П.С.Каст Кристин Каст-Училище за вампири-Изкупена-книга 12-част 27

Зоуи

– Това е едно огромно дърво! Радвам се, че глупавият ураган не го е убил. Видях нещо в интернет за това колко много брадфордски круши са били убити през този сезон. В T-Town, и беше безумно голям брой – каза Стиви Рей. Тя се беше сгушила до мен във фургона и приличаше на лош костюм на призрак за Хелоуин с бяло одеяло, което я покриваше, с изключение на мястото, където беше пробила две малки дупчици за очи. Слънцето почти беше залязло и ванът беше без прозорци, но Танатос каза, че няма да рискуваме. Стиви Рей и Шейлин бяха напълно покрити и бяха единствените червени вампири и новаци, на които беше позволено да тръгнат с нас – за голямо съжаление на Старк.
– Не можем да рискуваме с най-мощните си активи – беше казал Танатос на Старк, когато той протестираше, че е дяволски сигурен, че ще дойде с мен. – А ти, млади войниче, си доказал, че си силен и си актив.
Бих предпочела Старк да е с мен, но се съгласих с Танатос. Освен това, знаех, че няма да сме далеч от училището. Веднага щом слънцето залезеше, той можеше да дойде при нас.
Танатос тотално обърка този план, като реши, че не, Старк не трябва да идва при нас. По-разумно беше Старк и Аурокс да сменят позициите си за известно време. Старк щеше да защитава училището. Аурокс щеше да защитава кръга – и мен.
Щях да протестирам и да пренебрегна заповедта на Танатос. Искам да кажа, че Старк беше моят Воин. Дори върховната жрица на училището не можеше да му заповядва. Но Калона трябваше да е в Майо, докато Танатос изрича заклинанието, за да е сигурен, че ако по някаква ужасна причина то не проработи толкова добре, колкото е планирала, той ще е там, за да се бори с каквито и ужасни неща да направи Неферет. Така че Танатос изпращаше Воина си, защото така беше най-добре за всички. Би било детинско и егоистично от моя страна да не направя същото.
Старк знаеше това – можех да го видя в очите му, когато потеглихме от училището, оставяйки го зад себе си. И това не правеше нищо от това дори и малко по-лесно.
– Зи, ти дори не ме слушаш – каза Стиви Рей, като се блъсна в мен, когато не успя да привлече вниманието ми.
– Да, аз те слушам. Дървото е голямо.
Можех да видя как се мръщи през дупчиците за очите си.
– Казах много повече от това, но няма значение, сега слушаш. Била ли си някога тук преди? Много по-яко е, отколкото си мислех, че ще бъде.
– Била съм тук преди с баба – казах аз, опитвайки се да се отърся от притеснението, което изпитвах, че оставям Старк зад себе си. – Тя обича да идва за новогодишния Буск, макар че това е церемония на Крийк, а не на Чероки. Баба казва, че племето не е толкова важно, колкото положителната енергия.
– Баба ти е мъдра жена – каза Танатос.
– Какво е Буск? – Попита Шейлин от мястото, където се беше сгушила до Стиви Рей. Тя се държеше толкова здраво за синята си свещ от водния елемент, колкото и за одеялото, което я предпазваше от залязващото слънце. Не я обвинявах, че е нервна. Аз на практика бях изстъргала всичките си нокти заради нервите си.
– Потърсих го – отговори и Деймиън, защото аз бях заета с вътрешно бърборене. – Това е свещен и прекрасен ритуал – най-важният годишен ритуал на древните народи на Крийк. Племената се събирали, за да правят всичко – от пречистване до уреждане на спорове и дългове. Създаден е тук, в Тулса, през 1836 г. от клана Лоачапока от нацията на криките в Алабама. Те са били принудени да напуснат домовете си. Това е било ужасно изпитание за тях, не по-различно от трагичния „Път на сълзите“. Оцелелите организирали церемония на Буск около дървото, където заровели пепелта от пожарите на домовете си в Алабама, обявявайки, че те са Тулса-Лоачапока и това е новият им дом.
Всички мълчахме, надничахме през предния прозорец на микробуса, изучавахме дървото и мислехме за това, което Деймиън беше казал. Знаех историята. Баба ми я беше разказала първия път, когато дойдох в малкия парк, който сега заобикаляше дъба на Съвета.
– Звучи като място, изпълнено с енергия – каза Аурокс зад мен.
– Да, и нека бъдем сигурни, че тази енергия е положителна – каза Танатос.
– Ще трябва да ми кажете какво трябва и какво не трябва да правя – каза детектив Маркс. Той ни беше последвал. Танатос беше решила, че той и Аурокс ще бъдат идеалните пазители за този ритуал. Детективът можеше да се справи с всякакви проблеми с местните жители, а Аурокс – с всичко свръхестествено. Нито един от двамата не изглеждаше особено страшен. Маркс беше висок и в добра форма. Всъщност малко ми напомняше на Джон Рийз от „Лице от интерес“. (Трябваше му само черен костюм!) А Аурокс, ами, Аурокс изглеждаше като сладко момче. Висок, рус, строен. Единственото странно нещо в него, освен ако не се превърнеше в отвратителен звяр, бяха очите му, а те не бяха толкова лоши. Освен ако не се взираш наистина в него, те просто изглеждаха бебешки сини и…
– Зоуи Редбърд! Трябва да се съсредоточиш!
Гласът на Танатос проряза умствената ми мъгла и аз подскочих.
– Съсредоточена съм – казах автоматично.
– Тогава какво казах току-що на детектив Маркс? – Попита тя, като се обърна на мястото си, за да ме погледне строго.
Въздъхнах.
– Съжалявам. Права сте. Не се съсредоточих. Ще се постарая повече.
– Не се опитвай! Направи го! – Заповяда тя.
Деймиън разведри настроението, когато неговото прошепнато: – Йода? – Се носеше из Хамъра. Стиви Рей се захили, а Шейлин прошепна в отговор:
– Ти си такъв елементал!
Танатос въздъхна дълбоко и изражението ѝ се отпусна.
– Всички сме нервни. Всички сме на ръба и не е добре някой от нас да се кара на друг. Извинявам се за острите си думи. Така че нека започна отначало.
– Благодаря ви – казах аз. – Имате цялото ми внимание.
– Моето също – каза Деймиън.
– Да, слушам – каза Стиви Рей.
– И аз! – Казаха заедно Шоуни и Шейлин.
Аурокс и Маркс не казаха нищо, вниманието им беше насочено към Танатос през цялото пътуване.
– Всички се справихте добре – каза Танатос. – Както казах на детектив Маркс, оценявам факта, че той посети мястото по-рано, за да отключи портата, така че да имаме достъп до свещеното дърво.
– Няма за какво – каза Маркс. – Донесох и масата от ковано желязо, за която помолихте. Поставих я под дървото, на няколко крачки южно от основата му, както казахте. Добре ли ви изглежда?
Бяхме паркирали там, където тротоарът се вливаше в стълбите, водещи към малкия парк Дъбът на Съвета. Парцелът, на който се намираше дървото, беше издигнато възвишение, сега в средата на квартала. Беше ограден за защита, но портата беше отворена и под дървото беше поставена фино изработена маса от ковано желязо.
– Изглежда отлично – каза Танатос. Тя вдигна кошницата, която беше донесла със себе си, и продължи да обяснява. – Започвайки от този момент, от изключителна важност е всеки от вас да се съсредоточи върху това, което иска да защити – Тулса от мрака на Неферет. И защо искате да я защитите – защото искате да възстановите равновесието между Светлината и Мрака.
– Дори Аурокс и аз ли? – Попита детективът.
– Абсолютно – каза Танатос. – Вие няма да сте в кръга, но енергията ви ще му въздейства. Защо мислите, че избрах вас двамата за наши Пазители?
Аурокс проговори:
– Използваш ни, защото сме излишни.
Веждите на Маркс се вдигнаха нагоре. Той започна да говори, но Танатос реагира твърде бързо.
– Вие не сте излишни – каза тя строго. – Избрах вас двамата, защото вашият дух е на настойничество. Точно от такава енергия се нуждае този ритуал. И, млади Аурокс, нека те уверя – аз не използвам хора.
Аурокс кимна бавно.
– Благодаря ви, че ми обяснихте това, върховна жрице.
– Да, добре е да се знае – каза Маркс.
– А сега, Шоуни, както знаеш, елементът, който е най-важен в този ритуал, е огънят.
– Да – каза Шоуни.
– Искам да те помоля да пренесеш свещената чаша, ритуалните запалки и сместа от масло и канела, която донесох в този мехур от бик, до желязната маса. – Танатос подаде на Шоуни голяма кристална чаша, красиво изработена с гравиран около нея образ на Никс, кафява торбичка-нещо, пълно с течност за разливане, и дълга кутия с ритуални запалки. – Преди да заемеш мястото си на юг, излей канеленото масло в чашата, а запалките остави на масата.
– Мога да го направя – каза Шоуни. – И препрочетох ритуала в Наръчника за новобранци. Готова съм да изпълня и останалата част от моята роля.
– Добре. Разчитам на подкрепата на теб и твоята стихия.
– Ще я получиш. Обещавам.
– Благодаря ти, дъще – каза Танатос. – Освен това моля петимата само да поставите и поддържате силното си намерение, независимо какво се случва извън – или в – кръга. Останалото ще направя аз.
Интуицията ми беше като сърбеж, който не можех да почеша, и не можех да не се запитам:
– Дали нещо странно ще се случи вътре в кръга?
– Странно, не? Не е странно при един голям ритуал да се изцежда Върховната жрица, която прави заклинанието. Но ти трябва да си подготвена за това, което може да се случи с мен.
– Ще се оправиш, нали? – Каза Стиви Рей.
– Вярвам, че ще бъда добре, но може би едва след като вече няма да е необходимо да поддържам заклинанието.
– А дотогава какво можем да очакваме? – Попита Деймиън. – Изучих защитното заклинание на Клеопатра. Нищо не се е случило с нея, когато го е произнесла.
– Клеопатра е имала време да пости и да се подготви. Аз не разполагам с този лукс. Само знай, че дори след като ти кажа да затвориш кръга, не можеш да ме преместиш. Трябва да остана на това място на силата, да насочвам защитна енергия от земята, за да остане заклинанието ефективно.
– Но не можем просто да те оставим тук сама – каза Деймиън.
Едно движение извън фургона привлече погледа ми и очите ми се разшириха от щастлива изненада.
– Не мисля, че Танатос ще бъде съвсем сам – казах аз, посочвайки малкия си син автомобил, който току-що беше спрял от другата страна на улицата срещу нас. Докато гледахме, баба, сестра Мери Анджела, равинът Маргарет Бърнстейн и Сюзън Гримс се изсипаха от колата ми.
Баба ги поведе към пътническата страна на микробуса, където търпеливо изчака Танатос да спусне прозореца.
– Весела среща, върховна жрице – каза баба и се усмихна широко.
– Силвия? Какво правите тук вие и тези дами? – Попита Танатос.
– Моят дух ми каза, че ще трябва да те наблюдаваме. Ние сме тук, за да го направим – каза просто баба. – Аз разказах на всяка от тях за това и намерението ни е да защитаваме Тулса. Готови сме да действаме, когато и вие го направите.
Танатос се протегна през отворения прозорец, за да хване ръката на баба.
– Благодаря ти, приятелко – приятели – каза тя, а гласът ѝ беше дрезгав от емоции.
– Слънцето току-що залезе! – Каза Стиви Рей, сваляйки одеялото си.
– Точно навреме сега, когато всички сме тук – каза сестра Мери Анджела.
– Тогава да продължим – каза Танатос. – Зоуи, като дух, моля те, заведи елементите си в пространството около дървото. Разположи се в началото на масата, с лице към Стиви Рей. Ще се обръщаш заедно с мен, докато призовавам всеки елемент.
– Добре, разбрах – казах аз.
– Всички ли имат свещите си? – Петимата вдигнахме ритуалните си свещи. Танатос се усмихна. – Виждам, че кръгът ми е готов. Зоуи, действай и нека Никс бъде с нас.
Автоматично прошепнах:
– Нека Никс бъде с нас – в отговор това направи и всеки от събралите се там, така че благословията сякаш отекна около и през нас с магическа интензивност.
Това е добре, помислих си. Наистина е добре.
Поех си дълбоко дъх и плъзнах вратата на фургона. Изчаках на тротоара, докато петимата ми приятели се наредят в колона зад мен, и след това, като колона, ги поведох нагоре по стълбите и през портата към дървото.
Древният дъб сякаш ставаше все по-голям, докато се приближавах към него. Клоните му се разстилаха високо, широко и ниско. Виждах, че е напъпил, но все още не беше образувал листа. Въпреки това някои от масивните му клони се допираха до земята. Заобиколих ги и си проправих път към желязната маса, поставена под него. Шоуни остана с мен, но Деймиън, Шейлин и Стиви Рей мълчаливо заеха местата си, образувайки кръг около мен. Видях, че баба и другите дами влязоха в оградата, но внимаваха да останат извън периметъра на кръга, който Танатос скоро щеше да очертае. Детектив Маркс и Аурокс останаха извън оградата. Като държаха вниманието си насочено навън, те започнаха да обикалят района, бдителни и готови да действат.
Шоуни наля гъстата течност в кристалната чаша. Вдиша дълбоко познатия аромат на канела. Когато приключи, тя срещна погледа ми за кратко.
– Благословена да бъдеш – казах тихо.
– И ти да бъдеш благословена – отвърна тя, преди да се премести на позицията си в най-южната част на кръга.
Едно движение до портата привлече вниманието ми. Танатос сваляше наметалото, с което беше облечена. Дъхът ми секна, когато тя пристъпи напред. Върховната жрица беше облечена в дълга алена рокля, която изглеждаше като жива. Когато се движеше, коприненият шлейф на роклята се вдигаше и пулсираше. С изключение на този шлейф, роклята беше прилепнала по тялото – с високо деколте и дълги ръкави, така че изглеждаше сякаш е потопена в прясна, блестяща кръв. Тя не носеше никакви бижута. Единственото украшение по нея беше тънък колан от тъкана кожа, който се увиваше ниско около бедрата ѝ. От него висеше ножница. Дръжката на ритуалния кинжал, който лежеше там, беше покрита с рубини, които блестяха дори на избледняващата светлина.
Тя започна веднага, като взе кутията с ритуални запалки и отиде при Деймиън. Аз се обърнах на изток заедно с нея. Танатос запали свещта и допря пламъка до жълтата въздушна свещ на Деймиън.
– Въздух, в името на Никс те призовавам в този кръг.
Косата на Деймиън се вдигна, когато стихията му се втурна да се присъедини към него.
Танатос се придвижи бързо до мястото, където Шоуни чакаше с очакване, вдигнала червената си свещ.
– Огън, в името на Никс те призовавам в този кръг.
На Танатос дори не и се наложи да докосне запалката на свещта на Шоуни. Тя сама избухна в пламък, а усмивката на Шоуни беше толкова ярка, колкото и стихията ѝ.
Танатос продължи на запад и към Шейлин.
– Вода, в името на Никс те призовавам в този кръг.
Усетих мириса на солта на океана от огнения бриз, който се завихри около кръга.
Върховната жрица се премести, за да застане пред Стиви Рей, докосна с кибрит зелената ѝ свещ и каза:
– Земя, в името на Никс те призовавам в този кръг.
Ароматът на лавандуловото поле на баба се разнесе из кръга. Чух радостния смях на баба и знаех, че нашите елементи изпълват свещеното пространство.
Тогава Танатос застана пред мен.
– Дух, в името на Никс те призовавам в този кръг. – Тя запали лилавата ми свещ и аз усетих прилив на щастие, когато духът завърши хвърлянето.
– О, това е толкова красиво! – Възкликна Равин Бернщайн и аз вдигнах поглед от свещта си, за да видя, че блестяща сребърна нишка се носи по обиколката на кръга, свързвайки всеки от елементите.
– Благодаря ти, богиньо. Моля те, продължавай да бъдеш с мен и да ме укрепваш. Каквото и да се случи, аз го приемам доброволно като своя съдба. Така казах, така да бъде – заговори Танатос тихо и с благоговение. Тя затвори очи, пое и изпусна три дълбоки вдишвания. След това, без повече колебание, тя взе свещената чаша в лявата си ръка и като загреба течността с дясната си ръка, се приближи до Деймиън и започна бавно да обикаля кръга, като разпръскваше маслото върху земята. Докато се движеше, тя произнесе заклинанието:

„Призовавам елемента огън да наблюдава, благославя и ръководи този ритуал. За да почета огъня, помазвам кръга с канелено масло, излято в чашата от младата Шоуни, любима на елемента огън. Обявявам намерението си да потърся защитата на огъня над Тулса. За да покажа, че намерението ми е чисто, провъзгласявам тези древни истини, изречени за първи път много отдавна, когато Клеопатра, друго дете на Никс, ви призова.“

Със силен, ясен, изпълнен със сила глас Танатос извика древната египетска прокламация:

„Радвай се, Никс-разбивач! Излизайки, за да произнеса това заклинание, аз не върша нищо лошо!
Радвай се, Тя, чиито две очи са в огън! Не съм осквернила нещата на богинята нито с мисъл, нито с дело!
Радвай се, Унищожителю на фалшивите речи! Не съм се разпалвала от ярост!
Радвай се, Всевиждаща Богиньо – Осиновителка на своите деца! Не съм проклинала, използвайки Твоето име!“

По това време Танатос се върна в центъра на кръга, който се изпълни с аромат на канела и прекрасното, електрическо усещане, което бях научила, че мощната магия носи със себе си.
Танатос запали маслото, което беше останало в чашата, и то пламна с ярък пламък, червен като роклята ѝ – червен като свещта на Шоуни. Тя вдигна пламтящия потир над главата си и каза:

„С чисто ритуално намерение запалвам тази клетва за защита. Нейната сила е в мен и чрез мен пламъкът ѝ ще бъде траен, изпепелявайки с ярост всички, които желаят зло или насилие над Тулса. Особено моля този пламък да защитава сърцето на града, където обитава Мракът. Погълнете всички, които имат лоши намерения, и не позволявайте на злото да избяга от този пламък!“

Докато думите на Танатос все още отекваха около нас, тя сграбчи дръжката на ахама си и го измъкна от обвивката. Все още държейки пламтящата чаша, тя се приближи до Шоуни, която предложи своята свещ на върховната жрица. Танатос поклони почтително глава и каза:
– Благодаря ти, дете на огъня, за дара на твоята стихия. След това взе свеща от Шоуни и я пусна в чашата. Когато пламъкът изяде свещта, ставайки все по-висок и по-горещ, Танатос не трепна. Вдигна чашата нагоре и бавно прокара острието на кинжала през пламъка три пъти, изричайки изпълнени със сила думи:

„Аз съм едно цяло с пламъка. Дори и сред слънчева светлина, аз влизам в защитния огън. Излизам от огъня, слънцето не ме е пронизало, ти, който познаваш чистото ми намерение, не си ме изгорил, но твоят огън ще пази този град, режейки като този нож през восък всеки, който дръзне да оскверни този Ритуал!“

С горещото и нажежено острие на атама Танатос издълба Тулса в кожата на пламтящата червена свещ. След това тя се приближи до мен. Тя блестеше от пот. Дългата ѝ сребриста коса беше покрита с пот. Дишаше тежко, но не изглеждаше изгорена – просто изглеждаше гореща и уморена.
– Благодаря ти, дух, можеш да си тръгнеш. Благословен да бъдеш – каза тя и аз духнах свещта си, тъжна, както винаги, да се сбогувам с любимата си стихия.
След това Танатос отиде при Стиви Рей, Шейлин, Шоуни и Деймиън – благодареше и благославяше всеки елемент, докато сребърната нишка не се разкъса и се превърна в прах от блясък. Танатос отново се присъедини към мен на масата в центъра на кръга, като постави все още пламтящата чаша на масата и я наблюдаваше внимателно, докато цялата свещ не бе погълната от огъня. Когато пламъкът угасна, Танатос вдигна атама си и го заби в земята в краката си, викайки: – И така, аз поставих защитното заклинание за теб, каквото Никс отреди по-нататък, това да бъде!
Когато кинжалът се заби до дръжката си, небето северно от нас, в сърцето на центъра на Тулса, заблестя в червено с експлозия от кървава светлина. Последва я изпълнен с лудост и ярост писък, който отекна в нощното небе.
– О, благословена богиньо, благодаря ти. Заклинанието е готово – каза Танатос, след което се срина, падайки безжизнено на земята.
– Танатос! – Исках да изтичам към нея, но изведнъж краката ми не искаха да работят. С една крачка те се превърнаха в желе и аз паднах на колене. Зашеметена, видях, че и Шоуни се е препънала. Обърнах се да извикам на Деймиън навреме, за да видя как очите му се завъртат в тила, докато губи съзнание. И тогава изпълнената със сила земя под мен сякаш се завъртя и някак си се озовах по гръб със странен звън в ушите, гледайки нагоре през клоните на дъба на Съвета към ясното нощно небе. Виждах петна светлина, докато зрението ми се свиваше, а след това всичко стана тихо и черно.

Назад към част 26                                               Напред към част 28

LudatA

Автор: LudatA

25.05.1971 Пловдив Испания- Алберик

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван.

Молим ви да спрете защитите от реклами за нашия сайт. С показването на рекламите ще се осъществява поддръжката на сайта ни! Благодарим ви!