УИЛА НАШ – Братята Холидей Книга 1 ЧАСТ 9

ГЛАВА 8
МАДОКС

Проверих часа на телефона си за стотен път. Къде беше Натали? Тя трябваше да е тук досега. Надявах се, че може би е дошла по-рано, тъй като не я бяхме видели вчера. От партито насам тя постоянно беше в съзнанието ми, дори и в прилива на коледни дейности – играчките, подаръците и храната на Вайълет – и нямах търпение да видя усмивката на Нат.
– Какво гледаш? – Попита мама, като застана до мен на предния прозорец.
– Снегът, – излъгах аз.
Тя се засмя.
– Разбира се, сине. Ако снегът е това, което мислиш за Натали.
– Ако знаеш, защо питаш?
– Защото съм ти майка и да те принуждавам да се гърчиш е една от моите служебни характеристики.
Засмях се и сложих ръка на раменете и.
– Работиш ли днес?
– Имам няколко неща, които трябва да изпипам в офиса, но не. Ще се опитам да си взема почивка през по-голямата част от деня. Брат ти каза нещо за гледане на последния сезон на „Състоянието на разрухата“ вече.
– Той трябваше да запази това в тайна.
– Срещал си се с Хийт, нали? Въпреки това, което си мисли, той никога не е бил способен да пази тайна.
– Ще ти изпратя по електронната поща линка и потребителското име.
Тя се усмихна.
– Толкова е хубаво да си у дома.
Вкъщи.
– Хубаво е да съм тук. Сигурна ли си, че нямаш нищо против да останем тук?
– Не бих искала да е другояче.
Когато вчера след закуска издърпах мама и татко настрана и ги попитах дали нямат нищо против ускорената ми дата за преместване, и двамата бяха във възторг. Когато предложих да се преместим в апартамент в града, те се изсмяха и настояха с Вайълет да останем там, където сме. И тъй като щях да се опитам да живея без бавачка, мама беше обещала да ми помага с Вайълет.
Но първо ни оставаха няколко дни с Натали. Ако тя дойде вече. От години не съм бил толкова развълнуван да видя жена. Тя ме накара да се усмихна без усилие. Накара ме да държа на всяка нейна дума. И беше чудодейна с дъщеря ми.
Когато подслушвах разговора им в банята на хотела по време на партито, ми беше трудно да дишам, докато Натали говореше. Не заради историята за собствената и майка, а защото никоя жена не беше говорила на Вайълет по този начин.
Като майка.
Не и Сиси. Нито мама – която винаги се е старала да прави всичко възможно, но винаги щеше да бъде баба, склонна да казва „да“.
Навън се чу скърцането на гуми по снега и аз оставих мама да си тръгне, като се наведех по-близо до прозореца.
– О, Мадокс. – Засмя се мама. – Не облизвай стъклото.
Изстрелях към нея намръщен поглед, след което сведех очи към непознатата кола, която идваше по алеята.
Това не беше субаруто на Натали. И зад волана не беше Натали.
– Очакваш ли някого? – Попитах мама.
– Не. – Тя поклати глава и отиде да отвори вратата.
Стояхме заедно и гледахме как една възрастна жена излезе от сив седан и тръгна по нашия път.
– Добро утро. – Тя се усмихна ярко и ми подаде ръка. – Аз съм Кати Карон.
Собственичката на агенцията, в която работеше Натали.
– Здравейте… Кати. – Стиснах ръката ѝ и ѝ помахах да влезе вътре от студа. След това се вгледахме един в друг, като над главите ни висеше неловкото мълчание, докато мама не прочисти гърлото си и не се извини.
– Трябва ли да започнем с представянето на Вайълет? – Попита Кати.
Примигнах и потърках челюстта си.
– Съжалявам, Кати. Прости ми за объркването. Какво правиш тук?
– О, съжалявам. – Усмивката и спадна. – Сигурно не сте получили имейла ми.
– Не. – Не бях влязъл в системата тази сутрин и по време на закуската, докато обикновено проверявах електронната поща, вместо това бях играл с Вайълет на турнир по камък, ножица, хартия.
– Извинявам се.
– Това е моя грешка. – Фасадата и се пропука, като раменете и се свиха и тя отметна косата от лицето си. – Беше забързана сутрин.
– Къде е Натали?
– Тя няма да дойде. А и нямаше никой друг на разположение по Коледа, затова дойдох вместо нея.
Не чух много от обяснението и, освен че Натали не идваше.
– Болна ли е Натали?
– Не, тя е… недостъпна.
О, по дяволите. Дали са я уволнили? Заради мен ли?
Отворих уста, но нищо не излезе. Какво, по дяволите, казах? Кати знаеше ли за чувствата ми към Натали? Откъде? Дори не бях сигурен как точно се чувствам.
– Аз, хм…
Последният път, когато бях толкова безмълвен, беше, когато Вайълет беше избягала от една от бавачките си в Лос Анджелис, заключи се в спалнята ми и продължи да сваля връзките на обувките ми и да ги връзва в един дълъг шнур.
Когато я попитах защо, тя ми каза, че е планирала да завърже единия край за стълба на леглото, а другия да използва, за да се изкачи през прозореца. Разбира се, връзките бяха дълги само около метър и половина, а спалнята ми беше на първия етаж, но планът и беше луд, макар и доста добре обмислен.
– Да? – Попита Кати.
– Нищо. – Преглътнах разочарованието си и ѝ махнах да влезе по-навътре в къщата. – Добре дошли. Благодаря, че дойдохте. Вайълет тъкмо отиде в стаята си. Моля те, чувствай се като у дома си, а аз ще я доведа.
Кати кимна и разкопча палтото си.
Взех стълбите две по две и се запътих по коридора към стаята на Вайълет, като я намерих на леглото с Нинтендо. Бях и купил нова игра за Коледа и тя имаше мисия да доминира в рамките на първите четиридесет и осем часа.
Може би това щеше да я разсее днес, за да не се стигне до катастрофа с новата бавачка.
– Здравей, принцесо. Можеш ли да дойдеш в хола? Искам да те запозная с някого.
– Кой? – Тя не вдигна очи от Нинтендо.
– Има нова бавачка тук, която ще играе с теб днес, докато аз работя.
Пръстите и спряха да се движат. Очите и се вдигнаха към моите.
– Къде е Натали?
– Тя няма да дойде днес.
– Защо?
Защото се прецаках.
– Не знам, – излъгах. – Съжалявам.
Вайълет ме гледа дълго, след това изсумтя и остави играта си настрана.
Запознанството с Кати мина точно толкова добре, колкото се очакваше. Разведох я из къщата, а Вайълет я последва с неохота. Но тя не се нахвърли върху мен. Може би това беше, защото Кати беше на петдесет години.
Избухването на Вайълет на партито беше отворило очите ми. Как така можех да управлявам бизнес за милиарди долари, но нямах представа как да разчитам собственото си дете?
Бавачките, които бяхме имали през годините, винаги бяха по-млади жени. Предположих, че това е типично – колегите ми в Калифорния имаха детегледачки на същата възраст. Разбира се, имало е случаи, когато някоя бивша бавачка е стояла твърде близо. Смееше се или се изчервяваше твърде често. Не се бях замислял много за това, защото не смятах никоя от тях за привлекателна. На кого му пукаше дали са се влюбили? Не се бях замислял за нито една от тях по този начин.
До Натали.
Но Вайълет го беше виждала през цялото време, докато аз бях забравил колко много го е забелязала. И колко много я беше притеснило това.
– Имаш ли някакви специални инструкции? – Попита Кати, когато приключихме обиколката на къщата.
– Не. Родителите ми имат готвач тук за седмицата, така че той ще приготви обяд и закуски. Тази сутрин имам среща извън къщата, но моля, обадете се, ако имате някакви въпроси. Майка ми и баща ми са някъде тук. Вайълет може да ги открие, ако е необходимо. – Усмихнах се на дъщеря си, с което си спечелих едно надуване.
Това надуване всъщност ме зарадва. Тази гримаса означаваше, че тя искаше Натали да е тук също толкова, колкото и аз.
Така че защо, по дяволите, тя не беше тук? На партито се държах силно, но тя сякаш нямаше нищо против. Беше поставила и своята граница, която аз уважавах.
По дяволите.
Коленичих и взех ръката на Вайълет.
– Забавлявай се днес. Обичам те.
– Аз също те обичам – промълви тя.
– Благодаря, Кати.
Тя се усмихна и кимна.
– За мен е удоволствие.
Оставих я с Вайълет и се оттеглих в офиса за първото си обаждане с офиса в Лос Анджелис. Първо съобщих на асистента си новината за ускореното ми преместване. Както се очакваше, той веднага се зае с работата и обеща да направи всичко необходимо, за да бъде преходът безпроблемен.
След този разговор разговарях с главния юрисконсулт и с ръководителя на отдел „Човешки ресурси“, които ме информираха, че един от нашите служители е пускал съдържание в руски пиратски сайтове.
След това разговарях с финансовия си директор, който съобщи, че действителните ни приходи в края на годината ще бъдат по-високи от прогнозираните. Но дори и с тези добри новини, аз бях засегнат от отсъствието на Натали.
Къде беше тя? Отдавна не бях флиртувал с жена, но тя беше отвърнала на флирта, нали? Защо я нямаше тук? Защо не се беше обадила?
Докато приключат сутрешните ми конферентни разговори, закъснях да изляза от къщи за срещата с Тобиас.
Холидей Хоумс беше затворен през седмицата между Коледа и Нова година, така че когато закъснях с десет минути на паркинга, моето Ауди и GMC-то на Тобиас бяха единствените автомобили наоколо.
Когато влязох през вратата, Тобиас се беше облегнал на празното бюро в приемната и гледаше в пространството.
– Здравей. – Във въздуха се носеше аромат на силно кафе и дървени стърготини. – Тук мирише като в стария офис на татко.
Тобиас кимна.
– Чисто нова сграда, а мирише като старата. Но това ми харесва.
– И на мен. – Стиснах ръката му. – Благодаря за срещата днес.
Останалата част от седмицата ми беше затрупана и това беше единственото свободно място, което имах, за да говоря за строителните планове. В момента, в който имотът официално станеше мой, исках разрешителните да бъдат одобрени и екипът да е готов да започне работа.
Тобиас щеше да проектира дома ми, защото исках да имам най-добрия архитект в града.
– Искаш ли кафе? – Попита той и ме поведе към стаята за почивка.
– Разбира се. – Последвах го и разгледах офиса. Баща ми го беше построил преди три години и днес беше едва второто ми посещение. – Хубаво е.
– Познаваш мама и татко.
Преди няколко години те бяха заявили, че ще похарчат малко пари. През целия си живот бяха работили здраво и учеха нас, момчетата, как да правим същото. И сега те жънеха плодовете.
Къща по поръчка. Нови офис сгради. Пътуване. Татко беше купил на мама за Коледа трикаратов диамантен пръстен „Тифани“, защото скъпоценният камък в оригиналния и годежен пръстен беше започнал да се изхабява. Мама беше купила на татко часовник „Бремон“ за пет хиляди долара, защото той винаги оставяше телефона си да се изтощи и никога не знаеше колко е часът.
Часовникът беше почти идентичен с този, който Сиси ми беше купила през последната ни година заедно. Тя винаги е обичала да харчи по празниците. За мен. За Вайълет. За себе си.
В основата на елхата ни имаше планина от подаръци. След развода се отървах от крещящите часовници и копчета за ръкавели, които ми беше купувала през годините, защото нищо от тях нямаха стойност за мен.
Това, което исках, беше жена, която ми купуваше подарък, защото знаеше колко ще ми хареса, а не просто защото цената му беше петцифрена. Исках подаръци, които да ме карат да се усмихвам. Да ме разсмиват.
Можех да допусна повече смях в живота си.
А от изражението на лицето на Тобиас се виждаше, че и той може.
– Добре ли си? – Попитах го, когато влезе в кабинета си и седна зад бюрото си. Вчера по време на коледните празници беше мълчалив. Мислех, че е просто защото имаше толкова много работа, но дори сега, когато бяхме сами, той изглеждаше също толкова дистанциран.
– Да. – Той потърка брадясалата си челюст. – Чудесно.
Не е страхотно.
– Липсваше ми на партито в „Бакстър“.
– Да. Беше се появило нещо. – Очите му бяха разфокусирани, докато се взираше в бюрото си.
– Тобиас.
Той преглътна трудно.
– Какво се случи?
– Нищо.
– Говори с мен.
Между Тобиас и Хийт именно Тобиас беше човекът, с когото най-много бях загубил връзка. Той беше зает в колежа и след това работеше. А аз не бях намерил време да поддържам връзка с братята си.
С Хийт това нямаше значение. Той беше компенсирал моите недостатъци през годините. Откакто се преместих от Монтана, не беше минавала седмица, в която той да не ми е писал поне веднъж.
Но Тобиас и аз бяхме започнали да се отдалечаваме един от друг. Надявах се да компенсирам това сега, когато съм си у дома.
– В последно време съм гаден по-голям брат. Дай ми шанс да го наваксам.
Цветът от лицето му изчезна и той се обърна, за да се вгледа в стената.
– Помниш ли Ева?
– Никога не съм я срещал, но да. – Ева беше приятелката на Тобиас в колежа. Не беше сигурен защо точно са скъсали, но според Хийт това го беше съсипало за известно време.
Мама винаги беше обичала Ева и по време на един от редовните си телефонни разговори – тези, в които разказваше клюки за братята ми – ми беше казала колко много и се иска те отново да се съберат.
– Тя дойде онази сутрин – каза Тобиас. – На Бъдни вечер.
– Добре, – отвърнах аз. – Ще се съберете ли отново или нещо подобно?
– Не. – Той потърка с ръце лицето си, след което хвърли бомбата. – Тя е бременна.
– О. – По дяволите.
– Забъркахме се преди известно време. Презервативът се скъса. Тя е бременна. И сега ще се мести в Лондон.
Четири твърдения, поднесени без никакво пречупване. Сякаш нямаше представа как да се справи с нито едно от тях. Преди да успея да измисля нещо, което да кажа, Тобиас поклати глава и взе молив от бюрото си.
– Нека да разгледаме какво искаш за къщата си.
– Можем да направим това друг ден.
– Не, днес е добре. – Той плъзна тетрадката под върха на графита и зачака.
– Тоб…
– Пет спални? Или искаш шест?
Въздъхнах, без да искам да настоявам.
– Шест. И една в къщата за гости.
– Бани?
Следващият час прекарахме в обсъждане на къщата. Тобиас задаваше въпроси, а аз отговарях. Когато свърши, преди да успея отново да повдигна въпроса за Ева, той стана от бюрото си. Срещата беше прекратена.
– Ще скицирам предварителен проект и ще го донеса скоро.
– Благодаря ви. – Кимнах, приемайки намека, че е време да тръгвам.
Щях да дам на Тобиас известно време да се приспособи към новината за бременността, след което отново да поговоря с него. Нямаше да ходя никъде, не и този път.
В момента, в който бях в моето Ауди, извадих телефона си с надеждата да видя пропуснато обаждане от Натали. Екранът беше празен. Къде беше тя? Защо не беше дошла днес? Любопитството ми ме подлудяваше.
Майната му. Изпратих бърз имейл на асистента си, че нещо се е появило и имам нужда той да пренасрочи следващите ми две срещи. След това набрах номера на Хийт.
– Ало? – Отвърна той, а гласът му беше приглушен.
– Още ли си в леглото? – Беше след единадесет.
– Може би.
– Имам нужда от услуга.
– Какво? – той се прозя.
– Случайно да знаеш телефонния номер на Натали? Или адреса и?
– Защо ти е нужен? Тя не работи ли за теб и днес?
– Хийт – измърморих аз. – Имаш ли нейния номер?
– Чакай. – Чу се шумолене, след което бях включен на тих режим.
– Господи, какво правя? – Ако Натали искаше да ме види, щеше да се появи в къщата тази сутрин. Най-правилното нещо, което бих направил, е да уважа личното и пространство и да я оставя на мира. Но дали да не затворя телефона? Не. Защото, по дяволите, в нея имаше нещо различно.
Може би не различно, а… познато. Тя не беше фалшива като много жени в света на развлеченията – моя свят. Не изглеждаше да се интересува от статуса ми. Беше здраво стъпила на земята и истинска. Да бъдеш около нея беше като да се пренесеш в миналото, преди Мадкаст. Преди парите.
Преди да напусна Монтана.
Исках да опитам устните и. Исках да усетя извивките и под дланите си. Исках да прокарам пръсти през меката и коса и да я погълна цялата.
Исках я повече, отколкото някога съм искал жена.
Мълчанието в другия край на телефона внезапно приключи.
– Мадокс?
– Все още е тук.
– Предполагам, че Натали живее в къщата, в която е израснала.
– С баща си?
– Не, мисля, че я е купила от него. Или нещо такова. Не съм сигурен. Но спомняш ли си къде се намира?
– Смътно, но би било добре да посочиш конкретен адрес.
– Не разполагам с такъв. Намира се в стария ни квартал. Тъмнозелена къща на две пресечки.
– В коя посока? – Стиснах зъби.
– Към началното училище?
– Ти ме убиваш.
– Тъмнозеленото не е толкова популярен цвят. Ще го намериш. Колко може да има?
Две. На улицата, която се намираше на две пресечки от дома на моето детство, имаше две тъмнозелени къщи.
Първата от двете тъмнозелени къщи се обитаваше от прекрасна възрастна жена – Кристин, която ме беше заплашила, че ще насъска своя померан – Рокси, ако не си махна задника от верандата.
Очевидно с избледнели дънки и черен пуловер приличах на просяк от врата на врата.
При втората тъмнозелена къща разбрах, че съм на правилното място, когато прочетох постелката за добре дошли.

Съседите имат по-добри неща.

Засмях се, докато стоях пред дома на Натали, без да съм поканен. Преди да успея да почукам или да позвъня, вратата се отвори и тя се появи с домашно растение, прибрано в китката на едната ръка.
– Здравей.
Тя примигна с красивите си сини очи. Два пъти.
– Не дойде днес.
Раменете и паднаха и тя протегна растението.
– Съжалявам. Това е моето алое за извинение. Тръгвах, за да го донеса и да се сбогуваме.
– Извинително алое. – Взех саксията от ръцете и. – Никога не съм чувал за него.
– То е двойно – коледен подарък и подарък за новодомците. Много са полезни, ако имаш деца, които са склонни към инциденти. Или деца, които могат да се опитат да разтопят барбитата си в зомбита с горелка.
Тя ми беше купила подарък. Растение алое. За дъщеря ми, която много вероятно би могла да разтопи барбитата си в зомбита с горелка.
Отметнах глава назад и се засмях, а звукът се носеше по улицата. Боже, хубаво е да се смееш. Беше ми приятно да знам, че тя е била на път да дойде. Да, дойде да се сбогува, но с тази дума щяхме да се занимаем по-късно.
– Какво правиш тук? – Попита тя.
Отговорих, като пристъпих напред, принуждавайки я да влезе вътре. С растението алое, поставено на пода, затворих вратата след себе си и се преместих в нейното пространство. Преди тя да успее да се отдръпне от хватката ми, обрамчих лицето и с длани.
– Запознах се с Кати.
Раменете и се свиха.
– Да.
– Ти вече не си ми бавачка.
– Не, вече не. – Устата и се присви. – Съжалявам.
– А аз не.
После я целунах.

Назад към част 8                                                                  Напред към част 10

LiglatA

Автор: LiglatA

Обичам хубавите книги <3

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *