УИЛА НАШ – Братята Холидей Книга 2 ЧАСТ 2

ГЛАВА 1
СТЕЛА

Трептенията танцуваха по върховете на пръстите ми, докато изглаждах плата на пуловера си.
– Как изглеждам?
– Сладко. – Най-добрата ми приятелка, Уенди, ме огледа от глава до пети. – Но не можеш да носиш тези панталони.
– Защо не? – Завъртях се настрани, за да огледам дупето си в огледалото.
Уенди стана от леглото ми и ми подаде зеления коктейл, който беше донесла.
– Изпий това.
Отпих глътка от сламката и се намръщих.
– Блех. Как можеш да търпиш това всеки ден?
– Полезно е. В него има зеле. Изпий го, – нареди тя и изчезна в гардероба ми.
– Аууу. – Отнесох смутито до кофата за боклук в кухнята и го изхвърлих. То се озова до смутито, което тя беше донесла вчера. След това взех една червена захарна пръчица от отворената торбичка на плота.
– Ядеш бонбони? – Очите на Уенди се изцъклиха, когато тя излезе от спалнята ми с чифт скъсани дънки в ръка.
– Да. Тази сутрин изядох един омлет от яйчен белтък за моето здраве. – Размахах пръчицата във въздуха. – Това е за моето щастие.
Тя се намръщи и запрати дънките в лицето ми.
– Облечи ги.
– Няма да нося дънки на първия си ден. Панталоните ми са подходящи.
– Прекалено тесни са.
– Те са с широки крачоли.
– Не показват дупето ти.
Извърнах очи.
– Опитвам се да покажа мозъка си. Не дупето си.
– Но Хийт ще бъде там.
Хийт. Само името му накара сърцето ми да трепне.
– Няма значение.
– Разбира се, – отвърна тя.
– Няма значение. Вече не. Той е на път да стане мой колега и нищо повече. – Това звучеше толкова убедително, че почти сама му повярвах. – Аз съм го преодоляла. Готова съм да срещна човек, който наистина ме забелязва.
– Наистина? – Попита Уенди.
– Да. Беше просто глупаво влюбване. – Глупаво, петнадесетгодишно влюбване.
Още от дванадесетия ми рожден ден, когато престанах да вярвам, че момчетата имат кокоши трън, бях влюбена в Хийт Холидей. Най-добрият приятел на брат ми.
От всичките ми детски фантазии, спечелването на Хийт беше единствената, която продължи до двайсетте ми години – бях загубила надеждата да спечеля „Грами“, защото бях глуха, и да спечеля олимпийски медал, защото нямах спортен талант.
Влюбването ми в Хийт преживя своите върхове и спадове. От време на време някое гадже открадваше гръмотевиците на Хийт. Но влюбването беше продължило.
До сега.
Преди две седмици баща му, Кийт, ме беше наел като мениджър на проекти в строителната си компания. Двамата с Хийт щяхме да станем колеги в „Холидей Хоумс“ и беше време да задуша влюбването си завинаги.
Петнайсет години бяха достатъчни.
Някога щях да нося тесни панталони с отчаяната надежда, че той ще оцени дупето ми и може би, само може би, ще види в мен нещо повече от малката сестра на Гай. Тези дни бяха отминали.
– Значи ли това, че ще излизаш с Джейк? – Попита Уенди.
– Не.
– Хайде. Той е толкова секси.
– Тогава ти се срещай с него.
– Работим заедно, – каза тя. – Това би било странно.
Джейк, както и Уенди, беше личен треньор в най-голямата фитнес зала в града. Той беше секси, тя не грешеше. Само че Джейк знаеше точно колко е секси, а аз нямах никакво желание да се срещам с мъж, който прекарва повече от три часа на ден, загледан в огледалото.
Довърших парчето си захарна пръчица и въпреки намръщеното и лице, си взех още една.
– Добре, по-добре да отида във фитнеса. Имам клиент в осем. – Тя отиде до дивана и нахлузи якето си. – Успех в първия ти ден. Очаквам пълен доклад.
– Да, да, шерифе.
– Това дори не е близо. – Тя се захили. – Капитане. Да, да, капитане.
– Предпочитам да си шериф, а не капитан. Получавам морска болест.
Тя отново се засмя и се приближи да ме прегърне.
– Помисли за панталони, които всъщност ласкаят фигурата ти.
– Няма да го направя. – Заведох я до входната врата, като и помахах за довиждане, докато бързаше през претъпкания паркинг в жилищния ми комплекс. После се втурнах в банята, за да проверя за последно грима и прическата си.
Русите ми кичури бяха отдръпнати от лицето ми с вкус – скучно, професионално – подредени. Устните ми бяха оцветени в светлорозово, класически, но симпатичен нюанс. Сивият ми пуловер беше мек и пухкав. Въпреки че предпочитах ярките, смели цветове, днес бях олицетворение на обикновеното. Единственото диво нещо в облеклото ми беше неговата уместност. Панталони и всичко останало.
Добре, може би Уенди имаше право. Панталонът беше малко… небрежен.
Застанах пред огледалото и се обърнах настрани, за да погледна през рамо дупето си. Изглеждаше… огромно.
– Ето защо не нося тези панталони. – Захапах долната си устна между зъбите и поклатих задника си в огледалото. Независимо от ъгъла, той изглеждаше два пъти по-широк от действителната си ширина и плосък като палачинка.
И какво от това? Колегите ми нямаше да гледат задника ми. Впечатляването на Хийт не беше целта тук, не че той щеше да забележи.
Преди година брат ми беше организирал ски уикенд в Биг Скай. И двамата с Хийт бяхме там и аз дефилирах из апартамента в най-оскъдните си бикини, преди да се потопя в джакузито. Дали беше забелязал, че съм почти гола? Не. Един чифт по-тесни панталони не би променил нищо.
Освен това не ме интересуваше дали ще ме забележи днес на работа, нали? Точно така.
Причината, поради която разкопчах закопчалката на колана и запратих панталоните на пода, не беше за Хийт. Беше заради мен. Защото на първия си работен ден трябва да обичаш облеклото си. Ето защо се преобличах. Не заради Хийт. Изобщо и само заради мен. Дори малко.
Събух обувките си и се втурнах през къщата към пералното помещение. Любимите ми черни панталони бяха в сушилнята, така че прерових купчината, за да намеря подходящите. Напъхах краката си в тях и закопчах ципа, докато бързах към спалнята. С обувки на токчета проверих за последен път в огледалото. В тези панталони имах дупе. Страхотно дупе.
– Много по-добре.
С палто в ръка излязох навън. Снегът покриваше паркинга и улиците около Бозман, Монтана. Силното слънце правеше пътя през града до Холидей Хоумс ослепително бял.
Родният ми град беше украсен за празниците и беше така още от Деня на благодарността. Вечнозелените дървета бяха окичени с цветни светлини. Старомодните стълбове по главната улица бяха украсени с гирлянди и панделки. По витрините се виждаха изкуствени снежни преспи и захарни пръчки. Това беше любимото ми време от годината, идеалният ден да започна ново приключение.
Бозман се беше променил през двадесет и седемте ми години. Някогашните обширни фермерски полета в покрайнините на града сега бяха пълни с къщи и предприятия. Повечето лица в магазина за хранителни стоки бяха непознати, но усмивките бяха останали. Корените ни в малкия град бяха дълбоки. Харесваше ми да вярвам, че дружелюбната култура на Бозман се дължи отчасти на семействата, които живеят тук от поколения, като моето. И на празниците.
Беше вълнуващо да виждам как общността се разраства и да бъда част от този подем. След като завърших колеж с диплома по бизнес, работех в местна строителна компания като ръководител на проекти. Къщите, които строяха, бяха хубави, макар и предвидими. Специално построените къщи и блоковете не бяха твърде привлекателни, така че когато чух, че Холидей Хоумс, водещият строител на къщи по поръчка в долината, търси човек, който да се присъедини към екипа им, хвърлих името си в шапката.
Имах дългогодишен опит в тази област и бях адски добра в работата си. Но ако причината, поради която ме бяха избрали измежду всички останали кандидати, беше, че Гай и Хийт бяха най-добри приятели, то… това беше моят шанс да се докажа.
Започвам от днес.
Стомахът ми направи салто, докато вкарвах джипа си на паркинга на Холидей Хоумс. Ръцете ми трепереха, когато паркирах и изключих двигателя. Но сякаш не можех да се принудя да изляза. Седях там и се взирах в красивата дървена сграда с огромни прозорци, които блестяха под синьото небе.
Заплатата беше почти двойно по-висока от тази, която получавах досега. С тази заплата може би наистина ще мога да си позволя жилище през следващата година, за да спра да наемам апартамента си.
– Започваме. – Вдишах дълбоко, после изправих рамене, взех чантата си и влязох вътре.
Миришеше на кафе и дървени стърготини, точно както в деня на интервюто ми.
– Добро утро – поздрави рецепционистката. Дългата и посивяла коса беше прошарена с бели ивици. – Приятно ми е да те видя отново, Стела.
– Здравей. – Гласът ми се разтрепери. – И аз съм доволна да те видя.
– Развълнувана ли си за първия си ден?
– И малко нервна.
– Видях автобиографията ти. Ще се справиш чудесно. Всъщност току-що преглеждах документите ти за нов служител. – Тя се изправи и заобиколи ъгъла на бюрото си във фоайето, като протегна ръка. – Гретхен.
– Разбира се. Помня те от интервюто. – Стиснах ръката и, като вълнението се излъчваше през пръстите ми.
Гретхен изглеждаше като безкомпромисен човек, защото прескочихме опознавателния разговор и тя ме поведе направо към кабинета ми. Отдели двайсет минути, за да ме ориентира в телефона, лаптопа и фирмената електронна поща. След това ми връчи купчина документи, които се нуждаеха от моите подписи.
– Нека направим обиколка на офиса, – каза тя. – След това ще ти дам да се запознаеш с тези документи. Кийт е на среща с клиент тази сутрин, но би трябвало да е в офиса към десет часа.
– Звучи добре. – Кимнах твърде диво. Гласът ми все още дрънчеше от нерви. И, по дяволите, кога ръцете ми щяха да спрат да треперят?
– Кийт е страхотен шеф. Работя тук от петнайсет години. Няма да намериш по-добро семейство.
Отворих уста, за да и кажа, че познавам Холидейс почти през целия си живот, но я затворих и ѝ кимнах още веднъж прекалено ентусиазирано.
Може би Гретхен знаеше, че Холидейс ме познават още от времето на детството ми. Че съм прекарала детството си, гонейки Хийт и неговия брат близнак Тобиас по детската площадка. Може би знаеше, че съм ходила в тяхната гимназия и колеж и че личната ни връзка вероятно е причината да седя на това бюро.
Но нямаше нужда да го съобщавам на никого. Бях тук, за да покажа на тази компания, на този екип, че съм ценност. Имаше вероятност фаворитизмът да ме е вкарал през вратата. Но щях да покажа на всеки служител, че мога да се справя с тази работа.
Обиколката на офиса на Гретхен беше вихрушка от имена и титли. Холидей Хоумс се беше разраснала от началото си в гаража на Кийт преди трийсет години до двайсет души офис персонал и тройно повече в работната бригада.
Офис сградата беше на два етажа, като на горния се намираха повечето офиси, включително и моят. На първия етаж имаше три конферентни зали с големи дървени прозорци. До тях имаше стая за почивка с хладилник от неръждаема стомана, машина за еспресо и две кани за кафе.
Ъгловият офис на Кийт беше тъмен и празен. Стаята до него също беше празна, въпреки че осветлението беше включено. Не ми се наложи да питам чий е офисът. Долових дъх на дървесния одеколон на Хийт.
Не си позволих да задържа тази невероятна миризма. Не и днес. Защото от сега нататък Хийт беше мой колега. Фигурата на шефа ми. Приятел на семейството ми. Нищо повече.
– Хийт сигурно се е промъкнал, докато сме били горе – каза Гретхен. – Сигурна съм, че ще го намерим.
Бях прекарала по-голямата част от живота си в търсене на Хийт.
– Добре.
– Той ръководи по-големите ни строежи и всички от строителния персонал му докладват. С всеки проект ще опознаеш бригадирите и екипите. Те предимно идват и си отиват от офиса. Веднъж месечно там провеждаме среща на целия персонал. И ще видиш момчетата от строителните обекти.
– Нямам търпение да го видя. – Отново.
Цехът се намираше в другия край на града, разположен в индустриалната зона на Бозман и недалеч от известен склад за дървен материал. Беше ми напълно встрани от всичко, работа или дом, но в гимназията, когато учех в Бозманската гимназия, а Хийт следваше в колежа в щата Монтана, почти всеки ден минавах покрай офиса само с надеждата, че ще го зърна.
По време на летните ваканции в колежа той беше човекът, който зареждаше ремаркета с материали. От време на време го забелязвах, как изпотен и великолепен товари дъски на камион.
– Тобиас? – Гретхен надникна в съседния офис.
– Влез, Гретхен. – Познато лице ме посрещна с широка, бяла усмивка. Тобиас стана от бюрото си и заобиколи ъгъла, за да седне на ръба му. – Здравей, Стела. Добре дошла на борда.
– Благодаря. – Усмихнах се на Тобиас, а нервите ми придобиха съвсем нов характер.
Да, това е странно.
Това беше Тобиас, моят приятел от детинство. Момчето, което гонеше мен и Гай из хола ми, когато играехме на таг. Момчето, което веднъж случайно ме беше навестило в банята, докато пикаех.
Сега той беше мой началник. Като архитект на „Холидей Хоумс“ той ми даваше заповеди и следеше дали ги изпълнявам.
Ако изпитваше някак същата неловкост, не даваше да се разбере.
– Как върви досега?
– Чудесно. Гретхен ми показва всичко. Сигурна съм, че ще и омръзне да отговаря на въпросите ми преди да е свършил денят.
– Пфф. – Тя махна с ръка. – Аз съм тук, за да ти помогна. От каквото имаш нужда.
– Гретхен, спомняш си нашия приятел Гай Мартен, нали? – Попита я Тобиас. – Стела е негова сестра.
– О, не бях събрала това заедно, – каза Гретхен. – Но сега, когато го споменаваш, виждам приликата.
И двамата с Гай имахме руса коса, макар че неговата беше с нюанс по-тъмна от моята. Имахме същите лешникови очи и тесни носове. Но там, където той винаги се шегуваше, доволен само ако печелеше смях и стоеше в центъра на вниманието, аз бях момичето, което най-много обичаше тихите моменти. Момичето, което плуваше, ходеше на екскурзия или се потапяше в книга. Петъчните ми вечери обикновено се прекарваха във фланелена пижама с купа пуканки и последния хитов сериал.
– Щом познаваш Хийт, предполагам, че няма нужда да го издирваме – каза Гретхен, след което провери часовника си. – Добре, имаме малко време, преди Кийт да се прибере. Ще те оставя да поговориш и после ще те настаня в кабинета ти. Искаш ли кафе?
– Мога да го намеря. Благодаря, Гретхен.
– Както каза Тобиас, добре дошла на борда. Ние тук, в Холидей, сме едно семейство и се радваме да си тук. Кийт беше толкова впечатлен от интервюто ти. Вероятно днес ще ти изсипе куп неща.
– Тя може да се справи с това. – Откъм вратата долетя дълбок, здрав глас.
Погледнах натам и глупавото ми сърце се разтуптя.
Хийт се беше облегнал на прага, прибрал ръце в джобовете на дънките си.
– Здравей, Стел.
– Здравей, Хийт. – Не се изчервявай. Не се изчервявай. Моля те, не се изчервявай.
Бузите ми бяха горещи, въпреки мълчаливите ми заповеди. Бях се борила с тази проклета руменина, сякаш през целия си живот.
Защо не можех да видя Хийт така, както виждах Тобиас? Приятел, нищо повече. Имаха една и съща тъмна коса. Същите пронизващи сини очи. Същите меки устни и прав нос. По дяволите, Тобиас дори си беше пуснал брада, а аз винаги съм смятала, че брадата е секси.
Но дали лицето ми пламна за този брат Холидей? Не. Никога. Нито веднъж.
Имаше нещо различно в Хийт.
Може би това беше начинът, по който винаги, когато носеше риза с копчета, навиваше ръкавите нагоре по изваяните си предмишници. Може би това беше начинът, по който усмивката му беше малко крива от дясната страна. Може би това беше начинът, по който се смееше често и вярваше, че бисквитите са основна група храни.
Хийт беше… Хийт. Симпатично момче, което се беше превърнало в нелепо красив мъж. Той беше мечтата.
Мечтата, която трябваше да прогоня. Незабавно.
Той се отдръпна от рамката на вратата и влезе в кабинета на Тобиас, като застана близо, но не прекалено близо. Одеколонът му ме обгърна като топла прегръдка. Ръстът му от метър и осемдесет и два надхвърляше моите петдесет и четири и трябваше да повдигна брадичката си, докато сините му очи ме привличаха.
– Как върви първият ден?
– Добре. – Гласът ми беше задъхан. Макар че, като се има предвид, че винаги беше задъхан, когато той беше в същата стая, той вероятно смяташе, че това е нормално. Гретхен и Тобиас не биха го направили. Прочистих гърлото си, като го намалих малко. – Как си?
Прекалено ниско. По дяволите. Сега звучах така, сякаш се представям за мъж.
Гретхен ме гледаше.
Аз просто се усмихнах. Нищо странно тук, Гретхен. Всичко е нормално. Напълно нормално.
– Зает – отвърна Хийт. Вярно, бях задала въпрос. – Четвъртъците винаги са забързани.
Четвъртък беше странен ден за започване на нова работа, но когато подадох двуседмичното си предизвестие на бившия си работодател, той поиска още няколко дни, за да приключи проекта, по който работех.
– Получи ли офис? – Попита той.
– Да. Гретхен ме уреди.
– Добра сделка. – Той побутна лакътя ми с неговия. И бузите ми отново се оцветиха в червено. По дяволите. – Ще си взема кафе. По-късно ще дойда на гости. Човекът ми каза нещо за запушена тоалетна. Ще трябва да ми разкажеш как се е получило всичко това.
Устата ми се отвори.
Защо от всички неща, които Гай и Хийт можеха да обсъждат, фактът, че съм запушила тоалетната си, беше нещо, което заслужаваше разговор?
Мразех брат си. Всъщност мразех много брат си.
Гай дори нямаше да знае за инцидента с тоалетната, ако не беше дошъл, докато миех пода на банята.
– Не беше нищо сериозно. – Погледнах към Тобиас и Гретхен, новите ми колеги, които нямаше нужда да мислят, че имам проблеми с водопровода – нито с къщата, нито с червата си. – Чистех и горната част на тоалетната ми пръчка, тази за еднократна употреба, не се спускаше както трябва. Баща ми дойде и я изчисти вместо мен. Сега всичко е оправено. И оттук нататък ще пускам водата само с номера едно и две.
О. Боже. Мой.
Защо, Стела? Защо?
Стаята замълча за миг, после Гретхен се усмихна и се извини. Тобиас се ухили и се върна на стола си. А аз се промъкнах покрай Хийт и се отдалечих към стаята за почивка.
Преглътнах стон. Значи това не беше най-добрият начин да започнем. Не най-лошият, но не и най-добрият. Но като се има предвид историята на неловките ми моменти с Хийт, щях да се задоволя с една странна дискусия за тоалетната.
Беше по-добре от онзи път, когато получих менструация в парка, когато бях на четиринайсет. Хийт и Гай бяха излезли да си хвърлят футболна топка, а аз реших да изляза с книга и одеяло, надявайки се Хийт да ме заговори. Бях облякла най-хубавия си чифт бели къси панталони.
Гай го беше забелязал – буквално – пръв. Беше заявил, точно пред Хийт, че трябва да се прибера вкъщи и да си взема тампон.
Вероятно това беше най-лошият ми срамен момент.
Макар че на второ място се нареждаше моментът в седми клас, когато Хийт беше дошъл да играе видеоигри с Гай. Бях се отбила в хола, за да гледам. Мама беше направила яйца тази сутрин, а яйцата винаги караха стомаха ми да къркори. Седях там и държах на всяка дума на Хийт. Той беше казал нещо смешно. Засмях се. И пръднах. Шумът и миризмата ги бяха прогонили от стаята.
Запушена тоалетна? Не е проблем. Била съм преживявала много, много по-лоши неща. Останалата част от деня ми щеше да бъде съвсем нормална. Щях да си взема кафе, после да се справя с документите в новия си офис преди срещата с Кийт.
– Чаши… – Отворих шкафовете над кафемелачките в стаята за почивка и открих, че всички са празни. – Добре, може би нямам нужда от кафе.
– Чашите са тук. – Хийт влезе и отиде до шкафа до хладилника. – Казах на татко, че това не е логичното място, където да ги държим, но той ги харесва до съдомиялната машина.
– А, за протокола, съгласна съм с теб.
– Благодаря. – Той се усмихна и ми подаде бяла, керамична чаша. – Радвам се, че си тук. Бяхме затрупани и ще е чудесно да имаме някой с опит.
– Аз също се радвам да бъда тук. – Напълних чашата си и се усмихнах. – Другата ми работа ми харесваше, но мисля, че тази ще отговаря повече на интересите ми. Наистина обичам домовете, които строите.
Холидей Хоумс беше известна с педантичното си внимание към детайлите. През последните пет години всяка тяхна витрина в ежегодния Парад на домовете беше любимата ми.
– Предстоят ни и някои забавни проекти, – каза Хийт.
– Добре. – Вдигнах чашата си в знак на поздрав. – По-добре да си оправя документите за новия служител. Ще се видим по-късно.
Той кимна.
– Приятно изкарване.
Оттеглих се, напълно впечатлена от себе си, че успях да премина през тази размяна без зачервени бузи и без да дрънкам глупости.
Очевидно бях говорила с Хийт много, много пъти. Но обикновено Гай беше там, за да ме дразни или да се пошегува. Сега, когато работехме заедно, може би Хийт щеше да ме възприеме като възрастен човек, ако прекарвахме известно време далеч от брат ми.
Бях на крачка от вратата, когато Хийт извика името ми.
– Стела.
– Да? – Обърнах се.
Той се приближи и влезе право в личното ми пространство.
Дъхът ми секна, когато той спря толкова близо, че топлината от гърдите му се отрази на тялото ми.
Той се наведе, а голямото му, силно тяло падна на колене. Пръстите му докоснаха прасеца ми.
Гледах зашеметена, безмълвна, докато той се изправяше и протягаше малко парче черна дантела.
Стринг.
Моите стрингове.
Моите стрингове, които бяха залепнали за панталоните ми през цялото време. Ужас.. По време на престоя ми с Гретхен. По време на обиколката, за да се запозная с новите си колеги. По време на разговора ми с Хийт в стаята за почивка.
Нямаше дума за това ниво на унижение.
– Хм… – Той протегна стринга ми.
Издърпах го от ръката му, напълно зашеметена. Ако не бях сменяла панталона си, ако просто бях носила панталоните, полепването от статично електричество нямаше да е проблем. Но ето ме тук, облечена в тесни панталони, с чифт стринг в юмрука ми.
Инцидентите с менструацията и пръднята бледнееха в сравнение с това.
Хийт ме дари с лека усмивка, след което се промъкна покрай мен и закрачи по коридора към кабинета си.
– О, Боже мой. – Оставих кафето си настрана и зарових пламтящото си лице в ръце.
Когато ставаше дума за Хийт Холидей, бях обречена.

Назад към част 1                                                                   Напред към част 3

LiglatA

Автор: LiglatA

Обичам хубавите книги <3

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *