П.С.Каст Кристин Каст-Училище за вампири-Падението на Калона-новела 11,5-част 8

8.

КЪДЕТО ИМА СВЕТЛИНА, ТРЯБВА ДА ИМА И ТЪМНИНА…

– Защо това е толкова трудно? – Разочарованието на Калона кипна и той хвърли камъка далеч от себе си, като накара вечно наблюдаващите го гарвани да трепнат и да крякат. Той се опитваше да вдъхне Дух в неодушевени предмети, за да създаде нов вид същества за своята богиня, и досега се проваляше.
Най-напред Калона се опита да вкара съзнание в едно дърво – един от издънените дъбове, които се срещаха в района на кръстопътните дървета, граничещи с тревистата прерия.
Очевидно дърветата вече съдържаха жив дух, който не обичаше компания. Когато бе вкарал дух в него, скалистият дъб се бе размърдал като кон, който се отърсва от рояк хапещи мухи, и бе хвърлил магията на Калона обратно към него. Безсмъртният бе изпаднал в безизходица – и трябваше да изтърпи виковете и песните на местния шаман, който, стана свидетел на провала, веднага запали градински чай и затанцува около лагера на Калона, разнасяйки дим навсякъде. Калона нямаше представа какво смяташе, че прави смъртният. Знаеше със сигурност само, че димящият градински чай кара очите му да сълзят и носът му да гъделичка, а това го дразнеше почти толкова силно, колкото и шумните птици. Вместо да удря човека и да буди досадната Майка Земя, Калона отлетя към водопадите на Никс, като смяташе да се измие в кристалния душ, надявайки се, че прочистването на тялото му ще прочисти и ума му.
Богинята беше там и се излежаваше на покрития с мъх камък. Когато той се приземи леко до нея, тя отвори очи и му се усмихна радостно.
– Наистина ли си ти, или имам прекрасен сън?
Той я взе в прегръдките си и ѝ показа колко реален е той.
Калона бе намерил удовлетворение в ръцете на Никс, но това удовлетворение траеше само докато бяха заедно. Когато тя го напусна и се върна в Другия свят сама, но доволна, а Калона отлетя обратно към лагера си, щастието, което бе намерил в прегръдките ѝ, само засили разочарованието, което изпитваше от раздялата им.
– Божествена енергия, смесена със силата да твориш и елемента Дух – мислейки на глас, Калона седна на едно отсечено дърво, което беше довлякъл до огнището, което палеше всяка вечер, и побутна въглените с дълга пръчка.
– Дух, енергия и съзидание – това е равно на живот. Ако аз съм разсъждавал по този начин, Еребус със сигурност също ще го направи. Виждам го сега как се перчи и трепери, докато представя творението си на Никс, карайки я да се усмихва, да пляска и да гука. – Калона блъсна огъня толкова силно, че пръчката му се счупи наполовина.
– Няма да намеря отговора, ако седя тук и гледам в огъня! – В този момент Калона забеляза камъка. Беше плосък пясъчник с форма на сърце. Той го вдигна с две ръце и реши, че ще е подходящ. С бърза заклинателна реч Калона призова Духа, смеси го с магията и сътворението и го вкара в безжизнения камък.
Скалата се разпука, изхвърли пясък и образува гротескни буци от коагулираща енергия. Калона я отхвърли с отвращение.
– Защо едни неща могат да бъдат изпълнени с дух и живот, а други не могат? Някога хората са били просто земя и вода. Вижте ги сега! – Бе изкрещял към небето.
Някои от тревите около лагера му зашумяха. Калона стисна челюстта си от раздразнение. Сигурно отново беше онзи проклет шаман. Човекът сякаш бе посветил зимните години от живота си на това да шпионира Калона.
Три гарвана изкрякаха укорително към него. Калона потърка болното си чело.
– Още една от дългия списък с прекрасни причини, поради които трябва да завърша този тест и да напусна това царство завинаги – измърмори Калона. Преди дни беше решил, че след като се присъедини към Никс в другия свят, ще може да осигури достатъчно забавления на богинята там, за да се увери, че тя ще иска да прекарва все по-малко време тук.
Сякаш за да подкрепи плана на Калона, шаманът избра този момент, за да започне поредното си повтарящо се, безкрайно пеене. Калона въздъхна и погледна в посоката, в която беше хвърлил деформирания камък. Не беше изненадващо, че тревите там се вълнуваха, а димът от пушека се носеше нагоре, сив на фона на звездното нощно небе.
– Намерил е камъка. – Поклати глава Калона. – Трябваше да го заровя. Сега той ще пее цяла нощ и аз няма да намеря покой тук.
Калона разпери криле и се приготви да се издигне в небето. Той щеше да се върне при водопадите на Никс. Може би тя щеше да го удостои с присъствието си на разсъмване и той щеше да намери утеха в прегръдките ѝ.
Но безсмъртният се поколеба. Инстинктите му подсказваха, че отговорът на загадката на изпитанието на духа е тук. Това беше прерията, която Никс толкова много харесваше, населена с любимата ѝ порода хора. Със сигурност тук имаше нещо, което можеше да го вдъхнови да създаде това, което щеше да зарадва Никс далеч повече от всяко цветно шоу, което Еребус можеше да сътвори.
Калона започна да върви в противоположната посока от мястото, където гласът на шамана се издигаше и снишаваше с досадна редовност. Нощта беше ясна, а луната почти пълна. Дори и да нямаше свръхестествено зрение, Калона нямаше да има проблем да намери пътя си. Светлината на баща му блестеше в сребристо и превръщаше прерията в море от трева. Докато вървеше, Калона разпери криле и вдигна лице нагоре, за да се наслади на успокояващата светлина. Тя го успокояваше и съсредоточаваше, така че не след дълго разочарованието на Калона почти напълно отшумя, заменено от нова увереност и чувство за цел.
– Ще изпълня тази последна задача и след това ще заема мястото си до нея за вечни времена. Тази раздяла е само малка капка в морето от време, което ни очаква – каза той.
Тревите на малко разстояние зад и вдясно от него зашумяха. Калона въздъхна, спря, обърна се и се върна целенасочено назад.
– Шамане, това трябва да приключи. Остави ме на мира! – И като измайстори копието си от магията, която се носеше в нощното небе, Калона заби плоския му край в земята, предизвиквайки гръмотевица.
– Не Шаман! Л’ота! извика малката фея, като се отскубна от копието му.
– Л’ота, носиш вест от Никс ли? Моята богиня ли ме призовава?
– Не от Никс. Аз гледам.
Калона потисна още една въздишка. Нищо ли нямаше да мине както трябва тази нощ?
– Малка Скиаед, опасявам се, че ще бъдеш разочарована. Тук няма нищо за гледане, освен моето разочарование. Върни се в другия свят. Там ще се справиш много по-добре.
– Гледам. Помагам на крилатия.
– Да ми помогнеш? Искаш да кажеш с последния тест? – Той се ухили. – Малката, какво можеш да си представиш? Какво можеш да знаеш за магията на Духа и сътворението?
Тялото на съществото стана по-плавно, а шепнещият ѝ глас придоби лукав привкус.
– Л’ота знаеше много, много неща. Л’ота вижда много, много неща.
– Несъмнено виждаш, щом си толкова близо до Никс – каза той, като се подигра със съществото. – Кажи ми, Л’ота, какво трябва да създам за богинята?
– Богинята обича скъпоценности – накит за глава, кристална огърлица, въжета от раковини и камъни.
Очите на Калона се разшириха от изненада.
– Ако мога да и нанижа огърлица от живи скъпоценни камъни, вярвам, че Никс ще бъде много доволна. – Той се наведе и погали съществото. – Благодаря ти, Л’ота.
Кожата на Скиаеда се развълнува и стана яркочервена.
– Л’ота знае много, много неща – прошепна съществото, звучейки самодоволно.
– Ти наистина знаеш. Може би можеш да ми кажеш и къде мога да намеря някои скъпоценности – каза Калона.
– Не да каже.
– Разбира се, че не – каза той и погледна към небето, сякаш искаше да открие там търпение.
– Не казвам. Покажа.
С това Скиаедът се отдалечи, като направи знак с една дълга ръка на Калона да я последва. Какво имам да губя? Като сви рамене, безсмъртният забърза след феята.
Л’ота си проправяше път през прерията по серпентина, която много бързо убеди Калона, че няма представа накъде го води.
– Л’ота, къде точно са тези скъпоценности?
– В пещерата.
– А къде е пещерата?
– Следвай следите на бика. Намери пещерата.
Калона беше виждал могъщите зверове, които прерийните хора наричаха бизони. Те обикаляха земята на огромни стада. Понякога те бяха толкова много, че покриваха пасищата от хоризонт до хоризонт. Виждал е и няколко самотни стари бика, но никога не е забелязвал някой от бизоните – бик, крава или теле – да влиза в пещера.
– Л’ота, грешиш. Бизоните не живеят в пещери.
Тя спря в змиевидния си ход и го погледна със странна светлина в бадемовидните си очи. Не са бизони. Бик.
– Нямаш никакъв смисъл. Мисля, че е минало време да…
– Следи от бик! – Феята го прекъсна, като посочи земята, където, както беше казала, копитата бяха издълбали огромни вдлъбнатини в земята. Калона изучаваше следите и си мислеше, че те трябва да принадлежат на звяр, много по-голям от всички, които беше виждал досега, когато триумфалните викове на Л’ота – Пещера! Пещера! Го накара да я последва отново.
Феята спря пред устието на нещо, което изглеждаше като скален разлом в земята. Тя не беше далеч от друга линия от кръстовища и беше достатъчно малка, за да може лесно да бъде пренебрегната. Докато Калона го изучаваше и огромните следи, които водеха към него и после изчезнаха, той осъзна, че е бил съвсем малък, за да може бикът, който е направил следите, да влезе в него.
– Л’ота, къде е отишъл бикът? Той е прекалено голям, за да се побере във входа там.
– Бикът е там. Феята жестикулира упорито към пещерата. Аз го виждам. Говоря с него.
Калона реши, че съзнанието на малкото същество е напълно объркано. Може би не притежаваше достатъчно интелигентност, за да разбере наистина какво казва. Не че Калона се интересуваше от това. Интересуваше го единствено, че тя има интелекта да го заведе до скъпоценностите.
– Бикът е маловажен. Важното е, че в тази пещера има скъпоценни камъни – камъни, които ще се харесат на Никс – каза той.
– Бикът е важен. Бял като сняг. Той не ме нарича слуга.
Калона прокара ръка през косата си. Никс знаеше ли, че Л’ота е луда? Ако не, как щеше да ѝ каже, без да издаде факта, че е използвал помощта ѝ, за да завърши последните тестове?
Над пещерата един гарван се спусна към земята и закряка на феята. Малкото същество го погледна сърдито и изглеждаше готово да избяга.
– Да, бикът е важен – каза Калона с надеждата да я успокои. – Но скъпоценностите също са важни. Те вътре ли са?
– Да, да! Л’ота изсъска думата.
Решавайки, че вероятно трябва да намери начин да каже на Никс, че нейната слугиня полудява – след като завърши изпитанието и се присъедини към нея в другия свят, – Калона хвърли на феята бърза усмивка и каза:
– Благодаря ти, малката. Останалата част от задачата трябва да изпълня сама. – Той започна да се придвижва към входа на пещерата, когато шаманът, сякаш материализиран от нощта, се появи пред него, държейки в едната си ръка дрънкалка от костенурка, а в другата – украсена с орлови пера пръчка за мазане.
– Стой, Калона със Сребърните криле! Не влизай в пещерата на Мрака. Злото ще открадне духа ти и ти ще се скиташ по земята празен и безнадежден, изгубил това, което цениш най-много.
– Л’ота се надигна от тревата, която я скриваше, издължи тялото си и изненада Калона, като оголи остри, бели зъби към шамана. Ти не си бог! Ти не му заповядваш!
Шаманът се обърна с лице към феята, разтърсвайки дрънкалката си срещу нея.
– Напусни това място, демоне, приятелю на врага на народа. Не ти е тук мястото. – Той прехвърли дрънкалката в ръката, която държеше пушещата пръчка, посегна към кожената торбичка, която беше вързана за раковинен колан на кръста му, и от нея хвърли шепа син прах към Скиаеда.
Л’ота изпищя и се вкопчи в лицето си, разкъсвайки плътта си. Плътта, която разкъсваше, се разпиляваше, сякаш имаше свой собствен живот. Тя се променяше, ставаше черна и змиевидна, докато накрая цялото ѝ тяло избухна, обсипвайки земята с пипала, които продължиха да се плъзгат, да се дърпат и да се разкъсват, докато шаманът не хвърли още една шепа син прах върху кипящото гнездо. Въздухът бе пронизан от ужасен писък, а пипалата се разтвориха в смрадлив облак черен дим.
– Не бива да се занимаваш с демони, крилати – каза му шаманът.
Калона размаха ръка пред лицето си, опитвайки се да разсее смрадливия дим.
– Л’ота беше една от феите на богинята. Какво си и направил, старче?
– Разкрих истинската ѝ същност, тази, която е крила с шепот и хитрост. Тя е демон, съблазнен от Мрака.
– Шамане, нищо от това няма смисъл за мен. Нима нямаш нищо по-добро за правене от това да ме засенчваш и да предизвикваш експлозията на Фея?
– Аз накарах само истината да се разкрие. А теб те слагам в сянка, защото ти си Калона със Сребърните криле. Ти имаш велика сила.
– Да, имам. И затова нито разговорът с побеснялата Фей, нито влизането в онази пещера ще ми причинят вреда. Никой не може да открадне духа ми.
– Крилати, виждал съм те в лоши сънища, дадени ми от Великата майка.
– Великата майка не ме обича – каза Калона.
– Мъдростта на Великата майка е отвъд дребните симпатии и антипатии – отвърна шаманът.
– Може би ще трябва да се съгласим да не се съгласяваме по този въпрос.
– Калона със Сребърните криле! Трябва да ме чуеш. В моите сънища ти се променяш. Изпълнен си с гняв и отчаяние. Познаваш само насилието и омразата. Загубил си пътя си.
– Аз знам своя път. Той е там. – Той посочи пещерата. – И после там. – Показа нагоре, в посоката, в която бе изчезнала Л’ота.
Лицето на шамана изглеждаше тъжно. Гласът му изгуби силата си и Калона разбра, че човекът трябва да е наистина много стар.
– Ако Мракът те последва от онази яма, аз съм обвързан от силните си предци и клетвата, която съм дал на народа си, да се жертвам, за да го спра.
– Нищо не ме следва освен теб, една луда фея и няколко заблудени черни птици. Върви си вкъщи, шамане. Вземи жена в леглото си. Тя ще ти помогне да изчистиш сънищата си.
Старецът започна да потропва с крака в ритъм, който бе станал познат на Калона.
– Избирай мъдро, крилати. Съдбата на много хора се променя с твоята съдба. – Пеейки в такт с танца си, шаманът най-накрая се отдалечи в прерията.
Калона поклати глава и размаха още дим, като го изпрати да се носи към мястото, където птиците кацаха над пещерата, и ги накара да му крякат с раздразнение.
– Поне сме на едно мнение за това вредно задимяване – промърмори той на птиците. – Шаманът е досадник. – Мълчаливо се замисли за последните събития. Как щеше да обясни на Никс какво се беше случило с Л’ота? И как нямаше да го обвинят за това?
– Защо имам чувството, че Еребус няма такива пропроблеми? – Навеждайки глава, Калона влезе в пещерата.
Вътрешността на пещерата се отвори така, че Калона да може да се изправи лесно. Вътре нямаше светлина и макар че безсмъртният можеше да вижда през тъмнината, ямата го накара да потръпне. Той спря, изучавайки високите, скалисти страни, търсейки следи от кристали. Като не видя такива, Калона насочи вниманието си към дълбините на пещерата.
Нещо заблестя точно отвъд обсега на зрението му.
Макар да не харесваше усещането за затвореност, което пещерата му даваше, Калона продължи напред.
– Просто вземи проклетите скъпоценности на шамана и се измъкни. – Гласът му отекна зловещо около него, което го накара да спре.
В тази пауза в съзнанието му се появиха мощни думи.
„Добре дошъл, Калона, сине на Луната, войн и любовник на Никс. Чудех се колко ли време ще ти отнеме да дойдеш при мен.“
– Кой е там? – Обади се Калона, като посегна да предизвика копието си.
Но ръката на Калона остана празна. Копието му не се появи.
Грохот от подигравателен смях се разнесе из съзнанието му. „Ще откриеш, че тук няма божествена магия. Тук има друг вид сила.“
– Какъв си ти? – Попита Калона, като се готвеше за атака.
„Наричали са ме с много имена и ще ме наричат с още безброй през вечността. Днес се чувствам великодушен, Калона. Наричай ме както искаш.“
От дълбините на пещерата се появи огромен бик. Главата му беше толкова огромна, че рогата му се забиха в далечния таван и предизвикаха дъжд от сталактити. Дъхът на съществото беше гнилостен, козината му имаше цвета на труп.
Калона се задави и се отдръпна от него.
– Ти ли си злото, за което говореше шаманът?
„И да, и не. Гледната точка на шамана е толкова ограничаваща.“
– Сега ще те оставя, но те предупреждавам, че ако ме последваш, ще се бия с теб – каза Калона.
„О, наистина се надявам, че ние с теб ще се бием често, но не и днес, Калона. Днес ти предлагам два подаръка и искам само едно нещо в замяна.“
– Не искам нищо от теб.
„Не искаш последното ти изпитание да бъде победно? Не искаш да прекараш вечността като ценен воин на Никс, като нейна истинска и единствена любов?“
– Какво знаеш за тези неща?
„Знам всичко и още повече. Аз съм по-древен от твоята богиня. По-древен от тази земя. Винаги съм съществувал и ще съществувам вечно. Където има Светлина, там трябва да има и Мрак. Без загуба не може да има печалба. Как да познаем удоволствието без болка? Не се преструвай, че не ме разбираш. Не си толкова наивен, колкото твоя целунат от слънцето брат. Как ти харесва да споделяш Никс с него?“
– Отиваш твърде далеч, бик! – Обърна се Калона, за да си тръгне, но думите, които се блъскаха в ума му, го спряха.
„Престани да се опитваш да даваш Дух на онова, което е мъртво. Не е нужно да създаваш ново същество, за да угодиш на Никс. Трябва само да подобриш вече съществуващото. Това ще завърши изпитанието ти и ще ти даде възможност да влезеш в Другия свят. Макар че веднъж попаднал там, ще прекараш цяла вечност, споделяйки своята богиня с друг – освен ако не можеш да ѝ предложиш нещо повече от Еребус.“
– Аз вече предлагам на Никс повече от Еребус! Обичам я повече от това, на което той е способен!
„Одобрявам гнева ти, но той няма да спечели Богинята. Гневът ти ще я вкара в прегръдките на брат ти. Това вече се е случило.“
– Не. Аз контролирам гнева си.
Смехът на бика отново го разтърси.
„Ще станеш по-добър в лъжата, но няма да станеш по-добър в контролирането на гнева си. Няма да имаш друг изход за него, освен да го хвърляш върху златния Еребус и дори върху самата Никс. Това ще накара твоята богиня да отвърне лицето си от теб завинаги.“
– Няма да я загубя – каза Калона между зъбите си.
„Не, няма да го направиш, ако си ценен за нея и ако имаш начин да освободиш гнева си. Аз мога да ти дам и двете неща. Искам само едно нещо в замяна и то е взаимноизгодно и за двама ни.“
– Не можеш да имаш моя дух, бик.
„Не искам духа ти, Калона. Просто искам да вляза в другия свят.“
Думите на бика шокираха Калона, който мълчеше.
„Ах, виждам, че трябва да се обясня. Енергията, която е създала Другия свят, е древна като мен, следователно е толкова могъща, колкото и аз, и е добре защитена. Понякога мога да се промъкна в сенките на Другия свят, но никога за дълго. За да вляза наистина там, трябва да бъда поканен.“
– Никога няма да поканя онова, което би унищожило моята Богиня.
„Разбира се, че няма да го направиш и аз не искам това от теб. Искам само да ме каниш да влизам от време на време, за да можем да водим битка. Ти ще спечелиш. Ще защитиш своята Никс. Тя ще те оцени. Гневът ти ще има отдушник, а Еребус ще изглежда като слаб другар в сравнение с теб.“
– Ако спечеля, какво ще спечелиш ти?
„Забавление. Любопитен съм за едно царство, в което не мога да навляза напълно. И, подобно на малката Л’ота, в Другия свят има същества, които ще приемат шепота ми – това би ме забавлявало.“
– Няма да те поканя там. Никс никога няма да ми прости.
„Никс не трябва да знае.“
– Няма да те поканя там. Никога. – Каза твърдо Калона.
„Ти си млад. Нямаш представа колко време е никога. Запомни това, сине на Луната, гневът сам по себе си е покана. И докато ти не влезеш в него, Другият свят познава много малко гняв.“
– Ще те предупредя само веднъж, бик. Стой далеч от Никс. – Калона отстъпи назад към устието на пещерата.
„Ти си този, който ще ме доближи до твоята богиня. Толкова сигурно, колкото Майката Земя е създала хората, твоята ревност ще породи гняв. Този гняв, арогантен безсмъртен, ще ми позволи да вляза в царството на Никс!“
С подигравателния смях на белия бик, който звучеше в съзнанието му, Калона избяга от пещерата.

* * *

От прикритието на високите треви шаманът наблюдаваше как Калона със сребърните криле бяга от ямата и видя Мрака, който се изплъзваше от пастта на злото място. Змиеподобни и безшумни пипала следваха безсмъртния. Безсмъртният не направи нищо, за да ги спре.
Шаманът наведе глава с тъжно примирение. Често му се искаше сънищата му да не са толкова точни, да е като останалите хора, наивен за житейския път, който се разгръщаше пред тях. В този конкретен момент почти прокле дарбата си. Великата майка му бе показала какво трябва да направи, ако Крилатият започне да търгува с Мрака, и макар че това щеше да разбие сърцето му и може би дори да си навлече гнева на една богиня, той нямаше да се поколебае.
С наведени рамене старецът се върна в колибата си, за да се подготви за това, което трябваше да се случи. Следващата нощ щеше да бъде пълнолуние – ловното пълнолуние. Тогава той щеше да принесе жертвата и да се помоли на Великата майка да успокои Мрака дотолкова, че да не допусне ужасното бъдеще, което бе съзрял, да се случи на хората.

Назад към част 7                                                             Напред към част 9

 

 

LudatA

Автор: LudatA

25.05.1971 Пловдив Испания- Алберик

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *