С.Л. Дженингс – Тъмният принц ЧАСТ 16

Глава 16

– Това е всичко, което ще ядеш? – Попита Джаред с повдигнати вежди.
Поглеждам надолу към нарязаната си салата.
– Предполагам, че не съм много гладна – свивам рамене.
– Не ми казвай, че се опитваш да отслабнеш. Вече имаш страхотно тяло. Дориан обича жените му да са кожа и кости или нещо подобно? – Пита Джаред, оставяйки очите си да паднат върху дължината на тялото ми, облечено в тесни дънки и прилепнал пуловер, разкриващ повече деколте от обикновено.
– Не – отговарям, като поклащам глава. – Просто нямам голям апетит. – Това е вярно. Винаги, когато Дориан е извикан в Гърция, което се случва много по-често, отколкото ми се иска, аз почти не мога да функционирам, камо ли да ям. Знам, че е направо жалко да съм толкова зависима от него, но това е истината. Слава Богу, най-накрая е петък и се очаква той да се върне по някое време тази вечер. Имам нужда от него, както имам нужда от въздух, задушавам се без него.
Джаред свива рамене.
– Е, както и да е. Радвам се, че можеш да дойдеш тази вечер. Струва ми се, че никога не успяваме да се видим, както преди. И какво става? Какво ново? – Той отпива голяма глътка от газираната си напитка и ме гледа с въпросителни зелени очи. – Боже мой, Габс! Кога си направи нова татуировка?
Поглеждам надолу към дясната си ръка, към малката синя котва, която сега заема мястото под палеца ми.
– О, това. Да. Просто нещо малко, което си направих преди време. Наистина ли е минало толкова много време, откакто сме излизали?
– Предполагам, че да – отговаря той с ново свиване на рамене. И наистина е било така. Мъжът, който седи пред мен, почти не прилича на най-добрия ми приятел. Кестенявите му кичури са оформени подобно на младите сърцеразбивачи, които се появяват по списанията и в музикалните клипове, а гардеробът му е получил сериозно подобрение на стила. Джаред винаги е бил симпатяга, но в дизайнерските си дънки, прилепналата тениска и коженото яке „Мото“ изглежда повече като GQ, отколкото като футболист. И колкото и да ми е неприятно да призная, Аврора има добър вкус. Джаред изглежда по-секси от всякога.
– Как ти върви животът в UCCS тези дни? – Питам, надявайки се да отвлека вниманието си от очевидната странност, която витае между нас.
– Чудесно. Наистина ми харесва там. Всички са много готини. Очевидно съм адски зает с футбола, но е страхотно. – Той захапа огромния си бургер с бекон, дъвчеше бавно, преди да си вземе сода, за да го преглътне. – А в магазина? Как върви?
– Добре. Продажбите са по-добри от всякога, след като включих някои различни стилове и местни дизайнери. И Кармен се справя чудесно. Тя ми е от голяма полза.
През следващия час двамата с Джаред се опитваме да водим празни разговори, за да запълним неудобното разстояние помежду ни. Искам само да натисна пауза и да превъртя назад във времето, когато нещата бяха безпроблемни и лесни. Някога бяхме толкова близки, дори сродни души. Можехме да говорим с часове за абсолютно нищо и когато нещата за казване се изчерпваха, можехме да мълчим удобно. Докато бяхме заедно, всичко имаше смисъл. Но докато бодвам салатата си в някогашния ни любим ресторант, осъзнавам, че съм загубил най-добрия си приятел. Джаред Джонсън е непознат за мен.
– Е, предполагам, че е по-добре да премина към това защо те помолих да се срещнем тази вечер – казва Джаред, след като празните ни чинии и чаши са изчистени. Той изважда от джоба си тъмносиня кадифена кутийка за пръстен и я поставя на масата пред мен. Поглеждам към него с шокирани, немигащи очи.
– Джаред… това ли е, което мисля, че е? – Боже мой! Дали Джаред ще ми предложи брак? Сърцето ми избива от гърдите и не съм сигурна дали е от вълнение, или от огромен страх. Може би е смесица от двете.
– Така е. – Той се пресегна и отвори малката кутийка, разкривайки блестящ диамант, изрязан като принцеса, закрепен върху каишка от бяло злато. – Справяйки се със случилото се с майка ми и осъзнавайки, че любимите ни хора могат да ни бъдат отнети във всеки един момент, реших да спра да отлагам неизбежното. Вече знам какво е важно за мен, Габс. И не се страхувам. Не се страхувам да направя тази крачка.
Опитвам се да преглътна, но устата ми изведнъж е пресъхнала. Протягам се и с трепереща ръка хващам студения си чай, изпивам го за секунди.
– Какво искаш да кажеш? – Прошепвам веднага щом възвръщам гласа си.
– Казвам, че съм готова. Готов съм да направя скок на вярата и да започна живота си с жената, която обичам. – Джаред ми се усмихва ярко, а изумрудените му очи блестят от обожание.
Това е моментът, той ще каже тези думи. Затаявам дъх в очакване.
– Ще помоля Аврора да се омъжи за мен.
Какво. Ебаси?
– Джаред, за какво говориш? – Изпсувам. – Ти луд ли си? – Аврора? Той иска да се ожени за Аврора? По дяволите, не!
– Не, не съм. За първи път в живота си съм напълно сигурен в това. Габс, ти би трябвало да знаеш по-добре от всеки друг колко трудно беше да загубя почти отново майка си. Омръзна ми да играя на сигурно. Искам да направя Аврора своя съпруга. – Джаред затваря горната част на кутийката с пръстена и я плъзга обратно към себе си.
– Това е нелепо, Джаред! Не можеш да се ожениш за Аврора!
Джаред се отдръпва, сякаш току-що съм го зашлевила по лицето.
– Защо не? Ние сме влюбени. Тя се разбира със семейството ми. Искам да бъда с нея. Какъв е проблемът, Габс?
Какъв е проблемът? Дали фактът, че Аврора е сексуално луда Тъмна, която се наслаждава на извратените желания на другите? Фактът, че връзката ѝ с Джаред е била измислена, за да може да се сближи с мен? Или това, че тя все още е влюбена в Дориан и винаги ще бъде? Или може би Джаред е човекът, в когото някога си мислех, че съм истински влюбена, и се надявах да прекарам живота си с него? Но дори без да изричам безкрайните си въпроси на глас, знам, че отговорът е комбинация от всичките ми опасения. Не само че Аврора просто се възползва от безспорния сексуален магнетизъм на Джаред, но и се задържа наоколо само за да успокои Дориан. Мъжът, когото и двете обичаме. Мъжът, за когото съм сигурна, че и двете бихме убили и умрели. Любов, която е толкова дълбока, че ме плаши.
– Джаред, тя просто не е добра за теб. Тя не е такава, каквато си мислиш, че е. – Без значение от причината, погледът на Джаред ми казва, че той не вярва на това. Няма начин да го накарам да разбере и едновременно с това да защитя себе си, Дориан и дори Аврора. Но аз трябва да опитам. – Може би си мислиш, че тя изпитва същото към теб, но грешиш. На нея не може да се вярва.
– И ти откъде знаеш това? – Казва той, а веждите му се набръчкват от разочарование. – Виж, Габс, разбирам, че ти и тя имате проблеми. Но недей да седиш тук и да се опитваш да кажеш, че тя не се интересува от мен. Това е наистина ниско. Дори за теб, Габс.
Какво трябваше да означава това?
– Сигурна съм, че и пука за теб – казвам аз и се натъжавам. – Но има неща, които не знаеш за нея, за това коя е тя. И не искам да се хващаш в капана на нейните лъжи. – Поглеждам надолу към малката синя кутийка и изведнъж се отвращавам от вида ѝ. Опитвам се да погледна от друг ъгъл, надявайки се да се докосна до рационалността на Джаред. – Да не говорим, че в никакъв случай не си готов за брак. Ти си само на 20 години, по дяволите! И дори не си завършил училище!
– Не казвам, че ще се оженим веднага, Габриела. Но Аврора е с няколко години по-голяма от мен, а жени като нея не са самотни за дълго. Трябва да ѝ покажа, че не съм в това положение за дълго. Имам предвид, кой не би искал да се ожени за нея?
Оуч.
– Джаред, ако тя наистина те обичаше, щеше да изчака, докато настъпи подходящият момент. Само преди колко месеца, пет или шест? Дай й време. Целият ти живот е пред теб.
Джаред издиша шумно.
– Не мислиш ли, че знам това? Аз не съм глупав. – Той грабва кадифената кутийка и я пъха обратно в джоба си. – Но след лятото, което изживях, не мога да си позволя да не живея пълноценно всеки ден. Да играя на сигурно вече не е опция за мен.
Кимвам, надявайки се, че проявата ми на разбиране ще смекчи раздразненото изражение на Джаред.
– Знам. И може би един ден и двамата ще сте готови за такава монументална стъпка. Но трябва да кажа, че не мисля, че това време е сега. – Или някога.
– Значи искаш да ми кажеш, че ако Дориан ти зададе въпроса, ще му откажеш? – Пита Джаред с повдигната вежда.
Поглеждам към свитите си пръсти, опитвайки се да потисна надигащата се в гърдите ми агония. Усещам как долната ми устна започва да трепери и я прехапвам, за да задържа емоциите си. Защо, по дяволите, тази тема продължава да се повдига?
– Това никога няма да се случи – прошепвам. – Дориан никога няма да ме попита.
– Хъм – чувам Джаред да подсмърча. – Е, изглежда, че Аврора е била права за него. Но само защото гаджето ти има сериозни проблеми с обвързването, не трябва да се опитваш да сваляш и всички останали. Щастието ни невинаги се основава на теб, нали знаеш.
Задръж. Знам, че Джаред няма да отиде там с мен.
– И какво, по дяволите, трябва да означава това? – Избухвам, без да мога да скрия вълнението си.
Джаред прокарва ръка през небрежно оформените си кестеняви кичури.
– Означава, че нещастието обича компанията. Твоят поглед върху любовта, връзките, живота като цяло… ти си толкова шибана песимистка. И всичко това, защото си нещастна. Затова всички ние се чувстваме виновни, че искаме това, което искаме, и се опитваме да омаловажим щастието си, за да се приспособим към теб. Но знаеш ли какво? По дяволите, омръзна ми да гледам „Шоуто на Габриела“. Омръзна ми да ти се притичвам на помощ всеки път, когато ти се зададе поредната гадна буря. Искам да имам собствен живот. А не задължение.
Гледам Джаред с празен поглед, неспособна да преработя острите като бръснач думи, които току-що са се отронили от устните му. Как може да ми каже тези неща? Как смее! През цялото време си мислех, че приятелството ни с Джаред е основано на взаимно доверие, уважение и дори обич един към друг. А сега ми казва, че се чувствал длъжен да остане наоколо по време на катастрофата, която е животът ми?
Преди да се усетя, вече съм на крака, столът ми скърца по пода, карайки близките посетители да изохкат. Едва сега осъзнавам, че бъркам в чантата си, за да извадя портфейла си, откъдето грабвам двайсет долара, за да ги ударя на масата. Това е подвиг, като се имат предвид силните тръпки, които преминават през тялото ми. Ръцете ми треперят ожесточено и знам, че ако не се махна оттам, Джаред много лесно ще стане мишена на непредсказуемата ми ярост.
– О, значи си тръгваш? Най-накрая чуваш истината и бягаш? Вместо да останеш и да поговориш за това? Мислех, че никога не се отказваш от предизвикателство, Габс – казва той, играейки опасна игра с провокацията ми.
Очите ми се взират в неговите, а ледени тръпки пробождат клепачите ми.
– Върви на майната си – изричам между зъбите си.
Обръщам се на пета и твърдо се отправям към изхода на ресторанта, като твърде добре осъзнавам топлината, която се излъчва от върховете на пръстите ми. Тръпки от горещ гняв обгръщат тялото ми, а дълбока, мъчителна болка обзема гърдите ми и ме кара да се боря за всеки дъх. Имам нужда от въздух, но сякаш не успявам да стигна до вратата достатъчно бързо.
Когато се приближавам до убежището на двойните врати, през мен преминава студен порив на въздуха, който ги разтваря широко и изненадва група посетители, чакащи да седнат. Прекалено съм ядосана и наранена, за да се усъмня в това. Просто искам краката ми да продължат да вървят, докато стигна до уединението на малката ми кола.
Вмъквам се роботизирано в колата и я запалвам, когато трусовете най-сетне започват да отшумяват. Какво, по дяволите, се е случило тук? Как Джаред, от всички хора, можеше да се отнесе така с мен? И той наистина се чувства така, вижда в мен отговорност. Болката, която измъчва гърдите ми, става все по-силна с всеки въпрос без отговор. Обичам го от години, само за да играя втора роля пред всичките му тъпи като кутия с камъни приятелки и приятелки за чукане, но той смята, че аз съм тази, която има проблеми? Че съм била прекалено егоистична и оплетена в собствените си глупости, за да бъда щастлива за него или за някой друг? Това е нелепо. Абсолютно нелепо.
Отвъд отвратителните му обиди се опитвам да се отърся от най-зашеметяващата случка тази вечер. Джаред имаше пръстен. Пръстен, от който дъхът ми замира, а сърцето ми се разтуптява при вида му. И въпреки че ме убива да призная, за една мимолетна секунда си помислих, че този пръстен е за мен.
Какво щях да кажа, ако беше така? Несъмнено съм влюбена в Дориан, но никой от нас не би могъл да каже какво ни очаква в бъдеще. А и той даде да се разбере, че няма никакво намерение някога да ме направи своя съпруга. Никога преди това не е било важно за мен, но предполагам, че знанието, че това никога не би могло да бъде възможност за нас, ме е накарало донякъде да жадувам за брачен съюз. Освен това той каза, че иска да се опитам да постигна нормален живот, живот, който не включва него един ден. Какво означава това? Че обещанието му за вечност не означава абсолютно нищо? Защо не разбира, че няма да има мен без него?
Тъй като не съм готова да се прибера вкъщи и да се изправя пред въпросителния поглед на Морган, решавам да отида в Броудмур. Дориан беше казал, че ще дойде по-късно и ще ми се обади, когато влезе. Точно сега, повече от всякога, се нуждая от неговата утеха, от неговата увереност. Неговото потвърждение. Той е единственият човек, който ме кара да се чувствам като нещо повече от едно мрънкащо, жалко момиче без реални цели и стремежи. Той ме кара да се чувствам силна и издръжлива. Имам нужда от него точно сега, и то не само заради насърчението му. Имам нужда да го почувствам. Имам нужда да усетя кожата му върху моята, да прогоня мрачните облаци, които помрачават крехкото ми сърце. Той е единственият, който вижда колко крехка и разбита съм всъщност. Дори през твърдата външност той знае, че съм просто едно малко момиче. Неговото малко момиче. Уплашено и самотно в един свят, който отхвърля това, което съм. Който отхвърля цялото ми съществуване.
Докато се приближавам към сложните двойни врати на апартамента на Дориан, изваждайки ключа карта от чантата, ме обзема непреодолимо чувство на тревога. Обхваща ме ужас, който кара косъмчетата отзад на врата ми да застанат нащрек, а стомахът ми да изтръгне малките парченца храна, които успях да изям на вечеря. Вкарвам малко бодрост в крачката си и я забучвам картата до вратите, нетърпелива да се обградя в пространството на Дориан, докато той се върне.
– Какво, по дяволите? – Изплювам аз, когато влизам във всекидневната. Дори не осъзнавам, че съм изпуснала дръжката на чантата си, докато тя не пада на земята, разпилявайки съдържанието си върху бежовия килим. Сърцето ми бие с неизмеримо темпо, но се чувствам като в забавена серия на наистина ужасен филм. И това ще е кулминацията, когато гадостите стават истински.
– Какво правиш тук? А ти… какво, по дяволите, се случва? – Питам, като поглеждам между Дориан и Аврора, като на всеки от тях се вижда смесица от шок и ужас. Очевидно е, че съм влязла в един много разгорещен, интимен разговор. – Хм, здравей? По-добре някой да започне да говори. СЕГА!
Аврора слага ръка на много тесния си ханш и се приближава до мен, облечена в обгръщаща извивките рокля и характерните за нея нелепо високи токчета.
– О, спокойно, Габриела. Ние просто си говорихме. Ти първа ще ни поздравиш.
Поглеждам към Дориан, който все още е с разтревоженото си изражение. Облечен е в тъмен костюм, бяла риза без вратовръзка, горните няколко копчета са разкопчани, за да разкрият малко петно от гладката, твърда гръд. Ръката му стиска кристалната чаша с уиски, която държи, и аз се страхувам, че всеки момент ще я разбие.
– Дориан? Какво, по дяволите, се случва? Няма да питам отново. – Той облизва нервно устните си, розовият цвят на езика му привлича погледа ми и почти ме разсейва. О, по дяволите, не! Тази глупост не работи днес!
Аврора влиза в полезрението ми, протягайки перфектно поддържаната си лява ръка. На нея лежи най-големият диамант, който някога съм виждала, и блести ярко на безименния ѝ пръст.
– Великолепен, нали? – Засиява тя.
Поглеждам назад към Дориан, който все още стиска чашата до себе си.
– Обясни. Сега.
Той изпуска дъх, а широките му рамене се спускат с примирение.
– Нещо се случи. Нещо извън моя контрол. Много съжалявам, Габриела, но…
– Ние сме сгодени! – Намесва се Аврора, като извива пръсти пред лицето ми. – Ще се оженим!
Запъвам се назад, а въздухът излиза от гърдите ми толкова бързо, че ме оставя напълно без дъх. Усещам движение пред себе си, но замъглените ми очи не могат да се фокусират. В далечината отекват приглушени гласове и звънък женски смях. Потъвам, изпадам от този ад.
Измъкни се от него, Габс.
– Какво каза току-що? – Казвам, за да се върна тук и сега. Няма начин да съм чула правилно. Първо Джаред, а сега Дориан? Моят Дориан? Невероятно, по дяволите!
– Казах, че с Дориан сме сгодени. Красив пръстен, нали? – Аврора се ухилва.
Главата ми се насочва към Дориан, който е толкова навит, че изглежда така, сякаш ще получи аневризъм.
– Ти сама си го купила, Аврора. Престани да се държиш като дете – измърморва той. Неуверено скъсява разстоянието между нас, а очите му предпазливо търсят. – Габриела, седни, за да можем да поговорим. – Той прави движения с ръце, но не прави опит да ме докосне.
– Не искам да сядам. Искам да ми кажеш за какво, по дяволите, говори тя. Вие сте… сгодени? – Потискам всички чувства на скръб и оставям яростта ми да поеме юздите.
– Не е това, което си мислиш. – Дориан поглежда към усмихнатата Аврора и разочаровано ръмжене разтърсва гърдите му, преди да се обърне към мен. – Тя сключи сделка. Това беше единственият начин да запази теб и семейството ти в безопасност.
– Какво имаш предвид, „тя сключи сделка“? Каква сделка? И откога моята безопасност е гарантирана? – Правя крачка напред в стаята, нетърпелива да стигна до дъното на това.
– Аврора ме измами. Тя измами всички нас – изсумтява той, опитвайки се да игнорира вятърничавия смях на Аврора зад гърба си. – И единствената причина, поради която и е позволено дори да диша, е, че бих направил всичко, за да те опазя, любов моя. Трябваше да го направя. Животът ти беше застрашен и аз трябваше да го направя.
– Заплашен от кого? – Питам, поставяйки подхранвания от отношението юмрук върху бедрото си по-силно, отколкото възнамерявам.
Дориан въздъхва раздразнено.
– От всички.
– От всички? Кои, по дяволите, са всички?
Той поклаща глава.
– Не знаех… имаше промени. Светлината, Тъмнината… отношенията не бяха толкова сърдечни. И щом Светлите разбраха за връзката ни, започнаха да се притесняват. Мислеха, че ние… че аз… ще ти повлияя. Че ще те изпълня с толкова много от себе си, че няма да имаш друг избор, освен да избереш Мрака. Тези напрежения застрашиха някои споразумения между Светлите и Тъмните сили. А някои от Тъмните семейства се притесняват, че ти можеш да усложниш нещата за тях.
– Но това не е моя грешка! – Изкрещях, усещайки как се появяват нови сълзи. Отблъсквам ги. По дяволите, не, отказвам да плача.
– Знам това. Ние го знаем. Тогава Аврора излезе с глупавата идея, че ако тя и аз се оженим, това ще е достатъчно, за да успокои Светлината. Баща ми се съгласи. Освен това той видя в това добра възможност да обединим домовете си, да създадем нова елитна порода от нашия вид, като се присъединим към Скотос и Орексис.
Свиквам, разбирайки какво точно има предвид Дориан. Да се присъединят към домовете, да създадат нова порода… Тъмният крал иска те да имат деца. Да създадат нов вид сила. Преглъщам бързо надигащата се жлъчка, като отхвърлям желанието да повърна. Няма да дам на тази кучка удовлетворението да ме види болна и изтощена.
– Не го правете – изкрещявам, като поклащам глава. – Моля те. Няма да ти позволя да го направиш.
Аврора се запътва към нас с отвратително доволно изражение на лицето.
– Това вече е направено. Сделката е сключена. И вече няма връщане назад. Освен това вече започнах да пазарувам рокли!
– Защо си толкова злобна? – Изръмжавам, правейки крачка напред. Стаята изведнъж започва да бръмчи, подът вибрира под краката ни. – Ти направи това нарочно, за да ни разделиш! Толкова си нещастна от собственото си съществуване, толкова… жалка, че Дориан вече не те иска, че трябваше да извадиш някаква задкулисна глупост като тази!
– Аз? Нещастна? – Аврора се подиграва, притискайки лявата си ръка към гърдите си, а блясъкът на масивния диамант се долавя на светлината. – Защо да съм нещастна, Габриела? Дориан се жени за мен, а не за теб. Той избра мен!
– Но ти знаеш, че той не те обича! – Изкрещях.
– О, наистина? Е, познай какво? – Тя се усмихва.
– Аврора! Достатъчно! – Дориан изръмжава.
– Теб също не те обича, скъпа. – Тя прави пауза, за да реагирам, и оставя болезнено сладката си усмивка да се разшири още повече, така че да прилича на Жокера в анцуг. – О, не изглеждай толкова изненадан. Това не е в природата му. Не можеш да го промениш, Габриела.
– Казах достатъчно, Аврора! Замълчи и седни или, кълна се, ще те разкъсам на парчета! – Дориан заповядва, а гласът му придобива древния си, гърлен тембър.
Аврора свива рамене и отива да седне на дивана, като кръстосва краката си с чувство на удовлетворение. Дориан поглежда към мен с извинителни очи.
– За какво говори тя, Дориан? Какво казва?
Дориан отваря уста, сякаш отчаяно се опитва да предаде нещо, мъка измъчва красивото му лице. Зад кристално сините му очи кипи вътрешна битка.
Аврора въздъхва зад него.
– Проклятието му – извиква тя.
Минавам покрай него и се запътвам към нея.
– Какво проклятие?
Аврора се възхищава на пръстена си, но очите ѝ не се срещат с моите.
– Той беше прокълнат да те обича. Баща му искаше да разбере какво е чувството да убиеш жената, която обичаш. Любовта към теб е само част от наказанието му – захилва се тя. – Искам да кажа, наистина. Защо иначе би искал някой като теб? Не можеш да бъдеш толкова слабохарактерна.
Връщам се към Дориан, надявайки се, молейки се той да отхвърли твърденията ѝ. Той просто стои там, измъчен и победен.
– Толкова съжалявам, Габриела. Наистина те обичам. Знам, че те обичам. Не я слушай. Това не е вярно – промълвява той с тих глас.
– Беше заклинание да ме обичаш? Всичко това – размахвам ръка из стаята, – е лъжа? Шибана шега?
Дориан поклаща глава, приближава се до мен и докосва лицето ми. Искам да се отдръпна от него толкова силно, но докосването му е толкова приятно. Жадувам за контакта му.
– Не вярвам в това, никога не съм вярвал. Знам какво чувствам. Никой не може да ми каже друго. – Лъскавите му очи се впиват в моите, нетърпеливо опитвайки се да ме накара да разбера. – Обичам те. Искам само теб. И знам, че това е истинско.
– Значи това е то. Ще се ожениш. – Прекъсвам хватката му върху лицето си и се завъртам, за да забия пръст само на сантиметри от съвършено розовата устна на Аврора. – За нея!
– О, заеквай. Примири се – казва тя с махване на ръка. – Не е като двамата да сте могли да останете заедно така или иначе. Той никога нямаше да се ожени за теб, дори и да не бях предложила уговорката. Освен това ти никога не би могла да му дадеш наследник.
Яростта експлодира във вените ми, гърдите ми изтръгват чист гняв с всеки дъх. Ръцете ми се свиват в стегнати, горещи юмруци, а треперенето разтърсва тялото ми с отмъщение. Ледено студени бодли нападат ръбовете на очите ми, преди да се разлеят в ирисите им. Вибрациите прерастват в пълно земетресение, а всички лампи в апартамента трептят силно. Всичко, което не е заковано, дрънчи и се клати, като чашите и дрънкулките падат на земята.
– Ставайте! Вдигай се, за да мога да ти наритам в задника! Сега! Ставай! – Крещя, като направих крачка назад, за да си осигуря повече пространство. Тя е права, никога не бих могла да дам на Дориан наследник, но това не е нейна проклета работа.
Тя отново се захилва и се изправя, размахвайки тъмните си кичури през рамо.
– Така ли е? С удоволствие бих го видяла. – Ръцете ѝ изведнъж са обгърнати от тъмночервена мъгла от двете ѝ страни, макар че глупавата ѝ усмивка не помръдва.
– Аврора, отдръпни се – заповядва Дориан, заставайки между нас. Поставя ръце на раменете ми в опит да ме успокои, но веднага се свива и отдръпва, сякаш е бил ударен от невидим ток. – Габриела, успокой се. Моля те, успокой се, момиченце – гука той.
– Махай се от пътя ми, Дориан – промълвявам през стиснати зъби. Силните тръпки, които преминават през тялото ми, правят това почти невъзможно.
– О, моля те! Какво очакваше? – Аврора се провиква откъм гърба му. – Дориан е принц. Той никога не би могъл да бъде истински с теб. А ти… ти си отвратителна. Хибрид. Собственият ти баща дори не е бил чистокръвен крал. Ти не си достойна за него!
Стъклата и огледалата се разбиват, когато от върховете на пръстите ми се разпалват ярки кестеняви пламъци, които обхващат ръцете и предмишниците ми. И макар че очите ми са приковани здраво към Аврора, гледайки покрай ослепителната красота на Дориан, знам, че те са там. Усещам ги. Мога да усетя силата, която пламти ярко и горещо около мен. И усещането е невероятно.
– Ела по-близо и кажи отново тази глупост. Осмелявам се – изръмжавам. – По дяволите, да – изръмжах аз.
Аврора отново се смее, а пеещият ѝ глас пронизва тъпанчетата ми като нокти върху тебеширена дъска.
– Колко сладко! Ти наистина си като майка си. Тя беше също толкова наивна и изпълнена с надежда като теб! Да не говорим, че беше глупава. Бедна, бедна, жалка Габриела.
Това е всичко! Аз… Аз съм… Свърших.
Избутвам Дориан настрани, като някак си с лекота изстрелвам твърдото му, мускулесто тяло през стаята. Той полита на няколко метра към трапезарията и се плъзга, преди да се блъсне в голямата маса. Докато правя няколко бързи крачки към шокираното изражение на Аврора, той се появява отново до мен, като многократно вика името ми, но избягва контакт. Не го чувам, не мога. Безумният ми нрав не ми позволява да го чуя.
Отдръпнах юмрука си, събрах всички сили, гняв и отвращение от думите на Аврора и го забих директно в лицето ѝ, запращайки я в махагоновата лавица, която стоеше на метри от стената. Тя се забива в нея, счупвайки стъклените вратички и раздробявайки дървото със силен трясък. Преди да се усетя, тя отново е на крака и е пред мен, макар че дрехите ѝ са разкъсани на парчета, а косата ѝ е по цялото лице, парчета счупено дърво и стъкло са пръснати в тъмните ѝ вълни.
– Ти, кучко! Ще ми е приятно да те гледам как умираш! Точно като майка ти, която е курва! – Изпищява тя, изпускайки струйки слюнка. Нежните ѝ черти започват да се превръщат в нещо чудовищно, а очите ѝ пламтят с бели пламъци. Загорялата ѝ кожа се разтапя в ужасяващо бледа, почти скелетна форма и аз веднага разпознавам моя призрак на паркинга. Мракът на Аврора.
– Стига! – Дориан изкрещява, а авторитетният тон на гласа му изисква вниманието и на двете ни. Дори не съм забелязала, че собственият му мрак го е завладял, превръщайки го в нещо почти неузнаваемо и дори по-плашещо от Аврора. Поемам си дъх и му обръщам внимание, макар че юмруците ми все още са готови да нанесат удар.
Дориан изкрещява заповед на общия им таен език, с която ѝ казва да си тръгне. Неохотно Тъмната съблазнителка отдръпва рамене, след като дълго и заплашително се взира в насиленото ми изражение, преди да се изниже от апартамента. Спечелих този рунд, но силно се съмнявам, че това ще е последното ни противопоставяне.
Бавно красотата на Дориан се връща на мястото си, ограничавайки демона му. Парче по парче той се връща при мен и аз си позволявам да освободя стискащия зъбите гняв, който сковава собственото ми тяло. Едва тогава осъзнавам, че го изхвърлих на няколко метра във въздуха и го карам едва да не се размине с масата в трапезарията. Дори не мога да започна да си обяснявам как изобщо бях способна на това, да не говорим, че почти изстрелях Аврора през стената. Ако те бяха обикновени хора, със сигурност щях да ги раня тежко, ако не и да ги убия. И мисълта за това, осъзнавайки колко могъща ще бъда, не ме отблъсква. Не мога да не се почувствам донякъде подсилена от нея.
Най-накрая трусовете започват да спират и светлините се нормализират, докато и двамата затваряме клетките на вътрешните си чудовища. Дориан ме поглежда войнствено, а малките бръчици около очите му показват колко много го е състарило това изпитание. Той протяга ръце към мен, но все още не ме докосва.
– Габриела, аз… – започва той, несигурен как да започне и може би малко нервен. – Съжалявам. Това не е това, което исках.
– А не е ли? – Задъхвам се, а стягането в гърдите ми свива учестеното ми дишане. Опитвам се да преглътна, но устата ми е като шкурка. – Не е ли това, което всички вие искахте от самото начало?
Той поклаща глава, а раменете му се спускат в знак на поражение.
– Не. Не аз. Но нямах друг избор.
– Ти имаше избор, Дориан. Аз съм тази, на когото не беше даден такъв. Ти сам пое задължението да избереш вместо мен.
Дориан отново се протяга към мен, като накрая опира ръка на рамото ми. Контактът мигновено ме успокоява, но аз запазвам стоманеното си изражение. Той се опитва да срещне погледа ми с леденосините си очи, отчаяно опитвайки се да потуши гнева ми, но аз му отказвам достъп.
– Знам, че си разстроена, но…
– Разстроена? Мислиш, че съм разстроена? – Извиквам, отърсвайки се от докосването му. Този път няма да му позволя да ме разсейва с игри на главата. – Дориан, ти ще се ожениш, по дяволите! Изцяло съм поверила живота си в твоите ръце. Свързана съм с теб. По дяволите, позволих ти да ме маркираш, за бога!
– Знам – промърморва той и свежда поглед към пода. Прокарва ръка през разрошените си черни коси. – И съм ти благодарен. Но трябва да знаеш, че Аврора не означава нищо за мен. И ние все още можем…
– Все още можем, какво? Да се забавляваме? Да се свързваме, когато имаш нужда от нещо? По дяволите, не! Аз не съм такава! И как се осмеляваш да мислиш, че ще се съглася с подобно нещо! – Поемам си рязко въздух и затварям очи, опитвайки се да овладея гнева си.
– Как можеш да стоиш там и да се държиш така, сякаш съм направил това по друга причина, освен за да те защитя? – Дориан се подиграва. – Аз не я искам, Габриела! Не искам нищо от това! Но не мога… не искам… да бъда без теб. Това е физически невъзможно за мен. И не се преструвай, че не чувстваш същото.
– Ти не искаш да кажеш това, Дориан. Ти само си мислиш, че го правиш, помниш ли? Ти. Не е така… Обичаш… мен. – Самото произнасяне на думите почти ме поставя на колене и се боря да задържа наранените, гневни сълзи. Не. Няма да му позволя да ме нарани. Не и отново. – Пренебрегнах много гадости – това, че не ми каза кой си, това, че издъхна и почти спа с Аврора точно пред мен – защото си мислех, че това, което имаме, е съдба. Мислех, че ще преминем през всичко това заедно. Но това – да се ожениш за нея – не мога да пренебрегна. Не мога повече да бъда твоя глупачка. Няма да позволя на любовта да ме направи слаба.
– Това е съдба, Габриела. Съдбата ти е с мен. Ние сме предопределени да бъдем заедно. Обичам те – призовава той.
– Престани! Не мислиш ли, че тази глупост ме убива в момента? Просто спри! Ти не ме обичаш, Дориан!
– Недей да казваш това – изсумтя той гневно. – Не се опитвай да ми казваш какво чувствам.
– Хайде, Дориан! Наричай нещата с истинските им имена. Ти ме изигра. Всички вие го направихте. И признавам, че бях адски глупава, че реших да пропусна предателството ти. Но с мен е свършено! Аз съм аз. Свърших! Чуваш ли ме? Преди те помолих да ме убиеш, защото бях твърде слаба и заслепена от глупава, шибана любов. Вече не. Свърших с това да бъда жертва.
Дориан помръдва и прави крачка назад.
– Защо се държиш така? Знаеш, че го направих заради теб. За нас.
– Не съм те молила за това! – Крещя, а гласът ми се чупи от неизживяната емоция. – Знаеш ли, почти съм сигурна, че тази вечер загубих най-добрия си приятел. И идвам тук само за да разбера, че съм загубила и мъжа, когото обичам. И всичко това заради глупости, които просто трябваше да бъдат направени, за да ме спасят. Толкова ми е писнало да губя. Свърши ми се да се налага да ме спасяват през цялото време! – Навеждам се, за да събера разпръснатото съдържание на чантата си, което се е разпиляло по време на схватката.
– Какво искаш да кажеш? – Чувам Дориан да шепне над мен.
Изправям се пред него, въпреки че имам чувството, че всяка кост в тялото ми се чупи само за да го погледна. Обичам го толкова силно, че ме унищожава отвътре. Агония изписва лицето му, а очите му блестят от собствените му упорити сълзи. Гледката ме кара да потръпна и болка атакува гърдите ми.
– Не се опитвам да кажа нищо, Дориан. Казах, че приключих. Няма да бъда твоята мръсна, малка тайна. Твоята малка гадост, която да дишаш, когато сметнеш за необходимо.
– Знаеш, по дяволите, че не те възприемам по този начин! Не бъди безчувствена, Габриела – предупреждава той строго. Прокарва пръсти през разрошените си черни кичури.
Отклонявам поглед от него, борейки се с непреодолимото желание да свия тялото си в обятията му и да му позволя да оправи всичко. Но знам, че не мога да го направя. Не и сега. Нито никога.
– Не става въпрос за безчувственост, Дориан. Става дума за това да бъдеш честен. Аврора беше права, не съм подходяща да бъда с теб. Осъзнах това още от самото начало. Може би е време и ти да го направиш.
– Не казвай това – изръмжава той и устните му се свиват в гримаса. – Твоето място е при мен. Това е нашата съдба. Имаме нужда един от друг.
Поклащам глава, а очите ми се присвиват от болезненото ми осъзнаване.
– Не, Дориан. Ти само си мислиш, че имаш нужда от мен. А това, което наистина искаш, изобщо не съм аз. Ти искаш моята сила. – Протягам ръка към него и я полагам върху бузата му. Дориан притиска лицето си в допира и целува дланта ми, като оставя устните си да се задържат върху кожата ми. – Всичко, което ми е останало, съм аз. Никакъв Джаред. Не и ти. Не мога да ти позволя да ме сломиш, Дориан. Защото ако го направя, това искрено ще разруши и малкото късче сила, което ми е останало. А тя ми е нужна, за да оцелея. Нуждая се от нея, за да оцелея в катастрофата, която е животът ми. За да оцелея без теб.
Той яростно поклаща глава.
– Не. Не… просто недей. АЗ… АЗ… – Една-единствена, блестяща сълза се търкулва по бузата му и попива в ръката ми. Познавайки Дориан като сдържан, стоически мъж, гледката на болката му кара собствените ми сълзи да се стичат бързо по зачервените ми бузи. Трябва да тръгвам, трябва да се махна оттук, преди да променя решението си и да му се предам.
– Съжалявам, Дориан – прошепвам през ридание. – Но не можем да направим това.
– Не… моля те – моли той хрипливо. – Имам нужда от теб. Чаках те толкова дълго. – Той вдига ръце, за да обгърне лицето ми, изтривайки сълзите ми с палците си. – Обичам те толкова много, момиченце. Толкова много.
– Аз също те обичам – задушавам се аз.
– Тогава остани. Не ме напускай. Няма да бъда без теб, Габриела. Не мога да бъда без теб.
Измъквам се от докосването му и оставям ръката си да падне от бузата му. След това се отдръпвам от него, впивайки се в красиво измъченото лице на Дориан, преди да принудя краката си да ме отнесат напълно от него. Това е краят, краят ни. Краят на това, което смятах за най-епичната любовна история, разказвана някога. Наистина си мислех, че Дориан е моята съдба. Мислех, че Божественото ни е създало, за да преодолеем всички тези препятствия и да бъдем живи примери за любов и устойчивост. И сега, когато виждам колко лесно Дориан се огъва, когато нещата станат трудни, колко бързо бяга от несгодите, знам, че той не е човекът, за когото го мислех. И все пак това разкритие с нищо не облекчава задушаващата болка, която атакува всяка част от мен. То не ме кара да го обичам по-малко.

Назад към част 15                                                                 Напред към част 17

LiglatA

Автор: LiglatA

Обичам хубавите книги <3

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *