П.С.Каст, Кристин Каст – Проклятието на Неферет-новела 10,5 – Част 12

1 май 1893 г.

Дневник на Емили Уийлър

Тази вечер, понеделник, първи май, 1893 г., животът ми се промени безвъзвратно. Не, не просто животът ми, а светът ми. Струва ми се, че съм умряла и съм възкръснала наново. Наистина тази аналогия не би могла да бъде по-подходяща. Тази нощ моята невинност беше убита и тялото ми, миналото ми, животът ми наистина умряха. И все пак, подобно на феникс, аз възкръсвам от пепелта на болката, отчаянието и разбитото сърце. Издигам се!
Ще запиша ужасните, последвали събития в тяхната цялост, макар да смятам, че трябва да прекратя този запис и да унищожа този дневник. Не трябва да оставям доказателства. Не трябва да показвам слабост. Трябва да имам пълен контрол над този мой нов живот.
Но засега разказването на моята история ме успокоява, почти толкова, колкото някога ме успокояваха скритите сенки на моята градина, под моята върба.
Те обаче вече ми липсват. Не мога никога да се върна в моята градина и при моите верни сенки, така че този дневник е единственото, което ми остава, за да ме утеши. И той ме утешава. Макар да съм минала през огъня на Ада и да съм гледала демоните му в очите, ръцете ми не треперят. Думите ми не се разколебават.
Нека започна от момента, в който се събудих по средата на сутринта в този съдбовен ден. Беше изтръпваща кашлица, която ме накара да седна в леглото и да се задъхвам. Мери дойде бързо при мен, бъбрейки от притеснение.
– Момиче! Знаех, че вчерашният ти вид предвещаваше нещо лошо. Мога да предсказвам треска по-добре от всички. Нека извикам лекаря – каза тя, като набухна възглавниците около мен.
– Не! – Отново се закашлях, но се опитах да го заглуша с ръка. – Не мога да разочаровам баща си. Ако той повярва, че наистина съм болна, че няма да мога да го придружа тази вечер, ще се разгневи.
– Но, мила, не можеш…
– Ако не отида с него, той ще присъства сам на откриването на изложението, както и на вечерята в университетския клуб. Ще се върне у дома пиян и ядосан. Трябва да знаеш колко ужасен може да бъде той. Не ме карай да говоря повече, Мери.
Мери наведе глава и въздъхна.
– Да, момиче. Знам, че той не е на себе си, когато е в чашите си. И днес е разчитал на твоята подкрепа.
– Великите дами на Чикаго са я поискали – напомних и аз.
Тя кимна мрачно.
– Така е. Е, тогава има само едно нещо, което трябва да направим. Ще ви направя билковия чай на баба ми с лимон, мед и лъжичка ирландско уиски. Както казваше тя, ако не ви оправи, ще ви помогне да преживеете.
Усмихнах се на нарочно засиления ѝ акцент и успях да не се закашлям отново, докато тя не напусна спалнята ми. Бях си казал, че нейният чай ще помогне. В края на краищата не можех да съм болна – никога не съм била болна. Чудех се дали през последните три дни не съм прекарала твърде много време в почивка – и по този начин съм избягвала баща си, както и Артър, – и от симулирането на болест не съм си докарал болест.
Не. Това беше фантастично предположение. Беше ми малко лошо, вероятно от опънатите ми нерви. Напрежението от чакането, криенето и чуденето не можеше да се отрази добре на организма ми.
Мери се върна с чая си и аз отпих обилно от него, като оставих уискито да ме стопли и успокои. Смятам, че точно тогава времето започна да се променя. Часовете се сливаха. Струваше ми се, че едва съм отворила очи, когато Мери ме навличаше в зелената ми копринена рокля.
Спомням си как седях пред малкото огледало на тоалетката и гледах как Мери оправя косата ми. Бях хипнотизирана от дългите движения на четката ѝ и когато започна да я вдига в сложен кок, я спрях.
– Не – казах. – Просто я отдръпни от лицето ми. Преплети през нея една от кадифените панделки на майка ми, но остави косата ми свободна.
– Но, гълъбице, това е детска прическа и не е подходяща за велика дама от обществото.
– Аз не съм велика дама. Аз съм на шестнадесет години. Не съм съпруга или майка. В това едно отношение бих изглеждала на моята възраст.
– Много добре, мис Уилър – отвърна тя с уважение.
Когато тя завърши простата ми прическа, аз се изправих и застанах пред огледалото в цял ръст.
Независимо от това какво се случи по-късно тази вечер, винаги ще помня Мери и тъгата, която изпълни изражението ѝ, когато застана зад мен и двете се вгледахме в отражението ми. Изумрудената копринена рокля ми прилягаше, сякаш беше излята върху тялото ми. Беше съвършено неукрасена от нищо, освен от гърдите ми и извивките на тялото ми. Почти нищо от голата ми кожа не се разкриваше – корсажът беше скромен, а ръкавите – дълги до три четвърти, но простотата на роклята засилваше пищността на фигурата ми. Единственото истинско прикритие, което имах, беше косата ми, макар че гъстото ѝ падане беше също толкова чувствено, колкото и роклята.
– Изглеждаш прекрасно, гълъбице – тихо заговори Мери, а устата ѝ образува плътна линия, докато ме изучаваше.
Треската и уискито бяха зачервили лицето ми. Дъхът ми беше плитък и се разкъсваше в гърдите ми.
– Прекрасна – повторих сънено. – Не бих се описала така.
Тогава вратата на спалнята ми се отвори и в стаята влезе баща ми, който държеше квадратна кадифена кутия за бижута. Той спря рязко и се загледа заедно с нас в отражението ми.
– Остави ни, Мери – заповяда той.
Преди тя да успее да помръдне, аз я хванах за китката.
– Мария не може да си тръгне, отче. Тя не е приключила да ми помага да се обличам.
– Добре тогава. – Той тръгна към мен. – Отдалечи се, жено – каза той, отмести Мери настрани и зае мястото ѝ зад мен, когато тя се оттегли в ъгъла на стаята.
Очите му бяха изгорили отражението ми. Трябваше да принудя ръцете си да останат отстрани, вместо инстинктивно да се опитам да се прикрия.
– Ти си като картина, скъпа моя. Картина. – От грубия му глас малките косъмчета по ръцете ми се изправиха на крака. – Знаеш ли, че те виждах толкова малко през последната седмица, че почти забравих колко си красива.
– Не бях добре, отче – казах аз.
– Изглеждаш добре – наистина добре! Цветът ти е толкова здрав, че ме кара да вярвам, че си очаквала тази вечер със същото нетърпение като мен.
– Нищо не може да ме накара да пропусна тази вечер – казах хладнокръвно и честно.
Той се засмя.
– Е, скъпа моя, имам нещо за теб. Знам, че ще ги носиш с такава гордост, както майка ти преди теб. – Той отвори квадратната кадифена кутийка, за да открие тройните нишки от изящните перли на майка ми. Изваждайки ги от кутията, която безгрижно изхвърли, той ги вдигна и ги постави около врата ми, закопчавайки дебелата, обсипана със смарагди закопчалка, а след това с горещи ръце повдигна косата ми, така че те се настаниха тежко върху гърдите ми в троен водопад от блясък.
Ръката ми се издигна и ги докосна. Бяха много студени срещу топлината на кожата ми.
– Те се превърнаха в твои, тъй като бяха на майка ти. – Баща ми постави тежко ръцете си върху раменете ми.
Погледите ни се бяха срещнали в огледалото. Бях скрила старателно отвращението си, но когато той просто стоеше и гледаше, освободих дрънчащата кашлица, която бях потиснала. Прикрих устата си, измъкнах се от хватката му и побързах да отида до тоалетната си, където доизкашлях в дантелена кърпичка, преди да отпия дълго от чая на Мери.
– Наистина ли си болна? – Попита той, изглеждайки по-скоро ядосан, отколкото загрижен.
– Не – уверих го аз. – Това е само дразнене в гърлото и нервите ми, отче. Тази вечер е важна.
– Добре, тогава приключете с обличането и се присъедини към мен долу. Каретата е тук, а откриването на Световното Колумбово изложение не чака нито един мъж, нито една жена! – Засмивайки се на лошата си шега, той излезе от стаята ми, като блъсна вратата в стената след себе си.
– Мери, помогни ми да си обуя обувките – казах аз и отново се закашлях.
– Емили, ти наистина не си добре. Може би трябва да си останеш вкъщи – каза тя, докато се навеждаше, за да закопчае катарамата на красивите ми обувки от коприна и кожа.
– Както през по-голямата част от живота ми, установявам, че ми остава много малък избор. Трябва да отида, Мери. Ако остана, ще бъде още по-зле за мен.
Тя не каза нищо повече, но съжалителното ѝ изражение беше достатъчна дума.
Бях благодарна, че пътуването с каретата до Мидуей беше блажено кратко, макар че пътищата бяха задръстени от хора. Дори баща ми се озърташе около нас.
– Боже мой! Целият свят е в Чикаго! – Беше възкликнал той.
Радвах се, че е твърде зает, за да ме гледа, и твърде зает, за да забележи, че когато допрях дантелената си кърпичка до устата си, това беше, защото се опитвах да прикрия кашлицата си.
Дори да бях болна и нервна, никога няма да забравя първия си поглед към Мидуей и чудото, което представляваше Световното Колумбово изложение. Това наистина беше голям, бял град, сияен като перлите на майка ми. Поразена, аз се хванах за ръката на баща си и му позволих да ме заведе до групата високопоставени лица, които чакаха в елегантна група пред входа на Мидуейския плац.
– Бърнам! Браво, браво! – Изрева баща ми, когато се присъединихме към тях. – Райърсън, Айерс, Фийлд! Погледнете тълпите. Знаех си, че ако успеят да го построят, ще се справи добре, и, за Бога, бях прав – беше се изхилил, после освободи ръката ми и побърза да се присъедини към другите мъже.
Когато баща ми потупа Бърнам по гърба, Артър Симптън мина покрай него, срещна очите ми и ми накриви шапката си. Усмивката му излъчваше щастие и част от стягането в гърдите ми започна да се отпуска, когато отвърнах на усмивката му и дори се осмелих да му кажа набързо
– Толкова ми липсвахте!
– Да! – Извика той и кимна, след което набързо се присъедини към останалите мъже, докато баща ми все още беше ангажиран в оживен разговор с господин Бърнам.
Присъединих се към женската група и лесно намерих госпожа Симптън, тъй като беше висока и красива, макар че едва промълвихме една на друга учтив поздрав. Бяхме прекалено заети да се взираме учудено около нас.
Господин Бърнам, който изглеждаше така, сякаш е остарял с години от моята вечеря, макар че тя беше само преди малко повече от седмица, прочисти драматично гърлото си, след което вдигна скиптър от слонова кост и злато с миниатюрна куполна сграда на върха и обяви:
– Приятели, семейство, бизнесмени и любими дами от Чикаго, предлагам ви да влезете в Белия град!
Групата ни се придвижи напред в чистата фантазия. От двете ни страни имаше жив музей. Докато вървяхме по Мидуей, минавахме покрай групи от екзотични села, така че изглеждаше сякаш сме се пренесли мигновено и магически от Китай до Германия, от Мароко до Холандия и дори до най-тъмните райони на Африка!
Не разговаряхме помежду си повече от това да се задъхваме и да посочваме от едно чудо на друго.
Когато стигнахме до египетската експозиция, бях хипнотизиран. Храмът се простираше над мен – златна пирамида, покрита с екзотични и загадъчни символи. Стоях там, дъхът ми идваше учестено, носната кърпичка, притисната към устните ми, за да потисна поредната кашлица, и златната завеса, която служеше за врата на храма, беше дръпната настрани. Излезе зашеметяващо красива жена. Тя седеше на позлатен трон, изграден върху два разположени един до друг стълба, които се крепяха на раменете на шестима мъже, черни като смола и мускулести като бикове.
Беше застанала и владееше вниманието на всички толкова напълно, че дори сред човешката какофония, която ни заобикаляше, настъпи гробна тишина.
– Аз съм Неферет! Царица на Малкия Египет. Заповядвам да ме посетите. – Гласът ѝ беше плътен и характерен, с толкова съблазнителен, колкото и чужд акцент. Беше разгърнала златната си пелерина и я разкопча, за да разкрие оскъден костюм от коприна и нанизи от златни мъниста и звънчета. От вътрешността на храма долиташе тътен на барабан, звучен и ритмичен. Неферет вдигна грациозно ръце и започна да върти бедрата си в такт с музиката.
Никога не бях виждала толкова красива и толкова смела жена. Тя не се усмихваше. В интерес на истината изглеждаше, че се подиграва на наблюдаващата я тълпа с ледения си поглед и наглия си вид. Големите ѝ тъмни очи бяха силно изрисувани с черно и златно. В малката вдлъбнатина на пъпа ѝ почиваше искрящ червен скъпоценен камък.
– Емили! Ето те! Майка каза, че те е изгубила. Групата ни е продължила напред. Баща ти щеше много да се разсърди, ако знаеше, че си останала тук, за да гледаш шоуто на тази развратна жена. – Погледнах нагоре и видях Артър да ми се мръщи.
Загледах се около нас и разбрах, че е бил прав – майка му, останалите жени и цялата ни група не се виждаха никъде.
– О, не разбрах, че съм останала! Благодаря ти, че ме намери, Артър. – Хванах ръката му, но докато ме водеше, погледнах назад към Неферет. Тъмният ѝ поглед срещна моя и много отчетливо и надменно се засмя. Спомням си, че в този момент единственото, което можех да мисля, беше: Неферет никога не би позволила на мъж да я води, да и заповядва и да и казва какво да прави!
Но аз не бях Неферет. Не бях кралица на нищо и предпочитах да бъда водена от Артър Симптън, отколкото да бъда малтретирана от баща си. Затова се притиснах до Артър, казвах му колко е хубаво да го видя и колко отчаяно ми липсва, и го слушах да говори непрекъснато колко развълнувани са той и родителите му от предстоящия ни годеж и как изобщо не се притеснява – макар че потокът от думи сякаш опровергаваше протестите му.
Вече почти се свечеряваше, когато намерихме нашата група и най-накрая се присъединихме към тях в основата на огромното и фантастично творение, което Артър обясни, че наричат виенско колело.
– Емили, ето те! – Извика и ни помаха госпожа Симптън. Бях се озърнала да видя, че тя стои до баща ми. – О, господин Уилър, не ви ли казах, че моят Артър ще я намери жива и здрава и ще я върне при нас? И той го направи.
– Емили, не трябва да се скиташ. Всичко може да ти се случи, ако не те виждам! – Баща ми грубо ме бе издърпал от ръката на Артър, без да каже нито дума на Артър или на майка му. – Почакай там с другите жени, докато взема билетите за виенското колело. Решено е всички да се качим на него, преди да тръгнем за университетския клуб и вечерята. – Той ме побутна към групата и аз се спънах в Камил и майка ѝ.
– Извинете ме – казах аз, като се оправих. Тогава забелязах това, което не бях забелязал по-рано, когато „Мидуей“ напълно беше завладял вниманието ми – Камил беше с женската група, както и няколко от старите ми приятелки: Елизабет Райърсън, Нанси Фийлд, Джанет Палмър и Юджиния Тейлър. Те сякаш образуваха плътна и неодобрителна стена зад Камил и майка ѝ.
Госпожа Елкот ме беше погледнала с дългия си нос.
– Виждам, че носиш перлите на майка си, както и една от роклите ѝ, макар че преработката ѝ много е променила външния ѝ вид.
Вече бях повече от наясно как преработката на роклята на майка ми подчертава тялото ми и по порицателните погледи на лицата им видях, че докато аз съм била разсеяна от чудесата на панаира, те са ме съдили и осъждали.
– И виждам, че си на ръката на Артър Симптън – добави Камил с глас, който повтори припряния тон на майка ѝ.
– Да, удобно е от твоя страна да се изгубиш, така че той да трябва да те намери – беше се изказала и Елизабет Райърсън.
Бях свила рамене и вдигнала брадичка. Нямаше смисъл да се опитвам да обяснявам бижутата или дрехите си и със сигурност нямаше да се крия от тези жени, но чувствах, че трябва да защитя Артър.
– Господин Симптън се държеше джентълменски.
Госпожа Елкот се бе изкискала.
– Сякаш ти си била дама! И сега е господин Симптън, нали? Изглежда, че сте много по-запозната с него, отколкото трябва.
– Емили, добре ли си? – Госпожа Симптън се беше преместила да застане до мен, с лице към групата кисели момичета. Забелязах, че тя отправяше строг поглед към госпожа Елкот.
Това ме накара да се усмихна.
– Доста добре, благодарение на сина ви. Госпожа Елкот, Камил и няколко от момичетата коментираха какъв джентълмен е той, а аз се съгласих с тях – бях казала.
– Колко мило от тяхна страна да забележат – беше казала госпожа Симптън. – Ах, Емили, ето ги нашите мъже с билетите. – Тя посочи баща ми, г-н Елкот и Артър. Тримата вървяха към нашата група. – Емили, ти ще седнеш до мен, нали? Имам ужасен страх от височини.
– Разбира се – казах аз. Докато госпожа Симптън вървеше напред, за да посрещне сина си, който ми се усмихваше разсеяно, усетих, че Камил се доближава до мен. Зад нея усещах тежестта на погледите на другите момичета. Гласът ѝ, който прошепна, беше изпълнен със злоба. – Открих, че си много променена, и то не към по-добро.
Все още усмихвайки се на Артър, аз снижих собствения си глас, надявайки се, че той ще стигне до Камил и останалите зад нея, и казах със съвършено неемоционална студенина:
– Станала съм жена, а не глупаво момиче. Тъй като ти и твоите приятели все още сте глупави момичета, мога да разбера, че не бихте могли да сметнете, че промените ми са към по-добро.
– Ти си станала жена – такава, която не се интересува от това кого трябва да използва или какво трябва да направи, за да получи това, което иска – беше прошепнала в отговор тя. Чух мърморене на съгласие от другите момичета.
Студенината в мен се беше разширила. Какво знаеше това простовато дете или някое от другите празноглави, разглезени момичета за промените, които трябваше да направя, за да оцелея?
Без да обръщам усмихнатото си лице от Артър, казах бавно, отчетливо и достатъчно силно, за да ме чуе цялата злобна група:
– Абсолютно си права, Камил. Затова е най-добре всички да не ми се изпречвате на пътя. Бих казала, че не бих искала да видя някой от вас наранен, но бих излъгала, а предпочитам да не го правя.
След това побързах да се срещна с баща си, който беше толкова завладян от очакваното трептене на виенското колело, че се съгласи да седнем в същата карбина като Симптонови. Докато се издигахме на двеста седемдесет и пет метра във въздуха, майката на Артър се държеше здраво за мен с едната си ръка, а с другата – за сина си. Беше стиснала очи и трепереше толкова силно, че зъбите ѝ тракаха.
Мислех я за глупачка, макар и с добро сърце. Страхът ѝ я беше накарал да пропусне най-впечатляващата гледка на света. Сините води на езерото Мичиган се простираха до единия хоризонт, а пред нас се разкриваше цял град, който сякаш беше изграден от бял мрамор. Когато слънцето потъна зад елегантните постройки, мощните електрически лампи, които обграждаха лагуната, и блестящият прожектор пред сградата на Електрическата централа се включиха, карайки Почетния съд и шестдесет и пет метровата Статуя на Републиката в центъра на лагуната да пламнат с великолепна бяла светлина, която съперничеше на тази на най-пълната и ярка луна. Светлината беше толкова ярка, че ми беше доста неудобно да гледам директно, но все пак я гледах.
Госпожа Симптън пропусна всичко това, а синът ѝ също пропусна доста от пейзажа, тъй като беше съсредоточен върху това да успокои страха на майка си.
Бях се заклела пред себе си, че никога, никога няма да позволя на страха да ме накара да пропусна великолепието.

Назад към част 11                                                               Напред към част 13

 

 

LudatA

Автор: LudatA

25.05.1971 Пловдив Испания- Алберик

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *