УИЛА НАШ – Братята Холидей Книга 1 ЧАСТ 8

ГЛАВА 7
НАТАЛИ

– Здравей. Как минаха танците? – Усмихнах се на Вайълет, като очаквах усмивка в отговор. Вместо това получих смъртоносен поглед. Същият, който ми беше отправила, когато изстисках мокрия си пуловер над главата и в първия ни ден заедно.
– Какво става? – Мадокс се плъзна от мястото си и направи крачка към нея.
Вайълет отправи поглед по негов адрес, след което се завъртя на златна пантофка и избяга.
Какво, по дяволите? Изправих се, а устата ми се отвори.
– Вайълет! – Извика Мадокс, но тя вече беше изчезнала. – По дяволите.
Той се затича в посоката, в която тя беше отишла, към един от ресторантите, и макар че тълпата се беше разредила от по-рано, все още имаше достатъчно хора, за да я погълнат.
Забързах по петите му, за да настигна Мадокс, който беше блокиран и забавен от едно семейство, излизащо от ресторанта.
– Какво става? – Попитах, когато стигнах до него. Притиснах се близо до ръката му, поддържайки темпото, докато той се промъкваше покрай хората и продължаваше да се бута напред.
– Не знам. Мислех, че се забавлява. – Главата му се въртеше напред-назад, търсейки дъщеря си. – Вайълет!
Проверявах всяко забелязано червено парче с надеждата, че това е роклята и, но където и да беше отишла, го беше направила с намерението да изчезне. Защо? Какво не беше наред?
Мадокс продължаваше да върви по коридора, който водеше към изходната врата. Той изпробва дръжката. Заключена.
– По дяволите.
– Сигурно е влязла в ресторанта и ние сме я подминали. – Обърнах се и побързах да се върна в тази посока, заобикаляйки хостесата, докато търсех между масите. Преплетох се през тях и видях Мадокс на следващия ред да прави същото.
Когато стигнахме до стената от прозорци, която гледаше към главната улица, открих, че Мадокс вече се връща назад.
Къде щеше да отиде? Защо би избягала от нас? Дали нещо лошо се е случило на партито? Дали защото бях седнала с баща и?
Той не ме изчака, докато бягаше от ресторанта, насочвайки се към другия край на фоайето. Прегледах още веднъж мястото на хостесата, проверих под плота, след което се втурнах навън и срещнах Мадокс в основата на стълбището.
– Има ли нещо? – Попита той.
– Не. Какво става?
Той прокара ръка през косата си.
– Тя прави това.
– Какво прави? Бяга?
Той въздъхна и кимна.
– Ядосва се на мен или чувствата и са наранени и тя бяга и се крие. Но винаги е вкъщи. Никога не го е правила на публично място.
– Защо? Дали защото седяхме заедно?
– Трябва да е така. – Притеснението на лицето му разби сърцето ми. – Мамка му.
– Ще я намерим. Къде обикновено се крие вкъщи?
– Не знам. Никога не съм я намирал. Тя се крие и излиза, когато е готова. Една нощ се криеше шест часа.
– О, по дяволите, – промълвих аз и огледах фоайето. Нямаше нужда Вайълет да се крие тук в продължение на шест часа.
Ако се отдръпнеше и се изплъзваше от нас, вероятно щеше да се качи на горния етаж. Може и да е ядосана, но вероятно щеше да остане близо до партито, където имаше познати лица, смесени с непознати.
– Ще я намерим. – Ако се налагаше да прекъснем партито и да привлечем гостите на помощ, така да бъде. – По-добре да се разделим и да властваме.
Мадокс кимна.
– Ти се качи горе и започни да търсиш там. Аз ще говоря с управителите на ресторантите и ще видя дали ще ме пуснат в кухните. Няма да ме шокира, ако се промъкне заедно със сервитьорите.
– Добра идея. – Завъртях се и забързах нагоре по стълбището към партито.
В балната зала имаше толкова много хора, че беше почти невъзможно да се види дали е влязла там, но направих една обиколка по външния край на пространството, оглеждайки се между краката и под масите. Когато не видях никаква следа от нея или от червената и рокля, се насочих към масата за десерти и натоварих в чинията най-голямото парче шоколадова торта, което успях да намеря.
Досега захарта и подкупването бяха ключови за Вайълет. Сега нямаше смисъл да променям тактиката.
Стомахът ми се сви, когато излязох от балната зала и погледнах надолу по стълбището. Мадокс стоеше до последното стъпало и говореше с жена в панталон. На лицето му бяха изписани толкова много страх и тревога, че ми беше болно да го гледам, докато говореше.
– Вайълет, къде си? – Насочих се към коридора срещу балната зала. За щастие „Бакстър“ не беше огромен хотел. До последните етажи се стигаше само с асансьорна карта, което означаваше, че тя не би могла да се отдалечи твърде много.
Освен ако не се е промъкнала с някой, който е имал карта.
– Тя не би го направила. – Дали би го направила?
Вайълет и аз се справяхме толкова добре. След това аз се провалих, като флиртувах с Мадокс. А аз знаех, че това не е добре, по дяволите.
Знаех го добре.
Колко жени беше уволнила Кати през годините точно за това? Три или четири? Имаше професионална граница, която никога не трябваше да престъпвам, независимо кой е мъжът.
Първата врата по коридора се отвори към всекидневна. Когато с Вайълет проучвахме по-рано, тя беше надникнала вътре. Може би беше пропълзяла под някой от диваните. Бутнах вратата, погледнах вътре, но вместо да видя Вайълет, открих Стела.
И голите и гърди.
– О, Боже мой. – Откъснах очи от нея. – Съжалявам.
Стела се задъха и се бутна към широкоплещестия мъж, чиято уста беше прилепнала към едно зърно. След това се втурна да оправя роклята си, докато мъжът поглеждаше през рамо.
– Натали?
– Хийт?
Погледнах между двамата, а устата ми увисна свободно.
– Не бях тук. Не съм видяла нищо. Вие двамата, хм… се забавлявайте.
Лицето ми пламна, докато затварях вратата. По-добре аз да вляза при тях, отколкото Вайълет.
Преместих се в следващата стая – мъжката тоалетна. Отворих вратата и внимателно надникнах вътре. Писоарите бяха празни, но проверих и тоалетните кабини.
Вратата на тоалетната се отвори, докато проверявах последната кабинка, и аз се завъртях, като едва не изсипах тортата в ръката си.
– Ех… – Мъжът, който влизаше, вече беше разкопчал ципа. Цялото му тяло замръзна, когато ме забеляза.
– Съжалявам. – Избягвах всякакъв контакт с очи, докато минавах покрай него, като държах погледа си на пода, а не на органа, който надничаше от чифт зелени копринени боксерки. – Грешната баня.
Следващата ми спирка беше женската тоалетна. На мивката нямаше дами, а първите три кабинки бяха празни, но вратата на последната беше затворена.
Приклекнах, търсейки чифт обувки. От тоалетната не висяха никакви крака, затова се преместих, поглеждайки през малката пролука до ключалката на вратата.
И там беше.
Червено.
Слава Богу.
Въздъхнах и отидох до плота, като се покачих на ръба му. Ако изкушаването на Вайълет отнемеше повече от две минути, щях да я измъкна оттук, ако се наложи. Някъде в хотела Мадокс се тревожеше. Но аз предпочитах да избегна сцената и възможността напълно да отчуждя това малко момиче.
Затова взех вилицата, която бях сложила в чинията с тортата, и се впуснах в нея, отказвайки да мисля за ядене в обществена баня. Поне тази беше чиста.
– Това е най-добрата торта, която съм яла през живота си. Тя е нова. Току-що я сложиха на масата за десерти. Искаш ли да излезеш тук и да си хапнеш?
Мълчание.
– Както искаш. Аз ще я изям. Толкова е вкусно, че се съмнявам, че ще остане, когато се върнем на партито. Има глазура от фъдж.
Мълчание.
Уау, това момиче беше упорито.
Надълбах с вилица още една огромна хапка и изпуснах още един стон.
– Така. Така. Добре.
Шумолене на пола и щракване на обувки по плочките на пода, преди вратата да се отвори със скърцане.
– Ти си гадна. – Тя изръмжа и скръсти ръце на гърдите си.
– Отвратително? Защо съм гадна?
Диадемата се беше разхлабила някъде по време на бягството ѝ и се беше изкривила върху прическата и. Никога не е изглеждала по-очарователна. И тъжна. Сърцето ми се сви от тъгата.
– Ти си точно като всички останали бавачки. Всичко, което искаш, е да целуваш баща ми. Това е отвратително.
И така, тя избухна, защото говорех с Мадокс. И защото исках той да ме целуне. По дяволите.
Оставих чинията настрана и скочих от плота.
– Много ли бавачки се влюбват в баща ти?
– Всички – промълви тя.
– Искаш ли да знаеш една тайна?
Тя не отговори, но в изражението и се долавяше интерес.
Махнах и с ръка, след което и подадох тортата като предложение за мир.
Тя я взе и отиде до плота, опитвайки се да се изкачи между мивките, за да седне, както бях аз. Но с височината и роклята си не можеше да се подсили.
– Позволи ми да помогна. – Повдигнах я и когато я настаних с тортата в скута и хапка в устата, се върнах на собственото си място, като закачих глезените си и оставих краката си да се люлеят.
Стаята беше проектирана така, че когато вратата се отвори, всеки, който минаваше по коридора, да не може да надникне вътре и да види нищо друго освен преграда от плочки. Това не беше най-елегантното място за разговор, но когато бяхме само двете, поне беше по-уединено и по-тихо, отколкото да я заведа в балната зала.
– Каква е твоята тайна? – Попита тя, бузите и бяха издути, а на устните и имаше шоколадова трохичка.
– Бях много влюбена в баща ти, когато той беше още дете. Всички момичета го правеха.
– Ти си познавала татко като дете?
– В гимназията. Когато бяхме тийнейджъри. Ходех на училище с него и чичовците ти. Знаеш ли това?
Тя поклати глава.
– Баща ти беше хубаво момче. А сега е хубав мъж. Момичетата обикновено се влюбват в хубавите.
– Момчетата са странни.
– Да, те могат да бъдат странни. – Засмях се. – Но някой ден ще срещнеш някой хубав и може би ще се влюбиш в него.
Лицето и се изкриви и тя ме погледна така, сякаш съм се пречупила.
– Наистина съм влюбена в баща ти, Вайълет. Това не трябва да е нещо лошо. И не трябва да означава нищо. Все още съм ти бавачка и приятелка.
– Той обича майка ми. – В гласа и нямаше увереност, докато изричаше думите, а само мъката на момиче, което не се е примирило с раздялата на родителите си.
Гърдите ми се свиха, защото някога и аз бях такова момиченце.
– Не знам как баща ти се чувства по отношение на майка ти, скъпа. Питала ли си го?
Тя поклати глава и заби вилицата в тортата.
– Тя не ми изпрати коледен подарък. Проверих под елхата и всичките ми подаръци са от татко, баба и дядо.
Оуч. Да, Сиси беше кучка. Нищо чудно, че Мадокс беше толкова разочарован от нея.
– Липсва ли ти тя?
Вайълет сви рамене.
– Тя не дойде да ме види и на Коледа миналата година. Обеща да ме заведе на кънки и излъга.
Бях се срещала с достатъчно седемгодишни деца, за да знам, че нарушеното обещание е равносилно на лъжа. И те донасяха най-голямата болка.
– Много ли лъже?
– През цялото време. – Брадичката и започна да трепери. – Сега се местим тук и тя никога няма да ме види.
Бях слязла от плота и бях пред нея, преди да падне първата и сълза. Взех чинията и я оставих настрана, обгърнах я с ръце и я придърпах към себе си, докато тя плачеше.
– Съжалявам – прошепнах, когато дишането и се успокои, с изключение на периодичното хълцане. – Мога ли да ти кажа още една тайна?
– Да. – Тя се наведе, а тъгата по лицето и беше позната агония. Това момиче разбиваше сърцето ми.
– Аз имах само баща когато бях на твоите години.
– Какво се случи с майка ти?
Прокарах палеца си по бузата и.
– Мисля, че може би е била като майка ти.
– О. – Брадичката и падна.
Майка ми беше напуснала Бозман, когато бях на пет години, и се премести в Северна Каролина с мъжа, с когото беше спала зад гърба на баща ми. Разбира се, тогава не бях разбрала това. Не и докато татко не ми каза истината на петнадесетия ми рожден ден.
Когато мама беше напуснала Монтана, беше взела със себе си всичко важно, освен едно малко момиченце.
И един стар ментовозелен бус Фолксваген от 1969 г.
Магдалена.
Този бус беше всичко, което ми беше останало от майка ми. Може би беше глупаво да го ценя така, но сега беше повече мой, отколкото някога е бил неин.
– На света има майки като нашите – казах на Вайълет. – Съжалявам, че имаш една от тях. Но и момичета като нас имат късмет.
– Как?
– Защото, въпреки че нямаме най-добрите майки, имаме най-добрите от най-добрите от най-добрите бащи. Не мислиш ли?
– Предполагам, – промърмори тя.
Щеше да види, по-късно в живота си. Щеше да осъзнае, че Мадокс я обожава и би направил всичко, за да облекчи част от болката.
– Искаш ли да знаеш още нещо готино? – Попитах, като си спечелих кимване. – Вече имам майка. И тя е най-добрата от най-добрите от най-добрите. Името и е Джуди. Тя стана моя майка, когато бях на двайсет години.
– На двадесет? – Древна за едно малко момиче.
– Да. Бях на двайсет. Тя се запозна с баща ми в един ресторант в града. Татко и Джуди започнаха да си говорят, а после започнаха да се срещат. И се целуваха.
– Целуването е гадно.
Захилих се.
– Джуди и баща ми се целуват през цялото време.
– Фу.
Отместих кичур коса от челото и.
– Нямам нищо против целувките, защото тя се омъжи за татко и попита дали може да ми стане майка. Много я обичам. Знаеш ли защо я обичам толкова много?
– Защо?
– Тя прави най-невероятната шоколадова торта. По-добра от тази. – Потупах чинията и. – Тя винаги помни коледните подаръци. И защото обича баща ми с цялото си сърце.
Джуди никога не се беше омъжвала и не беше имала деца, преди да срещне татко. Веднъж ми беше казала, че се е примирила с живота си на старица – Джуди обичаше регентските романи. Но просто не беше дошло нейното време. Беше чакала татко да я намери. Беше по-млада от него с едно десетилетие, но заради любовта им вярвах в сродните души.
– Джуди прави баща ми щастлив и тъй като единственото, което той винаги е искал, е аз да съм щастлива, чувствам същото към него. Като кръг. Искаме това, което е добро един за друг. Има ли смисъл?
– Да. – Кимна Вайълет.
– Мисля, че това е всичко, което баща ти иска за теб. Просто да се увери, че си щастлива. Може би някой ден ще бъдеш добре, ако той намери своята собствена Джуди.
Тя помисли върху това в продължение на дълга минута, а челото и се набръчка.
– Ти ли си Джуди?
– Не, аз съм Натали. И въпреки че баща ти е хубав и аз все още съм тийн, мъничко влюбена в него, точно сега мисля, че не трябва да се притесняваме за Джуди и да отидем да го намерим. Той се изплаши, когато ти избяга.
– Много се изплаши. – Откъм вратата се чу дълбок, тих глас. Мадокс влезе вътре и какъвто и страх да носеше във фоайето, той почти беше изчезнал, вероятно защото известно време се беше ослушвал на вратата.
– Съжалявам, татко. – Вайълет прелетя през банята, червена ивица, изстрелвайки се в ръцете на баща си.
Той я вдигна и я придърпа здраво, като изпусна дълъг дъх и затвори очи.
– Никога повече, Вайълет. Никога повече не бягай от мен. Ти ме изплаши. Ако нещо се случи с теб . … никога повече. Обещай.
– Обещавам. – Тя кимна и зарови лице в рамото му. – Съжалявам.
Той я прегърна здраво, после я пусна и я постави на пода.
– Искаш ли да танцуваш с мен? Не си танцувала с мен тази вечер.
Тя кимна и хвана ръката му, позволявайки му да я изведе от банята.
Вдигнах чинията с десертната торта и я последвах, като намигнах на Мадокс, когато той погледна през рамо.
– Благодаря ти, – изрече той.
– Няма за какво, – отвърнах аз.
Гостите на партито не разбраха нищо за нашата драма. Звучеше музика и хората се смееха, наслаждавайки се на коледната си вечер.
Мадокс заведе Вайълет направо на дансинга, завъртя я два пъти, преди да я вдигне и да допре носа си до нейния. След това танцува с нея през тълпата от двойки, като нито веднъж не позволи на краката и да докоснат пода.
Той беше добър баща. Най-добрият от най-добрите от най-добрите.
И той се нуждаеше от нея повече, отколкото аз от него.
Решението да остана настрана беше правилно. Времето не беше на наша страна. Така че с това решение в ума си отидох на щастливото си място.
Масата с десертите.
Изядох последното парче шоколадова торта, превръщайки тази вечер в най-захарната вечер в годината – дори на Хелоуин, когато изяждах по един бонбон на всеки двадесет, които раздавах, не можех да надмина това.
В момента Джуди се беше заела със здравето си, дори и по време на празниците, и ме беше предупредила, че след коледната ни вечеря утре няма да има шоколадова торта. Така че тази вечер се отдадох на сладкото и на Мадокс, наблюдавайки от мястото си до стената как танцува с дъщеря си.
Часове по-късно полунощ удари на дядовия часовник в коридора и хората бавно започнаха да се изнасят от балната зала.
Мадокс не беше пуснал Вайълет до края на нощта. Уплахата от по-рано ме беше направила безпомощна. Когато му предложих да го заместя, той ми каза, че я има. Когато му казах, че ще си тръгна, той ме помоли да остана близо до нея.
Вайълет изглежда ми беше простила. Тя дори ме държеше за ръка, докато хората идваха да говорят с баща и. Може би и тя се беше изплашила малко с тази постъпка.
Около един часа тя започна да се прозява. Мадокс я вдигна и я държеше така, сякаш не тежеше нищо, докато той продължаваше да се сбогува. И с дълбокото шумолене на гласа му тя се унесе на рамото му.
– Тя е аут – казах му аз, като също се прозях. – Не я обвинявам. Аз съм ранна птица, а не нощна сова. Мисля, че ще си тръгна, освен ако нямаш нужда да остана.
– Не, ние също ще се махнем оттук.
Последвах ги от балната зала, като се усмихнах на Хана и Кийт, които стояха на стража до вратите и се сбогуваха с приятелите си.
Мадокс целуна майка си по бузата.
– Ще се видим у дома.
Събрах палтото си от стаята за проверка, където го бях оставил по-рано, и го наметнах, като извадих ключовете за колата от джоба си.
– Бррр – каза той, увивайки якето си около Вайълет, когато излязохме навън.
От тъмното небе падаха пресни снежинки. Те притихнаха на улицата и покриха тротоара.
Беше вълшебно. Перфектната сцена за сбогуване.
– Благодаря ти, че ме покани тази вечер.
– Можем ли да те закараме до вкъщи? – Попита той.
Дрънках с ключовете си.
– Ще се справя.
Белите точици сняг полепнаха по тъмната му коса. Слабата улична светлина подчертаваше чертите му. По-красиви. Сините му очи бяха като сапфири и светеха ярко, когато той се приближи.
Колкото и да е глупаво, надявах се на целувка. Само една, преди да си тръгна.
Дъхът му се преплиташе с моя на бели облаци в замръзналия въздух. Той се наведе и сърцето ми подскочи. След това устните му бяха там, най-слабото докосване до моите, преди да изчезне.
– Весела Коледа.
– Весела Коледа.
Усмихнах му се, после погледнах към Вайълет, която спеше щастливо в ръцете на баща си.
Не бих се влюбила в клиент. Никога повече.
И заради нея щях да си тръгна.
Затова направих една крачка назад, после още една и прошепнах:
– Сбогом, Мадокс.

Назад към част 7                                                                 Напред към част 9

LiglatA

Автор: LiglatA

Обичам хубавите книги <3

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван.

Молим ви да спрете защитите от реклами за нашия сайт. С показването на рекламите ще се осъществява поддръжката на сайта ни! Благодарим ви!