твоята маман – цветнокожи жени, които стават плакажи и живеят като съпруги на бели мъже. Но какво да кажем за цветнокожите мъже, които са с бели жени? Какво става с мъжете плакажи?
Отвън на бокса погледът му се насочи към нейния и тя видя изненадата му, а после забавлението му и разбра, че той ще я унижи, като се разсмее. Тогава той наистина я погледна в очите и закачливият му отговор стана мрачен. Той бавно поклати глава от една страна на друга. Гласът му звучеше уморено, а широките му рамене сякаш се свлякоха.
– Не, шери. Няма мъжки плакажи. Единственият начин цветнокож мъж да бъде с бяла жена е да напусне Нова Франция и да мине за бял.
– Да се представя за бял?- Ленобия се почувства задъхана от смелостта си.- Искаш да кажеш, че се преструваш на бял?
– Да, но не и аз, cherie.- Мартин протегна ръка. Тя беше дълга и мускулеста и в светлината след зазоряване, която се процеждаше от палубата горе, изглеждаше по-скоро бронзова, отколкото кафява.- Тази кожа е твърде кафява, за да мине, а и мисля, че не съм от тези, които се правят на повече или по-малко, отколкото съм. Не, шери. Аз съм щастлив в собствената си кожа.- Погледите им се задържаха и Ленобия се опита да му каже с поглед всичко, което беше започнала да желае – всичко, което беше започнала да иска.- Виждам буря в тези твои сиви очи, шери. Остави тази буря. Ти си силна, ти. Но не достатъчно силна, за да промениш начина, по който светът мисли – начина, по който светът вярва.
Ленобия не отговори, докато не отвори малката полуврата и не излезе от обора на Першерон. Отиде до Мартин, изглади полата си и го погледна в очите.
– Дори в Новия свят?- Гласът ѝ едва надхвърляше шепот.
– Шери, ние не говорим за това, но аз те познавам като една от „Момичетата в шапка“. Ти си обещана на един велик мъж. Вярно ли е, cherie?
– Вярно е. Името му е Тинтон дьо Силен – каза тя.- Той е име, което няма лице, няма тяло, няма сърце.
– Но той е име със земя, шери. Аз знам името му и земята му. Неговата плантация „Хумас“ е като рай.
– Аз не искам рай, Мартин. Това е само…
– Не!- Той я спря, като притисна пръст към устните ѝ.- Не можеш да го кажеш, ти. Сърцето ми, то е силно, но не е достатъчно силно, за да се пребори с думите ти.
Ленобия свали ръката му от устните си и я задържа в своята. Усещаше я топла и груба, сякаш нямаше нищо, което да не може да победи или защити с тази ръка.
– Искам само сърцето ти да ме слуша.
– О, шери. Сърцето ми, то вече чу думите ти. Сърцето ти, то ми ги говори. Но дотам, докъдето могат да стигнат, стига само този мълчалив разговор между нас.
– Но… аз искам повече – каза тя.
– Да, мое малко момиче, аз също искам повече. Но това не може да бъде. Сесил, не можем да бъдем заедно.
За първи път той я наричаше с това име, откакто тя идваше при него на разсъмване, и звукът му я изненада дотолкова, че тя пусна ръката му и се отдръпна от него.
Той си мисли, че аз съм Сесил, законната дъщеря на барон. Да му кажа ли? Ще има ли значение?
– Трябва да вървя.- Тя се препъна в думите, напълно завладяна от противоречивите пластове на живота си. Ленобия тръгна към големия изход на товарната палуба. Зад нея Мартин заговори.
– Не се връщай повече тук, шери.
Ленобия го погледна през рамо.
– Искаш да кажеш, че не искаш да се връщам?
– Не бих могъл да ти кажа тази лъжа – каза той.
Ленобия издиша дълга, трепереща въздишка на облекчение, преди да каже:
– Тогава, ако ме питаш, отговорът ми е „да“. Ще се върна отново тук. Утре. На разсъмване. Нищо не се е променило.
Тя продължи да излиза и чу ехото на гласа му, който я следваше и казваше:
– Всичко се е променило, ма шери…
Мислите на Ленобия се разбъркаха. Всичко ли се беше променило между тях?
Да. Мартин каза, че сърцето му е чуло думите ми. Но какво означаваше това? Тя се изкачи по тясното стълбище и влезе в коридора, който минаваше от товарния вход покрай каютите на екипажа, пътя за достъп до палубата и след това завършваше при женските каюти за пътниците. Тя забърза покрай вратата на екипажа. Беше по-късно, отколкото обикновено се връщаше, и тя не чуваше почти никакви звуци от членовете на екипажа, които шумоляха вътре и се готвеха да започнат деня. Трябваше да разбере, че трябва да бъде по-сдържана. Трябваше да спре и да се вслуша, но Ленобия чуваше само как мислите ѝ отговарят на собствения ѝ въпрос: Какво означаваше това, че Мартин каза, че сърцето му е чуло думите ми? Това означаваше, че знае, че го обичам.
Аз го обичам. Аз обичам Мартин.
В момента, в който тя си призна това, епископът с вирнатите си лилави одежди влезе в коридора на две крачки зад нея.
– Бонжур, мадмоазел – каза той.
Ако Ленобия не беше толкова разсеяна, веднага щеше да сведе глава, да направи реверанс и да се запъти обратно към безопасната си каюта. Вместо това тя направи ужасна грешка. Ленобия го погледна.
Погледите им се срещнаха.
– А, това е малката мадмоазел, която беше толкова болна през цялото пътуване.- Той направи пауза и тя видя объркване в тъмните му очи. Той дори наклони глава и смръщи вежди, докато я изучаваше.- Но аз мислех, че вие сте на барон д’Оверн…- Гласът му секна, когато очите му се разшириха от прозрение, а после и от разбиране.
– Бонжур, отче.- Тя заговори бързо, сведе глава, направи реверанс и се опита да се оттегли. Но беше твърде късно. Ръката на епископа се измъкна и я хвана за ръката.
– Познавам хубавото ви лице и то не е на Сесил Марсон дьо Ла Тур д’Оверн, дъщеря на барон д’Оверн.
– Не, моля ви. Пуснете ме, отче.- Ленобия се опита да се отдръпне от него, но горещата му хватка беше по-силна от желязо.
– Познавам твоето хубаво, хубаво лице – повтори той. Изненадата му се превърна в жестока усмивка.- Ти си дъщеря на барона, но си негово копеле. Всички в близост до замъка дьо Навара знаят за сочния малък плод, който падна от грешната страна на дървото на барона.
Неговата незаконна дъщеря… сочен плод… от грешната страна… Думите я зашеметиха, изпълвайки я с ужас. Ленобия поклати глава напред-назад, напред-назад.
– Не, трябва да се върна в покоите си. Сестра Мария Мадлен ще ме търси.
– И наистина ми липсваше.
Епископът и Ленобия се стреснаха от звука на заповедния глас на сестра Мари Мадлен – той беше достатъчен, за да успее Ленобия да се отскубне от него и да се запъти по коридора към монахинята.
– За какво става дума, отче?- Попита Сестра Мария Мадлен. Но преди епископът да ѝ отговори, монахинята докосна бузата на Ленобия и каза:- Сесиле, защо трепериш толкова? Пак ли си се разболяла?
– Вие я наричате Сесил? И ти ли участваш в този нечестив маскарад?- Епископът сякаш изпълни коридора, докато се извисяваше над двете жени.
Но сестра Мария Мадленявно не се уплаши, пристъпи напред, заставайки между Ленобия и свещеника.
– Нямам представа за какво говорите, отче, но вие плашите това дете.
– Това дете е самозванец!- Изръмжа епископът.
– Отче! Съвсем ли сте полудели?- Монахинята се отдръпна, сякаш той я беше ударил.
– Знаехте ли? Затова ли я криехте през цялото пътуване?- Епископът продължи да беснее. Ленобия чуваше звуците от отварящите се зад нея врати и знаеше, че другите момичета излизат в коридора. Тя не можеше да ги погледне – не искаше да ги погледне.- Това е пародия! Ще отлъча и двете ви от църквата. Самият Свети отец ще чуе за това!
Ленобия виждаше любопитните погледи, които им хвърляха членовете на екипажа, тъй като тирадата на епископа привличаше все повече внимание. И тогава, далеч в дъното на коридора зад епископа, Ленобия забеляза изненаданото лице на Мартин и видя, че той се приближава към нея.
Беше достатъчно ужасно, че сестра Мария Мадлен стоеше там, защитаваше я и вярваше в нея. Тя не можеше да понесе, ако Мартин по някакъв начин бъде въвлечен и в бъркотията, която тя беше направила в живота си.
– Не!- Извика Ленобия, заобикаляйки сестра Мария Мадлен.- Аз направих това сама. Никой не знаеше, никой! Особено добрата сестра.
– Какво е направило детето?- попита Комодорът, като влезе в коридора, мръщейки се от епископа към Ленобия.
Епископът отвори уста, за да изрече греха ѝ, но преди да успее да говори, Ленобия се изповяда.
– Аз не съм Сесил Марсон дьо Ла Тур д’Оверн. Сесил почина сутринта, когато каретата дойде да я отведе в Хавър. Аз съм друга дъщеря на барон д’Оверн – негова извънбрачна дъщеря. Заех мястото на Сесил, без никой в замъка да знае, защото исках по-добър живот за себе си.- Ленобия посрещна погледа на монахинята непоколебимо.- Съжалявам, че ви излъгах, сестро. Моля, простете ми.

Назад към част 3                                                     Напред към част 5

LudatA

Автор: LudatA

25.05.1971 Пловдив Испания- Алберик

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван.

Молим ви да спрете защитите от реклами за нашия сайт. С показването на рекламите ще се осъществява поддръжката на сайта ни! Благодарим ви!