С.Л. Дженингс – Светли сенки ЧАСТ 30

Глава 29

Трябваше да стоим там около 60 секунди, преди някой да възстанови способността си да говори или да се движи. След това се превърнахме във вихър от хаос, говорехме един през друг и трескаво се опитвахме да разберем какво да правим по-нататък.
– Ти я уби! – Изкрещях, макар че го направих по-скоро от изненада, отколкото от нещо друго.
– Трябваше да го направя – отвръща Ларс, мятайки безжизненото ѝ тяло из стаята. Тя се приземява неестествено, крайниците ѝ се сгъват като хартиен чувал. Ако вратът ѝ не беше вече счупен, щеше да е сега. – Ако не го нях направил, тя щеше да те убие.
– Защо, по дяволите, изобщо си тук? – Нико пита обвинително, разхождайки се. Той спира рязко, завърта се, за да прикове Ларс с бледосините си очи. – И откъде знаеш, че е заразена?
Ларс отива до бързо охлаждащия се труп и сваля бежовата униформа на домакинката. С дебело, черно мастило думата „Мисос“ е гравирана върху кожата ѝ.
– Проследих те дотук. Можех да усетя отблъскващата миризма на Тъмната омраза от дъното на коридора.
Нико проклина, претърсвайки количката на сервитьорката, за да потърси улики.
– Мисос е Тъмният дом на омразата. Те произвеждат отрова, която прогаря плътта и костите като киселина. Подозирам, че това момиче ще да е имало нещо подобно върху себе си.
– Бъдете внимателни – предупреждавам аз, като размахвам ръце пред себе си. Нико ме стрелва със стегната, болезнена усмивка и кимва. Не всичко е забравено и простено.
– Мисля, че намерих нещо – обявява Ларс, след като обръща тялото. Той вдига пластмасова бутилка с пулверизатор само с върха на пръстите си, като я държи далеч от тялото. – Според мен това не е просто дезинфектант.
– Има само един начин да разберем. – Нико се приближава до него и вдига ръка, като кара бутилката да остане да виси във въздуха. Ларс се отдръпва бързо, без да иска да бъде обект на научния експеримент на Нико.
Насочвайки движенията на бутилката с ръка от един метър разстояние, Нико обръща дюзата към мъртвото тяло. В следващата секунда над нея пада фина мъгла, която прилича на свежа, сутрешна роса върху спокойно спящо момиче.
Докато не започва.
Кожата ѝ започва да сипка, да бълбука с ужасни мехури. Язвите се пукат и от тях се стича кръв и гной, а течността се стича по лицето ѝ. Но това не е просто отвратително миришеща течност, която капе върху килима в хотела. Това е нейната кожа. Кожата и тъканите ѝ се разтапят направо от скелета ѝ като кървава слуз, създавайки димяща купчина в основата на вече оголения ѝ череп.
Отправям се към банята, като гледката и миризмата на горяща плът извикват от червата ми остатъците от хамбургер и шампанско. Дори след като съм сигурна, че съм напълно празна, оставам на пода, облегната на хладния порцелан на ваната.
– Вече можеш да излезеш – обажда се Нико от другата страна няколко минути по-късно. – Ларс се отърва от нея и аз успях да се прибера тук.
– Защо го направи? – Извиквам, гърлото ми е сухо и възпалено.
– Трябваше да го тествам – казва той, гласът му е по-близък. От другата страна на вратата се чува шумолене, сякаш току-що е седнал на земята и се е облегнал на стената. – Съжалявам. Не исках да те разболея.
– Не се извинявай. Ти от всички хора никога не би трябвало да се извиняваш на мен. Аз не го заслужавам. – Настъпва мълчание и аз си представям болезнения поглед в очите на Нико отпреди няколко минути. – Съжалявам, Нико. Толкова ми е жал. Никога не съм искала да те нараня. Винаги си бил толкова добър към мен и аз… не искам да те загубя. Не мога да те загубя.
– Никога няма да ме загубиш, момиченце. Никога.
– Обещаваш ли?
– Обещавам за всичко, което някога съм обичал и губил. Обещавам на всяка звезда във всяка вселена оттук до безкрайността. Няма да отида никъде.
Усмихвам се и затварям очи, докато хладната гладкост на ваната ме успокоява до изтощение. Денят беше адски тежък. Дори не съм сигурна как съм издържала толкова дълго.
Само леко осъзнавам шумоленето зад вратата, преди тя да се отвори с трясък. После ме вдигат от пода.
– Не – протестирам, като закривам устата си с ръка. – Трябва да си измия зъбите.
– Добре – смее се Нико. – Вероятно така е по-добре.
– Замълчи.
Той ме слага на леглото, издърпвайки завивките, преди нежно да сгъне краката ми между чаршафите. През замъглените си очи гледам как той отива в банята и само след секунди се появява с четката ми за зъби, чаша за пиене и бутилка вода.
– Ето. Позволи ми да ти помогна – промърморва той, гласът му е гладък и мек като коприна. Опитвам се да стигна до четката за зъби, но той отблъсква ръцете ми. И честно казано, твърде уморена и слаба съм, за да се боря с него.
– Мога да го направя – хленча. Но тъкмо когато изричам думите, усещам как се впускам и излизам от съня.
Нико не ми обръща внимание, закрепвайки брадичката ми между пръстите си, докато отваря устата ми. После усещам меки косъмчета, покрити с мента, които леко галят зъбите и венците ми. Той мие зъбите ми. Това предполагаемо зло, убийствено същество, което е видяло и извършило неописуеми неща, мие зъбите ми вместо мен. Когато свърши, той внимателно поклаща главата ми, преди да вкара малко вода в устата ми. Едва съм в съзнание, когато той ми казва да плюя в чашата, което някак си успявам да направя, без да я разпръскам навсякъде.
– Спи, скъпа – чувам го да шушне и да ме завива под завивката. Светлината, която прониква през клепачите ми, угасва с щракване на лампа.
Падам, вкопчена в ъгловите страници на сложния сън, когато усещам как меки, топли устни се допират до челото ми. След това не усещам нищо.

***

Единственият начин да разбера, че е сутрин, е червеният мигащ циферблат на нощния часовник. 9:03 сутринта. Спах през цялата нощ. За първи път от Бог знае кога насам спах здраво, почти спокойно. И знам защо. Просто не съм готова да го призная.
Има ръце около мен.
Силни, топли ръце, увити защитно около тялото ми. Придържат ме. Притискат ме.
Хладен дъх гъделичка ритмично тила ми. А когато се навеждам само малко назад, се сблъсквам с твърда като скала стена от гладка, гола кожа.
Това не би трябвало да ме притеснява, но не е така. Не би трябвало да ме обърква, но ме обърква.
Искам да остана тук. Искам просто да остана под тези завивки и да живея в безопасността и самотата на ръцете на Нико. Искам да си спомням начина, по който той се грижеше за мен снощи, и да се смея на това колко глупаво съм изглеждала. А когато се събудим, с разрошена коса, с черен ореол, искам да видя тази негова сънлива усмивка, защото знам, че тя ще ме накара да му се усмихна обратно.
Но момичетата, които току-що са загубили любовта на живота си, не скачат в леглото, за да гушкат по-малкия брат на тази любов. Това просто не е правилно, независимо колко правилно се чувствам.
Поемам си примирено дъх, преди да се опитам да отлепя ръката на Нико от кръста си. Точно когато си мисля, че съм се справила, той се напряга и ме придърпва по-близо, толкова близо, че лесно усещам сутрешната му ерекция, която пулсира срещу дупето ми.
Светии. По дяволите.
– Не си тръгвай – промърморва той. – Остани още малко.
– Нико, позволи ми…
– Моля те, Амели. Ти каза, че няма да си тръгнеш.
Амели? О, Боже, той сънува.
– Ако я обичаш, ще я спасиш. – Мъчителен звук пречупва гласа му, който излиза в слаб трепет. – Моля те, върни се. Съжалявам. Не ме оставяй.
Нико изхлипва, а шумът го кара да се събуди с подръпване. Опитвам се да остана напълно неподвижна, без да искам да го смущавам.
– По дяволите – стене той и се отдръпва от мен. Загубата на топлина от тялото му кара стаята да падне с 20 градуса. Обръщам се бавно, като издърпвам завивките до брадичката си. Нико лежи по гръб, с ръка върху очите си.
– Добро утро. – Знам, че това е донякъде измислено, като се има предвид това, което току-що чух, но какво друго трябваше да кажа?
– Добро утро – изсумтява той, а гласът му все още е задушен от съня и емоциите. Той го прочиства, опитвайки се да се отърве от слабостта си. – Чувстваш ли се по-добре?
– Да. – И аз всъщност се чувствам добре. Много по-добре.
– Добре. – Той прокарва ръка по лицето си, разтривайки тъмната четина на челюстта си. – Не можех да те оставя.
А? Какво иска да каже, че…
– Не исках да се страхуваш, ако се събудиш сама, след това, което се случи снощи. И докато не знаех със сигурност, че си в безопасност, не исках…
Не пропускам отчаянието в гласа му, думите му молят за приемане.
– Благодаря – казвам набързо, без да искам между нас да се разрасне неловкост. – Благодаря, че остана. Радвам се, че си тук.
Наблюдавам как голите му гърди се издигат и спускат, като принуждавам очите си да се съсредоточат върху движението, а не върху пулсиращите мускули на торса му. Боже, той е прекрасен. Загоряла, гладка кожа. Коремна преса. А от това, което току-що усетих притиснато към дупето си, докато беше дълбоко в страната на сънищата, знам, че работи с някаква сериозна тръба.
– Къде е Ларс? – Питам, като се хващам за нещо, което да отклони вниманието ми. По дяволите, все още мога да видя масивния му придатък, опрян на бедрото му, послушен, но дебел от жизненост.
– Трябваше да пътува. Заклинанието за връщането на Дориан изисква някои изследвания. А там, където отива, ние не сме добре дошли. Така че той ще се върне след няколко дни, надявам се по-малко. За щастие, той е поставил Светлинна защита по периметъра на стаите ни. Това ще се погрижи за преминаващите през него хора с Тъмна магия.
– Значи сме заклещени тук за няколко дни? – Оплаквам се не защото мисля, че ще умра от каютна треска, а защото това, че съм с Нико, ме кара да мисля и да чувствам неща, с които не искам да се сблъсквам. Дори не би трябвало да се занимавам с тези глупости. И като прекарвам всеки ден с него, без буфера на Морган, Алекс или дори Ларс, как ще продължа да пренебрегвам това никнещо желание да действам според тези безумни импулси?
Нико поклаща глава, а очите му все още са вперени в тавана.
– Ще се опитаме да извлечем максимума от това. Има и други начини да се забавляваме. Просто трябва да бъдем креативни.
Да се забавляваме… преглъщам трудно… сами?
– Като?
Изведнъж той седна, като постави босите си крака на пода и ми предостави гледка към твърдия гръб, набразден от мускули. Изправяйки се, той грабва захвърлената си риза и просто я премята през рамо.
– Приготви се и ще ти покажа. – После изчезва през вратата, която свързва стаите ни.
Обръщам се по гръб, като изпускам от себе си глътка неудовлетворение. Какво правя? Наистина ли възнесението ми ме е направило толкова безчувствена? Толкова ли съм гладна за обич, че съм готова да рискувам това, което имах с Дориан? Никога не съм била от момичетата, които се държат като пълни курви заради вниманието на един мъж. Имам предвид, че имам морал, колкото и повърхностен да е той.
Измъквам се от леглото и разтягам крайниците си, осъзнавайки, че все още съм облечена в оскъдната черна рокля, която се е набрала чак до кръста ми и разкрива по-голямата част от задника ми. Страхотно. Сякаш имам нужда от още нещо, което да ме обсеби.
Вземам душ и се разкрасявам възможно най-бързо, нетърпелива да открия методите за забавление на Нико. Когато посягам към четката си за зъби, в корема ми избухва необяснимо трептене при спомена за това как той ми миеше зъбите снощи. Беше толкова нежен, толкова сладък. Чувствах се невероятно ценена и обожавана.
Отърсвам се от нея, като си казвам, че той просто е бил мил и че ако се вгледам в нея, само ще се заблудя. За него бях равностойна на малко дете или на безпомощен болничен пациент. Нямаше нищо сексуално в това да съм толкова напушена, че да имам нужда някой да ми помогне да си измия проклетите зъби.
Само че аз не бях пияна. И след като ме прибра и се увери в безопасността ни, той се качи в леглото при мен, притискайки предимно голия ми задник към ерекцията, която се напрягаше под панталона му.
Това е толкова прецакано.
Навеждам се, обувайки удобните си, подплатени с кожа ботуши, когато в ъгъла на окото ми се появява чифт облечени в дънки крака.
– Боже мой! – Изкрещявам, стискайки гърдите си. – Недей да правиш това! Изплаши ме до смърт!
Нико се усмихва, а дяволът в него се подсмихва на страха ми.
– Е, надявам се, че до края на днешния ден ще можеш да направиш същото.
– Наистина? – Да се научиш да се проявяваш от едно място на друго, дори на големи разстояния, би било адски лудо! Ако имах това умение преди седмица, можех да бъда там за Джаред. По дяволите, може би дори за Дона.
– Наистина. Сега ще трябва да се държиш за мен през първия етап от пътуването ни, но на връщане би трябвало да можеш да пътуваш самостоятелно.
– Наистина?
– Наистина. – Той затваря пространството между нас и преди да успея да протестирам, ръцете му се увиват около мен за втори път тази сутрин. Поглеждам в тези кристално сини очи, виждайки отражението на копнежа в собственото си изражение. – Дръж се – прошепва той, а дъхът му раздвижва къдриците около лицето ми. След това изчезваме, пренесени в неизвестност.
Пристъпът на световъртеж кара краката ми да се клатят като желе, въпреки че този път пътуването беше много по-плавно от предишните пъти. Нико поддържа тежестта ми, притискайки ме плътно към гърдите си, докато аз се опитвам да се ориентирам за минута.
– Ще свикнеш. Дишай дълбоко, момиченце. Ще мине. – Той гали косата ми, отказвайки да ме пусне, докато не успея да се изправя на крака, без да се клатя.
– Благодаря ти – казвам, а бузите ми са горещи. Когато се отдалечавам, виждам, че сме на брега на езеро, оградено от стена от високи, буйни дървета. – Къде сме?
– Зеленото езеро. Успях да… убедя… местните обитатели да запазят дистанция за известно време. Ще имаме известно уединение.
Усмихвам се, като се вглеждам в богатата зеленина и се вслушвам в звука на лекия бриз, който шумоли в хиляди малки листа. Слънцето едва пробива през тежките сиви облаци, но това е достатъчно, за да ме накара да вдигна лице към небето и да попия витамин D. Светлината в мен жадува за това. Имах нужда да бъда навън, заобиколена от великолепието на природата, за да презаредя батериите си. И докато ароматът на прясна вода и зеленина изпълва дробовете ми, се чувствам така, сякаш най-накрая съм намерила покой. Това е моето малко парченце нирвана.
– Харесва ли ти? – Пита ме тихо Нико, след като ми даде няколко минути да възприема всичко.
– Харесва ми – издишам, чувствайки се така, сякаш не мога да поема достатъчно свеж въздух. – Благодаря ти, че ме доведе тук.
Той навежда глава.
– Иска ми се да мога да кажа, че е единствено с цел релаксация. Всъщност сме тук, за да работим. Искаш да се научиш да използваш, а има вероятност Дориан да не се предаде без бой. Време е да се научиш как да се защитаваш и да манипулираш тази сила в теб.
– Но аз мислех, че няма книги със заклинания или подобни неща?
– Няма. – Нико пристъпва към мен, оставяйки само няколко сантиметра между нас. – Тя идва оттук – казва той и докосва челото ми. Другата му ръка минава през сърцето ми. – И оттук. Винаги си го имала в себе си. Просто си се страхувала да го пуснеш навън.
Не осъзнавам, че съм спряла да дишам, докато не усещам, че мога да се пръсна от нуждата от кислород. Нико разбира намека и се отдръпва, като вместо това хваща ръката ми.
– Но първо ще ядем. Трябва да имаш сили, преди да те обработвам.
Точно отвъд една група дървета има малка полянка, където Нико е поставил одеяло и кошница с храна. В гърлото ми се образува възел, докато го оставям да ме заведе до нея, мислейки си за времето, когато Дориан ме заведе в парка на пикник. Той винаги правеше така, че най-простите неща да изглеждат толкова величествени и специални. Беше перфектният ден. И сега, когато съм тук с брат му, единственото, за което мога да мисля, е как никога няма да мога да приема друг мъж, без да го сравнявам с Дориан. Винаги ще си мисля, че Дориан го е направил пръв. Или, че ми харесваше повече, когато Дориан го правеше. И макар да съм напълно щастлива и благодарна, че съм тук с Нико, знам, че който и мъж да избера, ще получи само половината ми сърце. Другата половина завинаги ще принадлежи на някой друг.
Сядам на колене, докато Нико изважда няколко сладкиша, солени сандвичи с кроасан, парфе от кисело мляко и любимия ми Starbucks. Очевидно е, че да нямаш кафе в Сиатъл е кардинален грях или нещо подобно.
– Благодаря. Изглежда страхотно – казвам, като се насочвам към един огромен сандвич със сирене, благодарна, че свръхестественото ми моджо някак си кара калориите да не се броят. Нико ми подава канеленото лате, преди да вземе един от сандвичите.
– Няма проблем. Нахлух в близката пекарна и взех кафето, докато ти още се приготвяше. Помислих си, че ще си гладна. Надявам се, че е още топло.
Отпивам глътка и изпускам стон с оценка отличен. О, сладка манна небесна!
– Перфектно е.
Чувам как Нико прочиства гърлото си, преди да обърне глава, за да се заеме със собственото си ястие. Това е… Това е изчервяване?
Смея се вътрешно и се опитвам да прекъсна неловкостта с лек разговор, за да убия времето. Когато и двамата сме сити, Нико ме отвежда обратно на брега на водата.
– Върви по него.
– Извинявай?
– Излез на водата.
Този пич каза ли това, което си мисля, че току-що каза?
– Нали разбираш, че не мога да превърна водата във вино? И че не нося роба и сандали?
– Сериозно, Габс. Излез на водата.
– Снощи даваха ли по телевизията „Брус всемогъщ“? Защото и аз обичам този филм.
– Габс.
– Нико.
Нико въздъхва, вече изнервен.
– Бъди сериозна, Габс. Ако не беше възможно, нямаше да си губя времето в опити да те науча. А сега си вдигай задника на онова езеро или ще те избутам там.
Подигравам се на отношението му и извъртам очи.
– Грубо. – И все пак откривам, че се затичвам към линията на водата, където меките вълни докосват върха на ботушите ми.
– Сега затвори очи и си представи, че езерото изобщо не е вода, а стъклен под. Знаеш, че е твърд – ще те поддържа, но трябва да бъдеш нежна с него. То е деликатно красиво и ти не искаш да го счупиш. И няма да го направиш. Ти си лека като перце. Безтегловна. Енергична.
Правя това, което той казва, визуализирайки всяка дума, която минава през устните му. Нося се, напълно освободена от гравитацията. Аз съм просто шепот във вятъра. Привидение.
– А сега отвори очи, Габс.
Аз го правя и когато възприемам сцената около мен, изтръпвам толкова силно, че ехото се разнася из дърветата. Аз съм на езерото. На езерото! Стоя точно по средата, но съм напълно суха.
– Как… Как може това…? – Препъвам се в думите си, твърде развълнувана, за да завърша едно изречение.
– Магия – усмихва се Нико и се появява точно до мен. – Тя е в теб. Просто се страхуваше да я пуснеш навън. – Той протяга ръка към мен и прокарва пръстите си през моите. – Хайде, да се върнем заедно.
Тренирам ходенето по вода още десетина пъти – още веднъж с Нико и останалите самостоятелно – преди да го овладея. Впечатлен, Нико ме кара да работя върху манипулацията. Успявам да вдигна водата на няколко метра над главата си и да я задържа за близо 30 секунди, преди връзката ми да се изплъзне.
– Прекалено много мислиш за това – казва той. – Тази вода е част от теб. Придатък. Вдигни я, както би вдигнала ръката си. Гледаш ли към рамото си и го молиш да работи? Не! Просто го направи. Така че хайде да опитаме отново.
След един час и още няколко трудни любовни насърчителни разговора най-накрая успявам да накарам водата да се подчини на волята ми. В желанието си да запазим това силно усещане за инерция, преминаваме към твърди предмети, като първо започваме с листа, а след това с клони и клонки. Дори по-тежките предмети изглеждат напълно безтегловни. Но в момента, в който си позволя да мисля колко огромни и здрави трябва да бъдат, губя връзката и те се срутват.
– Майната му! – Изревавам, когато един голям клон се сгромолясва на земята. Избърсвам потта от челото си и скърцам със зъби от разочарование. Бях успяла да задържа този в продължение на повече от минута. – Имах го. Имах го, по дяволите. Какво правя погрешно? Каза ми да не мисля, така че спрях да мисля. Защо, по дяволите, не мога да го накарам да направи това, което искам?
Нико поклаща глава, преди да застане до мен. Погледът му все още е вперен в мен, той грациозно вдига ръка, манипулирайки гигантския клон да се издигне с движението. За него това е толкова лесно, толкова безпроблемно. По дяволите, дори не е нужно да го поглежда. Слага го също толкова внимателно и взема лицето ми в ръцете си.
– Насилваш го. Правиш го от разочарование и гняв. Какво ти казах онзи ден, когато гледахме как Дориан разширява отделението? Магията е деликатна. Тя е чувствена. Трябва да я съблазниш, за да я накараш да дойде при теб. Би ли принудила любовник да те задоволи? Не, разбира се, че не. Ще го погалиш. Почитайки го. Правеиш любов с него. Вземаш го в себе си и нежно издишай, сякаш духаш свещ. Знам, че можеш да го направиш, Габс. Сърцето ти просто е разбито в момента, така че не можеш да си представиш как ще насочиш тези чувства. Но трябва да има нещо друго, към което да изпитваш страст.
Страст.
Нещо, което не мислех, че някога ще изпитам отново. Толкова много, че самата дума звучи чуждо. Страст. Разбира се, знам, че все още съм способна да я изпитвам. Но за какво? И към кого?
Измъквам се от ръцете му и се заемам да проектирам цялото объркване и безпокойство, което изпитвах през последния ден, прекаран с Нико. Как тялото му ме привлича. Как думите му ме предизвикват. Как този негов поглед… ме плаши. Не защото го намирам за порочен или заплашителен. Но защото се страхувам от това, което започвам да изпитвам към него. Или може би това е, което съм чувствала през цялото време. Просто трябваше Дориан да го затъмни.
Когато вдигам ръката си с плавно движение, клонът се движи заедно с мен, увисвайки във въздуха, сякаш е перо, носено от вятъра. Не усещам тежестта му. Не съм напрегната от задачата. Той е жизнено важна част от мен. Точно както Нико по някакъв начин се е превърнал и в жизненоважна част.
Няколко минути по-късно лежим в тревата и отпиваме от бутилираната вода, когато се обръщам към него и казвам:
– Наистина ли мислиш, че Дориан ще се бие с нас? Дори с теб, неговият брат?
Той свива рамене, загледан във водата.
– Не бих се изненадал. Учили са ни, че капитулацията е слабост, а слабостта е болест. Скотос се борят, докато не умрем, за всички неща, които са ни скъпи и ценни.
Кимвам, като за миг се вслушвам в песента на вятъра, който свири между дърветата. Някога имах някой, който да се бори за мен по този начин. Някой, който се беше зарекъл да ме защитава и обича, докато и двамата не загинем в земята. А сега… сега не знам дали някога ще си го върна.
– Не мислиш, че ще го направя, а? – Питам, а гласът ми едва се долавя като шепот. – Не мислиш, че ще мога да се преборя с него.
– Не мисля, че ще искаш да се бориш с него. Има голяма разлика между способност и желание. Разбираемо е, че ще искаш да избегнеш да го нараниш.
– А ти? – Питам, като обръщам главата си с лице към него. Знам, че усеща погледа ми върху него, но въпреки това продължава да гледа напред. – Ще се опиташ ли да избегнеш да го нараниш? Ще успееш ли да се пребориш с брат си?
Наблюдавам как адамовата му ябълка се поклаща, докато той преглъща, обмисляйки въпроса ми.
– Ако се стигне дотам, да. Ако става дума за моя или неговия живот, ще направя каквото е необходимо. – В следващия миг очите му са насочени към мен, пълни със син огън. – И ти ще постъпиш разумно, ако направиш същото. Защото той ще те нарани, Габриела, ако му се отдаде възможност. Няма да се поколебае. Животът ти не означава нищо за него. И ако убийството ти е единственото, което стои между него и плана му, то ти вече си мъртва. Помни това, когато го видиш. И не позволявай на дребнавите си емоции да ти позволят да го забравиш.
Мога да задържа погледа му само няколко секунди, преди да бъда принудена да го отвърна в опит да скрия сълзите, които се събират в очите ми. Знам, че той казва това, за да ми помогне – да ме защити, но защо трябва да е толкова жесток? Разбирам – Дориан си е отишъл. Той не ме обича. Но нима моята слабост към него отвращава Нико толкова много, че не може да прояви просто малко състрадание? Малко чувствителност?
Скачам на крака с подновено чувство на решителност, породено от мъка.
– Готова съм да тренирам отново – промълвявам, като почиствам остатъците от дънките си.
– Габс…
– Отново. Не искам повече да седя и да говоря за тези глупости. Така че или ми помогни, или недей. Наистина ми е все едно.
Чувам го да издишва тежко зад мен, а дъхът му раздвижва изпотената коса на тила ми.
– Не искам да ме мразиш – прошепва той. – Никога не бих могъл да искам това. Но предпочитам да си жива и ядосана на мен, отколкото мъртва, защото съм ти казал това, което си искала да чуеш. Думите ми са от необходимост. Защото ти си ми необходима.
Обръщам се с лице към него, очите ми са присвити, защото не е възможно да съм го чула правилно. Но решимостта му не се разколебава. Той не отстъпва назад и не се запъва да се обяснява. Не си взима думите обратно.
И аз не искам да го прави.
– Хайде – казва той и ме хваща за ръка. – Да тренираме отново.
Тренираме, докато не успея да вдигна гигантски трупи с едно движение на пръста. И когато се изчерпах с това да премествам всичко, което не е вкоренено в земята, Нико се опитва да ме научи на изкуството фанеро, или проявление. Започваме бавно, работейки върху медитацията, за да се концентрирам. Въпреки че в миналото съм успявал да правя кратки разстояния, това е било напълно спорадично и непреднамерено. Нико ми обяснява, че ако се опитам да го направя без подходящ фокус, може да се окажа в безпътица, изгубена в съвсем друго измерение. А ако не знам къде се намирам, е почти невъзможно да се върна обратно.
– Добре, пробвай оттук до онова дърво там – инструктира той, посочвайки бряста на няколко метра. – Виждаш къде отиваш, знаеш какво има там. Сега визуализирай мястото в съзнанието си и пренеси мислите си там.
Вдишвам дълбоко и изпълнявам указанията му докрай. Оставям очите си да се затворят само за секунда и си представям как стоя под големия бряст, как се подпирам на него и се смея, докато Нико стои до мен…
– Удивително, нали?
Отварям очи, за да видя усмихнатото лице на Нико. Той вдига поглед, подканяйки ме да последвам погледа му. Ние сме под бряста. И аз не просто стоя под него – аз съм се облегнала на него. А Нико е точно до мен, в очите му блестят гордост и удивление. И аз се смея, истински, неподправен, пречистващ душата смях, точно като във видението ми.
Невероятно е. Животът – точно сега, в този момент – е невероятен.
От това, че мога да се проявявам само от близко разстояние, стигам до това да се телепортирам през езерото. Това е вълнуващо и колкото повече го правя, толкова по-добре ми се получава. Да знам, че с един дъх мога да бъда на едно място, а на следващия – на километри от него… е невероятно. По дяволите, може би никога повече няма да ходя.
– По-добре да се връщаме – казва Нико, докато гледаме как слънцето започва да се спуска зад планините. Обръщам се към него, изражението ми е притеснено, но той бързо ми се усмихва успокоително. – Ще се справиш, Габс. Можеш да го направиш. Но най-хубавото е, че не е нужно да го правиш сама.
Пръстите му се плъзгат по вътрешната страна на дланта ми, след което се промушват през моите и се захващат за мен. Отказва да се пусне.
– Имам те. И ако усетя, че хватката ти се изплъзва, ще те хвана и ще ни заведа на безопасно място, добре? Ти можеш да го направиш.
– Но какво ще стане, ако аз… – Гласът ми е тих, устните ми почти треперят.
– Няма „но“. Не искам да чувам това. Ти можеш да го направиш. Вярвам в теб.
Кимвам, опитвайки се да почерпя сили от окуражаващото му изражение. Затварям очи и си представям, че и двамата сме в хотелската ми стая в „Пасифика“. Слънцето е залязло и завесите са спуснати, но все пак има мека светлина, която се процежда от нощната лампа. Стоя в подножието на леглото. Нико е до мен. Той ме поглежда и се усмихва криво. Не мога да не направя същото…
Дебелите ръце ме обгръщат, притискайки ме към твърдия гръден кош. Мирише на океански бриз и дъждовна вода. Вдишвам, оставяйки еуфорията да се раздвижи в мен.
Нико се задъхва, усещайки как тялото му се изтегля. Отстъпвам назад, ужасена от това, което току-що съм направила. Вдишах го. Неволно, разбира се, но го направих. Откраднах магията му, без да искам.
– О, Боже мой – изкрещявам, като закривам устата си с ръце. – Съжалявам, не трябваше да го правя. Просто бях толкова увлечена от момента и щастлива, и напълно…
Нико се усмихва и поклаща глава, вдигнал длани.
– Не е голяма работа. Честно казано, почти не го усетих.
– Но аз взех от теб. Без твоето разрешение. О, Боже мой, кълна се…
Той е точно пред мен, притискайки лицето ми в ръцете си. Накланя брадичката ми, така че очите ми да се изравнят с неговите.
– Габс, всичко е наред. Честно казано. Имаше дълъг ден. Лесно е да се увлечеш от момента.
Погледът ми преминава през движението на пълните му устни и си представям какво би било усещането им срещу моите. Какъв е вкусът им, след като са били навлажнени от езика му. О, Боже, сега си мисля за езика му.
– Сигурно си изморена – казва той и се отдалечава. Обръща се към вратата, която свързва стаите ни, и аз изведнъж се чувствам паникьосана. – Мога да ти изпратя малко храна, ако искаш.
Повдигам рамене.
– Разбира се. Предполагам, че да. – Дори не съм толкова гладна. Не и когато стомахът ми продължава да се вълнува, сякаш прави съчетание със зумба.
– Добре – кимва той. – Днес се справи добре, Габс. И ще продължиш да ставаш все по-добра… по-силна. Гордея се с теб.
– Имам добър учител – усмихвам се аз.
Нико накланя глава за лека нощ и излиза от стаята, оставяйки ме сама с налудничавите ми мисли. Решавам да си взема една хубава, гореща вана, надявайки се, че тя ще удави надигащото се объркване и срам. И все пак, докато се потапям във ваната, честно казано, не виждам от какво трябва да се срамувам. Дориан си е отишъл. Няма никаква гаранция, че ще си го върнем. И вероятно досега той е бил с Аврора по петдесет и един различни начина.
И все пак това дори не е най-лошото. Той е зъл. З-Ъ-Л. И също така психопат, колкото и баща му. Мога ли наистина да оправдая всичко това? Мога ли наистина да забравя всичко, което ми е казал, въпреки че не беше на себе си?
Или беше?
Седя във ваната, докато водата стане студена, с включен iPod. Днес смених Бруно Марс с Linkin Park, имах нужда от отмора от тъжните и мрачни текстове, които ме разтърсваха насън през повечето нощи. И честно казано, не мисля, че вече имам нужда от тях.
Да, гадостите са гадни. Майка ми е мъртва. Крис не ме познава. Джаред го няма. Не мога да се върна вкъщи. А лошият Дориан е избягал с Аврора. Това наистина е гадно.
Но имам Алекс, бащата, за когото мислех, че е умрял преди раждането ми. Мога да се доверя на Морган – нещо, което никога преди не съм успявала да направя. Чрез Дени Нокс разбрах за тайна, подземна общност от свръхестествени същества. Запознах се с Ларс, заклинател на светлината и брат близнак на Солара, и той иска да ни помогне. А аз имам тези невероятни, лоши способности, които едва долавям.
И после е Нико. Човекът, който е бил до мен през цялото време. Човекът, който никога не ме е отблъсквал или се е отказвал от мен, независимо колко досадна съм била. Той се превърна в моята опора, когато имах нужда от някого, на когото да се опра. Той се превърна в моя слънчев лъч, когато всичко изглеждаше мрачно.
Така че, да, гадостите са гадни. Но не е така. Не съвсем.
Когато излязох в дневната/спалнята, облечена само в голям, пухкав халат от хавлиена материя (който възнамерявам да открадна, когато издухаме този затвор), в средата на стаята седеше количка от румсървис. Обикновено гледката на тези неща предизвиква незабавен страх, но вече виждам познати драсканици върху малка бележка, подпряна на една розова роза в тънка ваза.

Момиченце,
справи се чудесно днес. Надявам се да ти хареса.
Обади ми се, ако имаш нужда от мен. Аз съм само на една врата разстояние.

Усмихвам се и притискам до гърдите си малкото, бяло картонче. След това повдигам един от сребърните куполи, за да открия красиво филе миньон встрани от бейби моркови и бити картофи, залети с магданоз. В друга покрита чиния се намира опашка от омар с размерите на мамут, а в друга – огромно парче шоколадова торта. Изпищях от радост, вдигнах чиниите и ги преместих на малка кръгла масичка. Всичко е вкусно, разбира се. Но докато отхапвам поредната хапка от омара, не мога да не почувствам, че нещо ми липсва. Нещо просто… не е наред.
Довършвам ястието си – не толкова ентусиазирано, колкото го започнах – и решавам, че сигурно съм уморена. Денят беше изтощителен и вероятно толкова многото употреба се е отразила на настроението ми. След като нахлувам в мини хладилника за една малка бутилка вино (сбогом, Чък за два долара!), се свличам в леглото, все още облечена в удобния халат. По VH1 върви филм – „Пурпурен дъжд“, любимият на Морган. Сърцето ми се свива от мъка, когато осъзнавам колко много ми липсва моето момиче. По дяволите, иска ми се все още да имам мобилния си телефон. Щеше да е толкова хубаво да чуя гласа ѝ. Но тъй като технически сме в бягство, може би е по-добре да нямаме никакъв контакт. Не бих искала да доведа някого до нея и Алекс.
Гледам как Принс се опитва да убеди Аполония да се пречисти във водите на езерото Минетонка, когато внезапна болка от самота се извива в корема ми. Защо седя тук, отпивам от мини бутилките вино за 10 долара и се самосъжалявам, когато имам някого в съседство? Някой, когото всъщност харесвам и който, надявам се, все още харесва и мен? И не е като да са странни нещата между нас – всичко друго. Нико винаги е бил по-малко интензивният от братята Скотос. Винаги сме имали лесно приятелство, дори когато нещата около нас са били всичко друго. Така че няма причина, поради която да се чувствам странно, че излизам с него. Не е ли това, което винаги сме правили? Дори когато бях обсебена от брат му?
Разкъсвам завивките и се плъзгам към вратата, чувствайки се смела след две прескъпи бутилки вино. Но когато стигам до нея, съмнението и объркването ми пречат да потропам на вратата. Облечена съм в халат за баня, косата ми е нахвърляна на небрежен кок на върха на главата ми и вероятно имам епични, червени винени мустаци. Но дори повече от това, има голяма вероятност Нико да иска да е сам. От няколко дни той се грижи за мен като детегледач. Може би е благодарен, че тази вечер ще остави малко пространство между нас.
Изпускам тежък, примиренчески дъх, решавайки просто да го нарека нощ, но преди да успея да се обърна, за да се върна при принца, вратата се отваря.
И там стои Николай Скотос. Без риза.
И осъзнавам какво точно ми е липсвало.

Назад към част 29                                                                 Напред към част 31

LiglatA

Автор: LiglatA

Обичам хубавите книги <3

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *