УИЛА НАШ – Братята Холидей Книга 1 ЧАСТ 3

ГЛАВА 2
МАДОКС

– Здравей. – Хийт влезе в кабинета ми. Без да почука. Нима не ме е видял с телефона?
Вдигнах пръст, когато той се настани в кожения стол в ъгъла на стаята.
– Уведоми ме, след като говориш със собственика – казах на асистента си. – Готов съм да подпиша седемгодишен договор за наем, но предпочитам пет. Наблегнете на това.
– Имаш го.
– Благодаря, Джон. Весела Коледа.
– Същото и за теб, Мадокс.
Приключих разговора и стиснах носа си. Това главоболие не изчезваше, дори след два аспирина и кана вода. Пулсацията се беше разраснала под слепоочията ми точно по същото време, когато бях открил Вайълет в кухнята.
С един проклет нож.
След часовете на безкрайни разговори и срещи отзад напред, болката само се бе усилила. Рядко идвах в Монтана и последното нещо, което исках да направя, беше да прекарам ваканцията си в работа. Но имаше задачи, които трябваше да се свършат. Твърде много работа, която трябваше да свърша, ако наистина исках да се преместя тук.
Бях по средата на определянето на мястото и времето, когато бих могъл да създам сателитен офис за моята компания. Служителите, които бяха склонни да се преместят в Монтана, имаха нужда от работно място. Освен това трябваше да построим къща за мен и Вайълет.
Ако всичко това станеше, скоро Монтана нямаше да бъде само място за почивка. Тя щеше да бъде дом.
И вместо да ме безпокоят с безкрайни съобщения и телефонни обаждания, братята ми щяха да могат да прекъсват деня ми лично.
– Какво искаш? – Изръмжах на Хийт.
– Някой е в духа на празниците.
Стрелнах го с поглед.
– Сериозно. Имам милион неща за вършене, преди да приключа с днешния ден. Кажи си нещата.
– Ти попита ли го? – Тобиас влезе в стаята с купчина бисквити в ръка. Отново без да почука.
– Дай ми една от тях.
– Кажи моля.
– Моля. – Щракнах с пръсти. – Сега.
– Днес си в лошо настроение. – Тобиас прекоси стаята и ми подаде една шоколадова брускета.
– Имам главоболие, а днешният ден беше като железопътна катастрофа. – Въздъхнах и отхапах от бисквитата, надявайки се, че малко захар ще подобри настроението ми. Беше ли твърде рано за питие? Един часа си беше… един часа. Технически погледнато, бях в отпуск.
– Какво става? – Попита ме Хийт.
– Имам адски трудности с намирането на достатъчно голямо и хубаво офис пространство и собственик, който не си мисли, че понеже е потърсил в Гугъл нетното ми състояние, съм готов да плащам цени от Лос Анджелис в Монтана.
Първоначално се обадих сам, но след като третият собственик ми предложи непосилна цена, делегирах задачата на Джон.
– Бавачката, която бях довел със себе си от Ел Ей, реши да се откаже и да се наслади на хубава ваканция тази седмица. След като я докарах дотук с моя самолет. А и тази сутрин намерих дъщеря ми в кухнята с нож.
– Ето защо сме тук. – Тобиас зае съвпадащия кожен стол до този на Хийт. Погледът, който близнаците си поделиха, ме накара да седна по-изправен.
– Какво?
– Кога нае Натали Бюканън?
Примигнах.
– Бавачката?
– Казах ти, че не я познава. – Хийт измъкна бисквита от ръката на Тобиас и я захапа. – Натали Бюканън. Тя беше в нашия клас. Хубава, но някак невзрачна тогава.
Изглеждаше позната, със сини очи, които веднага ме привлякоха. Но бях твърде зает да се взирам в дългите и, стройни крака, за да разпозная лицето и.
– Сега определено не е невзрачна – каза Тобиас. – Не съм я виждал от цяла вечност. Изглежда добре.
Добре беше една дума. Красива беше друга. Но тя беше мой служител и нямаше как да направя този коментар на глас.
– Оставете я на мира – наредих аз. – Тя е тук, за да гледа Вайълет. Нямам много възможности, така че ако не искате да се нагърбите с гледането на племенницата си през следващата седмица, не притеснявай Натали.
– Да се грижим за Вайълет? О, по дяволите, не. – Хийт се изстреля от стола си и изчезна толкова бързо, колкото беше влязъл в офиса.
– Какво трябваше да означава това?
Погледът на Тобиас падна на пода. После, подобно на Хийт, Тобиас също се изниза.
Така че може би Вайълет не беше точно лесносмилаемо дете. Не беше и типично момиче, което си играе с къщички за кукли, барбита и гримове – ако приемем, че това правят другите седемгодишни момичета. Освен с Вайълет, нямах опит с други деца.
Затова бяха бавачките.
Цяла шибана поредица от бавачки.
Дори професионалистите не изглеждаха способни да се справят с дъщеря ми. Ако Натали оцелее през седмицата, ще бъда впечатлен.
През изминалата година имах тридесет и две бавачки. Най-дългата от тях беше останала при нас седем седмици, вероятно защото бях намалил значително задълженията и. Единственото, което трябваше да прави, беше да води Вайълет на училище сутрин, да я взима всеки следобед и да прекарва три часа с нея, докато се прибера в шест.
Явно три часа са били твърде много, защото в деня, в който беше напуснала, жената беше прекарала двайсет минути в разказване на всичко, което не беше наред с детето ми.
Разглезено.
Непокорно.
Непослушно.
Нито една от тридесет и двете бавачки не се беше радвала да прекарва време с дъщеря ми. Беше все едно да вземеш онзи проклет месарски нож, който държеше тази сутрин, и да го забиеш в сърцето.
Вайълет беше… трудна. Разводът и се беше отразил. Тя се държеше по-странно от обикновено. Не бях сляп или глух за нейните лудории. Просто не знаех как да я поправя.
Надявах се, че преместването в Монтана ще бъде част от отговора.
Но все още не бяхме тук. А в момента просто исках да преживея Коледа невредим. С малко късмет Натали щеше да издържи с Вайълет поне до партито на мама и татко. След като партито приключи на Бъдни вечер, мама щеше да има повече свободно време, за да се включи. На този етап, ако Натали издържи до края на днешния ден, преди да се откаже, бих го приел.
Вероятно тя щеше да се откаже.
Натали Бюканън.
Хм. Извън контекста не бях разпознал името и. Тя беше бавачката от агенцията, нищо повече. Предпочитах да използвам услугите на агенциите, защото те извършваха всички необходими проверки на миналото на детегледачите, преди да дойдат в дома ми, а след тридесет и две бавачки имената започнаха да се размиват.
Но сега, когато Хийт и Тобиас ми бяха посочили коя е тя, се чувствах като глупак, че съм я пропуснал. Защо не ми беше казала?
Отдръпнах се от бюрото си, знаейки, че нямам време за нищо друго освен за работа и за Вайълет, но все пак отделих една минута. Мама държеше всичките ни стари годишници в този кабинет, подредени по години на най-долния ред на рафта с книги. Извадих моя годишник от последния клас и го върнах на бюрото си.
Гърбът се пропука, когато го разгърнах. Страниците миришеха на моята последна година – на футболни игрища, на купони и на сладко очакване на бъдещето. Докато преглеждах страниците, си позволих отново да бъда на осемнайсет. Забравих бремето на тридесет и две годишния самотен баща и избягах във времето, когато най-големите ми притеснения бяха мачът следващата седмица и предстоящият изпит по математика.
Страниците се въртяха тежко, прилепвайки една към друга като магнити. Глупавата усмивка на лицето ми се разпространи, когато навлязох по-дълбоко в книгата, виждайки групови снимки и клубни дейности, всички запечатани на страниците.
И тогава там беше тя. Стоеше на задния ред на груповата снимка на отбора по плуване от десет души. Натали Бюканън.
Да, определено трябваше да я запомня. Вече беше жена, но русата и коса си беше същата, както и очите и. Красивото синьо се открояваше от снимката, електриков цвят като лампичките, които мама беше закачила на мини коледната елха в спалнята ми.
Всяка стая в къщата имаше елха, всяка с различни цветове лампички и украса. Щеше да и отнеме месец, за да я прибере. Всяка година тя ругаеше и обещаваше никога да не прави толкова много украса, но всяка година след Деня на благодарността ми изпращаше снимки на елхите, една по една, докато ги поставяше.
Тази вечер, когато заспивах, блясъкът на това дърво щеше да ме кара да мисля за Натали.
Точно най-неподходящият човек, за когото да мисля, когато съм в леглото.
Натали Бюканън.
По дяволите, но тя изглеждаше добре. Като тийнейджърка беше симпатична. Като възрастна жена беше зашеметяваща. Погледнах още веднъж усмивката и на клубната снимка, после прелистих раздела за второкурсници и намерих нейна снимка.
Беше облечена в черна рокличка, точно обратното на това, което момичетата, с които се срещах тогава, носеха. Всички те бяха прекрачили границите на училищния дрескод, за да видят колко ниско могат да се простират тези V-образни деколтета, преди да ги извикат в кабинета на директора.
Косата на Натали беше различна на тази снимка, отколкото на снимката от плувния отбор. Беше с бретон, който почти покриваше веждите ѝ, и беше подстриган в строга, права линия. Усмивката и изглеждаше колеблива, а очите и бяха присвити.
Благословете училищните фотографи. Те имаха истински талант да разкриват вътрешната неловкост на всеки тийнейджър.
Телефонът ми иззвъня, откъсвайки ме от годишника. Оставих го настрана и сложих слушалките в ушите си, преди да се потопя отново в работния си ден. Прескачайки от обаждане на обаждане, прекарах следващите няколко часа в даване на бързи инструкции на екипа си и се надявах, че ако делегирам достатъчно, ще мога да си взема поне един почивен ден по време на това пътуване. Най-малкото да не прекарвам вечерите си в отговаряне на имейли.
Майка ми щеше да ме наниже на сините си лампички за елха, ако пропуснех някоя вечеря. Не само защото Вайълет беше най-придирчивата в света, но и защото не бях виждал родителите си достатъчно през последните седем години. Щом се преместихме тук, щяхме да наваксаме изгубеното време.
За всички нас. Липсваха ми родителите и братята ми. И исках те да имат по-силна връзка с дъщеря ми.
Но първо трябваше да имам къде да живея.
Вчера бях предплатил парцел извън града. Беше петдесет акра, което ми даваше достатъчно пространство между съседите и много място за обикаляне на Вайълет. Имаше езерце и директен достъп до уединена планинска туристическа пътека.
Още щом го видях, дори покрит със сняг, скочих.
Снощи с татко бяхме останали до късно и обсъждахме възможностите за план на етажа. Веднага щом се сдобиех с имота, той щеше да дръпне някои конци, за да докара екип и да започне строителството.
– С какво се противопоставиха? – Попитах моя агент по недвижими имоти. Това беше вторият ни разговор днес.
– Искат пълна оферта.
– Разбира се, че искат, – измърморих аз.
Вероятно при името ми в очите им бяха пробляснали знаци за долари. Но аз не бях спечелил над милиард долара, като позволявах на хората да ме принуждават към несправедливи цени.
– Предложете го. Напомни на брокера им, че това е оферта в брой с кратък срок на приключване. Ако се скарат за нещо, ще си тръгна. Тези дни в долината Галатин има много парцели.
Въпреки че това беше този, който исках.
– Точно така, – каза тя. – Това е умен ход, Мадокс. Наистина брилянтен.
Извъртях очи. Тя работеше в компанията на мама и беше голяма находка. Но си вършеше работата, така че не обръщах внимание на прекалените и комплименти. Ако не беше свръхсладкият захарен тон, комплиментът и вероятно изобщо нямаше да ме притесни. Бях свикнал с него.
Сиси беше усъвършенствала този тон преди години. Използваше го точно преди да хвърли бомба в скута ми.
– Изпрати ми по имейл списък с други варианти, за всеки случай.
– Разбира се.
– Благодаря. – Приключих разговора и оставих телефона настрана.
Стомахът ми къркореше и още една бисквитка ме примамваше.
Време е за почивка. Разтърках тила си, опитвайки се да се освободя от това, което чувствах като постоянен възел, после взех годишника и го върнах на рафта на мама. Но преди да си тръгна, любопитството ме надви. Извадих албума на Хийт и Тобиас от последната година и прелистих страниците.
И тя отново беше там, на поредната снимка от отбора по плуване.
Бретонът на Натали беше изчезнал по време на пътуването и от първокурсничка до студентка. Беше на задния ред, застанала сред момчетата. Беше по-висока от другите момичета, нещо, което бях забелязал и преди.
Бях двадесет и три годишен и повечето жени, които познавах, освен мама, трябваше да изкривят шии, за да ме погледнат. Не и Натали.
На снимката тя носеше обикновен бански костюм от една част. На снимката на отбора на първокурсниците всички бяха с еднакви анцузи и суитчъри. Но този бански костюм… . .
Всичко си дойде на мястото.
– По дяволите. – Засмях се. Да, спомних си Натали.
Не бях прекарвал много време край басейна в нашата гимназия, но за няколко седмици през последната година нормалният вход към съблекалните ни беше затворен. Преди футболната тренировка трябваше да използваме входа откъм плувната страна.
Един ден, когато минах през него, Натали беше в басейна. Докато минавах покрай нея, тя се изпъна и излезе от водата и никое здраво седемнайсетгодишно момче не би я подминало, без да се загледа.
Изящна фигура. Пищни гърди. Напрегнати зърна от студения въздух. Беше с черна шапка за плуване, вероятно за да предпази косата си от намокряне. Не бях сигурен защо запомних тази шапка. Може би защото не трябваше да е горещо. Но беше. Тя беше.
А сега беше мой служител.
Затворих годишника и го пъхнах обратно в рафта. После стиснах очи, за да изхвърля образа на Натали, новата ми бавачка, от главата си.
Служител. Изключено.
И това не беше нито времето, нито мястото да се извращавам с жена. Справянето със Сиси си беше достатъчно главоболие.
– Здравей. – Хийт влезе в офиса, отново без да почука. – Какво правиш? Ти я потърси, нали?
– Да. – Изправих се и се отдалечих от рафта с книги. – Какво правиш?
Той вдигна рамо.
– Нищо днес.
– Не трябва ли да работиш?
– Това се нарича ваканция. В-А-К-А-Н-Ц-И-Я. Чувал ли си за това?
– Смътно. – Въздъхнах и седнах е едно от кожените кресла.
Хийт зае мястото до моето и поднесе чашата с кафе, която беше донесъл, към устните си.
– Главният готвач направи Том и Джери.
– По-късно. Все още имам работа за вършене. – Телефонът ми завибрира в джоба и го извадих, за да видя съобщение от брокера на недвижими имоти. Продавачите бяха приели офертата ми за парцела.
– Изглежда, че имам имот в Монтана.
– Хубаво. Онова място с езерото?
– Да. Струваше цяло състояние.
– Можеш да си го позволиш. С татко говорихме днес. Ще пусна олово за строежа ти, ако нямаш нищо против.
Кимнах.
– Непременно.
И Хийт, и Тобиас работеха за компанията на татко. Хийт ръководеше действителните строежи. Тобиас беше архитект. Близнаците бяха наследили таланта на баща ни за проектиране и управление и един ден щяха да поемат собствеността на „Холидей Хоумс“.
– По-рано мама разправяше за Сиси – каза той.
– О, по дяволите. – Въздъхнах. – Какво сега?
Майка ми мразеше бившата ми съпруга, нещо, което не се опитваше да скрие от никого, освен от Вайълет.
– Сиси е публикувала някакво селфи в Инстаграм от плажа.
– Звучи като Сиси. – Трябваше да премахна профила на бившата си, защото като я виждах да обикаля света с моите пари, докато пропускаше уикендите с Вайълет, ме обземаше желание за убийство.
Част от това, което правеше преместването в Монтана толкова привлекателно, беше, че Бозман беше на хиляди километри от града и Сиси.
След развода преди три години бях останал в Лос Анджелис. Отчасти заради работата. Отчасти с надеждата, че Сиси ще реши да стане майка. Явно съм се заблуждавал.
Сиси се грижеше само за Сиси и само за Сиси.
Вайълет се нуждаеше от нещо повече от мен и парад от бавачки. Тя се нуждаеше от семейство. Моето семейство. Нуждаеше се от постоянна обич от страна на баба и дядо. Шеги и закачки с чичовците и.
Мама и татко бяха на седмото небе от щастие, че се местим у дома. В момента братята ми бяха предпазливи към Вайълет, но в крайна сметка щяха да я заобичат. Ако отглеждах Вайълет сам, то ще го правя в Монтана, а Сиси не можеше да направи нищо по въпроса. Вече не.
Тя се интересуваше повече от уреждането на развода си, отколкото от дъщеря ни.
Двамата се бяхме оженили млади, няколко месеца след като бях завършил колеж. Когато направих съобщението, татко ме дръпна настрана и ме помоли да сключим предбрачен договор. За щастие, аз се съгласих.
Когато Кийт даваше съвети, беше умно да го слушаш.
Може би той е знаел, че съм предопределен за успех. Може би е видял истинските качества на Сиси. Може би и двете. Каквато и да беше причината, бяхме съставили един договор преди сватбата ни. Сиси не го беше харесала, но беше подписала – нещо, което моят адвокат беше напомнил на нейния по време на преговорите за развод.
Бях спечелил милиарди долари, а тя не беше успяла да докосне и цент.
Но предбрачният договор нямаше значение. Тя имаше лост за влияние. Вайълет.
Това, което трябваше да бъде обикновен развод, се беше превърнало в дълъг, мъчителен спор, защото бях отказал да и дам попечителство над дъщеря ни на непълно работно време. Докато бяхме женени, Сиси в най-добрия случай беше родител на Вайълет на непълно работно време. Освен това и помагаха бавачки, готвачи и домакини. Тя нямаше нито уменията, нито желанието да се грижи за детето ни.
Но в крайна сметка тя спечели.
Съгласих се да и платя смешна еднократна сума, ако се съгласи да ми даде пълно попечителство.
От този момент нататък разводът се движеше като горещ нож през масло. След като документите бяха подписани, се сбогувах със съпругата си. А Вайълет беше гледала как майка и изчезва.
Бавачките, които бях наел, не можеха да запълнят обувките на една майка. Знаех това. Това беше само превръзка върху рана, която се разраняваше, и беше време да извадя марлята и да спра потока.
Мама щеше да помогне. Монтана също щеше да помогне.
– Радва ли се Вайълет, че ще се премести? – Попита Хийт.
– Не много. Ядосана е, че трябва да си намери нови приятели. Ядосана е, че трябва да започне в ново училище. Честно казано, не я виня. Но всеки път, когато Сиси я разочарова, става все по-трудно. Трябва да се махнем от Лос Анджелис.
– Тя ще се приспособи. Това е само втори клас.
– Опитай се да кажеш това на Вайълет.
– Ха. Не мисля така. Не се обиждай, Мадокс, но твоето дете ме плаши до смърт.
Засмях се.
– Когато доведох Натали и я разведох набързо, Вайълет беше в кухнята. Случайно беше разляла купа с тесто за торта и беше посегнала към месарския нож на готвача, за да си отреже парче ябълков пай.
– Изненадан съм, че Натали не е побягнала към вратата.
– Аз също, – признах си.
Вместо това, тя спокойно беше прекосила стаята с усмивка и беше взела ножа от ръката на Вайълет, през цялото време докато готвачът се беше разпенил за тестото си за торта, а аз бях останал вцепенен.
– Това е моя грешка, – казах на Хийт. – Не се справям с бащинството.
– Имаш много неща в чинията си.
– Твърде много. – Не можех да ръководя компанията си в Лос Анджелис и едновременно с това да бъда баща на пълно работно време, от какъвто се нуждаеше Вайълет. Беше време да прехвърля някои отговорности на служителите си. Те могат да се справят.
Екипът, който се надявах да доведа в Монтана, беше моят елит. Всеки от тях щеше да получи значителен бонус за преместване и годишно увеличение на заплатата. Може би щеше да се наложи да изтръгнат някои задачи от ръцете ми – бях ги предупредил за това, – но бяха изключително способни.
Вайълет се нуждаеше от мен повече, отколкото Мадкаст.
Все още трябваше да се върнем в Лос Анджелис след празниците. Бях набелязал нова бавачка, която да започне работа, след като се върнем в Лос Анджелис. Надявах се, че моята жизнена, красива дъщеря няма да я изпрати да бяга към вратата. Но може би след като наистина се преместим в Бозман, няма да намеря заместник. Може би за разнообразие щяхме да останем само двамата.
Плюс готвач, защото бях безнадежден в кухнята.
– Може би ще имам Том и Джери. Добри ли са? – Попитах брат си.
Хийт отговори, като ми подаде чашата си.
Отпих глътка, като се закашлях от паренето.
– По дяволите. Това е яко.
– Вече се обадих, че тази вечер искам стая за гости на долния етаж. Няма как да се прибера вкъщи след няколко такива.
Изправих се, готов да отида в кухнята за коктейл и още една бисквитка, когато в къщата отекна силен трясък.
Хийт се изправи на крака.
Замръзнах в очакване на неизбежното.
Силно въздишане. Писък. Поредица от нецензурни думи.
Нищо не дойде.
В къщата настъпи страховита тишина, която само засили ужаса ми.
– Ех… – Хийт погледна към мен.
Изхвърчах от кабинета, а Хийт не остана по-назад и се втурна към балкона, който гледаше към всекидневната.
И тя беше там.
Моето красиво момиче.
Вайълет застанала върху масичката за кафе. Ръцете и бяха скръстени на гърдите. Устните и се бяха изкривили и в очите и се виждаше блясък, който се надявах да използва, за да държи момчетата настрана, когато навърши шестнайсет.
В момента този гневен поглед беше насочен към бавачката.
От русата коса и синия пуловер на Натали капеше вода. В краката и имаше парчета от счупена бяла ваза и две дузини червени рози.
Цветята, които бях поръчала за майка си вчера.
Не беше нужно да питам какво се е случило. Предполагах, че Вайълет случайно е преобърнала вазата върху главата на Натали.
– Вайълет, – изсъсках аз.
Очите на дъщеря ми се насочиха към моите. Намръщените очи не изчезнаха. Тя дори не изглеждаше да съжалява.
– Виждаш ли? Тя е ужасяваща, – прошепна Хийт и сложи ръка на рамото ми. – Тази вечер ще заключа вратата на спалнята си.
– Не помагаш. – Отблъснах докосването му и се втурнах надолу по стълбите, несигурен дали съм по-смутен, или ядосан. Умората надделя.
– Татко…
– Ще обсъдя това с теб по-късно – казах на дъщеря си, след което се съсредоточих върху Натали. – Много съжалявам. Ще ти платя за цялата седмица. Ще се свържа с агенцията и ще се погрижа да разберат, че причината да не се получи по никакъв начин не е по твоя вина.
Натали, която се беше взирала във Вайълет, докато говорех, най-накрая отмести поглед. Тези сини очи срещнаха моите и въздухът се изтръгна от дробовете ми. Не от красотата на лицето и, а от усмивката, която се разстилаше по устата и.
Макар и спираща дъха, тази усмивка беше изпълнена със злоба. С отмъщение.
Вълк в тялото на секси бавачка.
– О, аз няма да си тръгна – каза тя, извивайки вежди.
– Не си тръгваш?
– Не. – Натали втренчи собствения си поглед в този на Вайълет и в пространството, което ги разделяше, бойната линия беше очертана.
Натали посегна към подгъва на пуловера си, свличайки пропитото горнище от тялото си. Отдолу носеше тънък бял потник, който се оформяше по гърдите и плоския и корем. Беше почти толкова тясен, колкото мокрия бански, с който я бях виждал преди години.
– С Вайълет тъкмо се запознавахме. Нали така, Вайълет?
Преди дъщеря ми да успее да отговори, Натали нави пуловера си, като го усука като въже.
След това вдигна ръце и го изстиска.
Над главата на дъщеря ми.

Назад към част 2                                                                 Напред към част 4

LiglatA

Автор: LiglatA

Обичам хубавите книги <3

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *