Яся Недотрога, Анна Гаврилова – Любимата адептка на Негово Величество – Книга 3 – Част 8

Глава 7

Разходката по поддържаната алея не беше дълга. Чувствах се спокойна, вървейки смело, и се напрегнах, когато видях малката сграда на параклиса.
Обхвана ме трепет. Спомних си как се бях сражавал с легендарния меч, спомних си външния му вид, а сега се притеснявах – ами ако не се получи?
Тонс отвори галантно вратата, прекрачихме прага и аз отново се озовах в познатата тясна стая. Заобиколена от мозаечни лица и горящи пред тях лампи. Между другото, нямах представа каква е местната религия – щеше да ми се наложи да я разбера някой път.
Камъкът, в който беше забит мечът, беше не на място тук. Стоманата на острието на реликвата на Уейз проблясваше слабо, улавяйки блясъка на светлините.
Не се поколебах. Поемайки дълбоко дъх, пристъпих към камъка и хванах дръжката на оръжието. Моментът на истината и… мечът тихо напусна „пиедестала“. Той излезе от камъка с лекота целия.
Кралският побратим, гледайки това, тихо се изкашля.
– Ти наистина си… необичайна – каза той с недоумение.
Обърнах се и погледнах мъжа в очите. И тогава го попитах директно:
– Всички онези гадости, които ми казахте последния път, опит за защита на Джордж и неговите интереси ли бяха?
Мъжът се усмихна криво.
– Защо гадости? Казах ли нещо нередно? Сгреших ли срещу истината?
Не бях телепат, но ясно видях, че той не лъже.
Нещо повече, той наистина разбираше цялата ситуация в отношенията ни с краля точно така, както я каза. И да, във версията му за събитията имаше и известна логика. Не ми харесваше, но беше логична.
– Аз съм на страната на Джордж – продължи Тонс. – Винаги. Готов съм да бъда неговите очи, уши и дори ум, когато Джордж се провали.
Приех фразата за ушите и ума твърде буквално, затова се усмихнах. Току-що си представих един Джордж с… никакви уши.
Е, добре.
Тъкмо се канех да кажа, че съм готова да се върна в каретата, когато се случи нещо друго.
Слабо движение вдясно от мен и аз обърнах глава. Обърнах се и видях как през стената преминава малка светеща сребърна топка.
Семето на подаръка се появи толкова внезапно, че аз се стреснах, но това, което се случи след това, беше, че топчето полетя към мен, завъртя се, докосна бузата ми и отлетя.
То излетя през друга стена и Тонс веднага изскочи навън. Последвах спътника си и го хванах в позата на страж. С длан на челото си Тонс се опитваше да види къде е отишло семето.
Спомних си за първия експеримент на Джордж, когато кралят донесе семе, принадлежащо на семейството му. Не осиротяло, а… как да го наречем? Собственост? Притежавано? Лично?
Размишленията ми бяха прекъснати.
Тонс доближи до устните си познат на вид пръстен – голям, голям камък – и каза:
– Внимание. Спешно поръчение. Преди няколко минути в града е починал човек с магическа дарба. Трябва да разберем кой е бил той и каква е съдбата на семето му. Дали то се е върнало в семейството.
Камъкът в пръстена му помръкна и Тонс ме погледна отново изпитателно.
– Какво? – Не можех повече да го понеса.
– Нищо. Но кажете ми, лейди Маргарет, имате ли изобщо склонност към някакъв вид магия? Дали е елементарна, или бойна, или някакъв друг вид?
– Не – отговорих честно. – Но все още е рано. Това се случва около средата на втората година, нали?
Мъжът кимна и след миг възрази:
– Подозираме, че специалността ти е работа със семената.
– Има ли такова нещо? – Зачудих се.
– Не съществува. Но всичко се случва някога за първи път.
Замислих се. В това състояние, с меча в ръка, се върнах в каретата.
През целия път мълчахме, а накрая, когато излязохме от каретата и стигнахме до портата, Тонс попита с тих глас:
– Лейди Маргарет, нищо друго, свързано със семената, не ви ли се е случило?
Имаше един инцидент – покълнало растение на прозореца ми. Аз обаче не бързах да споделя информацията.
Твърде добре осъзнавах, че ако кълнът беше това, което си мислех, че е, можеше да ми го отнемат. Освен това беше очевидно, че за подобно събитие трябва да се каже първо на Джордж и Филиния, а след това на останалите.
В крайна сметка отговорът ми беше следният:
– Не.
– Лъжеш – Примигна изненадано Тонс. – Не казвате истината, госпожице, и не я казвате нарочно.
Аз почервенях, но веднага махнах с ръце, показвайки, че всеки си има своите тайни.
Със закъснение осъзнах, че не би трябвало да имам тайни, но Тонс внезапно се отдръпна.
– Добре, госпожо. Но аз ще кажа на Джордж!
Умственият ми стон беше толкова силен, че смятах, че всички менталисти в околността са го чули. Дори с блокиращата татуировка!
– Лек ден, госпожице – поклони се кратко Тонс.
Той лично ми отвори вратата, погледна внимателно към охраната на нашия университет, която беше замръзнала отстрани. А после се наведе почти до ухото ми и добави:
– И ви предупреждавам, че ако продължавате да лазите по нервите на нашия крал, наистина ще стана ваш противник, лейди Маргарет.
Не отговорих. Просто минах през портата и се спуснах по алеята. А когато се обърнах и видях изправения гръб на Тонс, който бързаше към каретата, му показах езика си.

ДЖОРДЖ

– Има нещо, което тя не ми казва – каза Тонс, като падна на един стол.
Изръмжах. Тя не казва? Тя има повече тайни, отколкото аз имам съкровища! И най-закоравелите бизнесмени в Хайлендс са по-откровени от Марго!
От тази дама не можеш да измъкнеш и дума. Освен ако не се забърка в някаква неприятност. Но неприятностите са твърде висока цена, за да се плати за информация. Това не е начин, който съм готов да използвам, за да накарам младата твърдоглава Сонтор да говори.
Но аз казах на глас още нещо, съвсем не за тайните:
– Тя взе ли меча? Всичко наред ли е?
– Дa – кимна Тонс. – И дори без приключения. Така че можеш да запазиш фантазиите си за сексуално наказание за себе си.
Направих гримаса. Уви, вече ги имах върху себе си. Няма къде да ги изхвърля. Е, все още не е свършило!
– Дай на дамата една ножница – добави приятеля ми. – Мисля, че тя ще го оцени.
Кимнах към дългия калъф върху декоративната масичка. Тонс стана, отиде до него, отвори капака и се усмихна:
– О, ти си готов? Кога успя да го направиш?
– Извиках оръжейника веднага след бъркотията в мазето – казах намръщено.
Приятелят ми ме погледна с уважение.
– Но защо три броя, Джордж?
Това беше основателен въпрос, но все пак нелогичен. Отговорих:
– Откъде да знам кое от тях ще и хареса? Затова поръчах три наведнъж: едно със сапфири, едно с диаманти и едно без излишни детайли.
Тонс въздъхна шумно и каза горчиво:
– Да. Тя те е хванала за… хм… гърлото. Тя те е хванала за гърлото.
Махнах с ръка – вече ми беше достатъчно това притеснение. Не съм дете, мога да се справя сам.
И още нещо:
– Тонс, успокой се. Марго е твоята бъдеща кралица.
– Предвиждах това още от първия ден – каза той, но не се изненада.
Замисли се и добави:
– Жени. Откъде идват те? Това обаче няма значение. Главното е, че вашата дама крие нещо. Не говоря само за произхода ѝ и за това къде е израснала. Има нещо в семената, тя определено не ни казва истината.
– Не става въпрос само за семената, приятелю мой – изсъсках аз.
Той ме погледна въпросително, но аз не му казах защо за първи път целунах Уейз. Никога не бях забравил онези странни звуци от спалнята ѝ.
Решено е. Трябва да посетим отново стаите на Маргарет! Дори знам кога и как да го направя. Надявам се, че адептите от първата година няма да се разстроят твърде много, че утре отново няма да изнасям лекции.

МАРГАРЕТ

Вечерта взех телефона от Жреца и се опитах да се обадя на майка ми. Тя очаквано не отговори – според информацията от месинджера мама не е била онлайн от няколко дни.
В същото време снимките, които бях пуснала, бяха разгледани и дори похвалени. Но аз усетих нещо толкова… странно в тази похвала.
След като се замислих, разтревожих се и изръмжах на котката, която търсеше видеоклипове, аз се обадих на чичо си. След това написах няколко съобщения на приятелите си – нищо особено, просто ги попитах как са и как се справят.
Това беше краят на моята притурка. Плешивият интернет наркоман с елементарните крила отново беше потънал в любимите си занимания. Точно сега гледаше научнопопулярен филм за чудесата на електричеството и разработките на Никола Тесла.
Свих се на леглото до котарака и се замислих за ситуацията с Албрина.
Не бях детектив и никой не ми беше дал правомощия да разследвам, а и нямаше много информация, но не можех да се абстрахирам. В края на краищата тя е любима баба. Кръвна линия!
Докато възпроизвеждах в главата си разказа на Филиния за нападението, въздъхнах. Войнът и човекът от портала бяха единствените, които оцеляха при нападението.
Порталният човек е бил тежко ранен в началото на битката, а воинът, според Филиния, е „събирал“ останките…
Възможно ли е този фалшификат да е бил опит за спасяване на Албрина от враговете ѝ? Да я представят за мъртва, така че недоброжелателите ѝ да не я търсят повече?
Уви, тази теория не издържа на проверката. Албрина е била годеница на крал Биорм, тя е щяла да бъде защитена. Освен това беше по-логично да поиска защита от годеника си или от собственото си семейство, отколкото просто да отиде в чужд свят.
Ако случаят беше такъв, тогава най-вероятно Албрина не беше дошла на Земята доброволно. Или някой специален артефакт е бил задействан случайно, или е била изпратена там насила.
А действията на един воин все още са престъпление. Ако беше на страната на Албрина, нямаше да излъже семейството ѝ и да подправи останките. Значи воинът е бил предател.
А човекът от портала? Какво да кажем за него?
Мислите ми все се връщаха към втория оцелял, нещо ме сърбеше в главата. Филиния беше споменала, че порталният човек е бил съвсем обикновен, без никаква „тясна специализация“, но…
Разбира се, тъй като ставаше въпрос за пренос, сред нападателите можеше да има и друг портален работник. Нападателите обаче можеха да вземат Албрина със себе си, без да я прехвърлят никъде.
Но прехвърлянето е било необходимо по някаква причина, а порталиста от ескорта е оцелял… Защо воинът-предател не го е довършил? Дали се надяваше, че магът, ранен в началото на битката, не е видял нищо? Не, това не е аргумент.
Клането не се смесва с милосърдието. Порталистът или е бил сбъркан за мъртъв, или той и воинът са работили заедно.
Възможно ли е порталистът да е бил ранен в края на битката, вместо в началото? По силата на споразумение? От същия воин?
И може ли този „обикновен“ портален човек да има способността да прекосява светове? На пръв поглед това изглеждаше малко съмнително, но защо не?
Последната мисъл се затвърди. Дори станах и започнах да се разхождам из стаята…
– Албрина не би могла да се съгласи на доброволно прехвърляне на Земята – промълвих на глас. – Ако имаше избор, щеше да отиде в замъка Уейз или в резиденцията на крал Биорм. Така че дамата вероятно е била отвлечена. Но защо да инсценират смъртта ѝ?
Ако целта на отвличането е откуп, тогава, напротив, имаме нужда от гаранции, че момичето е живо, и тук…
– Значи целта на отвличането е била друга – казах отново на глас.
Възможността да са искали да се отърват от годеницата на краля на Биорм също беше изключена. Ако Албрина не беше необходима, щяха да я убият. Но умишлено, макар и може би случайно, пренасяне в чужд свят… Това беше загадка.
Въздъхнах и си спомних за Боксби.
Един високоспециализиран порталист ме беше открил сред милиардите жители на тази планета – случайност?
Филиния беше споменала за двойници, казвайки, че те са навсякъде и че търсят именно двойник. Но защо, ако има толкова много двойници, Боксби не е довел някой друг, вместо мен? Истинската внучка на сестрата, която е била отвлечена преди години?
Съвпадение?
Ами ако не е?
Преди да си легна, посетих стаята на Дарая Фитор и нейните съквартирантки. Връчих на момичетата пет покани за бала, благодарих им отново за помощта и се върнах в стаята си.
Все още имаше пет сребърни картички, които щях да дам на приятелите си – не знам доколко МикВой и Храфс се интересуват от подобни събития, но аз наистина исках да видя момчетата на бала. Ами ако семействата им нямаха достатъчно покани?
Щях да предам поканите утре сутринта на закуска. И щях да им ги дам заедно с торбичка, пълна със златни монети.
Не знам защо Филиния се нуждаеше от чиниите, но онзи ден Храфс беше предал плячката ни на един слуга на Сонтор, а днес, когато отидох до портата, за да взема една партида умно мариновано месо за Жреца, слугата донесе и парите.
Отброих една трета от тях, за да не ми се налага да влача златото напред-назад, а останалото напъхах обратно в торбата си.
Мисълта за това колко щастливи ще бъдат утре Психо и Зубър накара настроението ми да се подобри за момент. Веднага щом си легнах, отново се сетих за нападението над Албрина…
Спешно се нуждаех от информация за порталите. Но откъде щях да я получа?
Да попитам Психото? Това е вариант. Но Психо сега докладва на Джордж, а не знаем как кралят ще реагира на въпросите за междусветовните проходи.
Джордж не е глупак, моят интерес може да е подсказка за него. А аз не съм сигурна, че искам да му дам следа.

Да помоля Психото да замълчи за разговора? М-м-м. Но той е под клетва, а аз не съм готова да разобличавам приятел. Рано или късно истината за истинския ми произход така или иначе ще излезе наяве – тогава със сигурност ще бъдат разпитани Храфс и МикВой.
Ако се окаже, че Психо е знаел, но е премълчал за странния интерес на „любимата адептка“, определено ще бъде наказан.
Заключение? Не може да говоря с Храфс.
Зора? Уви, тук положението също е сложно. Зора е местен аналог на нашия изкуствен интелект с огромно количество знания. Страхувам се, че ако бъде разпитана, Зора лесно ще съпостави информацията и ще ме разгадае на мига.
Разбира се, тя няма да каже на краля, но нямам представа какви могат да бъдат последствията от подобно знание. Все още не съм готова да споделя тази тайна с петното. Колкото по-малко знае, толкова по-добре ще спи.
И какво тогава? Библиотека и книги? Страхувам се, че въпросът ми е твърде конкретен, не е нещо, което ще намерите в учебник.
Да попитам ли Филиния? Бих могла, но херцогинята не е в Академията, а аз не искам да чакам среща. Освен това не искам да отварям излишно раните ѝ.
Трябва да отидеш при херцогинята с информация, която вече е обмислена. А не с идеи, които може да се окажат глупави.
Тогава какво трябва да направя аз?
Не можех да намеря отговор и едва на сутринта нещо ми стана ясно. Все пак познавах някой, който не беше свързан нито с краля, нито с огромните бази от знания. Надеждността на този източник беше съмнителна, както и нивото на познание, но беше по-добре от нищо.
В крайна сметка, в почивката, след първата лекция, настигнах майстор Номан и като го издърпах настрана, попитах:
– Майсторе, мога ли да ви задам няколко въпроса?
Старецът кимна и аз издишах:
– Различават ли се по нещо порталите, които могат да пътуват между световете, от обикновените портали? Искам да кажа, има ли начин да ги разпознаем? Да се определи, че порталистът има специална дарба?
Номан изглеждаше изненадан:
– Неочакван интерес.
В индивидуалните си уроци питах за всякакви неща и не можех да се сетя за нищо друго освен за „глупости“. Така че изненадата на учителя не продължи дълго.
Номан се замисли и отговори:
– Не, не можеш. Способността да се пътува между световете се среща рядко, но обикновено се комбинира с нормална телепортация. Там няма какво да се забележи, освен ако порталистът сам не си признае.
Интересно.
– Но защо, лейди Маргарет? Преминаването между световете е не особено полезно умение от всички. Освен това то не е предпочитано.
Хм. Още по-интересно.
– Защо не се предпочита?
– Ползите са малко, а опасностите – точно обратното.
Не го разбирам.
– Какво имате предвид под „не особено полезно“? Искам да кажа, че на другите светове има много интересни неща. Ресурси, нови технологии, оръжия, в края на краищата. Кралствата трябва да тичат към тези портални хора! Да ги ценят като злато! Оборудвайте ги за шпионски набези, ценете ги и ги защитавайте по всички възможни начини.
Казах всички тези неща, но Номан поклати глава:
– Сега разсъждавате като хората в началото на епохата на магията. Другите светове са полезни само на пръв поглед, но практиката разказва друго. В нашата история е имало време, когато активно сме се опитвали да възприемем технологиите на други светове, но те не са проработили. Имаше например такъв прах… Баро Порох… – той смръщи вежди, – не мога да си спомня.
– Барутен прах? – Предложих.
– Да! – развесели се Номан. – Него!
Тогава ми казаха, че праха, както внасян, така и произвеждан тук, е неизползваем. Той променял структурата си няколко часа след производството и се превръщал в пясък.
И това се случвало както с „открит“ прах, така и със запечатан в херметически затворени стоманени капсули, чието име Магистърът също не помнеше.
– Това е защитата на световете – каза Учителят. – Съществува теория, че около всеки свят има бариера, която предотвратява така нареченото допълнително проникване. Именно той нивелира веществата, изкривява технологиите и отхвърля всичко, което би могло да застраши естественото развитие на цивилизацията.
Уау.
– При това – продължи Номан – нашата бариера някога е била безсилна. Спомняте ли си епидемията, която унищожи почти цялата популация на грифоните и други едри пернати същества? Е, тази болест беше внесена в нашия свят отвън.
Разбира се, не си спомнях за епидемията, затова реших да попитам:
– Кога беше това?
– Преди четири столетия – любезно каза Учителят.
Той продължи. Назова ужасяващи цифри на загубите и добави:
– Добре поне, че заразата не се е разпространила на хората. Но това беше научен урок! Разумно е, че след такова нещо междусветските преходи бяха забранени – не за постоянно, а за дълго време. Порталистите, ако не искаха да изгубят семето на дарбата си, трябваше да крият „прекомерните“ си способности.
Е…
Изправих се, когато чух това признание. Не само че дарбата не беше определена, но и беше скрита! И то по обективни причини, и то почти всички.
– А сега не я ли крият? – Уточних.
– Сега вече не е необходимо, забраната е вдигната. Но никой не знае какво може да се случи утре, затова такива способности не се афишират. Но нека поясня, че специализацията е много рядка, един на хиляда.
Мм-хм. Бях наясно с това.
Но точно сега съм се заловила с нещо друго:
– Защитите, които споменахте, всички светове ли ги имат?
– Според теорията всички ги имат – кимна Номан. – Не можем да знаем със сигурност, разбира се.
Но ако земната технология не работи тук, тогава земната бариера трябва да унищожи или по някакъв начин да „разбие“ магията? В края на краищата, магията е толкова чужда за нея, колкото е барута за този свят?
– Бариерата на други светове трябва да унищожи нашата магия? – Казах си на глас. – А какво да кажем за пътуващите през портала? Как ще се върнат, ако бариерата засяга магията?
– Е, магията, за разлика от технологията, се захранва от тялото на гостоприемника – каза Номан след кратък размисъл. – Но най-добрият начин да се върнеш е да го направиш бързо. В края на краищата порталните пътешественици не се скитат из чужди светове с години, а правят бързи преходи.
– Бързо… – повторих тихо и като благодарих на майстора, отидох в класната стая.
Сега сякаш се разбираше защо не бях забелязала магическите способности на Албрина. Баба ми беше живяла на Земята повече от век и магията ѝ или беше напълно изчезнала, или беше запазена в някаква много редуцирана версия за сметка на тялото ѝ. Може би се е свила обратно в зърно?
Лейди Уейз, когато е дошла на Земята, също е загубила способността си да създава артефакти. Тя е била просто едно обикновено момиче.
Това ме накара да настръхна! Самата аз нямах никакви магически способности, но мисълта за изчезването на магията ме караше да се чувствам наистина зле.
Като електрически шок! Като…
Е, престани. Достатъчно драматизиране.
Основното вече беше ясно – порталният човек от ескортиращия отряд можеше и да има способността за междусветовни преходи. Трябва да потърсим следи от този изрод, защото той, за разлика от воина, може и да е още жив.
Намерете змията, притиснете я до стената и поискайте отговори! Но как да направим това без Джордж?
– Марго? – извика МикВой. Той чакаше на входа на залата.
– А?
Приближих се до момчето, кимнах, а той попита с най-непринудения си тон:
– За какво говорихте толкова дълго с Номан? – Каза той и небрежно погледна пръстена си за връзка.
Примижах недоброжелателно. Е, Джордж! Лиши ме от съмишлениците ми!
Само че и самият Джим сега не е по-добре. Заинтересован ли е той? Иска ли да съобщи на краля нещо важно? Той се опитва да задава въпроси? Добре, добре, добре.
Ядосана, хванах ръката на момчето, както ме бяха научили в избираемия курс на Тонс, и придърпах пръстена към устните си, като се втренчих в камъка:
– Край! Край! Субектът е в Академията и се държи перфектно! Перфектно момиче! Няма никакви проблеми! Тя е сладурана!
МикВой подскочи от това неразрешено поведение. Той издърпа ръката си, изкрещя ми… И пръстенът изведнъж се активира! И това не беше мигащ камък, както миналия път с Психото, а много отчетлив глас със също толкова отчетливо съскане:
– Чудесно. Много се радвам за нея!
Джордж говори по линията
Мисля, че ще отида да уча!

Назад към част 7                                                                Напред към част 9

 

 

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *


Молим ви да спрете защитите от реклами за нашия сайт. С показването на рекламите ще се осъществява поддръжката на сайта ни! Благодарим ви!