Джанин Фрост – Принц на нощта 4 – В огъня ЧАСТ 4

Глава 4

– Какво? – Казах на глас. – Кои са „те“?
Влад се огледа наоколо.
– С кого говориш?
– Мирча – казах през зъби, опитвайки се да се съсредоточа, но вече чувах само тишина в съзнанието си.
Какво имаш предвид?“ – Мислено изкрещях в отговор, но все още не чувах нищо в отговор.
Влад ме хвана за раменете.
– Мирча? Какво каза?
Поклатих глава, изтръпвайки от продължаващите прорези, които сега осъзнах, че са думите „Кой е там?“ издълбани отново и отново.
– Каза: „Отговорете обратно чрез плътта си или ще ме убият“. Не знам кого има предвид и не мога да попитам. Вече го няма.
– Те? – Повтори Влад, а устата му се стегна в стоманена линия. – Ако това не е дело на Мирча, на кого е?
С поглед към мен, който успя да бъде едновременно безмилостен и извинителен, той прокара парещ пръст по бедрото ми. Остави тънка следа от изгоряла плът, която се четеше ясно като мастило. Дори докато стисках зъби срещу болката, отбелязах с иронична благодарност, че почеркът на Влад беше безупречен.
Мирча ми трябва жив. Посочи цената си – Влад Дракул
Другите мистични резки по стомаха ми спряха веднага. Влад изсипа върху мен останалата вода от вазата с цветя, измивайки старата кръв, така че всеки нов отговор да се вижда лесно. И двамата зачакахме в напрегнато мълчание. Ако все още бях човек, щях да затаи дъх.
Минутите минаваха, а нищо не се случваше. Никога не съм мислила, че ще бъда разочарован от това, че не са ме нарязали, но почти се гърчех от възбуда, тъй като кожата ми оставаше невредима.
– Опитай се да им изпратиш нещо друго – призовах аз. Може би това нямаше да ми хареса, но трябваше да знам какво се случва.
Влад ми хвърли още един жестоко нежен поглед, след което започна да пали новото си съобщение. Този път то беше много по-дълго, така че му трябваше целият ми корем, за да го напише.
Доведи ми Мирча и ще бъдеш богато възнаграден. Убий го и аз ще унищожа теб и всички, на които държиш.“
– Начин да се подмажеш на когото и да е – промърморих аз.
Този път в погледа му нямаше и намек за мекота, докато ме гледаше.
– Това е истината.
Не беше нужно да усещам емоциите му, за да знам, че е имал предвид всяка дума. Бруталната страна на Влад беше най-нелюбимата ми част от него, но въпреки това беше част от него. Когато беше човешки принц на Румъния, той не беше удържал далеч по-голяма империя с цветисти речи. Направил го е с чиста жестокост, а вековете като вампир след това само са го ожесточили още повече.
– Ами ако това е Мирча и той си играе с нас?
Влад докосна мястото над сърцето ми.
– Едно погрешно движение на острието и ти и Мирча щяхте да загинете. Не го обмислих по-рано, но е логично това да не е Мирча. Той ме мрази, но не би рискувал собствения си живот толкова безразсъдно. Това означава, че някой друг го е направил, а Мирча трябва да е казал на този човек за връзката си с теб – и по този начин с мен – за да се спаси.
Имаше смисъл, особено като се има предвид странното „Какво?“, което бях доловила от Мирча точно преди това да се случи. Той звучеше така, сякаш някой го беше изненадал, и то не по добър начин. И все пак…
– Мирча е вампир, превърнал се в некромант, който може да изчезва във въздуха – посочих аз. – Как изобщо някой може да успее да го задържи достатъчно дълго, за да го прободе със сребро, ако Мирча може да се дематериализира на воля?
– Само по един начин – каза Влад, а ласкавият му тон ми напомни за звука, който издават ножовете, когато пронизват плътта. – Мирча е държан от хора, които са дори по-могъщи от него.
Магията е гадна! Помислих си отново, този път с много по-голяма ярост. Не стигаше, че най-сетне бяхме победили вампира, който се беше съюзил с Мирча във вековния опит да убие Влад. Сега трябваше да се притесняваме и за група мистериозни магьосници. И как щяхме да ги открием, когато дори не знаехме кои са „те“?
Затворих очи. Преди не се страхувах от връзката си с Мирча, защото той не можеше да ме убие, без да се самоубие. Сега животът ми беше в ръцете на хора, за които не знаех нищо, освен че бяха могъщи магьосници и изглежда искаха да убият човека, с когото бях магически обвързан.
– Трябва да развалим заклинанието, което ме свързва с Мирча – казах аз, отваряйки очи. – По един или друг начин.
– О, ще го направим. Никога не се съмнявай в това.
Погледът на Влад беше толкова ярък, че приличаше на горящи изумруди, докато ме галеше по лицето. След това ръката му се спусна надолу, сплеска се, когато достигна мястото, където ме беше пробол онзи невидим, подхранван от магията нож.
– Само миг преди да те загубя.
Емоциите му останаха заключени, но мускулите в челюстта му, заедно с повишената му температура, бяха достатъчни, за да разбера, че отвътре той все още е запален. Протегнах ръка и преплетох пръстите си през неговите, докато стиснатите ни ръце се озоваха над сърцето ми.
– Не си ме загубил.
И аз не го бях загубила. Преди по-малко от час си мислех, че съм го направила. Взирах се във Влад, спомняйки си как се бях опитала да запомня лицето му, защото мислех, че няма да го видя отново. Сега исках нещо по-осезаемо от дълъг поглед, който да ми напомня, че и двамата все още се имаме един друг.
Придърпах главата му надолу и го целунах. Достатъчно беше да докосна устните му, за да отговори. Той промълви нещо без думи, след което ме издърпа от мокрото, окървавено легло, за да ме сложи пред камината. Огънят се надигаше все повече, докато той ме гледаше, докато оранжевите и сини пламъци изглеждаха така, сякаш се опитват да си пробият път през решетката, за да ни достигнат.
– Никой няма да ми те отнеме – изръмжа Влад, а ризата му се разкъса след един замах. Панталоните му срещнаха същата съдба, след което разгорещеното му тяло покри моето и той ме целуна.
Не можех да спра токовете, които пулсираха в него, когато притисках гърба му, а от ниските, мрачно еротични звуци, които издаваше, той не искаше да го правя. Ръцете му се движеха по мен с безмилостното знание на любовник, който не би се задоволил с нищо по-малко от моето пълно, безрезервно отдаване. След това пръстите му ме дразнеха с удари, които съвпадаха с чувствените движения на езика му. След това бях повече от готова да му дам всичко, което искаше… и да взема всичко, от което се нуждаех.
Стигнах долу и хванах члена му, докато се извивах под него. Стоновете му вибрираха в устните ми, докато той търкаше дебелия, твърд член в мен, изпращайки звездна вълна от усещания в слабините ми. Вместо да се напъне напред, както отчаяно исках, той хвана двете ми ръце и ги притисна над главата ми.
– Още не – каза той с гърлен глас.
Протестът ми се превърна в продължителен стон, когато той се плъзна надолу и зарови устата си между краката ми. Езикът му беше извита, огнена марка, която ме накара да хлипам наполовина от удоволствие, а дясната ми ръка изстрелваше в него все по-големи токови удари, докато страстта ми достигаше точката на пречупване.
– Моля те – изпъшках.
Ниският му смях дразнеше болезнената ми плът.
– Знаеш, че тази дума не ми върши работа.
Бях прекалено разярена от желание, за да го оставя да издържи. Преобърнах се и извиках, когато рязкото ми движение притисна устата му към мен, а той сграбчи бедрата ми, за да се задържи там. След това, дори когато се тресях от наченките на оргазъм, принудих главата му да се издигне нагоре и едновременно с това се плъзнах надолу, докато бедрата ни не се изравниха и аз можех да се вгледам в сегашните му очи с цвят на изумруд.
– Тъй като мразиш думата „моля“ – казах аз, а гласът ми беше дрезгав от страст. – Ами сега?
Устните му се заеха с моите в същото време, когато той се вмъкна дълбоко в мен.

Назад към част 3

Джанин Фрост – Принц на нощта 4 – В огъня ЧАСТ 3

Глава 3

Опитах се да извикам Влад. Той не можеше да направи нищо, за да спре това, но някаква отчаяна част от мен имаше нужда да го види за последен път. Но единственото, което успях да направя, беше да се задъхвам и да шепна. Влад може и да има свръхестествен слух, но той се намираше на три етажа под мен, а от строежа на южното крило на имението се чуваха безкрайни удари, трясъци и други шумове.
Разполагах само с ума си и макар че той беше почти толкова замръзнал, колкото и крайниците ми, събрах последните си сили, за да установя връзка с него, след което нададох мисловен вик.
Влад!“
Вълна от енергия изпълни стаята, последвана от множество емоции, които се вляха в мен. Това беше по-ефективно от отговора, за да ми даде да разбера, че ме е чул. Миг по-късно видях висока, тъмна форма, която се движеше с размазваща скорост към мен.
– Лейла. – Той ме вдигна, навеждайки се толкова близо, че косата му образува черно-кафяв воал около нас. – Какво…?
Той спря, когато ръцете ми се отпуснаха, разкривайки кървавата дупка директно в сърцето ми. Ударната вълна от емоции избухна от него и отскачащите ефекти ме удариха с такава сила, че едва не загубих съзнание.
– Не – каза той, а мъката задушаваше думата. – Не!
Крясъкът му отекна във всяка част на тялото ми. Влад ме стискаше, докато скръбта, паниката и отчаянието виеха през връзката ни. Сред ужасната, ноктеста болка в гърдите ми, усетих изгарящи петна по лицето си, които не разбрах, докато той не се отдръпна достатъчно, за да го видя.
Розови линии прорязваха лицето му. Това трябваше да са сълзи, но не знаех, че Влад е способен да плаче. Също така никога не бях виждала малките оранжеви капчици, които сега се сипеха по кожата му, преди да изгорят дрехите ми и всичко друго, до което се докоснеха.
Той се поти с огън – осъзнах аз, а изумлението ме пронизваше дори когато смъртта ме повличаше все по-надолу в прегръдката си.
– Обичам те – опитах се да кажа, но единственото, което излезе, беше изтръпване.
Затова се взирах в него, опитвайки се да се концентрирам върху лицето му, вместо върху ужасния студ, който ме обземаше. Обичах тъмната четина на челюстта му, крилатите черни вежди, обрамчващи меднозелените му очи, и мъжествената му, но чувствена уста. Обичах дългата му тъмна коса и белезите, които покриваха ръцете му, а най-много от всичко обичах свирепата му, красива душа. Искаше ми се да мога да му кажа всичко това, но речта не ми беше по силите.
Обичам те“ – помислих си отново, опитвайки се да натрапя думите в съзнанието му. От свежата вълна от емоции, която заля моята, той ме беше чул. „Обичам те“ – повторих, докато зрението ми почерня и всичко останало се изплъзна. Завинаги…
Изведнъж тази мъчителна студенина изчезна. Крайниците ми започнаха да треперят, сякаш със закъснение следваха трескавите инструкции, които им бях дала преди това. Влад се дръпна назад, а скръбта му се превърна в невероятно облекчение, докато и двамата наблюдавахме как нова, заздравяваща кожа покрива дълбоката, остриевидна дупка в гърдите ми.
Мирча сигурно беше измъкнал ножа, вместо да го завърти. Съзнанието, че няма да умра, ме изпълни с такава радост, че изпуснах задавен смях. Влад изкрещя нещо на румънски, след което ме целуна, посинявайки устните ми, докато още чувства разкъсваха връзката ни.
– Аз също те обичам. – Гласът му вибрираше, докато се откъсваше, за да натисне изгарящи целувки по цялото ми лице. – Завинаги. – Той ме целуна отново, преди да спре твърде скоро.
– Излизай – каза той с много спокоен тон.
Звукът от бързо отдалечаващи се стъпки ме накара да осъзная, че не сме били сами в стаята. Точно така, хората на Влад щяха да усетят емоциите му по същия начин като мен, а само преди миг той беше водовъртеж от скръб и паника. Не е изненадващо, че това трябваше да накара неколцина от тях да се завтекат, за да видят какво се е случило.
Облекчението на Влад продължаваше да обсебва подсъзнанието ми, но сега то беше примесено с все по-нарастваща ярост. Усещах как се мъчи да я овладее, докато не вдигна вътрешния си щит и не блокира всичко. Той изпусна бавно дъх и капките пламтяща пот, които бяха изгорили малки дупчици по цялата ми рокля, изчезнаха от кожата му. И все пак ръцете му останаха изгарящо горещи, когато протегна ръка, за да докосне лицето ми.
– Това беше близо – казах с треперещ глас.
– Твърде близо.
Дори и с железния контрол, който упражняваше, той не можеше да задържи яростта от гласа си. По-късно щях да бъда ядосана и на Мирча, но в момента бях прекалено благодарна, че съм жива, за да се ядосвам на жестокостта на последната му атака.
Щитовете на Влад бяха вдигнати, но нямаше нужда от връзката ни, за да разбера, че той все още се колебае между облекчението и убийствената ярост. От него продължаваха да се разливат вълни от енергия, а ароматът му се промени от опушена канела към нещо, което миришеше по-скоро на горски пожар. Притесних се, че е на ръба на самозапалване. Макар че обикновено това беше фигура на речта, той беше вековен пирокинетичен вампир със смайващи способности и също толкова впечатляващ нрав, така че за Влад това беше реална възможност.
– Трябва да намалиш мощността – казах аз. – Ти изравни тази къща веднъж, а току-що приключи с поставянето на новия четвърти етаж.
Бързата му усмивка изглади част от суровостта на лицето му, но аз знаех, че е по-добре да не вярвам, че кризата е приключила.
– Влад – започнах отново.
– Добре съм, но ти си твърде слаба, за да продължиш да говориш – каза той.
Щях да споря, но се чувствах почти толкова уморена, колкото когато бях съвсем нов вампир и изгревът ме доведе до безсъзнание. Затова и не протестирах, когато той ме пренесе до леглото, като същевременно излая заповед на румънски.
Някъде в дъното на коридора чух стъпки, които бързаха да се подчинят. Влад беше наредил на хората си да излязат от стаята ни, но те очевидно не бяха отишли далеч. Докато ме сложи на леглото и махна косата ми от лицето, капитанът на охраната на Влад, Самир, вече се беше върнал с три торби, пълни с кръв.

Усмихнах се на Самир с вяла благодарствена усмивка. С него се бяхме сприятелили през последните няколко месеца. Когато отпих от първата торба, червената течност удари във вените ми като удар от чист кофеин, съживи силите ми и ме накара да се чувствам само полумъртва, вместо да обикалям гроба, както преди. Второто пакетче беше още по-добро, прогонвайки от съзнанието ми продължителната мъглявина. След третата се почувствах отново почти нормална.
Влад се взираше в мен, зеленият цвят пламтеше около наситения меден оттенък на ирисите му.
– По-добре?
Кимнах и се облегнах на възглавниците. Влад се обърна към Самир.
– Провери всички сензори по периметъра, след това удвои охраната. Това може да е било използвано като тактическо отвличане на вниманието.
Самир се поклони елегантно и си тръгна, като взе със себе си и останалите хора на Влад. Чух обаче как Самир нарежда на трима да останат на този етаж и погледнах Влад с нова тревога.
– Смяташ, че някой се готви да атакува?
Устата на Влад се изкриви в безпощадна усмивка.
– Вероятно не. Ако това беше целта, щяха да ударят, когато бях погълнат от тревогата за теб. Все пак няма нужда да пренебрегваме дължимата грижа.
След това докосна кървавото петно върху гърдите ми. При контакта в него се плъзна електрически ток и аз се учудих колко слаб го почувствах. Това, че бях толкова близо до смъртта, сигурно ме беше изцедило повече от гръмоотводите, които обикновено използвах, за да разтоварвам излишната си кинетична енергия. Погледът на Влад се премести върху другите кървави петна по роклята ми. Изражението му потъмня, а когато очите му срещнаха моите, в дълбините им пламна нова ярост.
Опитах се да предотвратя неизбежната схватка.
– Влад, тъкмо се канех да ти кажа за това…
– Колко време Мирча се врязваше в теб, преди да ме извикаш? – Прекъсна ме той.
Бях толкова напушена, не само за това, че днес скрих онези първоначални порязвания, но и другите пъти. Блясъкът в очите на Влад ме предупреди, че и той е разбрал това.
– Около шест пъти, за които не знаеш, но Мирча никога преди не е правил нещо толкова сериозно, кълна се.
– Шест пъти – повтори той. Ръката му ставаше все по-гореща, докато не се учудих, че роклята ми не се запали под нея. – И защо реши да скриеш това от мен?
– Не мога да попреча на Мирча да използва връзката ни по този начин – отвърнах, а в тона ми се промъкна разочарование. – Нито пък мога да го спра да ми се подиграва мислено, когато го прави, което е нещо друго, за което не ти бях казала. Но мога да му попреча да те нарани. – Гласът ми секна. – Казах ти и преди, че ми е писнало да бъда оръжието, което враговете ти използват, за да те затрият. Всеки път, когато не ти казвах за атаките на Мирча, му пречех да те нарани. Може и да не съм в състояние да го спра все още, но съм дяволски сигурна, че не мога да играя в ръцете му.
Влад затвори очи. В продължение на почти шестстотин години той бе изграждал силата, способностите и бруталната си репутация, за да гарантира, че нито той, нито народът му ще бъдат отново подложени на милостта на врага, и бе успял… до мен.
Признанието, че ме обича, беше направило всичко, за което Влад ме беше предупредил. В очите на враговете му сега аз бях най-доброто средство, което можеше да се използва срещу него, и Мирча едва ли беше първият, който се възползва от това. В резултат на това през изминалата година бях преминала през ада и обратно, но всяка рана, която другите ми бяха нанесли, беше наранила Влад още повече, защото той обвиняваше себе си.
Когато отново отвори очи, цветът им се беше променил от меднозелено в ярко, вампирско изумрудено.
– Разбирам защо си го направил – каза той през зъби. – Но ми обещай, че никога повече няма да криеш такова нещо от мен.
Ако Мирча не ме беше почти убил преди няколко минути, може би щях да откажа. Но залогът току-що се беше повишил значително.
– Обещавам – казах, като задържах погледа му. – Влад, аз…
Болка като бръснач ме удари на няколко места и ме спря да кажа нещо повече. Стиснах корема си, което не ме предпазваше от остриета, които бяха магически, а не осезаеми.
Влад изпусна злобно проклятие, когато между ръцете ми изтече прясна кръв. Щитовете му паднаха и емоциите му отново се разбиха в моите. Сред взривовете от ярост долових едва контролирана паника, докато той наблюдаваше как Мирча магически се врязва в мен. Дали щеше да ни прободе и двамата в сърцето отново, като този път довърши работата? Дали отсрочката ми беше жестока измама?
Ако беше така, не можех да направя нищо, затова се опитах да успокоя и Влад, и себе си, в случай че най-лошото предстоеше да се случи.
– Не е толкова лошо – казах със стегнат глас. Слава Богу, връзката ни с бащата вървеше само в едната посока и Влад не можеше да усети, че лъжа. – Той няма да се доближи до сърцето ми – добавих аз.
Всички нови порязвания бяха доста под гърдите ми и аз се борех да не се размърдам при всеки нов разрез. Това не бяха дългите, дълбоки разрези, които Мирча обикновено правеше. Бяха къси, плитки и свързани. Какво правеше Мирча? Опитваше върху мен прочутото мъчение „смърт от хиляда разреза“?
– Ще си разбия мозъка, като измисля начини да го накарам да страда – закле се Влад и сви юмруци. След това погледът му се стесни и той се наведе по-близо, разкъсвайки вече мократа ми рокля от мен.
– Стой спокойно – нареди Влад, като ме изненада, грабна вазата с цветя от нощното шкафче и изля водата, която съдържаше, върху мен. След това опъна върху мен сух чаршаф.
Когато видях новите кървави петна по него, си помислих, че първо роклята ми, а сега чаршафите. Днес Мирча е бил адски доволен от белите тъкани. Тогава един силен глас в съзнанието ми проби през болката. Беше Мирча и звучеше паникьосано.
Реагирай обратно през плътта си или ще ме убият!“

Назад към част 2                                                                Напред към част 4

Джанин Фрост – Принц на нощта 4 – В огъня ЧАСТ 2

Глава 2

Двамата с Влад не си говорихме много по време на полета обратно към Румъния. Той също беше затворил емоциите си, но реших, че това е по-скоро, за да изключи пилотите, отколкото мен. Те също бяха вампири, които той беше отгледал, и следователно можеха да го усещат по същия начин като мен. Бях прекарала няколко часа от полета в търсене на спомените, заключени в костите на Брансън – още едно удобно предимство на моите ясновидски способности, но не бях открила нищо полезно.
Спомените в костите бяха по-непостоянни и неточни, като да се опитваш да разбереш филм, ако го гледаш наобратно с висока скорост. Единственото, което успях да разбера от костите му, беше, че Брансън е бил в съюз с Мирча поне от няколко месеца, което вече знаехме от усърдните шпиони на Влад. И все пак тези шпиони не бяха успели да открият къде е Мирча, а ако Брансън е знаел, то той е отнесъл тази тайна със себе си в гроба.
През останалата част от полета се опитвах да намаля мрачния факт, че ще се върнем с празни ръце, но Влад отхвърли опитите ми за оптимизъм. Когато пристигнахме във великолепния замък, който беше точно копие на този, който Влад беше разрушил преди няколко месеца, той обяви, че има работа и ще се видим по-късно.
Познавах го достатъчно добре, за да не споря. Той се нуждаеше от време, за да изпусне парата, а аз – от време, за да си взема душ и да се нахраня, за предпочитане в този ред. Кимнах на няколкото вампира, които видях, докато изкачвах четирите етажа на стълбите, които водеха към спалнята ни. Макар че не бяха изложени на показ като различните произведения на изкуството в тази къща, Влад имаше много свои хора на стража тук и тези, покрай които минавах, ми се покланяха, докато минавах.
Никога нямаше да свикна с това, но се опитах да ги помоля да спрат и това беше единствената ми молба, на която не се подчиниха. Много от тях все още смятаха Влад за свой принц, освен за господар на рода си. Така че като негова съпруга ми се кланяха така, както те се кланяха на него, независимо от моите предпочитания по въпроса.
Влязох в среднощнозелената стая, която споделяхме с Влад. Влязох направо в банята, като пренебрегнах мраморната вана в полза на големия стъклен душ. През следващите няколко минути се наслаждавах на горещата вода и на чистите, билкови миризми на специално разработените шампоан, балсам и душ за тяло, които използвах.
Бях излязла от душа и се бях облякла в един от любимите си кафтани, когато метафизичен нож внезапно ме прониза през рамото. Магията е гадна! помислих си, като се намръщих на пурпурното петно, което мигновено се появи върху роклята ми. Предполагах, че ще бъда облечена в бяло, когато моят побъркан племенник реши да се врязва в мен.
Здравей, Лейла“ – каза един твърде познат глас, а думите му се плъзнаха из съзнанието ми, сякаш бяха змия.
Здравей, Мирча“ – помислих в отговор, позволявайки на омразата си към него да нахлуе в умствения ми глас. – „Каква неприятна изненада.“
Чух смеха му, сякаш беше на другия край на мобилния телефон. В известен смисъл беше, само че това беше магическа връзка и все още не бях измислила как да му затворя слушалката.
Не ти ли липсвах?“ – Подиграваше се той. – „Колко странно. Повечето жени го правят.“
Да, Мирча беше красив по един спиращ дъха начин, в комплект с меден цвят на очите, който очевидно се срещаше в семейството. Мирча беше племенник на Влад по кръв и негов доведен син по женитба, благодарение на това, че втората му съпруга се беше хванала с брата на Влад, Раду. Но Мирча беше също толкова злобен, колкото и красив. Аз имах тази връзка с него, след като най-мощният му магически опит да ме убие се беше провалил, свързвайки ни по начин, който никой не знаеше как да прекъсне.
Чух за Брансън“ – продължи Мирча. – „Горката Лейла, все още ли се опитваш да ме намериш? Нима не знаеш, че няма да успееш?“
Някой ден ще го направим“ – отвърнах аз, борейки се с прилива на разочарование и горчивина.
Двамата с Влад бяхме принудени да търсим Мирча по нормалния начин, защото той някак си беше успял да ме блокира. Можех да се свържа с всеки друг, ако имах отпечатък от същността му, но въпреки че Влад ми носеше артефакт след артефакт на Мирча, не можех да се свържа с него. Той или магически, или психически ми пречеше. Ако беше първото, бях прецакана, затова предпочетох да вярвам, че е второто. По този начин все още имах шанс силите ми да нараснат и да го победя в собствената му психическа игра.
Толкова си наивна“ – каза Мирча, като завърши думите си с цъкане. – „Чудя се как ли те понася баща ми.“
Доведеният баща“ – поправих го веднага. – „Или го наричай чичо Драк, ако трябва, но Влад не ти е баща.“
Още един мистичен удар по раменете ми ме накара да пресека вик на болка. Уау, той е чувствителен на тази тема – осъзнах аз, като отложих информацията за по-късно. Добре, че Мирча не можеше да чуе мислите ми, освен ако нарочно не ги насочех към него. За съжаление това означаваше, че и аз не мога да чуя мислите му, иначе може би щях да науча къде се намира.
За миг болката отшумя и кожата ми се сгъна в гладка, непокътната плът. Това е една от причините, поради които не извиках за помощ. Мирча можеше да ме нарани, да, но имаше граници на това, което щеше да направи. Не защото имаше съвест; всяко нараняване, което ми причиняваше, трябваше първо да бъде издълбано в собствената му плът.
Това беше красотата – и проклятието – на заклинанието, което ни свързваше. То бе принудило Мирча да спре подтикващия към самоубийство аспект, така че аз вече нямах желание да си отрежа главата. Обратната страна беше, че дори Влад и аз да намерим Мирча, нямаше да можем да го убием. Не и без да убием и мен.
Сериозно, какво имаш от нашите малки разговори?“ Продължих, благодарейки на Бога, че Влад изгуби способността си да чете мислите ми веднага след като станах вампир. В противен случай щеше да подслушва всичко, което си мислех, и да знае, че Мирча ми праща мислени съобщения, както и че се врязва в мен.
Може би го правя, за да разбера защо означаваш толкова много за Влад – отвърна той. – Засега това е мистерия. Не си толкова красива като бившите му любовници и си дяволски по-малко интелигентна.“
Тогава сигурно е моята електрическа личност“ – отвърнах аз, но вътрешно бях заинтригувана. Защо той продължаваше да влиза в съзнанието ми, за да разговаря с мен? Не можеше да е само за да си разменяме обиди. Разбира се, Мирча е бил едва в края на тийнейджърските си години, когато се е превърнал във вампир, но това е било преди повече от петстотин години. Нещо повече, Мирча обикновено беше самодоволен, когато използваше връзката ни за своите психически и физически нападки. Сега той звучеше разстроен. Може би достатъчно, за да загуби самообладание и да разкрие нещо важно, което да използвам срещу него?
Насилваш предимството си. Това е шестият път, в който се свързваш с мен през последните четири месеца. Преди си мислех, че е защото тестваш връзката ни, за да се увериш, че заклинанието все още ни свързва плът с плът и кръв с кръв, но не е нужно да ме заговаряш, за да се врязваш в мен. Защо продължаваш да го правиш? Скучно ли ти е? Или просто си много, много самотен?“
Ще ти покажа защо“ – каза той с хриптене.
Не ми хареса как звучи това. Преди да успея да отговоря, той каза:
Какво?“ по изненадан начин, след което рязко прекъсна връзката ни.
– Проклет да си – промълвих аз. Не че той вече можеше да ме чуе. Не знаех как винаги можех да разбера кога наистина си е тръгнал, но в съзнанието ми сякаш се затваряше врата.
Нямаше значение, реших аз. Мирча сигурно блъфираше с това, което се канеше да ми „покаже“. Във всеки случай сега трябваше да се преоблека и да унищожа тази проклета рокля. Ако Влад я зърнеше, това щеше да го вбеси, а той и без това беше достатъчно намусен.
Ако бях от отмъстителните като Мирча, можех да си върна вниманието му, като се врязвах в него по същия начин, по който той се врязваше в мен. Но въпреки че роклята ми вече беше унищожена, не го направих. От една страна, може би ставах все по-отмъстителна с всеки изминал ден, но не бях мазохистка. И все пак.
Влязох в гардероба в спалнята си. Няколко минути по-късно решавах между една бледосиня и една лавандулова рокля, когато в гърдите ми избухна нова болка. За разлика от преди, тази болка беше толкова свирепа, че паднах на пода. След като се озовах там, установих, че се задъхвам, за да си поема въздух, от който вече нямах нужда. Разпознах този вид болка и страхът ме накара да се опитам да пропълзя до вратата, но крайниците ми спряха да работят. Единственото, което можех да правя, беше да се гърча в агония.
Това не беше Мирча, който ме нараняваше за обичайните си жестоки удари. Беше нещо много по-лошо.
Холивуд грешеше, когато ставаше дума за вампири. За да убиеш вампир, не забиваш дървен кол в сърцето му. Това само щеше да даде на тези от моя вид неприятна цепнатина и още по-лош характер. Вместо това отрязваш главата им, изгаряш ги на клада или унищожаваш сърцето им със сребро. От това, което усещах, Мирча току-що беше пробол себе си – а следователно и мен – в сърцето със сребърен нож. Единствената причина, поради която още не бяхме мъртви, беше, че Мирча не беше изкривил острието. И все пак.

Назад към част 1                                                                  Напред към част 3

Джанин Фрост – Принц на нощта 4 – В огъня ЧАСТ 1

Джанин Фрост

Принц на нощта

В огъня – книга 4

 

В продължение на шестстотин години Влад Цепеш не се интересуваше от нищо, така че нямаше какво да губи. Репутацията му на свиреп воин го е накарала да се пази от всички, освен от най-безразсъдните. Сега, след като се влюбва в Лейла, той е подвластен на страстта. А един от противниците е намерил унищожителен начин да използва булката му срещу Влад.
Мощно заклинание обвързва Лейла с некроманта Мирча. Ако Мирча пострада или умре, същото ще се случи и с Лейла. Вампирите са отвъд магията, затова Влад и Лейла, търсейки начин да развалят заклинанието, се обръщат към съмнителен водач. Но древният враг не спи и е готов да настрои срещу Влад и Лейла най-добрите им приятели… и накрая да раздели завинаги влюбените.

 

Глава 1

Летенето с бясна скорост през гората е по-малко опасно, отколкото изглежда. Поне няколко пъти се убеждавах в това, като през повечето време не отварях очи и ги държах затворени. Не само защото така беше по-лесно да поддържам мисловна връзка с човека, когото ловувахме, но и защото не исках да знам колко близо сме до безбройните дървета, покрай които Влад маневрираше, докато препускахме през гъстата гора около нас.
Напомних си, че ако Влад се блъсне в дърво, ще оцелея. Бяхме вампири, така че можехме да излекуваме всяка повреда за секунди, но се надявах, че няма да усетя болката от това да се блъснеш в дърво с повече от сто мили в час. Вече знаех повече за болката, отколкото повечето хора, и не исках да добавям нищо ново към преживяването.
– Брансън все още ли е в имението? – Попита Влад, като повиши глас, за да надвика вятъра.
Прокарах пръсти по катарамата на колана, която държах през цялото време. Някога тя е принадлежала на Брансън, а Брансън е бил в съюз с племенника/пътника/злия враг на Влад, Мирча.
От месеци търсим Мирча, но всичко е напразно. Брансън е най-добрият водач досега и скоро ще разберем какво знае за Мирча.
Съсредоточих се върху духовната следа, която се отпечатваше от катарамата на Брансън, докато не се разби във вътрешния ми фокус. Когато го проследих до източника му, обстановката се промени и погледът ми се замъгли – раздели се.
Част от мен виждаше гората, през която се носехме, а другата част – дълга, богато украсена стая с високи тавани и високи, причудливи картини, окачени от двете страни.
– Да. Ходи напред-назад и държи мобилния си телефон.
Усетих как Влад се усмихва – вибрация в челото му – и изпусна приглушено ръмжене на хищник.
– Нямаше да му се наложи да чака дълго отговора ми.
С тези думи се втурнахме през гората. Прекъснах връзката, за да видя внушителната структура, която преди това можех да видя само чрез мисловната връзка.
Къщата беше изцяло от сив камък. Основната сграда беше на два етажа и имаше наблюдателни кули с площадки за наблюдение.
Високите дървета скриваха града, а обширните площи скриваха отблясъците на цивилизацията и сякаш се бяхме пренесли няколкостотин години назад.
Като се има предвид, че Влад е роден през XIV век, сигурно се е чувствал като у дома си в средновековна обстановка. Бях на двайсет и шест години и нямах това усещане.
Влад забави ход и се приземи на поддържаната морава, която заобикаляше крепостта.
– Остани тук – нареди той и се насочи към входа.
Но аз го настигнах.
– Коя част от „правим всичко заедно“ се е превърнала в „остави Лейла настрана“ за теб? – Изсъсках, опитвайки се да говоря възможно най-тихо, защото не бяхме единствените с подобрен слух.
Аурата на Влад пробиваше вътрешните щитове. Дори и да е малка част от силата, все още имаш чувството, че те скалпират жив. Ако бях на мястото на някой друг, щях да се страхувам до смърт от легендарния Влад Цепеш, известен още като Колоса, известен още като Дракула, известен още като не-неговото-име-Дракула, ако-щете-живее, но аз бях, слава богу, госпожа Влад Дракула. Коронован за принц на мрака или не, Влад нямаше такава власт над мен.
– Можем да спорим тук, докато Брансън не ни чуе, или да го приемем заедно и тихо – заявих, като присвих очи. – Твой избор.
Високият сводест портик, надвесен над главния вход на крепостта, изведнъж избухна в пламъци и се разби в камъка. По навик се скрих, а Влад влезе право в горящия хаос и огънят се раздели пред него.
– Звучи ли това като отговор на въпроса ти? – Попита той.
Преди да успея да отговоря, огнената стена се издигна нагоре и обхвана целия замък. Изглежда Влад беше променил мнението си за мълчанието. Най-лошото е, че сега не можех да го последвам, защото за разлика от Влад не бях огнеупорна.
– Това не е честно! – Изкрещях, защото сега нямаше нужда от мълчание.
Струваше ми се, че го чувам да се смее, но сред рева на пламъците и пращенето на камъка на входа на замъка не бях сигурнз, че чутото е вярно. Кървавият Влад и древните му възгледи за жените във войната.
Той с удоволствие би ме оставил под сериозна охрана в замъка си в Румъния. Най-вероятно щеше да го направи, ако врагът не беше взривил замъка и не ме беше отвлякъл изпод развалините му преди няколко месеца. В противен случай Влад никога не би се съгласил да наруши правилото си, че съпругата му няма право на мисия за убийство.
Или“ – помислих си, гледайки към огнената стена, през която можеше да мине само Влад, – „той отчасти е нарушил това правило.
Стиснах зъби. Мога просто да стоя тук и да гледам отстрани, или да направя нещо полезно. Освен това отмъщението е ястие, което се сервира студено, и аз бих се отплатила на Влад. Просто трябва да изчакам, докато всичко наоколо пламне.
Отново потърках катарамата на колана, търсейки отпечатъка на същността. След като го намерих, обкръжението ми се промени в богато обзаведената стая, в която все още стоеше нашата жертва. Брансън вече не гледаше в телефона си. Беше се загледал през прозореца с ужас в пламъците, които прескачаха чак до покрива. Брансън знаеше, че само един вампир в света може да контролира огъня по този начин, и това беше същият вампир, когото бяха хванали да предава.
Тогава Брансън побягна, което и очаквах, но не се насочи към вратата. Вместо това натисна панела до една от многото картини в стаята. Скрита врата се отвори и той се стрелна вътре в облицованото със стомана помещение и затвори вратата, преди да успея мислено да превключа канала.
Брансън има паник стая!“- Изпратих на Влад, след като се бях настроила към него.
Влад спря по пътя си нагоре по дългото, извито стълбище, като хвърли забавен поглед към втория етаж.
Тогава го чака още една изненада„.
Думите му достигнаха до мен чрез връзката ни вместо по обичайния начин, така че непрекъснатото срутване на портика сигурно заглушаваше всичко останало. Някога толкова мразех ясновидските си способности, че бях направила опит за самоубийство, но сега те ми бяха от полза. Все още мразех да изживявам най-тежките грехове на хората, когато ги докоснех за първи път, но нищо важно не идваше без цена.
Едно червено Порше, пробиващо през огнената стена, ме изненада и ме накара да прекратя връзката си с Влад. Скоростта на автомобила го накара да се завърти, щом се удари в тревист терен. Светещите зелени очи разкриха, че шофьорът е вампир, но това не можеше да бъде Брансън. Той се беше заключил в паник стая.
Това трябваше да е някой от приятелите на Брансън. Може би и той беше в съюз с Мирча. Дори и да не беше, само някой, който също е предал Влад, би бързал толкова да се измъкне оттук. Тъй като Влад беше зает с опитите да нахлуе в паник-зоната, аз бях единственият човек, който стоеше на пътя на този коварен шофьор и неговата свобода. Тръгнах след колата. Ако тя стигнеше до алеята, щях да съм прецакана. За разлика от Влад, аз не можех да летя, а Поршето можеше да се движи много по-бързо от мен, щом стъпеше на равна, павирана земя.
Колата се изстреля напред в изблик на скорост. По дяволите, шофьорът сигурно ме е забелязал. Сега той беше само на десетина метра от алеята. Вложих всичко, което имах, в отчаян лупинг. Ако стигна до бронята на колата, ще мога да я обърна…
Примъкнах се, когато през задното стъкло се разнесоха множество пукнатини. Два куршума профучаха над главата ми, а третият ме улучи в рамото, вместо в сърцето. От изгарянето се виждаше, че куршумите са сребърни. Разбира се. Всякакви други боеприпаси бяха безполезни срещу вампири.
Болката накара силите ми да се разгорят. От дясната ми ръка се изстреля дълъг, сипещ се камшик и аз го размахах към колата. Електричеството, което съдържаше, го накара да разкъса рамата на Поршето, сякаш беше масло. Още изстрели ме накараха да се завъртя, за да избегна поредния залп от куршуми, и аз използвах скоростта си в пълна полза. Когато се завъртях обратно, електрическият ми камшик се беше удължил и аз ударих колата с цялата сила, която имах в себе си.
Тя се разцепи на две, като предната част все още се движеше на няколко метра, преди теглото на автомобила да я срине. Избухна пожар и не можах да разбера дали тези пламъци накараха шофьора да изкрещи, или бях прорязала нещо повече от рамата на колата. Останах ниско, докато обикалях към вратата на шофьора, а камшикът ми пращеше, докато го подготвях за нов удар.
– Хвърли оръжието и излез, или…
Не получих възможност да довърша заплахата си. Над колата се стрелнаха пламъци, твърде гъсти и многобройни, за да бъдат от електрическия огън. После Влад се заби до мен, а земята се разтресе от силата на удара му. Той ме избута зад себе си и заобиколи горящата кола.
– Стрелял си по жена ми? – Пламъците се засилиха. Високите, паникьосани писъци ме накараха да се размърдам не само от нападението им върху засиления ми слух.
Хванах го за ръката.
– Спри, може би ще ни трябва жив.
Влад ме погледна и видя кръвта от раната от куршум в рамото ми. В един момент ръката му стана толкова гореща, че ръката ми започна да се запалва. Пуснах го, а той се обърна обратно към колата с усмивка, която правеше по-нататъшните спорове безполезни.
Познавах тази усмивка. Тя означаваше, че някой е на път да умре.
Направих няколко крачки назад, когато писъците от вътрешността на колата станаха още по-безумни. Когато щитовете на Влад паднаха и усетих пълната сила на яростта му, не се изненадах, че Поршето започна да свети в червено като боята на колата.
След това колата се разтопи в себе си, когато невероятната сила на Влад превърна метала в разтопена течност. Писъците спряха. Затихнаха и звуците от чупещи се стъкла и изкривяваща се стомана. Скоро чух само съскане, докато земята се запалваше.
Отново протегнах ръка към Влад, като този път не я изпуснах, въпреки че плътта му все още ме изгаряше през тънката материя на ризата му.
– Може би ще искаш да помислиш да поработиш върху проблемите си с управлението на гнева – казах с лек тон.
От него се изтръгна лек смях.
– Така казват многото ми врагове.
Когато се обърна и ме придърпа към себе си, тялото му вече не изгаряше, а емоциите, които се преплитаха с моите, сега се усещаха само леко налудничави от ярост; значително подобрение. Той ме целуна и не ми пукаше, че наболата брада, което засенчваше изрязаната му челюст, драскаше лицето ми. Съсредоточих се единствено върху целувката му и вълната от любов, която се изливаше през връзката ни, дори по-силна от яростта, която го беше накарала да разтопи кола толкова лесно, колкото нормален човек може да запали запалка.
Когато Влад спря да ме целува, друга емоция се изля през връзката, която се беше образувала в момента, в който Влад ме беше отгледал като вампир. Съжаление.
– Не трябваше да го правя. – Той хвърли разочарован поглед към тлеещата купчина разтопен метал. – Знам, че е по-добре да не убивам врага си, преди да го разпитам, но видях дупката от куршум в ризата ти и…
– Взривих предпазителя ти – довърших аз, като му се усмихнах. – Казвали са ми, че това се случва и на най-добрите мъже.
Още един груб смях.
– Може би, но никога на мен. – До теб, остана недоизказано, но нямаше нужда да усещам емоциите му, за да знам, че си го мисли.
– Развесели се – казах аз, като се стремях да подобря настроението му. – След като разбиеш вратата на паник-стаята, можеш да разпитваш Брансън дни наред и никой никога няма да разбере, че си разлял течността за запалки твърде рано с този човек.
Този път смехът му съдържаше нотки на истинско забавление. – Очаквам с нетърпение такова изкупление.
– Е, нека се уверя, че Брансън не се е опитал да избяга, докато си бил тук – казах аз и отново хванах катарамата на колана. След миг видях вътрешността на малка паник стая. В нея имаше един стол, двоен набор от контролни панели и няколко екрана, които показваха на живо видеоканали от вътрешността и външността на имението.
Брансън се взираше в екрана, който показваше Влад и мен до димящите, деформирани останки на Поршето. След това погледна към стоманените стени на паник-стаята и по чертите му премина израз на ужас.
– Той ни наблюдава и мисля, че току-що разбра, че можеш да го стопиш в скривалището му – разказах аз.
Ръцете на Влад избухнаха в пламъци и той весело помаха на Брансън, докато изричаше думите: Тук идвам.
Вампирите бяха естествено бледи, но Брансън побледня с нюанс, който бях виждала само на някой мъртъв мъртвец. Влад започна да крачи към имението, а аз наблюдавах как Брансън посегна към едно чекмедже. Извади пистолет и с треперещи ръце провери пълнителя, за да се увери, че е зареден. Беше, а от вида им личеше, че са сребърни куршуми.
– Той има пистолет, пълен със сребро – казах на Влад, който вече беше пред входа на имението.
Той изхърка.
– Брансън току-що ме видя да стопявам една кола. Нима не осъзнава, че мога да разтопя и пистолет?
– Сигурен съм, че можеш – каза Брансън и макар Влад да не го чуваше, аз го чувах чрез психическата си връзка. След това, съвсем спокойно, Брансън допря пистолета до гърдите си и натисна спусъка.
– О, по дяволите! – Изкрещях, виждайки как Брансън продължава да стреля в себе си, въпреки че движенията му ставаха сковани и некоординирани. – Бързай, Влад, той се самоубива!
Влад прелетя останалата част от пътя, пробивайки стени, за да стигне до втория етаж. След това, с изхвърляне на сила, която ме повали на колене дори на сто метра от него, той разкъса разтопена дупка в паник стаята. Беше коленичил до прегърбената форма на Брансън по-малко от трийсет секунди след предупреждението ми.
Но беше твърде късно. Връзката ми с Брансън отслабна, когато той започна да изсъхва, а тялото му се върна към първоначалната си възраст, както правеха всички вампири, когато ги застигнеше истинска смърт. Когато връзката се разпадна напълно и от другата страна на следата от същността на Брансън не усещах нищо друго освен празнота, изплюх проклятие.
Брансън беше най-добрият ни шанс да намерим Мирча. След като той беше мъртъв, се върнахме в изходна позиция, а именно, че нямахме представа къде е Мирча.
Влад и преди е имал силни врагове, но Мирча беше уникален. Той беше могъщ магьосник, макар че некромант е по-точен термин, тъй като Мирча можеше да омагьосва както немъртвите, така и хората. Това и заклинанието, което ни свързваше, означаваше, че Мирча можеше да ме намери по всяко време, когато пожелае. Погледнах още веднъж димящата кола и все още горящото имение. Да, не се съмнявах, че скоро ще се чуя с Мирча. Много скоро.

Напред към част 2

ДЖАНИН ФРОСТ – Другата половина на гроба #1.1 – ЧАСТ 60

ЕПИЛОГ

Четири години и половина по-късно.

Боунс стоеше до двама други младоженци до висока, покрита с цветя брачна арка. Цветни листенца ограждаха и пътеката, която разделяше двете секции със столове от двете страни на балната зала. Ранди, младоженецът, чакаше в центъра на арката и се усмихна, когато оркестърът започна да свири „Канон в ре“ на Пахелбел, давайки знак за началото на сватбената церемония.
Първата шаферка започна да върви към осеяния с цветя олтар. Гостите шушукаха с благодарност, докато тя минаваше покрай тях. Шаферката се усмихна с увереността на човек, свикнал да и се възхищават, и смелият и поглед се спря върху Боунс, докато тя леко поклащаше бедрата си.
Боунс не отвърна на усмивката. Беше тук само заради един човек, независимо от приятелството му с младоженеца. А тя също скоро щеше да се разходи до олтара.
Разбира се, ако Боунс погледнеше списъка с гостите, името на Катрин Крауфийлд нямаше да фигурира никъде в него. Предполагаше се, че тя е починала преди повече от четири години, след като се е опитала да избяга от прехвърляне на затворници. Така правителството беше прикрило катастрофата с няколко автомобила на магистралата, когато Боунс я беше спасил. Правителството дори беше изтрило и всички уличаващи записи от мобилните телефони на инцидента, което спести на Тед известно време.
Но една госпожа Кристин Ръсел беше тук, като шаферка на годеницата на Ранди, Денис. Повече от четири години я търсеше, а Боунс беше открил Кат не благодарение на изчерпателните си усилия, нито дори на информацията, която безполезният и бивш партньор му беше предоставил без желание. Не, Боунс я беше намерил, защото преди шест месеца беше завързал приятелство с човек на име Ранди.
Ранди имаше рядък, естествен имунитет срещу вампирския контрол над съзнанието. Боунс откри, че когато Ранди не можеше да бъде хипнотизиран, за да забрави, че Боунс не е дишал през целия час, в който Ранди седеше до него в един бар. Ранди също така не се страхуваше да открие, че вампирите съществуват. Вместо това Ранди беше любопитен, а Боунс беше… самотен. Това беше истинската причина, поради която Боунс беше позволил приятелството му с Ранди да се разрасне. Кой знаеше, че съдбата е имала други планове за него?
Втората шаферка, дребна жена с черна коса, тръгна към олтара. Боунс почти не я погледна. Като шаферка Кат щеше да дойде след нея.
След миг най-накрая отново щеше да погледне в очите и. Те винаги бяха толкова изразителни, сякаш телеграфираха какво е в сърцето и. Последния път, когато го беше направил, беше видял любов и мъка в погледа на Кат. Какво щеше да види сега? Това, че използваше фамилията му като псевдоним, го караше да се надява, че все още я е грижа за него, но… можеше да е избрала тази фамилия преди години и оттогава да е престанала да се интересува. В края на краищата тя никога не бе потърсила Боунс, а той бе запазил същия мобилен номер през цялото това време, плюс това и бе дал нов начин да се свърже с него само преди няколко месеца в Чикаго.
Дали Кат е продължила да се крие от него, защото все още се е интересувала твърде много? Или пък го правеше, защото вече изобщо не и пукаше?
Предстоеше му да разбере това, а той повече от заслужаваше отговора, независимо дали тя беше готова да му го даде, или не. Ето защо Кат нямаше представа, че той е тук, още по-малко, че е един от шаферите на Ранди. Боунс умишлено се беше появил със закъснение, за да не може Кат да го забележи, докато не тръгнеше към олтара. Тогава тя нямаше да има къде да избяга. Не и без да провали сватбата на най-добрата си приятелка, а ако Кат все още беше частица от човека, когото Боунс познаваше, тя никога нямаше да направи това на Денис.
Музиката се усили, когато Кат се появи в задната част на балната зала. Нито един мускул по него не помръдна, но вътрешно Боунс се подготви. Това все още не беше достатъчно. Щитовете му се пропукаха, позволявайки на част от свръхестествената му аура да се измъкне.
Боже, лицето и. Толкова красиво по начин, който нямаше нищо общо с умело нанесения грим. Вдигнатата и нагоре коса сега беше със същия платинено рус оттенък като неговата, когато се запознаха за първи път, а тялото и беше по-извито и изпълваше по правилния начин дантелената рокля на шаферката в цвят лавандула. Тогава го завладя ароматът ѝ и той вдиша смесицата от топла ванилия, примесена със сметана и череши. Искаше му се да продължи да го вдишва, докато не се замая от вдишването на твърде много кислород, а очите и…, огледаха двете страни на стаята с остри, премерени погледи, докато мускулите и се стягаха, а в аромата и се долавяше предпазливост. Кат беше усетила силата на аурата му, когато тя изтече, и тренираната от правителството ловец на вампири, каквато беше, сега търсеше източника и.
Боунс пусна бойния си лед, който покриваше всичко под дебела, ледена стена. Повече от четири години тя го бе карала да се чуди дали все още го обича, да не говорим дали изобщо е жива. Щеше да бъде проклет, ако и позволи да види колко силно все още я обича, когато нямаше представа дали тя изпитва същото.
Дори и да е така, той пак нямаше да и покаже какво изпитва. Все още не. Първо, щеше да и се наложи да признае, че никога не е трябвало да го напуска. Той не беше някаква жертва, заради която трябваше да се жертва. Той беше могъщ майстор-вампир и ако Кат не знаеше това преди, сега вече щеше да го знае, по дяволите.
Най-сетне тя погледна към сватбеното тържество отпред. Куршумите бяха по-меки от този неудържим сив метал на погледа и, когато затърси по другите шафери, преди да кацне върху Боунс. След това го обходи от обувките до раменете му, като несъмнено търсеше изпъкналостта на оръжието под черния му смокинг, преди най-накрая да срещне очите му…
Боунс разбра в мига, в който го позна. Хищническият поглед изчезна, заменен от такъв шок, че сърцето и прескочи един удар, а Кат се спъна и едва не падна. Тя се хвана с нечовешки рефлекси, движенията и бяха толкова плавни, че никой от гостите на сватбата дори не ги забеляза, а през цялото време се взираше в Боунс, сякаш само едно мигване щеше да го накара да изчезне.
Боунс отвърна на погледа и, а устата му леко се изкриви.
Здравей, котенце. Да, намерих те.

Край.

Назад към част 59

ДЖАНИН ФРОСТ – Другата половина на гроба #1.1 – ЧАСТ 59

Глава 59

Фалшификаторът, когото Родни познаваше, беше задълбочен и бърз. Сега Кат и майка и имаха нови шофьорски книжки, паспорти, застрахователни карти и банкови сметки, всички под псевдоними. Оттам двамата с Родни отидоха при търговеца на немъртви оръжия и си тръгнаха с достатъчно сребро, за да се бият с малка армия. Боунс планираше да се зареди с прясна кръв, преди да направи пакетирано теглене от местната кръвна банка, но реши да пропусне това. На Кат очевидно и беше трудно, затова искаше да се върне при нея възможно най-бързо. Можеше да се откаже от храна за няколко дни, без това да му навреди.
Единствената допълнителна спирка, която Боунс направи, беше в цветарски магазин. Магазинът се намираше на връщане към Родни, а алените рози на витрината изглеждаха пролетно свежи, въпреки че беше зима. Когато за първи път подари цветя на Кат, тя му каза, че никога досега не е получавала такива. Боунс и беше подарил букет една седмица след това.
Родни купи букет и за Джъстина, въпреки че Боунс му каза, че тя само ще ги хвърли на пода. Родни само се усмихна и каза, че това зависи от нея. Дори и сега Родни държеше нежно снопчето люляци и лалета, сякаш скоро нямаше да бъдат разпръснати по пода на всекидневната му.
Когато Боунс спря на улицата на Родни, лед прониза гръбнака му. Защо волвото на Кат не беше на пътя? Боунс и беше оставил автомобила, в случай че плановете се променят и тя трябва да се срещне с него, но Кат не беше казала нищо, че заминава по друга причина. Боунс провери новия си мобилен телефон. Нямаше пропуснати обаждания или съобщения от Кат, а той и беше дал номера. Защо щеше да си тръгне, без да му каже къде отива?
Освен ако някой не я е накарал да си тръгне?
Боунс се запъти към къщата, мачкайки част от тревата с бързината, с която се завъртя на алеята. След това изскочи от колата на Родни, а гула го следваше плътно.
Нямаше щети по входната врата, която сега беше отключена, а не беше, когато двамата с Родни тръгнаха. Боунс бе чул как Кат завърта ключа зад него. Вътре в къщата също нямаше щети или следи от борба. Всичко изглеждаше точно така, както беше, когато тръгнаха, с изключение на сгънатата бележка на плота…
Боунс я взе и невярващо се втренчи в нея, докато четеше.

Не ме търси, защото вече съм си отишла. Онези агенти знаеха за вампирите и щяха да те убият. Преоблякох Суич в якето ти и им казах, че тялото му е твое, така че ще си помислят, че вече си мъртъв. Така ще бъдеш в безопасност, както и майка ми. Никога не бихме могли да бъдем в безопасност, ако останем заедно, а аз няма да убия нито теб, нито нея, ако се опитам. Вече имам достатъчно кръв от хора, които обичам, по ръцете си…

Мастилото се размазваше на тъмни петна там, където сълзите и бяха попаднали върху страницата, правейки следващата част почти твърде неясна, за да се прочете.

…и всичко, което казах за това колко много те обичам, беше истина. Ти си моят живот, Боунс, а сега ме считай за мъртва, защото с работата, която поемам, скоро ще бъда. Но ще те обичам завинаги, чак до последния си дъх, където името ти ще бъде последната ми дума, обещавам.

– Кървав шибан ад! – Изкрещя Боунс, излитайки през вратата. Не го интересуваше, че все още е светло. Не го интересуваше, че нечий мобилен телефон може да е насочен към небето. Имаше само един шанс да спре това.

Ще облека Суич в якето ти и ще им кажа, че тялото му е твое…

Думите преследваха Боунс, докато летеше към езерото Кедър. Беше се прибрал вкъщи един час по-рано. Кат не беше очаквала това. Ако успееше да стигне до Суич преди нея, можеше да спре тази лудост.
Боунс се държеше високо, защото клетъчните кули и електрическите линии бяха препятствия, които щяха да го забавят. Дори някой да го види, той беше толкова бърз, че щеше да бъде само размазано петно. Все пак Боунс не беше толкова бърз, колкото би бил преди онзи почти смъртоносен удар. Силите му все още не се бяха възвърнали напълно, но това не означаваше, че нямаше да убие всеки гадняр, който я заплашваше, ако се намираше при онова езеро с нея.

…те щяха да те убият…

Не, нямаше да го направят. Той щеше да ги убие. Трябваше да го направи още на магистралата, но не искаше да избива някакви хора, чието единствено престъпление беше, че са избрани за охраната на Кат, както си мислеше тогава Боунс. Сега вече знаеше по-добре.

…смятайте ме за мъртва, защото с работата, която поемам, скоро ще бъда…

О, той можеше да си представи на какви работи правителството с удоволствие би изпратило някой толкова силен и свиреп като Кат. Тя щеше да е най-доброто оръжие, с което разполагаха след водородната бомба, а той, по дяволите, трябваше да знае, че те не са средностатистически гардове! Онзи тип беше стрелял по Боунс, щом го видя. Това съвсем не беше стандартната реакция, когато човек види човек на пътя.

Тези агенти знаеха за вампирите…

Явно, но не са знаели достатъчно, щом са използвали обикновени патрони вместо сребърни, и нищо чудно, че преди това Джъстина го бе погледнала с такова задоволство! Кучката знаеше, че Кат се е уплашила от онези гадове и го е оставила.
Това беше истинската причина, поради която Кат беше запушила устата на майка си и я държеше заключена. Също така трябва да е причината, поради която Кат беше повалила майка си на магистралата. Тогава Боунс не се беше загрижил за това, което казваше Джъстина, очаквайки само обиди, но в ретроспекция Джъстина беше казала:
– Нямам търпение да те убият, животно! Те знаят какво…! – Точно преди Кат да я удари с юмрук до безсъзнание.
Те знаят какво си. Точно това се канеше да каже Джъстина, преди Кат да я спре.
Кат. Неговото коте. Воняща на мъка и вина, докато го държеше така, сякаш самата смърт не можеше да разкъса хватката и. Беше се сбогувала мълчаливо с него, защото смяташе, че напускането е единственият начин да го спаси, а тук Боунс си мислеше, че е потрошена само заради убийството на баба си и дядо си и непрестанния фанатизъм на майка си.

…Ще те обичам завинаги, до последния си дъх…

Не олицетворяваше ли това „внимавай какво си пожелаваш“?
Боунс искаше Кат да го обича с цялата страст, упоритост и свирепа смелост, които я правеха такава, каквато беше. Сега тя го правеше и затова беше напуснала. Тя би направила всичко за тези, които обичаше, по дяволите на опасността или последствията. Щеше да мине с кола през къща, пълна с вампири, като напълно очакваше да умре… или щеше да тръгне с група непознати правителствени агенти, дори ако това означаваше да изтръгне сърцето си по време на процеса.
Пред него тъмносини петна прекъсваха зеления и кафяв пейзаж под него. Езерото Кедър. Беше стигнал до него.
Боунс полетя по-бързо, докато изпращаше сетивата си навън. Единствените звуци, които чуваше, бяха от близкия град. Никой друг не беше близо до езерото или в гората долу. Рано ли беше? Или твърде късно?
Той се насочи към мястото, където бе оставил тялото на Суич. От тази височина не можеше да види дали то е там, или не. Клоните бяха твърде гъсти. Боунс торпилира през короната на дърветата, като счупи тези клони и след това разкъса пръстта със силата на приземяването си. Той се завъртя, търсейки тялото на Суич…
– Не!
Викът на Боунс разпръсна всяка птица, която още не беше избягала след жестокото му приземяване. Виковете им, докато отлитаха, отекнаха през новия рев в ушите му, докато вятърът му донесе слаби нотки от аромата на Кат.
Тя е била тук. Тя и още няколко души, един от които беше в инвалидна количка, ако се съди по двойните следи в пръстта. Боунс усети миризмата на гориво и побягна напред, по-близо до езерото. На поляната недалеч от брега на водата, далеч по-дълбоки успоредни отпечатъци показваха, че там наскоро е кацнал хеликоптер.
По дяволите! Това означаваше, че няма следи от гуми, които да проследи, а той не беше видял хеликоптер по пътя си. Боунс отново излетя нагоре, като огледа небето около района. Нищо. Какъвто и хеликоптер да е имало там, той вече беше изчезнал, а с него и Кат.
Гневът накара Боунс отново да се сгромоляса на земята. След това започна да блъска дърветата, докато кръвта му не оцвети земята и не изглеждаше, че дърводобивна бригада е разчистила района около него. Но насилието прокара път през онази част от съзнанието му, която бе побесняла, когато Кат се бе поднесла като жертва, защото смяташе, че животът е неин или негов.
Много добре. Беше го направила и това беше всичко, което можеше да се направи. Сега Боунс трябваше да го отмени.
Кат не беше разбрала, но му беше оставила няколко улики, които да проследи. Първата беше, че „те“ знаят за вампирите и за „работата“, която тя щеше да върши. Това, съчетано с официалния конвой, който я охраняваше вчера, означаваше, че правителството я е отвлякло. А не някаква частна организация. Добре. Правителството щеше да остави още следи, които да се проследят, като се започне от хеликоптера, който бяха използвали, за да я отведат. В някакъв момент той щеше да се свърже по радиото с въздушната контролна кула, така че щеше да има записи, които Тед можеше да хакне.
Имаше и агенти, които Боунс можеше да разпита. Поне един от тях би трябвало да е в болница след катастрофата на магистралата вчера. Боунс трябваше само да разбере коя болница е приемала жертви на автомобилни катастрофи и да отиде там, за да си поговори малко с тях. След като Кат така услужливо им беше казала, че е мъртъв, като маскира тялото на Суич като неговото, те нямаше да очакват Боунс.
Сега да започнем лова.
Боунс посегна към мобилния си телефон… и осъзна, че го е оставил при Родни. Поне къщата на Родни не беше толкова далече, но затова пък Боунс беше закъснял. Кат не трябваше да ходи далеч и сигурно беше тръгнала веднага след него тази сутрин. Това означаваше, че тя и хората, които я бяха взели, са имали поне три часа преднина. Не беше идеално, особено след като я бяха отвели със самолет, а не с кола, но не и непреодолимо.
Боунс скръсти кокалчетата на пръстите си и завъртя глава, за да отпусне стегнатите мускули на врата си. След това хвърли последен поглед към езерото Кедър, където Кат бе направила най-голямата си хитрост досега, макар че само тя и Боунс знаеха това.
Не ме преследвай, защото вече ме няма…
– О, идвам, Котенце – каза Боунс на глас, докато се изстрелваше в небето. Беше и казал и преди: ако тя бяга от него, той ще я преследва.

Назад към част 58                                                                    Напред към част 60

ДЖАНИН ФРОСТ – Другата половина на гроба #1.1 – ЧАСТ 58

Глава 58

Боунс се събуди и видя чифт дълбоки сиви очи, които го гледаха. Това беше различно. Обикновено той се събуждаше доста преди нея. От друга страна, съвсем разбираемо е, че Кат имаше много неща на главата си.
– Не можеш ли да спиш? – Промърмори той, протягайки ръка към нея.
– Предполагам, че не – каза тя, отвръщайки поглед, въпреки че се плъзна в ръцете му. Ароматът на мъка се носеше от нея като тежък одеколон, а очите и бяха зачервени от скорошни сълзи.
Боунс я държеше, като я галеше с успокояващи движения, докато най-лошата скованост не я напусна. Тя обаче все още миришеше на мъка, а сега друга емоция заля аромата и.
Вината.
– Разстроена си не само заради баба си и дядо си, нали – каза той тихо. – Това е заради майка ти, нали?
Кат се напрегна с внезапността на човек, който е бил прободен с нож.
– Какво те кара да кажеш това?
– Държа я вързана и със запушена уста през целия път до Родни, въпреки че това щеше да е травмиращо за нея, след като Хенеси я отвлече. – Тонът му не беше осъдителен. Само факти. – След това я завляче до банята веднага щом пристигнахте и пусна водата, въпреки че никоя от вас не се къпеше. И от двете съдя, че се опитваш да ме предпазиш от това да чуя нещо, което майка ти има да каже.
Ако преди си мислеше, че Кат е напрегната, сега се чувстваше като жива статуя.
– Ти си параноик.
– Прав съм – каза Боунс, меко, но настоятелно. – Така че, кажи ми, Коте. В крайна сметка ще разбера какво е то.
Тя го отблъсна и седна, като се покри с чаршафа. Това действие само затвърди подозренията му. Тя не само миришеше на вина, но и подсъзнателно поставяше още бариери между тях. Какво ли криеше тя?
Кат не каза нищо в продължение на няколко минути. Само дишаше, сякаш се опитваше да контролира нещо неконтролируемо в себе си. После сви рамене и го погледна.
– Майка ми ме мрази. – Думите бяха ясни, но тонът и беше отворена, кървяща рана. – Предполагам, че не мога да я виня. Заради мен баба и дядо Джо бяха убити и не си прави труда да ми казваш, че не съм го направила. Ти ме предупреди, Боунс. Отново и отново ме предупреждаваше да не се меся в това с Хенеси. Аз отказах и баба ми и дядо ми платиха с живота си. Не обвинявам майка ми, че ме мрази за това. Дори не я обвинявам, че ме мрази заради теб. – Кратка, горчива усмивка. – Това беше най-лошият възможен начин, по който тя можеше да разбере, че се срещам с вампир, в края на краищата, но трябва да кажа, че не ми хареса, че ме нарече „курва на немъртвите“. Тоест, това звучи толкова обидно, сякаш съм навън и чукам всеки, който няма пулс…
Сега Боунс се напрегна. Никой нямаше и говореше така. Никой.
– Затова я държах със запушен устата – продължи Кат, като си сложи сарказъм като щит. – Трудно и беше да ме нарича с имена през тази лепенка, нали? Що се отнася до банята, не знам защо си направих труда да пусна ваната. Не е като да не се чува покрай нея, така че може би просто си фантазирах как я давя, ако отново започне да ме нарича курва. Или да каже, че и се иска Хенеси да я е убил, защото това е по-добре, отколкото да разбере, че дъщеря и чука труп…
Боунс я сграбчи и я притисна към себе си, докато яростта изгаряше вените му. Ако някой друг я беше наранил по този начин, щеше да го изкорми, но не можеше дори да каже на майка и какво мисли. Кат само щеше да му се разсърди, ако го направи.
Освен това рационалната част от Боунс знаеше, че Джъстина говори от собствената си голяма болка. Джъстина никога не беше преживявала нищо друго освен тежки увреждания от страна на вампири. Нищо чудно, че тя не прие с усмивка новината, че дъщеря и се среща с такъв.
Не, трябваше да прехапе езика си и да покаже на Джъстина, че греши, като даде на Кат цялата любов, с която Джъстина не бе успяла да я обсипе. В крайна сметка майка и щеше да разбере, че не всички вампири са еднакви. Или пък Боунс щеше да хипнотизира Джъстина, за да не бъде толкова омразна кучка към дъщеря си.
Което от двете се случи първо.
Кат остана скована за няколко мига. После се обърна и зарови лице в шията му. Мокротата от сълзите и го заля, а дъхът и падаше на накъсани струйки върху кожата му.
– Знам, че сигурно я мразиш за това, но недей. Тя не може да се сдържи, така както аз не можех да се сдържа, когато се срещнахме с теб за първи път.
Толкова прощаващо. Джъстина не я заслужаваше. От друга страна, Боунс също не я заслужаваше.
– Направи ми услуга? – Продължи Кат. – Ребрата на мама бяха натрошени по време на боя с Хенеси“ а автомобилната катастрофа не помогна. Тя никога не би пила доброволно кръвта ти, а и я боли, така че можеш ли да и поставиш няколко капки в кафето тази сутрин?
– Разбира се. – Той щеше да направи всичко, което тя поиска. Нима тя не знаеше това?
Ръцете и се плъзнаха около врата му.
– Колко време остава до момента, в който ще трябва да си тръгнеш? Каза, че имаш задачи тази сутрин с Родни, за да… да ни подготвиш за заминаване за Канада.
Ръцете на Боунс се плъзнаха под чаршафа, който тя беше увила около себе си.
– Не трябва да тръгвам още около час…
Тя притисна устата си към него, целувайки го със същия неистов глад като снощи. След това го избута обратно към матрака и го прегърна. Жаждата се разрази в него, когато тя сграбчи члена му и го притисна към центъра си, но под нея преобладаваше по-хладно осъзнаване. Нейната крайна нужда не беше просто засилено желание, дължащо се на това, че тя консумираше толкова много от кръвта му. Тя беше твърде съсредоточена, сякаш Кат използваше тялото му, за да избяга от болка, твърде съкрушителна, за да я усеща.
Е, ако се нуждаеше от това, можеше да си го вземе. Целият него.
Боунс я остави да го язди, докато не се изчерпа. След това я обърна и я докара до предела на страстта, докато тя не се разкрещя и той не дължи на Родни ново легло.
Те закъсняха много, много за закуската.
Джъстина преместваше храната в чинията си с мрачността на прокълнатия. Разбира се, готвенето на Родни не беше виновно. Крепостните му палачинки и омлетите със сотиран спанак бяха вкусни. Кат поиска допълнително, което облекчи Боунс, тъй като преди това не беше яла почти два дни.
– Още кафе, Джъстина? – Попита Родни.
– Не – каза Джъстина. След това, след погледа на Кат, Джъстина добави: – Благодаря.
Родни получи кратки, хладни отговори от Джъстина, но тя не беше казала нито дума на Боунс, откакто Кат я пусна от стаята за гости. Джъстина също така отказваше да го погледне. И двете неща устройваха Боунс. Ако Джъстина реши да го „накаже“ с мълчаливо отношение чак до Канада, той щеше да го смята за победа.
Родни погледна към мобилния си телефон.
– Трябва да тръгнем скоро, ако искаме да вземем паспортите ви и другите неща.
Други неща. Вежлив начин да каже оръжия и кръв. Боунс не изминаваше никакво разстояние без нито едно от двете, а на Родни му липсваха и двете, тъй като почти нямаше врагове, а и имаше съвсем различни изисквания към храната от Боунс.
– Прав си, приятелю – каза Боунс и се изправи.
Джъстина всъщност се усмихна, когато Боунс се изправи. Кат я стрелна с поглед, който изсуши усмивката от лицето на майка И. След това Кат се затича към Боунс и го придърпа, сякаш той висеше от скала и само нейната хватка го предпазваше от падане.
– За какво е това? – Каза с нежна закачка Боунс. – Липсвам ти, преди още да съм тръгнал?
– Да. – Гласът и беше дрезгав. – Винаги ми липсваш когато те няма.
Боунс я целуна и тя затегна още повече хватката си върху него. Когато най-накрая се отдръпна, той зърна Джъстина над рамото на Кат. Омраза заля чертите на Джъстина, докато гледаше как дъщеря и прегръща вампир. След това очите на Джъстина срещнаха тези на Боунс и нещо странно пламна в погледа и, преди бързо да отвърне поглед.
Защо Джъстина изглеждаше доволна? Дали кучката планираше отново да изпече словесно дъщеря си, веднага щом Боунс си тръгне? Ако го направи, Боунс може би все пак щеше да я заслепи до състояние на любезност.
Кат спря Боунс, когато той се обърна за да тръгне.
– Преди да тръгнеш, дай ми якето си.
Веждите му се вдигнаха, но той го свали и ѝ го подаде.
– В случай че се наложи да тръгнем и да се срещнем с теб – каза Кат, отговаряйки на мълчаливия му въпрос. – Навън е студено.
Очевидна лъжа, да не говорим, че Родни имаше палта тук, които можеха да вземат назаем. И все пак може би Кат просто искаше нещо с неговия аромат, а и едва ли щеше да го каже, когато майка и се взираше правейки дупки в гърба и само за това, че го е докоснала.
Боунс се наведе и целуна Кат по челото. Тя го погледна с още повече болезнен копнеж.
– Бъди внимателен, Боунс. Моля те… бъди внимателен.
Той се усмихна, за да успокои страховете и, въпреки че нямаше нужда от тях. Той не беше в никаква опасност. Да, двама от хората на Хенеси бяха избягали, но те щяха да бягат от Боунс. Не го преследваха, а съвсем скоро щяха да са и мъртви. Сега Боунс познаваше лицата им, ако не и имената им. Щеше да ги намери и убие, след като тримата се установят в Онтарио.
И все пак, ако някой имаше право на малко параноя след последните няколко жестоки дни, това беше Кат.
– Не се притеснявай, любима – каза той и погали лицето и. – Ще се върна, преди да се усетиш.
След това, с Родни до себе си, Боунс тръгна.

Назад към част 57                                                                  Напред към част 59

ДЖАНИН ФРОСТ – Другата половина на гроба #1.1 – ЧАСТ 57

Глава 57

Няколко часа по-късно Боунс подкара към къщата на Родни. Двуетажната тухлена къща с цвят на охра, с обгръщаща веранда и лятна и зимна градина изглеждаше топла и непретенциозна, подобно на самия човек.
Боунс паркира и Кат слезе от задната седалка. Тя беше там, откакто Джъстина се събуди. Кат трябваше да се държи за Джъстина, за да попречи на майка си да се опита да изкочи от колата. Освен това Кат държеше тиксото около устата на Джъстина. Тя не изглежда да има желание да чуе повече от тирадата на майка си за Боунс. Съвсем скоро и двете ще трябва да изслушат всички различни начини, по които Джъстина го смяташе за чудовище, но дотогава няколко часа тишина бяха добре дошли.
– Излез от колата, мамо – каза Кат.
Джъстина се вгледа в Кат и не помръдна.
Боунс отвори вратата и посегна към Джъстина. Това беше всичко, което беше необходимо, за да може Джъстина да се отскубне от седалката си и да се хвърли в ръцете на Кат. След това входната врата се отвори и разкри един брадат, кафявокос мъж с топла бежова кожа, лешникови очи и широка усмивка.
Ризата на Родни се опъна върху дебелите му като бъчва гърди, когато той разпери ръце.
– Боунс, мина твърде много време!
– Наистина мина много време, Родни – каза Боунс, слезе от колата и прегърна Родни.
Боунс беше избрал да остане при Родни по две причини. Първата беше, че Родни е гул, а след преживяното от Джъстина, Боунс смяташе, че всяко същество е по-добро от вампир за нея. Второ, Родни беше толкова мил, че всички го харесваха. О, Боунс беше сигурен, че Джъстина щеше да го намрази независимо от това, но Родни щеше да я накара да работи за това.
– Родни, това е Кат – каза Боунс.
Кат държеше здраво ръката на Джъстина, докато стискаше ръката на Родни.
– Не е разполагане. В ляво е – каза Родни. – Следвайте ме.
След като влязоха вътре, Родни посочи към коридора.
– Втората врата вляво.
– Благодаря – каза Кат, преди да се обърне към Боунс. – Ще се върна след минутка, Боунс. Искам да се измие и да поговоря с нея.
– Не бързай, любима.
Кат заведе майка си в банята. Миг по-късно тя вече пускаше ваната. Боунс не знаеше защо Кат иска да се опита да изкъпе майка си, но не искаше да пита.
– Ето – каза Родни и подаде на Боунс едно уиски. – Изглеждаш така, сякаш можеш да се възползваш от това.
Боунс го изпи в знак на благодарност, преди да седне до близката маса. Откакто Боунс беше тук за последен път, Родни беше променил декорацията, като все още се придържаше към земните тонове, но сега мебелите бяха в тъмносиньо, килимът – в пясъчен цвят, а стените – в светлосиньо-кафяво. Истинската страст на Родни обаче беше готвенето. Кухнята заемаше половината от долния етаж, с няколко стола около големия централен остров и множество месингови, чугунени и други специални съдове за готвене, окачени от тавана.
– Надявам се да им харесат гъбите. Направих кок о Вин с трюфелно ризото – каза Родни. – Помислих си, че сигурно не са имали много възможност да ядат.
Боунс въздъхна.
– Това е много мило, Родни, и си прав. Но дори и с твоите кулинарни умения се съмнявам, че ще са много гладни. Нещата са… доста напрегнати между Кат и майка и.
– Боунс уби мъжът, който отне живота на дядо Джо и баба, мамо – казваше Кат на майка си. Родни вдигна вежди. Не, Боунс все още не беше имал възможност да му каже тази част. – Той няма да ме нарани и няма да нарани и теб – продължи Кат. – Знам, че мразиш вампирите и ще ти е трудно, но засега трябва да ми се довериш. Просто ми дай малко време. Животът ни зависи от това дали ще ми се довериш. Оставаме тук тази нощ, а утре напускаме страната. Разбираш ли, мамо? Утре. Това е единственият начин.
Джъстина сигурно все още е със запушена устата, защото Боунс не я чу да спори, а дори и с течаща вода, той се съмняваше, че гневът на Джъстина ще и позволи да запази тихия си глас.
Сякаш за да потвърди това, Кат каза:
– Е? Ще бъдеш ли разумна? Мога ли сега да ти сваля лепенката?
– Извинявай предварително – каза Боунс на Родни. – Майка и е имала наистина ужасни преживявания с вампири и много шумно изразява омразата си към тях.
– Можеш да ми се довериш, мамо – каза Кат, звучейки почти отчаяно. – Обещавам ти.
Боунс беше шокиран, когато миг по-късно в стаята с Кат влезе една мълчалива, но без лепенки Джъстина. Какво беше направила Кат, казала ли беше всичко гореизброено с включени светлини в погледа си?
– Бъди мила – изсъска Кат на майка си, докато леко буташе Джъстина към тях.
– Сигурен съм, че ще искате да се настаните – каза Родни и се приближи до тях. – Изберете си от стаите за гости. Има една на горния етаж и една в мазето.
– Покажи ми тази в мазето – каза Кат, а усмивката и беше напрегната до краен предел.
– Разбира се. Следвайте ме.
Боунс остана на мястото си. Присъствието му само щеше да развълнува Джъстина, а тя беше шокиращо сговорчива в момента. Остави Родни да ги разведе наоколо. Джъстина можеше дори да обърка Родни с човек, което щеше да облекчи още малко напрежението и.
– Това ще е идеално за теб, мамо – чу Кат да казва няколко минути по-късно.
– Къде си мислиш, че отиваш? – Поиска Джъстина.
– На горния етаж с Боунс – каза Кат, за да получи моментален протест от страна на Джъстина. – Лека нощ.
В един момент започнаха още протести и блъскащи звуци. Кат сигурно беше заключила майка си в стаята за гости. Боунс беше изненадан и от двете действия. След всичко, което се беше случило, той беше предположил, че Кат ще остане с майка си тази нощ.
– Ще поговорим за това утре, мамо, когато останем сами. – Сега Кат звучеше рязко. – Престани да вдигаш толкова шум. Родни е гул и всичките ти писъци го карат да е гладен.
Веждите на Боунс се впиха в линията на косата му. Кат очевидно беше изгубила всякаква грижа, когато ставаше въпрос за предразсъдъците на майка и. Боунс беше готов да даде на Джъстина известна свобода на действие заради случилото се, но Кат очевидно не беше съгласна.
Джъстина престана да крещи и да блъска по вратата. Боунс почти я съжали, но тя не беше в опасност. Дори и Джъстина да не беше негова гостенка, Родни се хранеше само с хора, които не са подложени на „жестокост“. Родни получаваше частите си от местната морга няколкото пъти в годината, когато му се налагаше да яде нещо различно от храна от хранителния магазин. Джъстина не можеше да бъде в по-голяма безопасност, независимо колко шум вдигаше.
Но Кат сигурно е на края на силите си, щом е толкова необичайно сурова с майка си. Боунс се съмняваше, че Кат ще е готова за светски разговори с Родни, затова я чакаше в другата стая за гости. Върху единия скрин бяха подредени дамски и мъжки дрехи, а в другия – асортимент от плодове и сирена, бутилка вино, бутилка уиски и няколко бутилки вода.
Родни наистина беше най-милият човек.
Кат отиде направо в спалнята, без да си прави труда да пита Родни къде е тя. Точно така, тя вече можеше да го усети. Боунс се зачуди дали тази способност ще и липсва, когато изчезне.
Може би ще и липсва, помисли си той, когато я обгърна в прегръдките си и Кат вдиша дълбоко, сякаш се опитваше да поеме аромата му.
– Казвах ти, че ще се справим с това – промълви Боунс дълги мигове по-късно. – Ти не ми повярва.
Тя започна да трепери.
– Не повярвах, но ти беше прав. Сега и ти, и майка ми сте живи. Това означава за мен повече от всичко друго, Боунс.
Той се отдръпна.
– Ти означаваш за мен повече от всичко друго.
Тя го целуна, а устата и се движеше срещу неговата, сякаш никога нямаше да има друг шанс. Той я придърпа по-близо, но това все още не и беше достатъчно. Тя затегна хватката си, докато едва дишаше, а от очите и течаха сълзи.
Боунс ги целуна, опитвайки се нежно да разхлаби хватката и, преди да се е наранила.
– Какво става?
Кат отвърна поглед, като прокара ръка под очите си.
– Аз просто… не бих могла да понеса, ако нещо се случи с теб. Мога да понасям много неща, но не мога да понеса това.
Сълзите и се изляха по-бързо, а сега тя трепереше толкова силно, че почти се люлееше от тях. Дали това беше забавена реакция на шока? Разбираема скръб? И двете?
– Нищо няма да ми се случи, Котенце. Обещавам.
– Аз също обещавам – прошепна тя, преди да вдигне брадичка и да го погледне. Сега погледът и беше стабилен, въпреки че по бузите и все още се стичаха сълзи.
– Искам да знаеш, че въпреки всичко, толкова се радвам, че те срещнах. Това беше най-щастливият ден в живота ми. Ако не беше така, никога нямаше да разбера какво е някой да обича цялата ми същност, дори частите, които мразя. Без теб щях да премина през живота си с празнота и чувство за вина. Ти ми показа цял един нов свят, Боунс. Никога няма да мога да ти благодаря за всичко, което си направил, но ще те обичам всеки ден, докато умра.
Никога не е била по-честна и уязвима с него и доверието, което пое, прониза все още заздравяващото му сърце.
– Котенце, мислех, че живея щастливо преди да те срещна – каза той хрипливо. – Не знаех, че съм жив само наполовина. Ще ме обичаш до деня, в който умреш? Аз ще те обичам завинаги.
След това и показа колко много означава тя за него, докато треперенето и не беше от страст, а не от това, което беше предизвикало сълзите ѝ, и двамата най-накрая заспаха.

Назад към част 56                                                                    Напред към част 58

ДЖАНИН ФРОСТ – Другата половина на гроба #1.1 – ЧАСТ 56

Глава 56

Няколко мили по-късно Боунс качи Джъстина на задната седалка на черното „Волво“, което беше оставил на една странична улица. Беше оставил и други автомобили, паркирани по подобен начин из града, тъй като не знаеше по кой маршрут ще поемат агентите, когато преместят Кат. Хубаво съвпадение, че в крайна сметка използваха именно „Волво“-то.
– Не си получила подлостта от баща си – отбеляза Боунс. – Получила си я от майка си. Тя ме ухапа.
Кат грабна ролката тиксо, която Боунс беше донесъл за всеки случай. След това уви едно дълго парче над устата на Джъстина и завърза ръцете на майка и с още тиксо.
– За да не хапе никого от нас – промълви Кат.
Когато свърши и потеглиха, Кат се загледа в Боунс, сякаш не го беше виждала преди.
– Как направи това? Всичко това? Ти спря кола, която се движеше с сто километра, само с тялото си! Ако вампирите могат да правят това, защо Суич не ме спря да вляза с кола в къщата снощи?
– Суич не би могъл да спре малко дете на триколка – каза пренебрежително Боунс. – Той беше само на около шейсет години и то не много силен. Трябва да си стар, могъщ майстор като мен, за да извършиш такъв трик, без да съжаляваш жестоко след това. Повярвай ми, болеше като дявол. Ето защо, преди да изхвърля двамата ти похитители, им взех по една глътка. От коя правителствена агенция бяха те, така или иначе? И къде те водеха?
Изражението на Кат се затвори. Явно това не беше приятна тема за нея.
– Ами, те са някаква част от правителството, но не казаха коя точно. Знеш ли, не бяха много разговорливи. Мисля, че заради Оливър ме водеха към някакъв специален затвор или нещо подобно.
– Трябваше да ме изчакаш, Котенце. Можеше да те убият.
Гняв заля чертите и.
– Не можех да чакам! Едно от мръсните ченгета на губернатора ме вкара в колата си и се опита да ме застреля, а той трябваше да постави бомба в болницата, където отведоха майка ми. Оливър беше човешкият партньор на Хенеси, Боунс – добави тя, сякаш той още не беше разбрал това. – Той на практика ми се хвалеше как Хенеси „почиства“ държавата ни заради него, сякаш всички тези невинни хора са били боклук. Щял да се кандидатира за президент и да направи същото в национален мащаб! Боже, ако го убиех десет пъти, пак нямаше да е достатъчно.
Същото, което беше казал Суич, без името на Оливър и няколко други подробности, като бомбата в болницата. Разбира се, Кат се беше втурнала след Оливър, ако животът на майка и е бил застрашен. Тя би направила всичко за тези, които обичаше, без да се интересува от опасността.
– Какво те кара да мислиш, че тези, които те отвеждаха не са още от неговите мъже?
– Не са – каза Кат и добави: – Освен това ти ги застраши като се усъмни в тях без да знаеш фактите. Хвърли кола по четирима от тях!
– Те продължиха да стрелят по нас – напомни и Боунс. – Те скочиха преди експлозията. И ако бяха прекалено тъпи, за да не го направят, то те заслужават да умрат заради глупостта си.
Кат не каза нищо на това. Няколко минути караха мълчаливо, преди тя да докосне с пръсти кожените седалки по един отнесен начин.
– Това е хубаво. Чий е този автомобил?
Боунс скри усмивката си, докато я гледаше.
– Твой. Харесва ли ти?
– Не на кого е сега? – Попита тя остро. – Като в смисъл, ще бъде ли обявено за откраднато? Или е на Тед?
– Твоя е – повтори Боунс. – Това е твоят коледен подарък. Регистрирана е на името от фалшивата ти шофьорска книжка, така че законът няма как да я проследи до теб. Съжалявам, че пропускаш празничната изненада, но при тези обстоятелства си помислих, че няма да имаш нищо против да получиш подаръка си две седмици по-рано.
Изражението на Кат не беше просто шокирано. Тя изглеждаше недоверчива.
– Не мога да приема това. Твърде скъпо е!
От гърлото му се изтръгна смях.
– Котенце, поне веднъж можеш ли просто да благодариш? Защото наистина, не сме ли минали през това?
За кратък миг тя изглеждаше поразена. После се съвзе и му се усмихна.
– Благодаря. Това е… това е невероятно. Единственото, което ти купих, беше ново яке, срам ме е да го кажа.
Боунс се усмихна.
– Какъв вид яке?
Тя си пое дълбоко дъх, който заседна в гърлото и, сякаш се бореше да не се разплаче. Той се съмняваше, че това има нещо общо с коледните подаръци на двамата. Сега, когато бяха в безопасност и враговете им бяха мъртви, всяка емоция, която Кат бе потискала, несъмнено излизаше на повърхността.
– Ами, беше дълго, като тренчкот – измърмори тя. – Разбира се, от черна кожа, защото вампирите трябва да носят това, вместо сини дънки – добави тя с подигравателно-предупредителен поглед към якето му. – Полицията вероятно е претърсила всичко, което е било в апартамента ми и което вампирите не са унищожили, но се съмнявам, че някой е намерил това. Скрих го под разхлабената дъска на пода до кухненския шкаф, за да не го намериш.
Гласът и се разтрепери при последната част и тя примигна от сълзите си. Сигурно осъзнаваше, че никога няма да се върне в апартамента си. Може и да е било дупка, но е била нейната дупка. Сега той, баба ѝ и дядо ѝ, както и повечето от другите неща в живота и, си бяха отишли завинаги.
Боунс се пресегна и хвана ръката и. Кат въздъхна сдържано, преди да срещне погледа му.
– Суич? – Попита тя тихо.
– Изсъхна в Индиана – отвърна Боунс, доволен, че може да И съобщи добри новини поне по този въпрос. – Този мръсник бяга с пълна скорост в продължение на часове. Съжалявам, че не му отделих време, Котенце, но исках да се върна направо при теб. Така че, когато го хванах, го оставих да изгние в гората край езерото Кедър. При всички останали тела, които полицията е намерила, още едно няма да има значение. Всъщност сега сме се насочили към Индиана.
– Радвам се, че Суич е мъртъв.
Тя все още говореше тихо и Боунс не мислеше, че това е свързано с притеснението, че ще събуди майка си. Вероятно забавен шок. Беше преживяла толкова много през последните двадесет и четири часа.
– Защо Индиана? – Най-накрая попита Кат.
– Имам приятел там, който ще уреди на теб и майка ти нова идентификация. Тази вечер ще пренощуваме при него и утре ще тръгнем. Сутринта трябва да свършим само няколко поръчки и после заминаваме за Онтарио. Ще останем там няколко месеца, но не се притеснявай. Ще издирим онези гадове, които са избягали. Само трябва да изчакаме, докато тази работа с Оливър се поуталожи. Щом правителствените ви момчета не могат да намерят и следа от вас, ще си търсят други риби за пържене.
Изражението на Кат говореше, че се съмнява в това, но тя само каза:
– Как разбра кога ще ни преместят?
– Като наблюдавах – отговори Боунс с настървено забавление. – Беше очевидно когато разчистиха пътя от етажа до задния изход, а въоръжени мъже чакаха до няколко от автомобилите. Просто трябваше да стоя отпред пред тях докато дойде момента.
От задната част на джипа внезапно се чу яростно хъркане, последвано от повтарящи се звуци на ритане. Боунс се усмихна криво на Кат.
– Изглежда майка ти се събуди.

Назад към част 55                                                                  Напред към част 57

ДЖАНИН ФРОСТ – Другата половина на гроба #1.1 – ЧАСТ 55

Глава 55

Шест часа по-късно Боунс чакаше пред болницата, в която беше откарана Кат. Медиите продължаваха да я посещават, но любопитното беше, че много от органите на реда вече бяха напуснали. Оставаха само неизвестните правителствени агенти, чиито автомобили бяха разположени на всеки изход, а още повече от тях проверяваха всеки, който влизаше в болницата.
Боунс нямаше нужда Тед да му казва, че имат Кат на единайсетия етаж. Бяха го прочистили от всички останали пациенти малко след обяд. Това беше предизвикало доста вълнения, които се прибавиха към шумния, контролиран хаос, който цареше във всяка болница. При цялата тази шумна суматоха за Боунс беше невъзможно да чуе Кат, ако тя изобщо говореше.
Може би е заспала. Може да е в безсъзнание. Той нямаше представа, но Кат беше жива. В това беше сигурен. Имаше твърде много охрана, за да е мъртва.
Малко след четири следобед настъпи оживление. Всички медии бяха изведени от помещенията, а задната част на болницата беше напълно отцепена. Правителствените автомобили, всички без обозначения, образуваха ръкавица от тази задна зона до обслужващия път на болницата, който също беше освободен от всякакво движение.
Боунс напусна мястото си на покрива на сградата от другата страна на улицата. После погледна към небето. Все още не беше нощ, но дъждът заплашваше да се изсипе, затова облаците бяха ниски и тъмни. Боунс полетя нагоре, а дънковото му яке и панталоните му се сливаха с облаците.
Двайсет минути по-късно конвой от четири автомобила напусна болницата, три от тях във флангови позиции около черен джип. Бяха разчистили обслужващия път, но не си бяха направили труда да разчистят магистралата, на която конвоят се отби.
Благодаря за това, приятели.
Боунс прелетя пред превозните средства, търсейки добро място. Не беше това. Беше твърде близо до изхода. Не е и това. Това беше твърде близо до моста. А, там. Близо до линията на дърветата. Това би било подходящо.
Боунс се спусна край пътя и зачака. Няколко коли минаха покрай него. Още по-добре. Трафикът в час пик означаваше повече коли, а повече коли означаваше повече объркване.
Джипът, който водеше конвоя, се приближи. Прозорците му бяха тъмно затъмнени отстрани, но предното стъкло не беше, което показваше мъж шофьор и мъж пътник отпред. Покрай тях Боунс съзря две жени на задната седалка. Не можа да види лицата им, но едната имаше кафява коса, а другата… червена.
Когато автомобилът беше почти пред него, Боунс излезе на средата на пътя. Да не показва вампирските си сили на публично място. Пазителите на закона му бяха длъжни след Хенеси. Освен това Боунс щеше да накара Тед да изтрие всички видеоклипове, които се появяваха в интернет, ако някой заснемеше това на мобилните си телефони.
Чернокосият шофьор зяпна Боунс, но кафявокосият направи нещо изненадващо: извади пистолета си и простреля Боунс право в гърдите.
Определено правилното превозно средство!
Силния шум на пистолета прикри писъка на Джъстина.
– Това е той! – Боунс чу в мига преди превозното средство да го удари. – Това е…!
Катастрофата я прекъсна. Боунс стисна зъби, когато три тона метал се забиха в него. Болеше го като дявол, но той пренебрегна болката и принуди джипа да спре. Стъклата и въздушните възглавници избухнаха, металът изскърца, двигателят пушеше, а спирачките изскърцаха, докато правителственият конвой се завъртя около тях, за да избегне врязването в тях. После конвоят се опита да се завърти обратно, само за да може две от колите им да бъдат ударени от насрещното движение.
Боунс разкъса предната пътническа врата. Не можеше да позволи онзи пич да застреля Кат, ако имаше заповед „предай или убий“. Но той и другият гадняр вече бяха окървавени и в безсъзнание.
Кат и майка и не бяха. Ожулванията от страничните въздушни възглавници одраскаха и двете, но за негово огромно облекчение Кат изглеждаше добре.
Внезапно в задната част на джипа се забиха куршуми, които едва не улучиха Кат. Боунс хвърли неприятен поглед на стрелящите по тях агенти, докато освобождаваше пътническата врата. Агентите зад тях използваха колата си за прикритие, докато стреляха. Това нямаше да продължи дълго.
Боунс хвърли вратата на колата към тях. Тя се провря през автомобила им и колата веднага се взриви. Агентите побягнаха, но другите агенти от колите пред тях също започнаха да стрелят по тях. Боунс третира по същия начин и втория им автомобил с вратата от страната на шофьора. Скоро гъст, тъмен дим изпълни двата края на магистралата, скривайки части от пътя.
Време беше да се възползват максимално от това прикритие.
– Здравей, Коте! – Каза Боунс, докато разкъсваше колана и. После хвана Джъстина за ръката, докато тя се опитваше да избяга.
– Не, не го прави, мамо. Ние малко бързаме.
Момчето, което беше застреляло Боунс, се събуди и се размърда, сякаш се опитваше да насочи отново пистолета си. Боунс му сложи белезници и ги постави отзад на главата, но Кат хвана ръката на Боунс, когато той се канеше да го удари отново.
– Не го убивай. Те нямаше да ме наранят!
Нима тя пропусна всички куршуми, които бяха изстреляни по тях?
– О, точно така – саркастично каза Боунс. – Тогава просто ще ги изпратя хубаво по пътя им.
Боунс захапа стрелящия гадняр, като вкара няколко бързи глътки, преди да го захвърли край пътя. Джъстина изтръпна от ужас, но от техническа гледна точка Боунс му беше направил услуга. Там беше по-безопасно, тъй като гъстият дим предизвикваше все повече сблъсъци с всяка минута. Чист късмет беше, че те самите още не бяха ударени.
– Излез от колата, Котенце – нареди и Боунс.
Тя го направи и отиде при майка си, която сега се опитваше да си пробие път през хватката на Боунс върху ръката и.
– Нямам търпение да те убият, животно! – Избухна Джъстина. – Те знаят какво…!
Кат удари майка си в челюстта и я повали в нокаун.
Веждите на Боунс се вдигнаха. Да, това беше най-бързият начин да си осигури сътрудничеството на Джъстина и той определено разбираше желанието и. Просто не можеше да повярва, че Кат го е направила.
Покрай тях профучаха още куршуми. Кат падна ниско, отнасяйки майка си със себе си. Боунс не го направи. Беше му писнало хората да стрелят по нея.
Той хвана рамата на джипа и я вдигна нагоре. Очите на Кат изпъкнаха. Предполагаше, че не му е повярвала, когато и е казал какво може да направи един майстор-вампир. Сега щеше да повярва.
– Вземи майка си и се дръпни назад.
Кат отскочи назад, носейки майка си със себе си. Вятърът за кратко разсея част от дима и показа останалите правителствени агенти, приклекнали зад последния автомобил. В близост до него нямаше други коли. Добре. Той искаше само да нарани тези задници.
Боунс затегна хватката си върху рамата на колата и се завъртя. След това хвърли джипа към последния автомобил на агентите.
Двойната експлозия разтърси земята и изстреля във въздуха черен дим с размерите на торнадо. Едновременно с това от другата страна на магистралата се разнесоха още тряскащи звуци, тъй като автомобилите, движещи се в обратна посока, се блъскаха един в друг, след като се взираха в огромното огнено кълбо.
– Време е да тръгваме, любима – каза Боунс, като вдигна безсъзнателната Джъстина на рамо. След това, с ръката на Кат в своята, те побягнаха към близката дървесна линия.

Назад към част 54                                                                   Напред към част 56