Джанин Фрост – Най-ярките пламъци – Книга 3 ЧАСТ 11

ГЛАВА 10

Брут изглежда, че харесва да е в багажния вагон на влака. Той няма прозорци, така че не му се налага да се крие от слънцето през деня, и се беше разположил върху купчина мек багаж като крал на трон. Като прибавим това към големия хладилник, пълен със сурово месо, който Ейдриън му беше оставил, виждах как влаковете се превръщат в предпочитан начин за пътуване на гаргойла.
Прекарах около петнайсет минути с Брут, галех го и го хвалех, докато умът ми беше на милиони километри. След това напуснах багажния вагон, но не се върнах в купето си. Все още бях твърде разстроена. Новото ми, непреодолимо чувство за безперспективност сега се съчетаваше с гняв, по-тъмен от този, който някога бях изпитвала.
Какъв е бил смисълът биологичната ми майка да премине през цялата тази болка, за да се откаже от мен, ако не съм била в безопасност, както и е било обещано? Какъв беше смисълът да разбивам сърцето на Ейдриън, като умирам, опитвайки се да владея оръжие, което вероятно щеше да ме убие много преди да успея да освободя хванатите в капан хора? Още по-лошо, какъв беше смисълът от всичко, което бях направил? Бях затворил царствата, но както вече знаех, това беше само бутон „пауза“ за демоните в тези светове. Що се отнася до тези в този свят, благодарение на прокълнатата земя те можеха да изчакат. След това щяха да се върнат към поробването и убиването на хора, а всичко, което бях направила, за да ги спра, щеше да бъде само брънка от моя заблуден, много кратък живот.
Може би най-лошото е, че излагах на опасност всички, които обичах, за да продължа да търся оръжие, което може би никога няма да намеря. Едно нещо беше, когато мислех, че търсим острието на копието в един свят, свободен от демони. Сега знаех, че демоните могат да се появят зад всеки ъгъл. Как можех да направя това на сестра ми и Коста, които вече бяха изстрадали твърде много от ръцете на демоните? Как можех да направя това на Ейдриън, който едва не умря повече пъти, отколкото можех да преброя по време на тези мисии? Не рискувах само живота си, като търсех върха на копието…
Освен това, ако нещо се случи на Ейдриън или на сестра ми, това ще ме сломи.
Тогава така или иначе няма да мога да продължа да търся върха на копието. Но наистина ли нямаше да спра, докато единият или и двамата не умрат? Как можех да постъпя така с хората, които обичах?
Бях толкова погълната от мислите си, че не се замислих за младия мъж, с когото се разминах по пътя си през вагон-ресторанта, докато той не докосна ръката ми.
Изненадана, отдръпнах се и едва тогава забелязах познатата му избледняла синя качулка. Той я отметна назад, разкривайки късо подстригана черна коса, тъмнокафява кожа, красиви черти и кафяви очи. Нищо забележително, освен ако не се вгледаш в очите му. Тогава щеше да усетиш какво е да имаш истинско небесно същество, което да вижда през всичките ти защити и да се взира право в душата ти.
– Здравей, Зак – казах аз и се зачудих защо съм изненадана да го видя. Нима той не се появяваше винаги в ключови моменти от живота ми? Ако бях обмислила нещата, щях да го очаквам.
– Айви – поздрави ме той, като погледна към седалката срещу себе си. – Не искаш ли да седнеш?
– Ооо, да ме помолиш да направя нещо, вместо да ми заповядаш – отбелязах аз, звучейки лекомислено, въпреки че се чувствах съвсем различно. „Каква е тази нова любезност?“
Устните му леко потрепнаха – неговият вариант на пълноценна усмивка.
– Сигурно си ми допаднала – каза той сухо.
Примигнах с мигли. Да бъда умница беше по-добре от това, което чувствах сега.
– Спри с комплиментите. Караш ме да се изчервявам.
Беше погледът, с който бях свикнала: наполовина порицание, наполовина раздразнение.
– Не съм тук за безсмислени шеги. Дошъл съм да видя дали си решила да се откажеш от преследването на върха на копието.
Това беше точно по същество. Обикновено Зак беше толкова загадъчен, колкото е дълъг денят.
– Достатъчно дълго си тук, за да четеш мислите ми, нали? – Четенето на мисли беше един от талантите му като архонт и никога преди не се беше притеснявал да го прави. – Или твоят „шеф“ ти е казал, че съм преосмислила тази мисия?
Рамото му се вдигна с полуръка.
– Има ли значение?
– Не съвсем – казах и седнах. Не ми се искаше да вземам такова важно решение точно сега, но кога животът е чакал, докато съм готова? – Прав ли е Ейдриън? – Попитах и срещнах пронизващия поглед на Зак. – В крайна сметка демоните просто ще отворят отново магазина?
– Разбира се. – В тона му не само нямаше съчувствие, но и лек оттенък на забавление. – Наистина ли вярваш, че ти, един човек, можеш да победиш трайно всички тъмни легиони на подземния свят?
Казано по този начин, това звучеше като заблуда, но не си мислех, че ще мога да ги убия всичките или нещо подобно грандиозно. Голямата ми надежда беше да спася хората, които все още са в капана на демоничните царства, като същевременно предпазя другите от това да бъдат поробени или убити от демони отново. За това си струваше да умра, но за това?
– Тогава какъв е смисълът да рискувам живота на всички, за да издирвам острие на копие, което – по всяка вероятност – ще ме убие, ако всичко така или иначе ще се върне към ужасното демонично нормално състояние само един ден?
Зак се наведе напред. В тъмните дълбини на погледа му сякаш блестяха малки светлинки, докато ме гледаше.
– Най-добрият ти сценарий някога е бил само евентуално да освободиш хилядите хора, които все още са в капана на демоничните царства, ако намериш последното свещено оръжие. Не да победиш демоните или да им попречиш да наранят хората отново. Това е борба за архонти, не за хора.
– Да поговорим и за това – казах аз, като стиснах масата толкова силно, че ме заболяха ръцете. И все пак, по-добре да изпитвам физическа болка, отколкото болката, която се пенеше в мен. – Никой не смята, че ще успея да освободя хората, дори и да намеря и да владея върха на копието. Мислят, че ще падна мъртва веднага щом го докосна. Току-що каза, че е възможно да ги освободя, така че и ти звучиш кото, че се съмняваш. Добре? Достатъчно силна ли съм, за да го направя, или не?
Зак не каза нищо. Гневът ми се разрасна, като приятен балсам върху болката.
– Ще умра за нищо, нали? – Казах рязко. – А на теб не ти пука, защото си архонт и хората са като мравки за теб, но на Ейдриън му пука. Той ми изтръгна сърцето, когато по-рано си помислих, че умира, но ти искаш да изтръгна неговото, като умра в това търсене, защото се предполага, че Давидовците трябва да умират за съдбите си, нали?
Зак отново не каза нищо. Той не отричаше нищо от това, а тъй като архонтите не можеха да лъжат, да не отричаш беше същото като да го признаеш.
Едно малко дете изведнъж се измъкна от стола си и се хвърли към мен, дърпайки ме за панталона и казвайки:
– Стани! – С очарователно искане. Почти толкова бързо майка му се затича и я вдигна.
– Много съжалявам – каза тя и хвана тези малки пухкави ръчички, преди да успеят да изтръгнат косата ми.
Загледах се в малкото момиченце. Очите ѝ бяха кафяви, а не лешникови като моите, но за миг видях себе си като това дете. Само че когато бях на нейната възраст, майка ми беше принудена да ме изостави.
Сънят с цялата си агония изплува на преден план. Едва забелязах жената, която си тръгваше с малкото си момиченце. Цялото ми внимание беше насочено към Зак. Той не беше помръднал. Аз също не бях помръднала, освен ръцете си. Те сякаш бяха оставили вдлъбнатини в масата, която стисках така, сякаш животът ми зависеше от нея.
– А какво става с майка ми? – Гласът ми беше наситен с всичко, което тя беше почувствала през този ден. – Тази съдба ли уби и нея? Или какво да кажем за биологичния ми баща? Трябваше ли той да я гледа как умира така, както очакваш Ейдриън да ме гледа как умирам?
– Биологичният ти баща е бил убит от слуги години преди смъртта на майка ти – отвърна Зак с вбесяващо хладнокръвие. – А майка ти се самоуби.
Затворих очи, а дъхът ми се преплиташе с хлипане и ридание. Знаех, че тя и всичките ѝ кръвни роднини трябва да са мъртви, но се надявах… на какво? Че някъде на този свят все още имам семейство? Колко наивно от моя страна. Всеки, който е близък на Давидовец, е мишена на демон. Не би трябвало да е изненадващо, че биологичният ми баща е бил убит. Осиновителите ми също бяха убити. Сега не ми бяха останали никой освен Ейдриън, Жасмин и Коста, но ако продължа да търся в свят, който все още е пълен с демони, те също можеха да бъдат убити.
– Кажи ми, че всичко това не е напразно – казах, отворих очи и погледнах Зак. – Кажи ми, че ако използвам копието, ще спася тези хора. Кажи ми, или си тръгвам от това. Отказвам да пожертвам още един човек заради съдба, която не съм поискала, или заради мисия, в която нямам никакъв шанс да успея.
– Няма да го ти кажа – каза Зак, а кафявият му поглед стана твърд. – Нямаш право да изискваш отговори предварително, преди да положиш усилия. Или продължи, без да знаеш развръзката на търсенето си, или не го прави. Изборът, както винаги, е твой.
Пуснах масата, за да ударя с юмруци по нея.
– Наричаш това избор?
– Така е – каза той, а думите му вече бяха покрити със стомана. – Всъщност това е най-безпристрастния избор.
Гневът ми отново се надигна, тъмен и дълбок. Наистина ли си мислеше, че съм като него?
Че сляпо ще изпълнявам „заповеди“, без да задавам въпроси и без да се интересувам как това ще се отрази на онези, които обичам?
– Тогава избирам да рискувам да живея, вместо да умра – казах, ставайки от масата. – Това означава, че това е сбогом.
Толкова дълго не каза нищо, че си помислих, че ме чака да си тръгна. Започнах да го правя, но тогава усетих ръката му върху ръката си. Когато погледнах надолу към него, очаквах да видя гняв, осъждане или обичайното архонтско самодоволство в погледа му. Вместо това видях съжаление, разочарование и пълна липса на изненада.
– Тогава това е сбогом – съгласи се тихо Зак.
Кимнах и погледнах встрани, за да избърша една сълза, която се появи без причина.
Когато погледнах назад, Зак беше изчезнал. Никой друг във вагон-ресторанта не забеляза, че един пътник внезапно е изчезнал във въздуха. Всички бяха твърде заети да живеят собствения си живот, както бях решила да направя и аз.
Още сълзи се отрониха. Защо изведнъж се почувствах зле заради това? Независимо от твърденията на Зак, той не ми беше оставил истински избор. Не бях ли спасила достатъчно животи въпреки риска за мен? Благодарение на мен повечето демони вече бяха блокирани за нашия свят! В противен случай стените на царството щяха да продължат да се рушат, а аз бях видяла от първа ръка колко ужасяващо е един от техните светове да се разпространи в нашия. Сега никой нямаше да се притеснява, че това ще се случи за дълго, дълго време. Не би ли трябвало само това да ми осигури правото на малко щастие?
Реших, че е така, като отмих сълзите си. Всъщност вероятно съм спасила милиони животи, като съм запечатала царствата. Щях да продължа да се опитвам да спасявам и повече, ако Зак не беше отказал арогантно да ми каже дали имам реален шанс да освободя онези, които са хванати в капана на сферите. Защо аз трябва да се чувствам виновна? Всичко, което исках, беше да знам, че няма да рискувам живота си и този на всички останали за нищо…
Агонията се стрелна по дясната ми ръка и ме накара да изкрещя. Демон! Помислих си, очаквайки да видя как татуировката се превръща в предупредително златист цвят. И все пак, освен ужасното изгаряне, което сякаш преминаваше чак до костите ми, татуировката изглеждаше по същия начин.
След това, за мой шок, гравюрата на плетеното въже започна да избледнява. Хванах я, сякаш по този начин можех да спра изчезването ѝ, но дори и да се дърпах и да дърпах кожата си, древната, свещена прашка продължаваше да се разсейва, докато накрая изчезна от погледа. Когато поредната дълбока като гръбначния стълб болка ме прониза от рамото до глезена, поставяйки ме на колене от интензивността на невидимия удар, разкъсах блузата си с комбинация от агония и отчаяние.
Очуканите дървени очертания на тоягата, които бяха очертали цялата дясна страна на тялото ми, откакто я владеех, вече също избледняваха. Докато гледах невярващо, то изчезваше, докато не остана нищо друго освен гладка кожа. Когато изчезна, изчезна и болката, оставяйки ме да се взирам в тялото си със зашеметяващо разбиране.
Бях избрала да се откажа от съдбата си, така че свещените оръжия, които се бяха слели с плътта ми, очевидно бяха избрали да се откажат от мен.

Назад към част 10

Джанин Фрост – Най-ярките пламъци – Книга 3 ЧАСТ 10

ГЛАВА 9

Той се вгледа в мен и аз осъзнах, че емоциите, които сънят ми беше предизвикал, бяха изострили тона ми, докато въпросът ми беше по-скоро обвинение, отколкото питане. Излъгах, че кашлям, за да намаля напрежението.
– Разбира се, това би трябвало да ми хрумне, защото срещнах демона, когото ти държеше в плен на прокълнатата земя под църквата, но по някаква причина не го направих. Трябваше да забележиш това, но така и не ме поправи за него. Защо?
Той въздъхна, стана и извади един от куфарите ни от малкия кош над главата. Не го бях видяла да ги слага там, но по преобличането и прясно изкъпаната му влажна коса личеше, че е бил буден и е вършил нещо, докато аз съм дремела.
– Не мислех, че това ще е проблем – каза той и постави куфара на края на футона. Беше мой и да, скоро щеше да ми трябва, за да мога да се преоблека, но не отлагах повече този разговор. Ейдриън имаше много обезпокоителна склонност да не ми казва важни неща, ако смяташе, че не мога да се справя с тях, и това трябваше да спре. Сега.
– Как може да не си го помислиш? – Демоните в нашия свят винаги са били проблем, а цялата човешка история е била моето доказателство за това.
Той отново въздъхна.
– Само много силни демони биха имали достъп до реликви, достатъчно силни, за да прокълнат големи участъци от земята, а какви са шансовете много от тях да са били от тази страна на царствата, когато порталите са се затворили? Да, знаех, че може да има няколко, но си мислех, че ще са заклещени на някое малко място, няма да могат да се движат или да представляват заплаха, като Блинки, когато го хванах в капан. Със сигурност не очаквах, че Обсидиана ще събере слуги, за да те нападнат, или че ще използва огледала, за да те преследва сама.
Огледалата може и да не са същите като затворените вече портали на демоничните царства, тъй като не служат като мост от едно царство към друго, но при наличието на демони в нашия свят те са опасни. Нищо чудно, че Ейдриън все още разбиваше огледалата в хотелските ни стаи. Мислех, че го прави единствено по навик.
– Не очаквах това – казах аз. – А ти трябваше да ми кажеш, че е възможно.
– Съжалявам – каза той тихо и скъси разстоянието между нас. – Ако бях помислил и за секунда, че ще те нараня…
– Нараниха те – прекъснах го аз, а споменът за това, че той едва не изкървави до смърт, втвърди гласа ми. – И Жасмин и Коста едва не пострадаха. Винаги е ставало по-лошо, когато държиш нещата за себе си. Знаеш това, така че защо го направи отново?
Той погледна настрани с очевидна вина.
– Не че нападенията са били по твоя вина – добавих набързо. – Независимо дали ми беше казал, или не, ние пак щяхме да тръгнем да търсим острието на копието. Просто ми е неприятно, че все още пазиш тайни. Може и да ми беше трудно да се справя с нещата, когато се запознахме за първи път, но вече не съм същото момиче.
Мускулът в челюстта му потрепна и минаха няколко секунди, преди да срещне отново очите ми. Когато го стори, челюстта му беше гранитна, но по изражението му преминаха проблясъци на болка.
– Добре. Тогава има още нещо, което трябва да знаеш, и то няма да ти хареса.
– Кажи ми – издишах, а дъхът ми секваше. Това трябваше да е неизказаният проблем, който усещах между нас. Това не беше просто параноя – той беше скрил нещо!
Ейдриън ме гледаше, а юмруците му се свиваха и разпускаха, сякаш водеше ужасна вътрешна битка.
– Истината е, че… – Той спря, пое си дълбоко дъх и изрече следващата част набързо. – Не можеш да победиш демоните, Айви, независимо от всичко. Засега си затворила царствата им, но демоните не остаряват и не умират от естествена смърт, така че те просто ще чакат, докато стените на царствата най-после отслабнат и порталите се отворят отново. Когато това се случи, те ще се върнат към поробването на хората и създаването на още слуги, така че дори да откриеш и овладееш върха на копието, те пак ще спечелят.
Взирах се в него, а челюстта ми сякаш беше паднала в гърдите.
– Не можеш да вярваш в това.
Погледът му се втвърди, докато очите му заприличаха на сребърни сапфири.
– Живях с демони повече от сто години. Да, някои искат да те убият, защото си убила стотици от техния вид, но повечето демони не са сантиментални. Ловът на теб ги излага на риск, тъй като имаш оръжие, което може да ги убие. Но да те оставят на мира им коства само сегашните им роби, ако успееш да се справиш с върха на копието, а никой от тях не смята, че ще го направиш.
Той не го каза, но аз чух, И аз също, в тишината, която последва. Винаги съм знаела, че шансовете ми не са големи, но не съм загубила надежда, че някак си ще успея да спася тези хора в капана. Дали само съм се заблуждавала, като съм тренирала, за да увелича силата си? Дали всичко това беше загуба на време, защото никога нямах шанс? И дали беше безсмислено, защото, независимо от всичко, демоните щяха да победят накрая?
– Благодаря, че ми каза това – казах с много спокоен тон. – Сега ще се облека и ще проверя как е Брут. – Така или иначе възнамерявах да го направя, а след тези разкрития имах нужда да бъда сама.
Ръцете на Ейдриън се сключиха върху раменете ми.
– Айви, почакай…
– Всичко е наред – казах аз и го отблъснах. – Ти ми каза истината и аз се радвам. Просто ми трябва малко време, за да го възприема. Хайде, ние сме във влака, така че знаеш, че няма да отида никъде. Освен това не си единственият, на когото е позволено да избухне, за да бъде замислен и мрачен.
Той не се усмихна на половинчатия ми опит за хумор.
– Добре – каза той и се премести така, че вече не блокираше малката врата. – Вземи колкото време ти е необходимо.

Назад към част 9                                                   Напред към част 11

Джанин Фрост – Най-ярките пламъци – Книга 3 ЧАСТ 9

ГЛАВА 8

В крайна сметка взехме влак от Ереван обратно към Европа. Щеше да е по-бързо да летим, но това беше невъзможно с Брут, а предишният ни туристически автобус се беше върнал в Съединените щати. Щеше да отнеме дни, с много спирки по пътя, но възнамерявах да се насладя на дългото пътуване през страни, които никога не бях виждала преди. Най-важното беше, че тъй като влакът беше в почти непрекъснато движение, не трябваше да се притесняваме, че ще изскочат демони. Щеше да е много по-трудно да ни проследят, когато никога не бяхме на едно и също място.
Брут беше в един от багажните вагони, тъй като беше прекалено едър, за да се побере в една от малките пътнически купета за първа класа. Коста и Жасмин бяха няколко врати по-надолу в собствените си купета, така че след като служителите провериха билетите ни, ние с Ейдриън най-накрая имахме малко уединение. Откакто нападнаха хотела, внимавахме да минаваме от перон на перон, докато чакахме влака, който щеше да ни изведе оттук. Сега, когато всички най-накрая бяхме в безопасност, възнамерявах да разбера защо Ейдриън не ме беше предупредил, че демоните все още са в нашия свят.
Ейдриън обаче има други намерения.
Той ме придърпа към себе си, преди да успея да проговоря, а устата му се плъзна по моята, докато ръцете му се движеха по мен, сякаш това беше последната възможност да ме докосне. Желанието ми да говоря угасна и се появи друго желание, подхранвано от съзнанието, че преди малко мислех, че съм го загубила. Не беше така, а вкусът му, усещането за него бяха по-голямо от живото напомняне.
Той ме целуна, горещо и отчаяно. Отвърнах му на целувката със същото трескаво отчаяние, дърпайки окървавената му риза и панталони в безмълвно искане да ги свали.
Преметна ризата си през главата и я захвърли настрани. Моята съсипана блуза и сутиен последваха примера му, както и панталоните и бельото ни. Когато ме сложи на една от двете тесни койки в купето, издадох звук на безсрамна нужда при усещането на твърдото му, голо тяло върху моето.
Той ме целуна, докато големите му, сръчни ръце дразнеха зърната ми, докато не изтръпнаха. Тогава горещата му, търсеща уста замени ръцете му и превърна тези тръпки в пулсации. Вече дишах на пресекулки, когато той тръгна към гърдите ми, за да се плъзне надолу по тялото ми. Когато устата му намери центъра на тялото ми, се отказах от всички опити да запазя гласа си тих въпреки тънките стени на купето.
След няколко умопомрачителни минути бях хванала главата му толкова здраво, колкото и той бедрата ми. Той не спря, докато не се задъхах от бързо наближаващата кулминация, след което рязко ме издърпа и ме повдигна, докато не се оказах разкрачена върху него. Задъхах се от внезапността на движенията му, а после този малък звук се превърна във вик, когато той нахлу дълбоко в мен.
Ако не бях толкова мокра, можеше да ме заболи да поема цялата му дълга, дебела дължина наведнъж. Вместо това превъзбудените ми нерви се свиха от такъв възторг, че свърших. Притиснах го, докато вътрешните трепети ме разтърсваха и продължаваха по-дълго от това как той удряше всички правилни места, докато се движеше срещу мен.
– Обичам да усещам как свършваш – изръмжа той срещу врата ми и премести ръцете си под бедрата ми, докато ме подпря. Добре, че беше така, защото тялото ми сякаш се превръщаше в топъл карамел.
– Това ни прави двама – казах аз, а думите бяха задъхани, тъй като все още се задъхвах.
Тихият му смях подразни врата ми, след което затегна хватката си и започна да се движи със стряскаща сила. Приятната летаргия, последвала оргазма ми, започна да се променя, превръщайки се отново в желание с всеки дълбок тласък. Аз все още бях отгоре, но той контролираше всичко – от ъгъла на телата ни до люлеенето на влака, за да увеличи максимално всяко усещане.
Скоро отново изпаднах в състояние на безсмислена, страстна нужда, виках срещу устата му, когато ме целуваше, или срещу врата му, когато се отдръпвах, за да дишам. Не знам кога смени позицията си и застана отгоре, но когато свърших за втори път, заграбих ноктите си по гърба му от раменете до дупето. Когато Ейдриън най-накрая свърши, той ме притисна към себе си толкова силно, че усетих всеки спазъм, когато го разтърси. Дори когато накрая хватката му се отпусна, той не ме пусна.

* * *

Гръмотевичен трясък събуди жената и бебето ѝ. Двете спяха на задната седалка, но при този внезапен шум бебето ѝ започна да плаче.
Последвалите трясък звуци само го влошиха. Тя загърна одеялото около бебето си и нежно го гушна, преди да го остави на задната седалка, за да разследва. Трябваше да се е случило нещо ужасно и въпреки че беше дневна светлина, тя трябваше да се увери, че е естествено ужасно, а не нещо друго.
Храсталаците, през които минаваше, бяха високи и гъсти, затова беше избрала това място, когато спря късно снощи. То не само скриваше колата ѝ от любопитни погледи, но в някакъв момент беше и гробище, макар че надгробните камъни отдавна бяха изчезнали.
Щом зърна магистралата, източникът на силната суматоха беше очевиден. Един трактор с ремарке се беше обърнал настрани по средата на пътя, а зад него и около него бяха струпани множество автомобили. Всяка изминала секунда донасяше нов писък на гуми и викове. Тя изтръпна, докато гледаше как още коли се плъзгат безпомощно в катастрофата. Внезапността на произшествието, съчетана с трафика в час пик, доведе до ужасен ефект на доминото, тъй като хората не успяваха да спрат навреме.
Тогава задната част на ремаркето се отвори и хората се изнизаха навън. Някои от тях изчезнаха във високата трева край пътя, а други се изтърколиха няколко метра, преди да паднат, явно твърде ранени, за да бягат, както техните спътници.
Тракторът с ремарке трябва да е пренасял през границата имигранти без документи. Тя тръгна напред, за да помогне на пострадалите, но после се принуди да спре. Полицията скоро щеше да е тук, а тя не можеше да си позволи да бъде разпитвана. Никой не можеше да знае къде се намира. Съществата, които я преследваха, бяха безмилостни и ако разберяха за бебето ѝ…
Втурна се към колата, без да се интересува, че високите бодливи храсти я разкъсват от бързината, с която тича през тях. Трябваше да се махне оттук, преди да се появи полицията. Бързо отвори вратата на задната седалка и започна да пристяга бебето си в столчето за кола. Беше приключила по средата на пътя, когато един познат глас сякаш прошепна в съзнанието ѝ.
„Не можете да вземете детето със себе си.“
Тя спря и се завъртя. Цялото небе беше покрито с гъсти облаци, които изглеждаха готови да се пръснат от дъжд, но по средата им проби блестящ слънчев лъч. Той струеше надолу, за да докосне страната на пътя, където беше стояла преди, и макар че подтекстът беше ясен, тя поклати глава.
– Не. Не, не мога да я оставя.
„Ако искаш тя да живее, трябва“ – прошепна този глас, докато светлината ставаше все по-ярка. После се появи още един слънчев лъч, и още един, всички осветяваха едно и също място, докато яркостта не стана толкова силна, че тя едва издържаше да го гледа.
„Не!“ – Изкрещя тя в съзнанието си. По лицето ѝ започнаха да се стичат сълзи. Не можеше да остави бебето си само тук! Беше твърде млада, твърде малка, твърде крехка, твърде безпомощна, твърде… твърде нейна!
„Направих всичко останало, за което ме помолихте, но няма да оставя малкото си момиченце. Не мога!“
„Трябва“ – повтори този шепот. Никакви слънчеви лъчи не я докоснаха, но тя изведнъж се почувства обгърната от успокояваща топлина, която се разпростря от върха на косата ѝ чак до краката.
Тя стоеше там и всеки майчински инстинкт се бореше срещу този глас. Как можеше да е правилно да изостави дъщеря си? Как би могла да понесе това, ако никога повече не я види? Как би могла да живее със себе си, ако си тръгне, без дори да знае дали детето ѝ е в безопасност?
„Повярвайте ми“ – прошепна настойчиво този глас.
Като се просълзи, тя извади бебето си от столчето за кола и започна да върви към потока светлина.
– Обещай ми, че ще бъде в безопасност – изсумтя тя, когато положи детето в осветената тревна площ край пътя.
„Обещавам“ – прошепна през ума и.
Тя целуна бебето си по меката, кадифена буза и каза:
– Te quiero, hija mia(Обичам те дъще моя) – преди скръбта да и попречи да говори. Сякаш знаеше, че е изоставено, бебето ѝ отново започна да плаче. Звукът направи изгарянето в гърдите ѝ още по-силно и тя се обърна и побягна обратно към колата си. Ако не тръгнеше сега, в тази секунда, изобщо нямаше да може да си тръгне.
Разкъса храсталака от бързината, с която завъртя гумите, когато се измъкна от предишното си скривалище. Когато излезе на магистралата, тя пресече всички ленти с опасно безразсъдно движение, което обаче я изпрати пред премазания влекач с ремарке и натрупаните зад него коли. След като се размина с произшествието, тя погледна назад, като изпъна врат, за да види, тъй като огледалото за обратно виждане беше изчезнало.
Една русокоса жена изскочи от колата си и се насочи към малкия скъпоценен пакет, който беше оставила край пътя. Последното нещо, което видя, беше светлокосата непозната, която се наведе, за да вземе дъщеря и, а после сълзите откраднаха зрението ѝ…

Събудих се с разтуптяно сърце. Този сън ми се беше случвал и преди, твърде много пъти, за да го преброя, но никога не беше толкова ярък. Другите пъти виждах само това което красивата латиноамериканка беше направила. Не знаех какво си мисли, камо ли да чувства, а интензивността на емоциите ѝ ме накара да се боря със сълзите си.
Би било глупаво да съм толкова засегната, само че имах сигурни сведения, че това не е обикновен сън. Зак, архонтът, който ту ни помагаше, ту ни пречеше, ми беше казал, че повтарящият се сън е действителен разказ за това какво се е случило, когато родната ми майка ме е изоставила. Винаги съм си мислел, че го е направила, защото е била една от имигрантите без документи, които са избягали от мястото на инцидента, и съм разбирала, че да избягаш с бебе би било невъзможно.
И все пак в деня, в който го бях срещнала, Зак беше казал, че греша и че родната ми майка не е искала да ме остави. Ако този далеч по-подробен сън е бил истина, той е бил прав. Преборих се с поредната тръпка, докато си спомнях странния глас, който казваше на жената – моята майка? – че трябва да го направи, иначе няма да оцелея. Дали това беше истина?
Знаех само едно нещо за биологичната си майка: че е мъртва.
В противен случай нямаше да съм последната давидовка. И все пак това ново, възможно прозрение ме накара да си задам хиляди въпроси, които преди не си бях позволявал да си задавам.
Дали и тя е била преследвана от демони? Ако сънят беше истински, липсата на огледало за обратно виждане щеше да показва това, както и изборът ѝ да остане на свещената земя. И кой – или какво – беше гласът в главата ѝ?
Заблуда? Ангелска намеса? Нещо друго?
– Здравей, сънчо – промърмори Ейдриън.
– Здравей – казах почти разсеяно. Той седеше на малкото легло срещу моето и аз примигнах към завесите зад него. Изглеждаха много по-тъмни, отколкото когато ги бях виждала преди, и ми трябваше секунда, за да осъзная защо. Слънцето вече не проникваше през тях. Сигурно съм проспала деня.
– Защо не ме събуди? – Попитах изненадано.
Той се усмихна.
– Защо? Ти си толкова красива, когато спиш.
Лъжец, помислих си, но се усмихнах. После усмивката ми угасна, когато отново погледнах към тъмните прозорци. Някъде там демоните все още обикаляха наоколо. Сега бяхме в безопасност, но в крайна сметка щяхме да се измъкнем, а не можехме просто да се паркираме на свещена земя завинаги.
Мислите за свещената земя ме върнаха към съня, което не беше трудно. Все още ме болеше отвътре заради загубата, която беше изпитала. Години наред се опитвах никога да не мисля за биологичната си майка, защото тя ме нараняваше твърде много.
Сега усещах цялата ѝ болка, а тя оставяше моята на заден план.
Но в момента не можех да се съсредоточа върху това. Имаше други, по-важни неща от миналото, върху които да се съсредоточа.
– Ейдриън, защо не ми каза, че някои демони може да са останали в нашия свят, след като порталите на царствата бяха затворени?

Назад към част 8                                                    Напред към част 10

Джанин Фрост – Най-ярките пламъци – Книга 3 ЧАСТ 8

ГЛАВА 7

Ейдриън ме целуна отново. Можех да остана така до края на нощта, но Коста прочисти гърлото си по начин, който трябваше да привлече вниманието ни.
Когато и двамата с Ейдриън го игнорирахме, той ни потупа по ръцете. Силно.
– Хора – каза Коста през зъби. – Охраната е тук и изглежда вбесена.
Погледнах нагоре и видях трима униформени, които ни гледаха. След това се огледаха невярващо по дупките в стената, тъмните петна по мокрия килим, счупеното огледало по-надолу в коридора и накрая – кръвта, която все още бе изцапала дрехите на Ейдриън.
– Какво, по дяволите, се е случило тук? – Попита един от охранителите на силно акцентиран английски.
По думите на другите хора, които надничаха от хотелските си стаи, не бяха единствените, които искаха да знаят това. Ейдриън се изправи, кървавите капки съпровождаха всяко негово движение, и бръкна в джоба на панталона си.
– Не се притеснявай – ще платя за всичко – каза той и извади кредитна карта със смешно висок лимит за зареждане.
Това беше един от начините за излизане от ситуацията. Служителите на охраната вече не изглеждаха така, сякаш се готвят да се справят с нас, но все още бяха явно ядосани.
– Ще си платиш на излизане – изръмжа един от тях, след което отново огледа с отвращение наоколо. – Това наводнение ще отнеме дни, за да се почисти!
– Хей, това е от пръскачките ви – поправих го аз.
– Какви пръскачки? – Изсумтя охранителят.
Посочих към тавана, но думата „Тези!“ загина на устните ми. В коридора имаше няколко аларми за дим, но, което беше невероятно, не видях спринклерни глави. Сега, когато се замислих, водата сякаш идваше отстрани, а не само от тавана, и все още нямах обяснение откъде идваше странният, силен вятър.
– Не казвай нищо друго – промърмори Ейдриън и хвана ръката ми.
Погледнах надолу към стиснатите ни ръце. Не бях забелязала, че прашката се е вляла обратно в плътта ми, но сега тя отново приличаше на татуировка, а не на древното свръхестествено оръжие, което беше. Това ужасно изгаряне
по дясната половина на тялото ми също беше спряло, така че жезъла вече не реагираше на присъствието на демон.
Почакайте малко. Жезълът…
– О, по дяволите – прошепнах аз.
Сестра ми Жасмин отметна мократа си руса коса назад, преди да ми се усмихне подкрепящо, макар и малко съжалително.
– Предполагам, че вече знаем какво може да направи другата ти татуировка.
Предполагам, че е така. От друга страна, жезълът на Мойсей е бил известен със свръхестествени метеорологични явления, откъдето идват и всички тези язви срещу египтяните, довели до изхода на израилтяните преди няколко хиляди години. Наред с това, малко дъжд и вятър на закрито са доста невзрачни.
– Вземете останалите ни неща – каза Ейдриън на Коста и Жасмин. – Ще се срещнем долу. – На охраната той каза: – Чувствайте се свободни да ни придружите до рецепцията, ако се притеснявате, че ще пропуснем сметката.
За отговора си той получава нападка на арменски език. Радвах се, че не знам езика, защото бях сигурна, че нямаше да ми хареса това, което беше казано. Единият от охранителите остана с Коста и Жасмин, докато другите двама приеха предизвикателството на Ейдриън и ни придружиха чак до рецепцията.
След като пристигнахме, изчакахме управителя да провери петия етаж и се върна, за да ни съобщи на много добър английски. Когато всичко приключи, Ейдриън плати на хотела сума, с която можеше да се купи и чудесна кола втора употреба.
– Още веднъж съжалявам за бъркотията – каза той на мениджъра. – Съпругата ми и аз просто обичаме да си играем със Супер Сокърс.
– И пейнтбол пистолети – добавих аз, тъй като ризата на Ейдриън все още беше изцапана с червено.
– Забравихте да разбивате огледала и да правите дупки по стените – каза кисело управителят.
Ейдриън му се усмихна. За човек, който преди по-малко от час е бил на сантиметри от смъртта, сега той изглеждаше като обичайния си самоуверен образ.
– Какво да кажа? Това е нашият меден месец.
Мениджърът го погледна крайно неприязнено.
– Поздравления. А сега излизайте.
Срещнахме се с Коста и Жасмин на входа на хотела. Бяха донесли багажа ни и се опитваха да извикат такси, но гледката на тези по-малки седани ме накара да си спомня, че не всички сме тук.
– Брут – казах аз с изтръпване. – Оставих го на покрива!
– Помислих си, че е така, затова отидох там, когато взимах чантите, и му казах да стои в готовност – каза Коста.
– Но ти се страхуваш от него – изригнах, а после можех да се изритам. Никой човек не обичаше да му напомнят за страховете му, особено пред не толкова тайната му приятелка.
По устните на Коста се появи твърда усмивка.
– Ако беше попаднала в капана на демоничното царство с Брут като негов летящ пазач, също щеше да бъдеш. Но тези няколко месеца ми показаха, че Брут не е зъл. Той просто е бил направляван от зли хора.
Ейдриън погледна встрани и сега Коста беше този, който изглеждаше така, сякаш се самоизяждаше психически. Може би не искаше да повдига въпроса за това, че Ейдриън управляваше царството, в което Коста беше попаднал, но сега той витаеше във въздуха като серен облак. Коста продължаваше да се движи неудобно, докато Жасмин прочисти гърлото си и намери нещо очарователно, което да гледа.
Стиснах ръката на Ейдриън. Той рядко говореше за вината, която изпитваше за всичко, което беше направил, когато демоните му бяха промили мозъка, за да повярва, че те са добри, а хората – чудовища, но знаех, че тя все още реже дълбоко.
– Брут не беше единственият, когото насочваха зли хора – казах аз, за да се справя с неизказаното напрежение. – Всички ние имаме своите причини да участваме в тази битка.
– Честно казано – каза Коста бързо.
На устните на Ейдриън заигра безгрижна усмивка.
– Никога не се чувствай зле, че си спомняш за миналото, Коста. Не си единственият, който не е в състояние да го забрави.
– Да, но никой от нас няма да позволи това да ни определя повече – казах аз, след което се опитах да сменя темата. – Не успях да го кажа преди, но толкова се радвам, че ти и Жасмин сте добре. Изплаших се, когато чух тези писъци.
– О, това бях аз – каза Жасмин и хвърли бърз поглед към Ейдриън. – Не знам как този демон ни намери, но нахлу в хотелската ми стая и се насочи право към мен. Сигурно си е помислила, че съм ти, защото продължаваше да ме нарича Айви. Ако Ейдриън не се беше врязал в нея, преди да успее да ме достигне, може би нямаше да съм тук.
Погледнах Ейдриън с благодарност и си спомних как Обсидиана ме попита: „Това ти ли си?
– Другите пъти, когато ме е виждала, съм била маскирана с блясък. Ето защо тя си е помислила, че ти може би си аз.
– Да, ама се радвам, че кучката е мъртва – каза Жасмин кратко. – Беше ме страх да видя отново демон. Мислех, че те вече не могат да стигнат до нашия свят.
Аз също си мислех това и възнамерявах да разбера повече за последиците от прокълнатата земя, която позволява на някои да останат в нашия свят, веднага щом останех сама с Ейдриън.
– Очевидно има вратичка – казах аз. – Така или иначе, тук вече не е безопасно за нас. Не ни нападнаха само в хотела. Слугите се опитаха да ни убият и в музея.
– О, не! – Жасмин прокара ръце по раменете ми, сякаш със закъснение ме проверяваше за наранявания. – Това е…
– Защо трябва да тръгваме сега – прекъсна я Ейдриън и излезе насред пътя. Таксито, което се готвеше да мине покрай нас, беше принудено да набие спирачки или да го удари. Шофьорът избра да натисне спирачките.
– Благодаря – каза му Ейдриън, без да обръща внимание на ядосаните викове на шофьора, докато отваряше пътническата врата. Коста се усмихна криво на Ейдриън и взе багажа ни.
– Трябва да се обадиш на Брут, за да му кажеш да ни последва по въздуха. В противен случай може да стане неспокоен и да пробие дупка в покрива, за да те търси.
Ейдриън се ухили.
– Той яде само месо.
– Това ми напомня! – Казах, като се ударих по главата. – Където и да отваме, първо трябва да спрем в магазин за хранителни стоки.
Ейдриън свъси вежди.
– За какво?
– Пържоли – казах кратко. – Дължа на Брут седем от тях.

Назад към част 7                                                      Напред към част 9

Джанин Фрост – Най-ярките пламъци – Книга 3 ЧАСТ 7

ГЛАВА 6

– Ейдриън! – Изкрещях и се затичах към тях.
Обсидиана изкрещя, когато прашката ми я докосна, но аз дори не можах да се насладя на болката ѝ. Бях твърде бясна, докато от гърлото на Ейдриън потече червена струя. Опитах се да спра този поток, но невероятно, Ейдриън ме отблъсна. Обсидиана се втурна към мен, доколкото можеше, докато беше в капан под тялото му. Ноктите ѝ, подобни на кинжали, загребаха по стомаха ми, прорязвайки дрехите ми и впивайки се в плътта ми, след което Ейдриън я хвана за гърлото и я дръпна. Силно.
Тялото ѝ се размърда, но кръвта не бликна. Югуларната ѝ вена не беше в гърлото. Физиологията на демоните беше различна. Ейдриън току-що бе изтръгнал нейната версия на сърцето, но това щеше да я накара да изпадне само временно в безсъзнание. А не да я убие така, както атаката и върху гърлото му можеше да го убие.
– Ейдриън, спри! – Изкрещях, хвърляйки се към него, когато стана ясно, че той възнамерява да продължи да разкъсва Обсидиана.
Той се поколеба, после погледна надолу към червената завеса, която се стичаше от врата му, сякаш едва сега осъзна, че е там. Отхвърлих безжизненото тяло на Обсидиана настрани и сложих прашката си, след което покрих с ръце бликащата рана. Не можех да рискувам да докосна Ейдриън с прашката. Той беше наполовина демон, така че когато беше осезаема по този начин, щеше да нарани и него, а той и без това беше твърде ранен.
– Легни по гръб – казах аз, а паниката ми се надигаше от това колко кръв е загубил. – Не мърдай – ще се влоши. Остани много неподвижен.
– О, по дяволите! – Каза мъжки глас, след което Коста, най-добрият ни приятел, излезе от близката хотелска стая.
Част от мен се радваше, че Коста е добре, но бях прекалено притеснена за Ейдриън, за да почувствам истинско облекчение.
– Къде е чантата на Ейдриън? – Попитах притеснено. – Той я донесе със себе си и в нея има мана. Донесете я при мен. Сега!
Не можех да стана, за да я взема. Ако не продължавах да натискам врата на Ейдриън, той щеше да изкърви точно пред мен. С всичката кръв, която беше загубил, все още можеше да се случи. Опитах се да не избухна в сълзи, докато продължавах да се опитвам да спра този ужасен, пулсиращ поток. Не умирай, Ейдриън, моля те! Не мога да те загубя сега!
Коста си тръгна, а аз смътно осъзнах, че той ругае и преобръща вещи в съседната стая. Също така забелязах, че са се задействали противопожарните пръскачки, защото водата ме обсипваше сякаш от всички посоки, но аз не помръднах, за да я избърша, дори когато ме удари в очите. Съсредоточих цялото си внимание върху Ейдриън, докато се опитвах да затворя зеещата рана в гърлото му.
– Ще се оправиш – казах му и се усмихнах, за да не разбере, че съм ужасена. Не умирай. Не умирай. Не умирай! Крещях мислено. Не можеш! Обичам те прекалено много!
– Айви! – Сестра ми коленичи до мен. – Какво мога да направя?
Сякаш на автопилот, отговорих:
– Разбий огледалото в коридора.
В противен случай по-мощни демони биха могли да го използват, за да стигнат дотук.
Жасмин избяга, а миг по-късно чух звука от счупено стъкло.
После, толкова слабо, че почти го пропуснах, чух гласа на Ейдриън.
– Трябва да… я убия, Айви.
Не можех да повярвам, че Ейдриън може да говори с наполовина разкъсано гърло, и се опитах да не се паникьосвам, когато през пръстите ми бликна още кръв от усилията му.
– Не говори – подканих го, преди да изкрещя: – Къде е шибаната мана, Коста?
Ейдриън хвана китката ми, а хватката му беше изненадващо силна.
– Убий… – повтори той и тръсна глава към Обсидиана.
От движението му се освободи още една струя кръв. Сега странен вятър започна да развява косата ми назад, но аз не му обърнах внимание, докато упражнявах по-голям натиск върху врата на Ейдриън.
– Веднага щом оздравееш – обещах му.
Ейдриън се хвана за врата, а кръвта направи ръцете му достатъчно хлъзгави, за да се плъзнат под моите въпреки натиска, който упражнявах. С гърлото си в по-силна хватка, отколкото се осмелявах, той се взираше в мен, а погледът му с цвят на сапфир сякаш изгаряше.
– Сега.
Нима не знаеше, че самият той е на сантиметри от смъртта? Да, Обсидиана щеше да се събуди след около час, но дотогава тя не представляваше заплаха.
Или беше? Беше достатъчно силна, за да оцелее от тази страна на царствата, когато порталите се бяха затворили. Може би Ейдриън е знаел, че тя ще се събуди много по-рано, отколкото съм очаквала.
– Веднага щом получиш манната – казах аз. Отказах да застраша живота на Ейдриън, като убия Обсидиана сега, дори ако това означаваше, че чакането ще застраши
мен. Бих поела този риск.
Ейдриън издаде недоволен звук и се опита да се изправи. Избутах го назад, като с ужас изсъсках:
– Недей! – Той само направи гневен жест към Обсидиана. – Убий я сега! – Тази заповед изискваше.
Накрая Коста излезе от хотелската стая с купчина манна в ръка. Толкова ми олекна; не можех да разбера дали започнах да плача, или това беше водата от пръскачките.
– Движи се – нареди той, като отблъсна мен и ръцете на Ейдриън.
Гледах как Коста размазва маната по гърлото на Ейдриън и се убедих, че се моля. Този странен вятър се усили, докато между него и пръскачките, които се увеличаваха, докато не започнаха да струят като пожарни хидранти, стана трудно да се вижда.
Ако нараняването на Ейдриън е било смъртоносно, маната няма да помогне, защото не действа при смъртни рани. Ако беше изгубил твърде много кръв, докато чакаше Коста да намери манната, щеше да ми се наложи да го гледам как умира.
Парчето мана над гърлото му веднага се обагри в пурпурно, а потокът кръв се превърна от паста в свободно течаща течност. Треперех толкова силно, че ми се струваше, че целият хотел се тресе заедно с мен.
– Айви – прошепна Ейдриън и гласът му отслабна, докато безмилостната червена струя продължаваше да тече в гърлото му. – Моля те… убий я.
Ейдриън не можеше да умира… но ако беше така и това беше последното му желание, нямаше да го подведа. Последното нещо, което щеше да види, беше да убивам кучката, която му беше направила това.
Изправих се и почти сляпо се огледах за прашката. След това треперещите ми ръце ме накараха да я пропусна два пъти, преди да я хвана.
– Обичам те – казах на Ейдриън, а сълзите задушаваха гласа ми.
Завъртях прашката, докато ритах тялото на Обсидиана на безопасно разстояние от Ейдриън, после хвърлих стъкления камък, който съдържаше, към нея. Дори със замъглено зрение и треперещо цяло тяло, камъкът я улучи право в гърдите.
Тялото и се разпадна на пепел, сякаш бях хвърлила дузина свръхестествени гранати по нея. Мигновеният облак от въглени беше уловен от онзи силен вятър и се изтърколи над нас като мъгла, покривайки мен, Ейдриън и Коста с тъмните си следи.
За миг стоях там, без да откъсвам поглед от пепелта, която мокро падаше на килима. Бях се изправила пред царство, пълно с демони и слуги, решени да ме убият, но никога не бях изпитвала по-голям страх, отколкото сега.
Ами ако се обърна и видя, че манната не е подействала? Как бих могла да понеса това, ако последните секунди, които бях прекарала с Ейдриън, бяха последните, които някога щяхме да имаме?
Опитах се да дишам, но гърдите ме боляха прекалено силно. Вятърът се усили и пръскачките започнаха да стрелят, сякаш се опитваха да потушат пожар с пет аларми.
Моля, не позволявайте това да е краят. Моля, моля, моля, моля!
– Айви.
Изтръгнах ридание, когато чух гласа на Ейдриън. Завъртях се и парализата ми изчезна. Паднах на колене до него, изтръгнах несвързан звук, когато видях как почиства остатъците от поредната буца мана от вече излекуваното си гърло. После твърди ръце ме придърпаха към него, устните му намериха моите и аз го целунах, докато този път не можех да дишам по друга причина.
Когато най-сетне вдигна глава, той се усмихна.
– Аз също те обичам – промълви той. – Повече, отколкото ти някога ще разбереш.
– Радвам се, че ще имам възможност да разбера – казах аз, толкова превъзбудена, че ми се искаше да се смея и да плача едновременно.
Струваше ми се, че по чертите на лицето му преминава сянка, но това сигурно са остатъци от мократа пепел.
– Някой ден може би ще го направиш.

Назад към част 6                                                   Напред към част 8

Джанин Фрост – Най-ярките пламъци – Книга 3 ЧАСТ 6

ГЛАВА 5

Хванах светещата гравюра и я издърпах. Още болка ме прониза, но се оказах с примка от въже, тъй като древната татуировка стана толкова реална, колкото и опасността, в която се намирах. Продължих да дърпам, без да обръщам внимание на нарастващата болка. Когато стигнах до петия етаж, цялата ми ръка пулсираше, но цялата дължина на прочутата прашка, която Давид беше използвал, за да убие гиганта Голиат, сега беше истинско, осезаемо оръжие.
Един женски писък ме накара да изпадна в паника. Това звучеше като Жасмин. Пробих се през вратата, водеща към петия етаж. Докато тичах по коридора, видях голямо огледало, подпряно на стената. Досега не беше стояло там и тъй като демоните използваха огледалата като портали за пътуване, присъствието му беше зловещо.
В краткия момент, в който бях разсеяна, вратата се отвори и един човек избута количката си за румсървис точно пред мен. Тичах твърде бързо, за да го избегна, и я ударих достатъчно силно, за да я преобърна. Тя падна с трясък, но аз едва регистрирах това, нито пък уплашения писък, който издаде гостът на хотела. Нещо по-важно привлече вниманието ми.
Вазата на количката беше пълна с декоративни стъклени камъни и сега те бяха разпръснати по пода.
Взех колкото можах, без да се притеснявам, че в бързината си порязах ръцете по счупените чинии. Натъпках повечето камъни в джобовете си, но сложих един в прореза на прашката си.
Нов трясък и нови писъци превърнаха кръвта ми в лед. Тръгнах към шума, като се измъчвах от това, че и другата татуировка, която минаваше по цялото ми тяло, сега сякаш гореше. Жезълът на Мойсей, второто свещено оръжие, което се беше сляло с плътта ми, също трябваше да реагира на присъствието на демони, но нямах представа дали щеше да се прояви като прашката. За пръв път бях в близост до демони, откакто го владеех, за да затворя портите между тяхното царство и моето.
Ейдриън се блъсна в стената на около трийсет метра напред, като се захвана с някого, чиято дълга маса червеникаво-черна коса скриваше лицето му. Започнах да въртя прашката си. Непознатата жена трябваше да е демон. Човек или слуга нямаше да може да понесе удара, който той и нанесе, камо ли да отвръща на удара с блок, който поваля Ейдриън от краката му. Тя веднага скочи върху него и аз зърнах усмивка през дивата и плетеница от коса.
Защо демонът изглеждаше така, сякаш се наслаждаваше на яростните му, блъскащи се опити да я изтласка…?
– Изверг! – Изплюх се, като я разпознах.
Бях се срещала с този демон само веднъж, но беше трудно да го забравя, и това се дължеше повече на факта, че беше дългогодишна приятелка на Ейдриън, отколкото на външния ѝ вид. Някои демони изглеждаха като нормални хора. Някои изглеждаха животински, чак до клишираните рога и копита, а някои, като Обсидиана, бяха толкова красиви, че всъщност малко ме боли да ги гледам.
– Слез от него, кучко! – Изкрещях.
Тя най-сетне ме забеляза и Обсидиана ме стрелна с един-единствен, злобен поглед, преди да скочи от Ейдриън. Той изглеждаше също толкова изненадан от мигновеното ѝ подчинение, колкото и аз, но скочи също толкова бързо и се насочи право към гърлото ѝ.
Беше го изтръгнал при последната им схватка, но Обсидиана сигурно си го беше спомнила.
Тя го избегна със светкавична бързина, като използва инерцията му, за да го завърти в стената. Тя се вдлъбна от това колко силно я удари и преди да успея да освободя камъка от бързо въртящата се прашка, тя имаше Ейдриън пред себе си като щит. Кървавочервените ѝ нокти се изстреляха с дължината на ножове и тя ги заби в гърлото на Ейдриън.
– Още една крачка, Давидовке, и ще му изтръгна югуларната вена – каза тя мъркащо, а характерният ѝ акцент беше същият като този на Ейдриън.
Опитах се да не мисля за всичко останало, което ги свързваше. Тя беше любовница на Ейдриън по-дълго, отколкото аз бях жива, и не се гордеех да призная, че ревнувам неистово. Но не достатъчно, за да рискувам живота на Ейдриън. Спуснах прашката и не помръднах. Обсидиана прокара погледа си с цвят на топаз по мен, като ме разгледа от главата до краката.
– Това ли си истинската ти? – Попита тя и повдигна вежди.
– От плът – казах аз, като извих вежди право към нея.
Другите пъти, когато Обсидиана ме беше виждала, бях прикрита от архонтски блясък. Сега не бях, а когато изражението ѝ стана презрително, човек би си помислил, че съм се превърнал в мъртва мишка, която някоя улична котка е пуснала в краката ѝ. Е, майната и. Както и бях казала веднъж, красотата избледнява, но Злата кучка е вечна.
– Не мога да повярвам, че си ме оставил заради това – каза тя накрая на Ейдриън.
– Честно казано, скъпа, ти се самонаказваш.
Искаше ми се да я отблъсна с две ръце, но не посмях. Ако Обсидиана беше впрегнала достатъчно тъмна енергия, за да прокълне земята, за да остане в нашето царство, тя беше много по-могъща, отколкото първоначално и бях признала.
Това я правеше още по-опасна за Ейдриън.
Изглежда не споделяше притеснението ми. Той се засмя, ниско, злобно.
– Не се бях запознал с Айви, когато те оставих, Обсидиана. Направих го, защото бях по-щастлив сам, отколкото с теб.
Ооо, изгори! Помислих си, но все пак не казах нищо. Адът не е по-яростен от презряна демонична жена. Нима Ейдриън не осъзнаваше това?
– Спомням си, че беше щастлив – каза тя, а гласът ѝ се задълбочи в съблазнителна ласка. – Много, много пъти.
Настръхнах, а по усмивката ѝ личеше, че го е доловила, въпреки че се държеше така, сякаш Ейдриън ѝ е обърнал цялото си внимание.
– Прекалено много пъти, за да ги преброя – продължи тя, а другата ѝ ръка започна да си играе с косата му. – Сега ме обсипваш с жестоки думи, Бенховен, но твоята жестокост само потвърждава шепота, който съм чувала. Човекът, когото обичам, все още е в теб. Ето защо рискувах толкова много, за да се видя с теб. Малката давидовка се опита да те превърне в нещо, което не си, но не успя. – Обсидиана хвърли още един враждебен поглед към мен. – Тя просто още не знае колко много се е провалила…
Ейдриън я хвана за китките, дръпна ги напред и се наведе едновременно. Силата, която използва, я преобърна над главата му, сякаш беше професионален борец. Изпуснах ужасен дъх при мигновеното избликване на кръв, когато ноктите ѝ се впиха в гърлото му. След това не можах да видя нищо през тъмната и маса коса и плетеницата от крайници, когато той се приземи върху нея.

Назад към част 5                                                       Напред към част 7

Джанин Фрост – Най-ярките пламъци – Книга 3 ЧАСТ 5

ГЛАВА 4

Нашият хотел беше на повече от тридесет минути път с кола. Със самолет беше на по-малко от петнадесет. Ейдриън използва GPS-а на смартфона си, за да го открие, тъй като от тази височина не се виждат улични табели, а след това накара Брут да кацне на покрива на хотела. Това ни осигури повече уединение за необичайното ни пристигане. Въпреки че наоколо имаше и други сгради, повечето хора не прекарваха вечерите си, взирайки се в нощното небе.
– Опита ли отново с Жасмин и Коста? – Попита Ейдриън, когато с един силен удар счупи ключалката на единствената врата на покрива.
– Да. Все още няма отговор.
Опитах се да овладея нарастващия си страх. Може би са излезли на среща. Сестра ми и Коста си мислеха, че не знаем, че са започнали да се срещат, но знаехме. Просто чакахме да ни го признаят.
– Чакай тук с Брут – каза Ейдриън рязко. – Ще се върна след десет минути. При всеки признак на опасност, нека той да те отведе.
– В никакъв случай – отвърнах аз. – Ако по някакъв начин тук има демон, няма да оставя теб, Жасмин и Коста сами да се справяте с него.
– Ако е така, ти си в най-голяма опасност – отвърна той. – Ако нищо не е наред, ще изгубиш само десет минути тук горе, докато се уверя, че Коста и Жасмин игнорират телефоните си, защото са прекалено заети да се забавляват.
– Но само аз имам това – казах, като посочих прашката, вградена в дясната ми ръка. – Тя може да убива демони, затова ще тръгна с теб.
Край на дискусията.
Чертите му се втвърдиха по начин, който говореше, че не слуша. Започнах да се провирам покрай него, но той ме избута назад и каза дума на демоничен, която никога не бях чувала.
Брут ме сграбчи около кръста и ме придърпа обратно към себе си.
Ръцете му се кръстосаха около средата на тялото ми, когато се опитах да се отскубна, а ударите срещу тях бяха толкова ефективни, колкото и опитите да отсека дървета с голи ръце.
– Десет минути – каза Ейдриън над яростните ми искания да ме освободи. – Ако не се върна дотогава, напускай.
С това той изчезна по стълбището. Продължих да се боря, докато проклинах и Ейдриън, и Брут. Гаргойлът захленчи като в знак на извинение, но неразрушимата му хватка не се отпусна. След няколко минути осъзнах, че единственото, което правеше борбата ми, беше да си навлека хубави синини.
Въпреки това не исках да се откажа. Съдбата ми беше отредила да спасявам хора, по дяволите! А не да стоя отстрани и да оставям други да се борят вместо мен. Очевидно Брут не можеше да бъде принуден да ме освободи, но може би имаше друг начин.
– Кой е добро момче? – Попитах изведнъж, като престанах да се боря.
Брутовото хленчене се промени, звучеше не толкова съжалително, колкото обнадеждаващо. Не можех да бъда сигурен, но ми се стори, че усетих и как задната му част започна да се мести от една страна на друга.
През последните няколко месеца разбрах, че Брут обича да го хвалят, до такава степен, че когато получаваше много похвали, той размахваше криле и поклащаше задник, сякаш размахваше невидима опашка. Понякога правеше и двете неща с такава страст, че едва не се преобърна. Да гледам как един огромен гаргойл прави това беше смешно, но сега може би беше и точно това, от което имах нужда.
– Кой е доброто момче? – Повторих, като удължавах гласните и увеличавах височината на гласа си до бебешки глас.
Този път определено усетих, че се е размърдал, и крилата му започнаха да се повдигат, сякаш беше паун, който се готви да покаже перата си. Засилих комплиментите си, като казах на Брут, че е най-сладкият и най-умният гаргойл, който някога е живял. Това го накара да разтърси още повече дупето и крилете, но не достатъчно, за да направя това, което ми трябваше.
– Знаеш ли какво ще направя? – Извиках, като добавих подкупи. – Ще ти дам пет, не, шест, не, седем, да, седем големи сурови пържоли тази вечер! Защото ти си най-добрият, най-красивият Брут, да, да, да!
Цялото му тяло започна да трепери от радостно очакване. Той може и да не разбираше много английски, но знаеше думите pot roast. Това беше любимото му сурово месо. Крилете му започнаха да треперят трескаво, а дупето му се размърда толкова силно, че едва не се свлече от краката си. Най-важното беше, че хватката му се разхлаби.
Промъкнах се под ръцете му и побягнах към вратата колкото се може по-бързо. Брут се хвърли, но беше твърде късно. Прекалената му радост го беше разсеяла и му костваше ценни секунди, така че ноктите му в крайна сметка хванаха само въздуха, докато се опита да ме хване. Тясното пространство на стълбището беше твърде малко, за да може широкото му тяло да се вмести в него.
– Извинявай, момче! – Извиках, докато тичах надолу по стълбището.
Предателският му вой ме преследваше и ме караше да се чувствам виновна, но по-късно щях да компенсирам Брут. Сега трябваше да се уверя, че Ейдриън, Жасмин и Коста са добре. Стаите ни се намираха на петия етаж, само три етажа по-надолу от мястото, където се намирах аз. Няма да ми отнеме много време да стигна до тях…
Появи се болка в дясната ми ръка. Тогава оплетеното кафяво въже на татуировката ми започна да променя цвета си, изсветлявайки до красив златист нюанс. Като я видях, сърцето ми започна да бие.
Само едно нещо на света караше свръхестествената ми татуировка да променя цвета си и да гори, сякаш внезапно се е запалила, и това беше непосредствената близост на демон.

Назад към част 4                                                       Напред към част 6

Джанин Фрост – Най-ярките пламъци – Книга 3 ЧАСТ 4

ГЛАВА 3

Накарах Брут да ни спусне от задната част на покрива, където имаше най-малко хора. Разбира се, някой пак щеше да се закълне, че е видял жена и чайка да скачат от втория етаж, но никой нямаше да му повярва. Точно както никой нямаше да повярва, че чайката е изнесла жена на гърба си през прозореца на кулата. Не бях наивна. Бях виждала как видеозаписи от мобилни телефони, на които се вижда как демонично царство се разлива в колежанско градче, се отхвърлят като „фалшиви“, да не говорим, че показанията на очевидци от стотици хора се дискредитират като „масова истерия“.
Същественото е, че повечето хора отказваха да вярват в каквото не искаха да вярват, а никой не искаше да вярва в демони, да не говорим за демонични царства, съществуващи заедно с нашия свят. Аз също не исках да вярвам в това, а моят род ме беше накарал да виждам през целия си живот демоничния блясък. Бях приела, че не страдам от халюцинации, както отдавна ми казваха лекарите, едва след като слугите се опитаха да ме отвлекат. Ейдриън ме беше спасил, а след това ме беше отвел на среща с могъщ архонт на име Зак, който ми каза, че съм последният потомък на рода на цар Давид и затова съм предопределена от съдбата да се боря с демоните с три свещени оръжия.
Дори тогава все още се надявах, че имам халюцинации. Особено тогава.
Все пак нямах намерение да насилвам нещата, като накарам Брут да ме върне на паркинга пред очите на всички зрители. Вместо това тичаше с мен под защитния навес на крилата на Брут. Не чух повече стрелба, но битката може би не беше приключила. Брут и аз бяхме ликвидирали един стрелец и неговия прислужник. Къде беше другият стрелец?
А къде беше Ейдриън? Куршумите може и да не могат да го убият, но могат да го наранят, а аз не можех да рискувам да го изнеса в неработоспособно състояние. Ако имаше човек, когото слугите искаха да откарат при демоничните си господари повече от мен, това беше Ейдриън. Той беше последният потомък на Юда, който бе отказал да изпълни съдбата си, като ме предаде до смърт.
Повече хора се криеха зад първите няколко реда коли, покрай които минавахме.
Те не знаеха, че съм се погрижила за стрелеца на покрива. Сърцето ми започна да се свива, когато открих следа от кръв, която започваше приблизително на същото място, където стояхме с Ейдриън, когато се чуха първите изстрели. Пръските се сгъстяваха, докато навлизаха по-навътре в паркинга. Това не беше моята кръв или кръвта на момичето. Бяхме простреляни от другата страна на паркинга.
Моля те, помислих си аз. Не позволявай на Ейдриън да бъде тежко ранен!
Заобиколих следващия ред коли и спрях с облекчение.
Ейдриън беше притиснал под себе си русокос слуга и макар че в рамото му имаше дупка от куршум, той не беше много ранен. Не и от начина, по който избиваше нещата от слугата, с когото се беше захванал.
– Опитал си се да убиеш Айви. Защо? – Чух да изисква между бруталните удари в ребрата Ейдриън.
Мислех, че „защо“ е очевидно. Слугата сигурно също е смятал, че това е глупав въпрос. Той изпусна болезнен смях и каза нещо на демонски, което аз наричах странния, сурово красив език, който говореха демоните. Каквото и да беше, то вбеси Ейдриън до съвсем ново ниво на възмущение.
– Майната ти – изръмжа той. След това юмрукът му се заби в лицето на слугата с такава сила, че премина през целия път до задната част на черепа му. Изтръпнах, както от мигновените пръски кръв, така и от удара, когато бетонът най-накрая спря удара му. Ако след това ръката на Ейдриън не беше счупена, щеше да е чудо.
– Ти го уби! – Изкрещя една жена, излизайки иззад близка кола. После с треперещи ръце извади от чантата си електрошоков пистолет и го насочи към Ейдриън.
Брут издаде предупредителен звук и се изправи срещу нея. Той нямаше да търпи някой да ни заплашва, независимо дали е човек или не.
Нещо в шума, който издаваше, накара жената да пребледнее, сякаш инстинктивно усещаше какъв хищник е той. Ако можеше да види истинската форма на Брут зад маскировката на чайката, нямаше просто да пребледнее. Щеше да припадне.
– Не – казах на Брут, като дръпнах колана му, за да го подчертая. На жената казах: – Ти си в шок. Той не е убил никого. Тук няма никой друг освен нас тримата.
– Има! – Отвърна тя. – Той е точно там…
Тя спря по средата на изречението, когато слугата се разпадна на прах пред очите ѝ. Ейдриън се изправи, изтръска кръвта от дясната си ръка, а с лявата изчисти пепелта от дънките си. Скоро кръвта по него също се превърна в пепел и всички тези тъмни петна започнаха бавно да се разнасят от вятъра.
– Това е… това не е възможно – прошепна жената.
– Както казах, ти си в шок от стрелбата – продължих аз. – Когато това се случи, умът си играе с хората. Върни се вкъщи, бъди със семейството си и не мисли повече за това.
Все повече хора започнаха да надничат от колите, зад които се криеха. Не след дълго щеше да се появи линейка, което щеше да е добре за раненото момиче, но полицията скоро щеше да я последва, а това беше неприятност, от която нямахме нужда.
Ейдриън също го знаеше.
– Време е да тръгваме – каза той и ме хвана за ръката. След това спря, проклинайки, когато видя крака ми. – Ударили са те.
– Повъхностна рана – казах аз, което беше вярно, макар че не помогна с това колко много ме боли.
Ейдриън ме вдигна.
– Във фургона има манна – каза той и се отдалечи от зрителите. – Ще те оправим по пътя към хотела.
Бяхме паркирали микробуса в задната част на паркинга, където голямо дърво го предпазваше от слънчевата светлина, която Брут толкова мразеше. Един поглед към него обаче и разбрах, че няма да си тръгнем с него.
– Брут го уби – казах аз, въздъхнах при липсата на страничната врата и дългите, разкъсващи следи от нокти. В никакъв случай нямаше да ни върнат депозита за наем.
Ейдриън ме сложи на земята и извади чантата ни от разрушения бус, след което изпразни жабката от документите ни.
– Брут може да ни върне със самолет – каза ми той, като извади малък найлонов плик от чантата. Изглеждаше, че съдържа смачкани захарни бисквити, но веществото, което Ейдриън размаза по крака ми, не беше печено. Това беше прочутият небесен хляб, който бе изхранил израилтяните в продължение на повече от четиридесет години в пустинята. Само че маната беше полезна за много повече от храна. Освен това можеше да лекува всичко, с изключение на смъртна рана.
Хвърлих съмнителен поглед към не съвсем тъмното небе.
– Това е много голяма показност.
Защо да рискуваме, като можем да вземем такси?
– Трябва да се върнем преди да се стъмни – каза той, вдигна ме и ме понесе, въпреки че маната щеше да ме излекува след няколко минути. Брут лесно се справи с бързите крачки на Ейдриън, а голямата му глава се въртеше, за да провери за опасност.
– За какво бързаме? Вече не трябва да се притесняваме, че ще бъдем навън след стъмване. В нашия свят вече няма демони, помниш ли?
– Може би да, може би не – отвърна той и ускори темпото си. – Възможно е някои от тях да са успели да останат тук.
– Какво? – Избухнах. – Как? Каза ми, че демоните не могат да издържат дълго в нашето царство. Минаха повече от четири седмици, откакто порталите се затвориха, така че всички демони, които са останали от нашата страна, би трябвало вече да са мъртви!
– Не и ако са на прокълната земя – отвърна той и се насочи към група дървета. – Помниш ли демона, когото хванах в капан под онзи стар параклис? Проклех земята, на която се намираше, за да може да издържи да бъде в нашето царство, дори под църква. Демоните бяха предварително предупредени, че ще търсиш жезъла на Мойсей, и знаеха, че той може да затвори портите. Някои от тях можеха да прокълнат участъци от земята в този свят като безопасни места, в случай че успееш, което ти направи.
За пръв път чух за възможността демоните все още да са в нашия свят. Защо не ми беше казал преди?
Не успях да го задам, камо ли да задам някой от другите въпроси, които ми хрумнаха. Ейдриън ме качи на гърба на Брут с промълвяване:
– По дяволите, слънцето почти залезе. – Тогава той скочи зад мен, грабна юздите и извика: – Тарате!
Гаргойлът излетя, оставяйки под нас комплекса от сгради, църкви и музеи на престолнината. Небето се простираше пред нас, а малкото останали сумрачни нюанси на залеза потъмняваха в синкаво-черната мъгла на нощта.
Казвах си, че не прилича на това, когато демонично царство поглъща място в нашия свят, и в повечето случаи бях права. Въпреки това не можех да се отърва от чувството на предчувствие, докато мракът се разпространяваше, докато не угаси и последните остатъци от светлина. Чувствах, че нещо лошо идва с този мрак.
И ако Ейдриън беше прав, това нещо можеше да са демони.

Назад към част 3                                                  Напред към част 5

Джанин Фрост – Най-ярките пламъци – Книга 3 ЧАСТ 3

ГЛАВА 2

Тръгнах напред с цялата скорост на свръхестествения си род. Това все още не беше достатъчно. В прасеца ми избухна болка и чух още едно силно пропукване, но все пак успях да се справя с момичето и да го изтикам чак зад колата. След това поставих ръката ѝ върху огнестрелната рана.
– Останете долу и поддържайте натиска върху това.
Все още изглеждаше като изтръпнала от шока, но ръката и остана там, където я бях сложил, и тя не се опита да стане. Кимнах и решително, за да я окуража.
– Не мърдай. Помощта е на път.
След обещанието ми последва още една експлозия на стъкло, после още една и още една. Стрелецът се опитваше да си пробие път през колата, за да стигне до нас.
Сега бяхме защитени, но колата можеше да издържи само толкова, преди някой от тези кръгове да я пробие.
Погледнах прасеца си. Кръвта се стичаше свободно от неприятна дупка, която болеше толкова силно, колкото и изглеждаше. Когато се опитах да го натоваря, трябваше да се сдържа и да не извикам. Можех да ходя на него, може би дори да тичам, но не достатъчно бързо, за да избегна да ме прострелят отново.
Преценявах възможностите си, когато върху колата зад нас кацна огромен крилат звяр. Капакът се смачка като консервна кутия под тежестта му и имах само секунда, за да чуя как се включва алармата на колата, преди ревът на гаргойл да ме заглуши за всичко останало.
– Добро момче! – Казах на Брут с облекчение. – Кой ще получи пържола тази вечер?
Моят домашен гаргойл Брут разпери кожестите си криле, сякаш знаеше, че имам нужда от прикритие. Затичах се към него и се покатерих на гърба му, като използвах ремъка, който той винаги носеше сега.
Прозвучаха още пукотевици от изстрели. По начина, по който Брут се дръпна, личеше, че са го уцелили. Кожата му от люспи беше твърде дебела, за да могат куршумите да го наранят, но сигурно са го ужилили. Брут нададе още един рев, а ноктите му разкъсаха капака на колата в знак на възмущение. След това с един удар на мощните си криле ни вдигна във въздуха. Не исках обаче той просто да ни отлети. Исках да спра този стрелец, преди да е наранил някой друг.
Дръпнах юздите, като насочих Брут да полети почти право нагоре. След това го насочих под ъгъл надолу към покрива на музея, който наскоро бяхме напуснали с Ейдриън. На този покрив имаше малка постройка, подобна на къса кула, и аз зърнах цевта на дълга снайперска пушка да стърчи от отворения ѝ прозорец.
Погледнах го отмъстително, след което потупах Брут.
– Да го хванем, момче!
Извиках и насочих Брут право към прозореца. После се скрих зад широкия гръб на гаргойла.
Брут знаеше какво искам да направи. В последния момент той прибра огромните си криле, като остави тялото си обтегнато за максимална скорост. Притесних се, когато се врязахме в прозореца, а тялото му отнесе и голяма част от стената. Приземихме се с трясък, който накара костите ми да изтръпнат.
Забравих за това, когато отворих очи. Брут се беше приземил върху някого достатъчно силно, за да накара вътрешностите на човека да се пръснат от страните му. Притесних се, докато не видях пушката в ръцете на мъртвеца. Когато стрелецът започна да се превръща в пепел, подозренията ми се оказаха верни.
Само слугите и демоните се превръщаха в пепел след смъртта си. Тъй като демоните бяха затворени в своите царства, да не говорим, че в момента се намирахме на свещена земя, която демоните не можеха да преминат, мъртвият стрелец трябваше да е слуга.
Брут се завъртя в полукръг, а дългите му кожени крила се разпериха. Дотогава не бях забелязала втория човек, приклекнал в далечния край на стаята.
Той се свлече напред под удара и изглеждаше зашеметен, но и ужасен.
Светлината премина през очите му, сякаш беше животно, попаднало в светлините на автомобил. Тази нечовешка черта го издаваше и като слуга.
– Х-хубава птичка – заекна той пред Брут.
Благодарение на архонтския блясък той не видя масивна, висок девет фута гаргойл с драконови криле и сиво-синя рептилска кожа. Вместо това той и всички останали видяха само чайка с пухкави пера. Разбира се, такава, която някак си бе прелетяла през прозореца и бе стъпкала приятеля му до смърт, докато носеше пътник на гърба си. Нищо чудно, че слугата изглеждаше така, сякаш не знаеше дали да крещи, или да припадне.
– Давидовке – каза слугата. – Имай милост.
– Милост? – Повторих невярващо. – Искаш да кажеш, като милостта, която слугите проявяват към хората, когато ги поробват за демоничните си господари? Или милостта, която демоните проявиха към осиновителите ми, когато ги убиха и приписаха смъртта им на мен? Или може би имаш предвид милостта, която демоните показаха към сестра ми, когато я използваха като примамка в един от безбройните си опити да ме убият?
Той ме погледна почти мрачно.
– Коя си ти, че да съдиш? Ти си убила стотици хора.
– Не, убила съм стотици демони – поправих го, като му махнах с татуираната си дясна ръка. – Древната прашка на цар Давид се оказа доста силна, но ще ти кажа какво. Ще ти покажа същата милост, която ти току-що прояви към мен, когато гледаше как приятелят ти ме използва като тренировъчна мишена.
Погледът му стана изпълнен с надежда.
– Ще ми позволиш да избягам?
– Стигни до вратата и си свободен – казах му, като отпуснах юздите на Брут. – Обещавам, че няма да те спра.
Той се завъртя – и Брут се хвърли напред, прехапвайки го наполовина с едно жестоко щракване на огромните си челюсти.
– Детайлите имат значение – казах под носа си. – Трябваше да ме накараш да ти обещая, че няма да му позволя да те спре.
Някога щях да се ужася, като видя човек, прехапан наполовина, но този човек отдавна го нямаше. Тя беше заменена от новото ми аз, а новото ми аз беше закоравяло от скръб, предателство, оцеляване и много съдба и смърт.
Освен това, ако бях пуснала слугата, той щеше да унищожи още хора.
Сега единственото нещо, което унищожаваше, беше килимът, върху който се разстилаше и тлееше пепелта му.
– Добро момче – казах отново на Брут и го придържах по-здраво, когато мигновените му щастливи поклащания бяха достатъчни, за да ме размекнат. Брут обичаше похвалите повече, отколкото самия живот. – Сега ще получиш две пържоли за вечеря тази вечер.

Назад към книга 2                                                    Напред към част 4

Джанин Фрост – Най-ярките пламъци – Книга 3 ЧАСТ 2

ГЛАВА 1

Влязох в музея с полудемон, който ме държеше за ръка, и гаргойл, който ме чакаше до колата ни. Като студентка по история често си мечтаех да обикалям музеите в Европа, но нито веднъж не си бях представяла, че ще го направя по този начин.
– Дойдохме за обиколката в четири часа следобед – каза Ейдриън, новият ми съпруг и гореспоменатият полудемон, на служителя в музея.
– Групата за екскурзията в четири часа следобед е там – каза тя и посочи към малка група хора на около десетина метра.
Докато си тръгвахме, Ейдриън проследи татуировката с плетено въже на дясната ми ръка. Ръкавът ми скриваше останалата част от нея, точно както блузата с високо деколте и дългите ми панталони скриваха останките от другото свещено оръжие, което по свръхестествен начин се беше сляло с плътта ми. Ако осветеното оръжие, което търсехме, беше тук, без съмнение щях да се окажа с трета свръхестествена татуировка.
Разбира се, тази татуировка може един ден да украси студения ми мъртъв труп.
– Усещаш ли нещо, Айви? – Попита с тих глас Ейдриън.
Насочих сетивата си навън и усетих ясните вибрации, които означаваха, че това е свещена земя, както и допълнителните четки на сила от различните религиозни реликви в този музей. Но не усещах нищо достатъчно силно, за да пробие дупка във всяко съществуващо демонично царство, а това беше конкретната древна реликва, която търсехме.
– Не – казах аз, а в тона ми се появи разочарование.
Не бях усетил силата, която търсехме, когато бяхме в базиликата „Свети Петър“ в Рим миналата седмица или в двореца Хофбург във Виена по-рано тази седмица. Сега се намирахме в комплекса на Майката на Светия Ечмиадзин във Вагаршапат, Армения. Това беше третото място в света, което претендираше да притежава върха на копието на Лонгин, известен още като Свещеното копие, известен още като последното свещено оръжие, което се предполагаше, че ми е съдено да владея. Третият път, за съжаление, не беше чаровен според радара на моя род. Можех да усещам осветени предмети, а прочутият връх на копието не беше тук, освен ако защитите не объркваха способността ми да го усещам.
Не бях оптимист за шансовете ни.
– Предполагам, че ако истинското копие се намираше на някое от местата, на които се предполагаше, че е, демоните щяха да го откраднат още преди векове – казах аз.
Някой, който беше достатъчно близо, за да чуе това, ме погледна учудено. Аз просто му махнах с ръка. Не се притеснявах, че ще го шокирам с истината за демоните, слугите на демоните, архонтите – по-известни като ангели – или други свръхестествени същества, за които сега знаех, че са истински. Можех да прекарам следващите двайсет минути в разказване на всички тук, че всички тези неща съществуват, и никой нямаше да ми повярва, дори ако група демони дишаше във врата им, докато говорех. Знаех това от опит.
Ейдриън ме приближи, като отметна назад тъмнокафявата ми коса.
– Трябваше да проверим този музей, за да сме сигурни, че главата на копието не се крие на видно място. – Освен това – промърмори той и се наведе, докато устата му почти докосна моята – това може и да не е успешен лов на реликви, но се превръща в страхотен меден месец.
Бузите ми не бяха единствените части от мен, които се затоплиха от изказването му, но вместо да се облегна на устните му, аз го отблъснах. Погледът в очите му подсказваше, че се готви да ме целуне по начин, който е по-подходящ за спалнята ни, отколкото за музей, разположен в седалището на Арменската апостолическа църква.
Все пак Ейдриън беше прав. Може и да не успяхме да намерим третото свещено оръжие, но освен това това беше най-добрият месец в живота ми. Бях използвала второто свещено оръжие, за да затворя вратите между царствата на демоните и нашия свят, като ефективно блокирах демоните. Това го направи хиляди пъти по-безопасен за мен, Ейдриън, сестра ми, приятеля ни Коста и всеки друг човек на света. От тази страна на царствата бяха останали само слугите на демоните, а след като господарите им бяха заключени, слугите сякаш бягаха уплашени, вместо да тероризират когото и да било.
– Целуни ме по-късно. Нека направим обиколката сега – казах на Ейдриън. – Може и да не усещам нищо, но силата на последното оръжие беше блокирана от защити. Може би острието на копието е тук, а аз просто още не мога да го усетя.
– Може би – каза Ейдриън, а лекият му тон се разминаваше с внезапното потъмняване на сапфирения му поглед.
После се изправи и точно така закачливият, страстен мъж, когото обичах, беше заменен от закоравял боец, отгледан от демони, за да бъде най-ефективният убиец на света. Поех си дълбоко дъх, напомняйки си, че усилията на демоните се бяха обърнали в обратна посока. Сега Ейдриън използваше всичките си невероятни способности, за да се бори срещу тях, а не за тях.
Освен това той се подготвяше само в случай, че главата на копието е тук. Ако това беше така, невероятната му сила щеше да ме принуди да се опитам да го използвам на място, а аз не бях готова да го направя. Още не бях готова. Ето защо Ейдриън щеше да се бори до последния грам от демонично подхранваната си, подсилена от съдбата сила, за да ме спре.
Защото, ако сега използвам върха на копието, той ще ме убие.

* * *

Оказа се, че никой от нас не е имал повод за притеснение. Един поглед към реликвата би трябвало да е достатъчен, за да докаже, че не е истинска. Докосването на стъклото около нея, за да се уверим, че не е защитена от защити, беше почти излишно. Един римски връх на копие от първи век не беше къс, плосък, декоративен предмет, който изглеждаше по-подходящ за огърлица, отколкото за древно военно оръжие. Той беше дълго, двадесет и пет сънтиметрово желязо, увенчано с остър, пирамидален връх, предназначен да прониже някого дори през защитна броня.
Не, това беше поредната реплика и сега нямахме представа къде да търсим истинското копие. Ейдриън не беше толкова разстроен от това, колкото аз, и дори не се опитваше да се преструва на противното.
– Можеше поне да симулираш някакво разочарование – казах, когато излязохме от музея и тръгнахме към микробуса ни под наем.
Той ме погледна отстрани.
– Тогава ще лъжа, а мислех, че сме се договорили да няма повече лъжи между нас.
Имахме, но той нямаше нужда да ми обяснява как би предпочел никога да не намеря, камо ли да използвам върха на копието. Можех да разбера причините му, но ако се откажа от това, тогава демоните ще победят и хиляди невинни хора ще умрат.
– А аз мислех, че си съгласен да ме подкрепяш – казах аз, а тежестта на всички тези животи направи тона ми по-остър.
Ейдриън спря и се обърна с лице към мен. Слънцето започваше да залязва и хвърляше изкуствени нюанси на червеното върху златистата му коса. Високият му ръст, впечатляващото му телосложение и прекрасните му черти бяха завъртели безброй глави, докато вървяхме, но той сякаш не забелязваше никого другиго. Ейдриън ме гледаше така, сякаш аз бях единственият човек в този огромен комплекс.
– Подкрепям те. – Плавността на тона му не ме заблуди.
Неразрушимите вратовръзки могат да бъдат изработени и от най-фина коприна.
– Всъщност всяко мое действие е продиктувано от неугасващата ми любов към теб. Какво повече искаш?
Казано по този начин, какво повече мога да искам? Все пак нещо продължаваше да ми се струва… нередно, сякаш това, което Ейдриън казваше, беше по-важно от думите му.
Под радостта ми през последния месец се криеше и неприятното усещане, че пропускам нещо важно. Разбира се, можеше да се окаже, че просто не знам как да бъда истински щастлива. Никога преди не бях имала истинска връзка. Освен това допреди шест месеца аз и всички, които ме познаваха, вярвахме, че съм луда.
– Знам, че не се стягаш да намериш върха на копието, защото използването му е опасно за мен – казах аз, изследвайки това натрапчиво чувство. – Но и преди съм оцелявала при много рискове, помниш ли? Ще изляза на върха и този път.
Ейдриън отвори уста, сякаш искаше да възрази, но после я затвори.
– Знам, че ще го направиш. – Каза той, все така гладко и непринудено. – Просто все още не си готова да го владееш. Ето защо се радвам, че нито една от тези реликви не е била истинска. По-късно, когато имаш повече време за тренировки, ще бъдеш подготвена да се справиш с него.
– Да, ама по-добре по-късно да е по-скоро – промълвих аз. Всички хора, които все още бяха в капана на демоничните царства, не можеха да чакат с години, докато натрупам свръхестествена сила.
– Не се притеснявай – каза Ейдриън, като този път гласът му беше по-дълбок. – Ще те пазя. Обещавам.
Усмихнах се накриво. Да, между тренировките на Ейдриън и нашия добър приятел Коста издръжливостта, силата и уменията ми бяха нараснали главоломно. В крайна сметка, с повече тренировки, разчитах, че това ще е достатъчно, за да ме запази жива, когато се опитам да владея последното свещено оръжие – ако изобщо го намерим.
Отърсих се от това натрапчиво чувство. Това трябваше да е моята собствена параноя, която проектирах върху Ейдриън. В края на краищата, като изключим кавгата ни, когато реших да преследвам върха на копието, Ейдриън не беше спорил с мен за това. Той беше организирал тези пътувания, помагаше ми да тренирам и ме подкрепяше. Така че, въпреки че имах чувството, че съм си отгледала вътрешен сензор за „готвене на неприятности“ в допълнение към свещения, това трябваше да е в главата ми.
– Добре – казах аз и тонът ми се проясни. – Тъй като копието е провалено, знаеш ли някакви добри ресторанти наоколо?
Спрях да говоря, когато Ейдриън ме хвърли напред. Той ме бутна толкова силно, че щях да се ударя с лице в асфалта, ако не беше цялото обучение, което бях преминала. Вместо това се претърколих, а мускулната памет взе превес. Няколко гърмежа прозвучаха бързо един след друг над мен, бързи като фойерверки, но когато бяха последвани от писъци, разбрах какви са в действителност. Стрелба.
– Айви, бягай! – Изкрещя над мен.
Тръгнах към най-близката кола, за да се прикрия. Не трябваше да се притеснявам за Ейдриън – куршумите не бяха смъртоносни за него. Той не се беше присъединил към мен зад колата, но беше побягнал по посока на изстрелите. Това би било самоубийство за всеки друг, но полудемоничната му кръвна линия означаваше, че само друг демон може да убие Ейдриън.
– Добре съм! – Изкрещях, за да не се притеснява Ейдриън за мен.
Прозорецът на колата над мен се счупи от поредния изстрел.
По-лошото е, че ъгълът на стрелбата беше съвсем различен. Това означаваше, че сме били атакувани от двама стрелци.
Паднах на земята и започнах да пълзя към друга кола, като си разранявах коленете в бетона, но не се интересувах от болката. Друг изстрел се удари в земята само на сантиметър от мен и аз се затичах напред, за да избегна следващия.
– Ларастра! – Извиках на Брут, използвайки демоничната команда, на която ме беше научил Ейдриън. Надявах се, че гаргойлът ще ме чуе. Микробусът ни под наем беше от другата страна на паркинга.
Познатият рев отговори на извиканата от мен команда, последван от много по-силен трясък. Горещо се надявах, че този шум е причинен от домашния ми любимец, а не от трети нападател, но не смеех да вдигна глава, за да погледна. Останах възможно най-ниско, притисната зад пикапа, който би трябвало да е достатъчно широк, за да ме предпази.
Нови писъци завъртяха главата ми. Едно русо момиче беше коленичило до близката кола. Цялата трепереше, но погледът ѝ изглеждаше почти празен, когато ме погледна. Освен това не беше приклекнала достатъчно ниско, за да е в безопасност.
– Легни – изсъсках аз.
Очите ѝ се разшириха, но тя не помръдна. Може би не можеше. Бях виждал как шокът замразява хората преди, но тя трябваше да легне или…
– По дяволите! – Изкрещях, когато след поредния изстрел по рамото ѝ се появи кръв. Тя се разтресе по-силно, но все още не падна достатъчно ниско, за да избегне още един удар. Погледнах в посоката, откъдето идваха изстрелите. Не бях експерт, но от ъгъла стрелецът вероятно се намираше на покрива. Това щеше да му осигури чудесна гледка към паркинга и към мен, ако изляза иззад пикапа, за да ѝ помогна.
Ще ме застрелят, ако го направя. Вероятно това е бил планът на стрелеца: да рани блондинката, за да ме измами. Е, имах новина за него. Останах точно тук.
– Помогни ми – прошепна русото момиче.
Тя имаше сини очи като сестра ми. Изглеждаше на възрастта на Жасмин. И беше попаднала във война, за която дори не знаеше, че съществува.
„Остани на мястото си!“ – Подтикна ме тъмно чувство за самосъхранение. Ако това момиче не може да се измъкне, това си е неин проблем, не твой!
„Не смей!“ – Отвърна ми съвестта. – „Тя не заслужава това. Тези стрелци са тук за вас, а не за нея!“
Може да е безразсъдно, но не можех да я оставя на открито. Ако стрелецът я беше окрилил веднъж, за да привлече вниманието ми, щеше да го направи отново и тя можеше да не оцелее при следващия удар. Надигнах се от земята, за да получа по-добро сцепление, след което се вгледах в нея.
– Идвам – промълвих аз.

Назад към част 1                                                          Напред към част 3

Молим ви да спрете защитите от реклами за нашия сайт. С показването на рекламите ще се осъществява поддръжката на сайта ни! Благодарим ви!