С.Л. Дженингс – Тъмният принц ЧАСТ 23

Глава 23

Вървя по коридора на изгубените спомени, като отказвам да призная щастливото, безгрижно момиче, което ме гледа в гръб. Тя беше толкова наивна. Толкова глупава. Мислеше, че ще порасне, ще се влюби, ще се омъжи, ще има семейство… ще бъде щастлива. Знаеше, че в живота ѝ има въпроси без отговор, но беше доволна от невежеството си. Искаше и се да вярва, че има цел, че един ден ще бъде нещо повече. Все още вярваше в щастливия край.
Това момиче беше шибан идиот.
Влизам в кабинета на Крис, без да съм сигурна защо той е поискал да ме види преди традиционните ни коледни празненства. Знам, че напоследък ги заобикалям, неспособна да потисна болката и гнева си достатъчно дълго, за да ги видя. Но състоянието, в което бях, това, в което се превърнах… не можех да им позволя да видят това. Те нямаше да разберат. Никой не трябва да разбира.
– Хей, хлапе, седни – казва Крис, щом влизам. Правя каквото иска и се свличам на земята, срещайки безразличния му поглед. Той си поема дълбоко дъх, преди да стисне носа си и да свали очилата си за четене. – Трябва да знам какво се случва с теб, Габриела. Майка ти и аз сме много притеснени. Кажи ми какво не е наред.
– Какво имаш предвид? – Питам с равен глас.
– Ами, за начало, погледни се – отговаря той с махване на ръка към мен. – Няколкото пъти, в които те видяхме през последните няколко месеца, изглеждаш видимо по-слаба. Бледа си, под очите ти има торбички. Изглеждаш изтощена. И никога не се усмихваш. Какво стана с момичето, което винаги разказваше шеги и се смееше? Къде отиде?
Хвърлих поглед надолу, фокусирайки се върху изтърканото стъпало на моя Converse.
– Тя си отиде – прошепвам аз.
Чувам как Крис изпуска раздразнена въздишка, но въпреки това не вдигам глава.
– Говори с мен, хлапе. Не ми харесва това, което виждам пред себе си. Изглеждаш… победена. И дори не ме карай да започвам с татуировките. Знаеш как майка ти се отнася към тях.
Усмихвам се и извъртам очи, макар да знам, че е прав. В рамките на един месец успях да се сдобия с още пет произведения на изкуството по тялото. Но това беше непреднамерено. Всеки път пристигах в магазина, за да покрия котвата, и всеки път нещо в мен не ми позволяваше да го направя. Бях толкова сигурна, толкова уверена, че мога да се сдобия с нещо, което да прикрие това напомняне за стария ми живот, но някаква невидима сила не позволяваше на иглата да го докосне. Така че всеки път си тръгвах с нещо съвсем различно от това, което първоначално възнамерявах.
Поглеждам нагоре, за да срещна най-сетне кафявите очи на Крис с безжизнените лешникови кълба на моите.
– Няма какво да кажа.
Баща ми поклаща глава и стиска устни в знак на раздразнение. След това изважда нещо от горното чекмедже на бюрото си и го подхвърля към мен с болезнена гримаса. Взимам украсения сгънат картон и прокарвам пръсти по релефните надписи, като стоическото ми изражение не издава нищо. Преглъщам надигащата се паника и искам стягането в гърдите ми да се разтвори. След това го връщам на Крис.
– Защо не ни каза, хлапе? Трябваше да разберем за раздялата ви с Дориан с покана за сватба? Щяхме да бъдем там за теб. Можехме да ти помогнем да се справиш с това. Виж какво ти причинява. – Гласът му е мек, а очите му са пълни със съжаление. Точно това, което се надявах да избегна.
Отварям уста, за да говоря, но не мога да намеря думи, за да му кажа, че няма нужда да се тревожи, че съм добре. Защото това е лъжа. Надали съм добре. Нищо в начина, по който се чувствам, в това, което правя, за да се справя със… загубата…, не е наред.
– Не се нуждая от помощ – установявам накрая.
– Габриела, всеки има нужда от помощ понякога. Спри да се опитваш да поемеш тежестта на света. Ти си само едно момиче, което има да израства. От теб не се очаква да бъдеш безстрашна.
Кимвам, показвайки, че разбирам.
– Това ли е? – Питам, без да имам и капка емоция в гласа си.
Крис въздъхва разочарован от упоритостта ми, но изражението му е съчувствено.
– Разбира се, хлапе. Само помни… майка ти и аз, ние сме тук за теб. Обичаме те. Без значение какво ще ти поднесе бъдещето, ти никога няма да престанеш да бъдеш нашето малко момиченце. Никога няма да спрем да те обичаме.
Кимвам отново, след което се изправям, като подтиквам лицето си да се пропука в усмивка. Но не мога да го направя. Вече не мога дори да се преструвам. За да потисна болката си, за да притъпя постоянната агония, трябва да я изключа. Трябва да спра да чувствам напълно. В деня, в който казах на Дориан да си тръгне и никога да не се връща, се изпразних от всякакви емоции. И тя се изпари в кълбетата сив дим заедно с него.
Решавайки, че ваканционните часове за посещения са приключили, напускам топлината и сигурността на дома на родителите ми и се отправям към най-близкия бар. Той е оскъден, с изключение на няколкото депресирани души, които потъват в скръбта си. Мога да се свържа с тях. Това е мястото, където самотните хора идват, за да избягат от болката, която представлява това време на годината.
Можех да се прибера вкъщи, но не ми се искаше да се занимавам с нарастващата неловкост между мен и Морган. Безразличието ми я вбесяваше и тя не можеше да разбере защо не мога да се отворя пред нея. Но вече нямаше какво да отворя. Вече се разкъсвах по шевовете.
Всеки ден беше един и същ за мен. Събуждах се, отивах на работа за няколко часа, опитвах се да се натъпча с някаква храна и завършвах вечерта си в някой бар. Вече не исках да съм си вкъщи и особено не исках да съм в стаята си повече от това да спя. Тя беше обитавана от неговия призрак. А понякога виждах и моя. Затова се напивах достатъчно, за да игнорирам призраците достатъчно дълго, за да се унеса в сън. Понякога успявах да издържа няколко часа, без да се събудя покрита с пот и трепереща. Но през повечето нощи тези призраци преследваха и подсъзнанието ми.
Това се беше превърнало в мое съществуване. Не животът ми; той приключи в деня, в който усетих, че сърцето ми спира. То изгуби основанието си да продължи да бие, когато се сбогувах с Дориан.
Нощта ми е размазана, както повечето нощи. Седя в бара и пия, докато желанието да чувствам не ме напусне напълно. А когато изтръпването ме обземе, преструването става по-лесно. Мога да се усмихвам, мога да се смея. Флиртувам със случайни мъже, танцувам, сякаш не ми пука за нищо на света. Мога да се държа така, сякаш съм като всички останали. Мога да се преструвам, че отново съм жива.
– Хей, бейби, мога ли да ти купя питие? – Пита мъж без лице. Дори не си правя труда да го погледна, а само кимам.
Непознатият се плъзга на бар стола до мен. Усмихвам се безгрижно и му благодаря. Това е една и съща песен и танц, вечер след вечер: момчетата ми купуват питиета, аз се напивам, после някак си се прибирам вкъщи, за да припадна.
Непознатият плъзва два шота пред нас. Аз изпивам своят, без да го вкусвам. После се появява още един. И още един. Едва когато губя бройката, започва да ме обзема тежко чувство. Чувствам се… странно. Не просто пияна, а различна. Сякаш имам извънтелесно преживяване и наистина се виждам как се спъвам от бар стола на треперещи крака.
– Ето, бейби, нека ти помогна – предлага непознатият. Той ми е казал името си, но аз не съм си направила труда да го запомня.
– Ехххх – стена, а главата ми плува злобно. – Имам нужда от малко свеж въздух.
Мъжът ме хваща за ръката, за да ме стабилизира, и ми помага да изляза навън. Благодарна съм му, защото честно казано имам чувството, че не бих могла да се справя сама навън. Студеният, зимен въздух само засилва чувството на потъване и имам чувството, че краката ми не биха могли да ме понесат още една крачка. Той обвива ръцете си около мен, за да ме задържи, и главата ми се търкулва обратно на рамото му. Дори не мога да започна да обяснявам какво се случва с мен. Сякаш цялото ми тяло е потопено в бързосъхнещ цимент и въпреки че се боря да се освободя вътрешно, не мога да помръдна. Осъзнавам – ужасно много, – но сякаш гледам филм, в който ме влачат към тъмната алея отстрани на бара.
Студени, мокри тухли остъргват гърба ми, докато мъжът заравя лицето си във врата ми и стене, докато опипва тялото ми. Миризмата му на алкохол и пот нахлува в ноздрите ми, предизвиквайки надигащата се в гърлото ми жлъчка, предизвикана от страха. Искам да го отблъсна с ръце, но те падат встрани от мен. Челюстта ми пада и се опитвам да изкрещя да се махне от мен, но от мен се изтръгва само хлипане. Той дърпа дрехите ми, а ръцете му със сила стискат плътта ми. Усещам как мръсните му нокти разкъсват кожата на бедрата ми. Едва когато усещам горещи сълзи да се плъзгат по бузите ми, осъзнавам, че плача.
Това не се случва на мен. Това не може да бъде. Но докато отвратителният хищник бърка в цепката на дънките ми, не мога да отрека какво ще се случи.
Някой, моля, да ми помогне. Боже… моля те. Никой ли не ме чува? Никой ли не е там? Това не може да се случи на мен. Аз не искам това. Моля… някой. Помогнете ми… Дориан? Моля?
Очите ми, единственото нещо, което има подвижност, се стрелкат бясно наоколо, почти сигурни, че той е чул вика ми, но в мрачната, тъмна уличка няма никакво движение. Би трябвало вече да е тук. Той не би позволил това да ми се случи, нали?
През главата ми минават милион причини за забавянето му, последвани от още милион сценарии за предстоящите минути. Искам да затворя очи и да блокирам грозотата, която се очертава. Не искам да я усещам, не искам дори да съм в съзнание. Но не мога да я изключа. Колкото и да ми се искаше да онемея напълно през последните няколко месеца, няма как да отрека огромния ужас, който изпитвам. Опитвам се да призова вътрешната си сила, опитвам се да пожелая кестенявите пламъци да омагьосат ръцете ми, но нищо не се случва. Дори ледените бодли не пробождат очите ми, когато гневът ми вземе връх. Бях напълно изоставена и от Светлината, и от Мрака.
Изведнъж ме обзема изтръпващо, пълзящо чувство. Малки бодли като усещанията, които Дориан доставя с всяка целувка. Те бодат безчувствените ми нерви, събуждайки ги от химическата парализа. В следващата секунда усещането се завръща в пръстите ми и аз изтръгвам сковаността в ставите си. Усещането пропълзява по ръцете и краката ми, разбужда ги и залива тялото ми с нова издръжливост. Чувствам се овладяна, окуражена и с хриптене използвам новопридобитата си сила, за да отблъсна гнусната гад.
– Слез от мен! Махни шибаните си ръце от мен! – Крещя, стиснала юмруци отстрани.
Бъдещият ми изнасилвач се спъва назад, явно зашеметен от внезапната ми последователност.
– Ти, мръсна кучко – изравя се той, стъпва на крака и се запътва към мен.
Този път съм подготвена за атаката му. Юмрукът ми се сблъсква с лицето му толкова силно, че чувам звучен пукот! от челюстта и зъбите му. Знам, че трябва да бягам като дявол. Знам, че това е идеалната възможност да потърся безопасност. Но не мога; не искам да бягам. Не искам да се чувствам слаба или безпомощна нито за секунда. Не искам да бъда жертва.
Приближавам се до него, докато се препъва, държейки се за грозното си лице, и го блъскам отново. И отново, и отново. Със силни юмруци и крака бия задника, докато той не се превърне в безжизнена купчина кръв и плът на паважа. И не мога да спра. Не искам да спра. Искам да е мъртъв заради това, което се канеше да ми направи. И за онова, което най-вероятно е направил на безброй други млади жени.
Докато стоя приклекнала над него, викайки, все още ритайки и удряйки безотговорното му тяло, силни ръце ме обхващат, завъртат ме и ме оставят на няколко метра от мястото на инцидента.
– Пуснете ме! Остави ме! – Крещя и се боря, въпреки че не помръдвам и сантиметър.
– Шшшшш, Габриела – промълвява познат глас. Устните му докосват ушната ми мида, докато шепне успокояващи думи. – Аз съм тук, бебе. Успокой се.
Най-накрая той ме пуска и аз се обръщам с лице към него.
– Нико?
– Добре ли си? Ранена ли си? – Пита той, преценявайки разкъсаните ми дрехи. Дори не бях забелязала. Протяга несигурно ръка към палтото ми, за да скрие открития ми корем, после хваща юмруците ми, за да ги огледа. Те са покрити с кръв.
Поклащам глава. Аз съм всичко друго, но не и добре.
– Добре съм – казвам, като дишам диво. Цялото ми тяло трепери силно. – Къде… беше? А Дориан? Какво стана с мен? – Гласът ми се пречупва от емоция в края на въпроса ми.
– Ще ти обясня всичко, след като те измъкна оттук. – Точно тогава към мен се приближава висок, невъзможно широк мъж, което ме кара да се напрегна още веднъж. Нико ме обгръща с ръка, усещайки тревогата ми. – Просто се прибери, когато свършиш, Сайръс – казва му той.
Мъжът, когото Нико нарича Сайръс, кимва, след което се обръща за миг към мен. Изглежда така, сякаш би могъл да бъде много красив, обаче ирисите му са кървавочервени и ужасно плашещи. Очите ми се разширяват от страх. Сайръс ми кимва бързо, след което се отправя към премазаното тяло на моя нападател, което все още се гърчи на студената земя.
– Кой е този? – Прошепвам.
Нико ме поглежда, а на устните му се появява палава усмивка.
– Екип по почистването.
Преди Нико да успее да ме обърне към паркинга, зървам защо точно е нарекъл Сайръс „почистващия екип“. Сайръс хваща все още изпадналия в безсъзнание перверзник за яката на окървавената му риза и бързо го вдига, за да се срещне с лицето му. Това, което се случва след това, е нещо, което не бих могла да си представя и в най-смелите си мечти или в най-мрачните си кошмари. Сайръс отваря широко устата си, неестествено широко, носейки чифт остри като бръснач изпъкнали кътници, и ги впива жестоко във врата на мъжа. Влажните, гърлени звуци на зъбите, които се впиват в плътта, карат стомаха ми да се свие. Тялото на нападателя ми трепери и се гърчи, преди да се отпусне в мъртва хватка, докато Сайръс изцежда всяка капка от кръвта му. След това го поваля на земята като отвратителен боклук, какъвто е, и го завлича в сенките.
– Какво, по дяволите, беше това? – Питам Нико с ужасени очи. – Той беше…?
– Вампир. Да – просто заявява Нико и ме повежда към колата си.
– Но… не. Това е невъзможно. Няма такова нещо! – Вътрешно искам да изкрещя, но думите минават през устните ми с дрезгав шепот.
Нико свива рамене.
– Преди месеци сигурно и ти си мислеше, че ние не съществуваме. Но ето ме тук. И ти си тук.
Опитвам се да обхвана приглушените си мисли около всичко, което току-що се е случило в рамките на 10 минути. Сигурна съм, че съм била дрогирана и ми предстоеше да бъда изнасилена. Точно когато си мислех, че съм напълно беззащитна, ме връхлетя мощна сила, която ме изпълни със сили да го отблъсна и да пребия този задник до смърт. Тогава Нико нахлу с един вампир? Тези глупости продължават да ми развалят здравия разум.
Нико ме вкарва в тъмен джип, после се качва на шофьорската седалка и набързо го запалва точно когато гръмотевица разтърсва небето. Дъждът се изсипва като водна струя и му се струва невъзможно да вижда достатъчно далеч, за да шофира, въпреки че стига до жилищния ми комплекс без усилие. И двамата нямаме търпение да излезем.
– Той… мъртъв ли е? – Вече знам отговора, но все пак трябва да попитам. Все още не съм съвсем сигурна как се чувствам по този въпрос.
– Да.
– Наистина, Нико? Вампири?
– Просто си представи, че всичко, което си смятала за мит, всъщност е вярно. И всичко, което си мислила, че е реално, е илюзия.
Илюзия. Човешкият ми живот, всичко, което съм познавала, е било илюзия.
– Габриела, имаш ли желание да умреш? – Нико ме пита, за да ме извади от размислите ми. – Защото, ако имаш, просто ми кажи сега, за да спра да се интересувам толкова много. Не ми харесва това чувство. И е егоистично от твоя страна да подлагаш всички нас на ада само защото се чувстваш обидена.
– Нико, аз не правя това.
– Наистина? – Пита той и тръгва към мен, внезапно разярен. В небето проблясват светкавици, последвани от ужасяващ гръм, който го кара да изглежда призрачно зловещ. – Защото можеше да ме заблудиш. От седмици се напиваш до смърт, без да ти пука, че си наясно със заобикалящата те среда. Трябваше да те следя всяка вечер, само за да се уверя, че си се прибрала цял и невредим. Но тази вечер се получи. Ти се прецака, момиченце.
Оставям главата си да падне, знаейки, че той е прав.
– Знам. Знам, че го направих. Просто се чувствах толкова… не знам. Самотна. Мъртъв отвътре.
– Чувстваш се сама? Вероятно ти си човекът, който е най-малко самотен на Земята. И нямаш представа какво означава да си мъртъв отвътре. Нямаш никаква шибана представа. Не знаеш какво е да се чувстваш мъртъв, докато не ти се наложи да изсмучеш живота на някой невинен, само за да оцелееш.
Вдигам глава, за да срещна погледа му, очите му са стъклени и ярки в тъмнината.
– Съжалявам, Нико. Наистина съжалявам.
Той поклаща глава.
– Не съм аз този, на когото трябва да се извиняваш. Дориан едва не се самоуби тази вечер. Той почти се самоуби, за да те спаси. Аз почти загубих брат си, единствения човек, на когото му пука за мен, за да може да те спаси от изнасилване. Знам, че имаш своите проблеми с него, но просто помисли за това следващия път, когато се опиташ да провалиш живота си. Помисли си колко хора ще нараниш.
– Какво имаш предвид? – Дориан едва не се самоуби? Как?
– Каквито и наркотици да е имало в организма ти, те е направило невъзможно да се защитиш. А сега, когато си избрала да не носиш медальона, който ти е дал, е по-трудно да те проследят. Но каквото и да си взела тази вечер… то те направи невъзможна за откриване. Той усети страха ти и също беше отслабнал. И тъй като знаехме, че не можем да стигнем до теб достатъчно бързо, той се излъчи чрез теб. Той ти вдъхна сила, за да можеш да се пребориш с нападателя си.
Той поклаща глава, след което се обръща към мен с по-меко, но строго изражение.
– Не казвам, че трябва да му простиш за това, което е направил. Но ако все още се съмняваш в обичта му към теб, значи си глупачка. А след като си това, което си, не можеш да си позволиш да бъдеш глупава. Вземи се в ръце, Габс.
Гледам невярващо Нико, част от мен иска да се подразни от неговата откровеност, но по-добрата част от мен знае, че неговата строга любов е необходима. Била съм повече от небрежна с живота си. Смятах, че понеже сърцето ми е разбито, по някакъв начин и животът ми е такъв. Дори и да знаех всичко, за което съм предназначена, и всички хора, които разчитат на мен, не ми пукаше. Само Дориан имаше значение за мен. Бях се превърнала във всичко, което винаги бях презирала. Бях позволила на жалките си, ирационални „момичешки“ инстинкти да надделеят над здравия ми разум.
– Абсолютно си прав, Нико. – Протягам се и хващам ръката му, а кокалчетата ми са покрити със засъхваща кръв. Той сякаш няма нищо против и се отпуска под докосването ми. – Благодаря ти. Имах нужда да чуя това. Ще се справя по-добре, обещавам.
Нико кимва и ми хвърля полуусмивка.
– Знам, че ще го направиш. Грижа ме е за теб, момиченце. Всички сме загрижени. Не го прави за нищо. – И с това той отваря вратата на колата и ние смело се впускаме в стихията по пътя към входната ми врата.
За щастие Морган е заспала и успяваме да се промъкнем вътре без никакви въпроси за изцапаните ми с кръв дрехи. Нико се отправя направо към банята и започва да ми прави вана. Той ме подтиква да се съблека, за да може да изхвърли окървавените ми дрехи, и дори не мигва на голото ми, изпочупено тяло. След това с целувка по бузата ми се оттегля набързо, за да ми осигури малко лично пространство.
От стереосистемата в стаята ми се носи тиха музика, докато се кисна във ваната, нетърпелива да изчистя кръвта от кожата си. Измивам тялото си, докато не стане розово и сурово, без дори да осъзнавам сълзите, които се стичат по лицето ми. Тази вечер можеше да завърши по съвсем различен начин за мен, ако не беше Дориан. Можеше да бъда убита от ръцете на това чудовище. И нямаше кого да обвинявам, освен себе си. Нико беше прав; от седмици се отнасям небрежно към живота си. Не бях справедлива към семейството и приятелите си, а те заслужават много повече. Те заслужават аз да бъда по-добра.
От другата страна на вратата долитат приглушени гласове и аз сядам, за да чуя по-ясно. Не мога да разбера какво казват, но мога да кажа, че това са два различни мъжки гласа. Колкото се може по-тихо, се надигам от водата и се увивам в хавлиена кърпа. Задържам дъха си, докато притискам ухото си към вратата.
– Как е тя? Ранена ли е? Изпадна ли в шок?
– Тя е добре. Тя е по-силна, отколкото си мислиш, че е. И ти си ѝ дал много. Твърде много.
– Знам.
– Татко няма да е доволен от теб.
– Майната му. Нямаше да я държа беззащитна. И ако той беше спазил своята част от сделката, тя дори нямаше да е в опасност.
– Знам. – Минава дълъг период. – И сега какво? Какво ще правиш?
– Не знам. Не мога да направя много.
– Няма да те оставя да умреш. Ще доведа някого при теб. Желаеща душа…
– Не, братко. Няма да ти позволя да направиш това. Ще се оправя.
Чува се болезнен стон.
– Не. Няма да се оправиш. Ти си всичко, което ми е останало. Моля те, позволи ми да ти помогна.
Дориан е тук. И съдейки по разговора, той има проблеми. Преди здравият разум да успее да се задейства, отварям вратата, като изненадвам и двамата. Той наистина е тук. И въпреки че изглежда уморен и отслабнал, красотата му кара възела в гърлото ми да се разкъса от ридание.
– Дориан – въздъхвам. Попивам гледката на високата му фигура, облечена в тъмни дрехи и обляна в дъждовна вода, сякаш е извървял целия път дотук.
Той кимва тържествено.
– Съжалявам. Знам, че не трябваше да идвам тук. Просто трябваше да знам, че си в безопасност. – Гласът му е дрезгав и звучи почти древно. Лицето му е призрачно бледо и около очите и устата му има видими бръчки.
Поемам си дъх и се опитвам да възвърна решителността си. С несигурни крачки се приближавам до него и протягам ръка.
– Това не променя нищо между нас, но позволи ми да ти помогна. Дължа ти го.
Дориан леко смръщва вежди, после поглежда към брат си, който кима ентусиазирано. Не мога да разбера напълно защо е толкова неуверен в себе си. В миналото никога не се е колебал да ми вдъхне кураж.
– Ще бъда тук, ако… изгубиш контрол – успокояващо казва Нико, разчитайки опасенията му.
Дориан поглежда назад към мен, срамът и скръбта изписват изтерзаното му лице.
– Не мога да те оставя да направиш това, Габриела. Не го заслужавам, не и след това, което направих с теб. – Очите му пронизват тялото ми и знам, че се обвинява за негативните промени във външния ми вид.
Поклащам глава и пускам ръката си.
– Дориан, ти може и да си разбил сърцето ми, но аз разбих себе си. Аз направих това. Това, което правех, това, което ми се случи тази вечер, не беше по твоя вина. – Правя още една крачка напред, достатъчно близо, за да усетя опияняващия му аромат, примесен с дъждовна вода. – Позволи ми да направя това за теб. Това ще ме накара да се почувствам по-добре. Не искам да се чувствам така, сякаш ти дължа нещо. – Отново протягам ръката си към него.
След дълъг миг той поема ръката ми и двамата се задъхваме при контакта. Толкова отдавна не ме е докосвал и с ръката му, която хваща моята, се чувствам отново цяла. Знам, че не е здравословно да разчитам толкова на утехата му, но не мога да помогна на това, което чувства тялото ми, или на това, което иска сърцето ми. Веднага забравям, че Нико стои на метри от нас и че някой друг изобщо съществува.
– Габриела – прошепва той и доближава ръката ми до лицето си. Целува нежно дланта ми, преди да я подпре на бузата си. Усещам как кожата му се нагрява под допира ми.
Кимвам.
– Всичко е наред. Трябва да се излекуваш. Дължа ти това – отговарям със задъхан глас. Усещането на устните му върху кожата ми отново съживява всяка отслабена, отхвърлена част от мен.
Той отново целува дланта ми, след което вдишва. Продължава този ритуал, докато устните му не преминат от дланта ми до вътрешната страна на лакътя ми, като успешно ме правят слаба в коленете. При усещането, че краката ми се подкосяват, той ме повежда към шезлонга само на няколко метра, без дори да вдигне поглед или да спре. До момента, в който той ме поглежда с ярки, светещи сини очи, аз съм задъхана и въздишаща.
– Толкова много ми липсваше, момиченце – промърморва той срещу кожата ми, а дъхът на устата му затопля вътрешностите ми и нагрява сърцевината ми. – Не съм дишал от деня, в който ме напусна. Боли ме всичко за теб.
Затварям очи и обръщам глава, без да съм съвсем сигурна как да отговоря. Какво означава това? Дали не съм объркала нещата още повече? Как бих могла да се отвърна от него сега, когато тялото ми моли за докосването му?
– Нищо не се е променило, Дориан. Ти ме нарани непоправимо. Но това не означава, че заслужаваш да умреш. – Отнема ми цялата сила на волята, за да отдръпна ръката си, но го правя, главата ми все още е обърната от съвършеното му лице. Някак си усещам, че ще ми е по-лесно да се сбогувам, ако не ми се налага да го гледам, но въпреки това ме боли адски много.
– Разбира се – отвръща той тихо. – Обичам те, Габриела. Повече от следващия ми дъх. Повече, отколкото някой би могъл да обича друг.
Въздухът се размества и празнотата отново ме изпълва. Знам, че той си е отишъл, но все още не си правя труда да отворя очи. Да се изправя пред тази огромна самота е повече, отколкото мога да понеса в този момент.
– Искаш ли да остана? – Нико ме пита след няколко мълчаливи мига. Бях забравила, че той е тук.
Поклащам глава точно когато се появяват първите сълзи.
– Не. Имам нужда да бъда сама – подсмърчам. Накрая насочвам сълзящите си очи към него, а лицето му е изпълнено със съчувствие. – Не се притеснявай. Чух те тази вечер. Няма да тръгна отново по този път. – Нико кимва и започва да се обръща към вратата. – Ей, Нико, почакай. Мога ли да те попитам нещо?
Той спира на място и се обръща към мен.
– Всичко.
Отмивам сълзите си и поемам няколко успокоителни глътки въздух.
– Тази вечер… Сайръс… как? – Дори не мога да се накарам да произнеса думата вампир.
Нико се приближава и сяда до мен на шезлонга.
– Знаеш ли как легендата гласи, че вампирите са създадени за първи път от проклятие? Че вещиците са ги създали? – Кимвам в отговор и той продължава. – Е, това не беше съвсем невярно. Ние, Тъмните, създадохме вампирите. Когато един Тъмен умре, магията напуска своя съд, който е човешкото тяло. То става напълно безжизнено. Преди векове беше направено заклинание, което направи така, че да можем да възкресяваме падналите си братя и сестри, макар че технически те все още щяха да са мъртви. За да продължат да ходят по Земята, те трябва да консумират човешка кръв. Сега те ни служат, така да се каже. Ние не превръщаме всички паднали в Тъмнината, а само най-елитните.
Очите ми се разширяват от шок и челюстта ми пада. По дяволите! Как изобщо да започна да усвоявам това разкритие? Невероятно, по дяволите!
– Не се притеснявай – продължава Нико, като се усмихва на изражението ми. – Те няма да те наранят. Ние ги контролираме. Те са изцяло под властта на Мрака. И ако някога се окажеш в нужда, те са изцяло на твое разположение.
Преглъщам с усилие.
– Но аз… мислех, че вампирите са най-могъщите и страшни същества в историята?
Нико се ухилва, сякаш съм заявила нещо необичайно.
– Далеч от истината, момиченце. Но ние не коригираме слуховете като начин да запазим тайната на нашето съществуване скрита.
Кимвам, като оставям всичко да потъне в съзнанието ми. Все още има толкова много неща за научаване. Имам чувството, че не съм проникнала дори само на повърхността. Опитвам се да подаря на Нико успокояваща усмивка.
– Благодаря, че ми разказа. Това беше добро разсейване.
Той отвръща с искрена, топла собствена усмивка.
– Мислех, че ще бъде. – Той се навежда напред и притиска устни към челото ми. Жестът е сладък и целомъдрен и кара очите ми да се затворят. Той си тръгва, преди да се отворят отново.
Тази нощ, когато си легнах да спя, при мен не дойдоха никакви призраци. Никакви призрачни сънища не тормозеха подсъзнанието ми. Само скъпоценният спомен за устните на Дориан върху кожата ми и новооткритото ми упорство да започна да живея пълноценен живот без него.

Назад към част 22                                                                 Напред към част 24

LiglatA

Автор: LiglatA

Обичам хубавите книги <3

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *