ДЖАНИН ФРОСТ – Другата половина на гроба #1.1 – ЧАСТ 60

ЕПИЛОГ

Четири години и половина по-късно.

Боунс стоеше до двама други младоженци до висока, покрита с цветя брачна арка. Цветни листенца ограждаха и пътеката, която разделяше двете секции със столове от двете страни на балната зала. Ранди, младоженецът, чакаше в центъра на арката и се усмихна, когато оркестърът започна да свири „Канон в ре“ на Пахелбел, давайки знак за началото на сватбената церемония.
Първата шаферка започна да върви към осеяния с цветя олтар. Гостите шушукаха с благодарност, докато тя минаваше покрай тях. Шаферката се усмихна с увереността на човек, свикнал да и се възхищават, и смелият и поглед се спря върху Боунс, докато тя леко поклащаше бедрата си.
Боунс не отвърна на усмивката. Беше тук само заради един човек, независимо от приятелството му с младоженеца. А тя също скоро щеше да се разходи до олтара.
Разбира се, ако Боунс погледнеше списъка с гостите, името на Катрин Крауфийлд нямаше да фигурира никъде в него. Предполагаше се, че тя е починала преди повече от четири години, след като се е опитала да избяга от прехвърляне на затворници. Така правителството беше прикрило катастрофата с няколко автомобила на магистралата, когато Боунс я беше спасил. Правителството дори беше изтрило и всички уличаващи записи от мобилните телефони на инцидента, което спести на Тед известно време.
Но една госпожа Кристин Ръсел беше тук, като шаферка на годеницата на Ранди, Денис. Повече от четири години я търсеше, а Боунс беше открил Кат не благодарение на изчерпателните си усилия, нито дори на информацията, която безполезният и бивш партньор му беше предоставил без желание. Не, Боунс я беше намерил, защото преди шест месеца беше завързал приятелство с човек на име Ранди.
Ранди имаше рядък, естествен имунитет срещу вампирския контрол над съзнанието. Боунс откри, че когато Ранди не можеше да бъде хипнотизиран, за да забрави, че Боунс не е дишал през целия час, в който Ранди седеше до него в един бар. Ранди също така не се страхуваше да открие, че вампирите съществуват. Вместо това Ранди беше любопитен, а Боунс беше… самотен. Това беше истинската причина, поради която Боунс беше позволил приятелството му с Ранди да се разрасне. Кой знаеше, че съдбата е имала други планове за него?
Втората шаферка, дребна жена с черна коса, тръгна към олтара. Боунс почти не я погледна. Като шаферка Кат щеше да дойде след нея.
След миг най-накрая отново щеше да погледне в очите и. Те винаги бяха толкова изразителни, сякаш телеграфираха какво е в сърцето и. Последния път, когато го беше направил, беше видял любов и мъка в погледа на Кат. Какво щеше да види сега? Това, че използваше фамилията му като псевдоним, го караше да се надява, че все още я е грижа за него, но… можеше да е избрала тази фамилия преди години и оттогава да е престанала да се интересува. В края на краищата тя никога не бе потърсила Боунс, а той бе запазил същия мобилен номер през цялото това време, плюс това и бе дал нов начин да се свърже с него само преди няколко месеца в Чикаго.
Дали Кат е продължила да се крие от него, защото все още се е интересувала твърде много? Или пък го правеше, защото вече изобщо не и пукаше?
Предстоеше му да разбере това, а той повече от заслужаваше отговора, независимо дали тя беше готова да му го даде, или не. Ето защо Кат нямаше представа, че той е тук, още по-малко, че е един от шаферите на Ранди. Боунс умишлено се беше появил със закъснение, за да не може Кат да го забележи, докато не тръгнеше към олтара. Тогава тя нямаше да има къде да избяга. Не и без да провали сватбата на най-добрата си приятелка, а ако Кат все още беше частица от човека, когото Боунс познаваше, тя никога нямаше да направи това на Денис.
Музиката се усили, когато Кат се появи в задната част на балната зала. Нито един мускул по него не помръдна, но вътрешно Боунс се подготви. Това все още не беше достатъчно. Щитовете му се пропукаха, позволявайки на част от свръхестествената му аура да се измъкне.
Боже, лицето и. Толкова красиво по начин, който нямаше нищо общо с умело нанесения грим. Вдигнатата и нагоре коса сега беше със същия платинено рус оттенък като неговата, когато се запознаха за първи път, а тялото и беше по-извито и изпълваше по правилния начин дантелената рокля на шаферката в цвят лавандула. Тогава го завладя ароматът ѝ и той вдиша смесицата от топла ванилия, примесена със сметана и череши. Искаше му се да продължи да го вдишва, докато не се замая от вдишването на твърде много кислород, а очите и…, огледаха двете страни на стаята с остри, премерени погледи, докато мускулите и се стягаха, а в аромата и се долавяше предпазливост. Кат беше усетила силата на аурата му, когато тя изтече, и тренираната от правителството ловец на вампири, каквато беше, сега търсеше източника и.
Боунс пусна бойния си лед, който покриваше всичко под дебела, ледена стена. Повече от четири години тя го бе карала да се чуди дали все още го обича, да не говорим дали изобщо е жива. Щеше да бъде проклет, ако и позволи да види колко силно все още я обича, когато нямаше представа дали тя изпитва същото.
Дори и да е така, той пак нямаше да и покаже какво изпитва. Все още не. Първо, щеше да и се наложи да признае, че никога не е трябвало да го напуска. Той не беше някаква жертва, заради която трябваше да се жертва. Той беше могъщ майстор-вампир и ако Кат не знаеше това преди, сега вече щеше да го знае, по дяволите.
Най-сетне тя погледна към сватбеното тържество отпред. Куршумите бяха по-меки от този неудържим сив метал на погледа и, когато затърси по другите шафери, преди да кацне върху Боунс. След това го обходи от обувките до раменете му, като несъмнено търсеше изпъкналостта на оръжието под черния му смокинг, преди най-накрая да срещне очите му…
Боунс разбра в мига, в който го позна. Хищническият поглед изчезна, заменен от такъв шок, че сърцето и прескочи един удар, а Кат се спъна и едва не падна. Тя се хвана с нечовешки рефлекси, движенията и бяха толкова плавни, че никой от гостите на сватбата дори не ги забеляза, а през цялото време се взираше в Боунс, сякаш само едно мигване щеше да го накара да изчезне.
Боунс отвърна на погледа и, а устата му леко се изкриви.
Здравей, котенце. Да, намерих те.

Край.

Назад към част 59

ДЖАНИН ФРОСТ – Другата половина на гроба #1.1 – ЧАСТ 59

Глава 59

Фалшификаторът, когото Родни познаваше, беше задълбочен и бърз. Сега Кат и майка и имаха нови шофьорски книжки, паспорти, застрахователни карти и банкови сметки, всички под псевдоними. Оттам двамата с Родни отидоха при търговеца на немъртви оръжия и си тръгнаха с достатъчно сребро, за да се бият с малка армия. Боунс планираше да се зареди с прясна кръв, преди да направи пакетирано теглене от местната кръвна банка, но реши да пропусне това. На Кат очевидно и беше трудно, затова искаше да се върне при нея възможно най-бързо. Можеше да се откаже от храна за няколко дни, без това да му навреди.
Единствената допълнителна спирка, която Боунс направи, беше в цветарски магазин. Магазинът се намираше на връщане към Родни, а алените рози на витрината изглеждаха пролетно свежи, въпреки че беше зима. Когато за първи път подари цветя на Кат, тя му каза, че никога досега не е получавала такива. Боунс и беше подарил букет една седмица след това.
Родни купи букет и за Джъстина, въпреки че Боунс му каза, че тя само ще ги хвърли на пода. Родни само се усмихна и каза, че това зависи от нея. Дори и сега Родни държеше нежно снопчето люляци и лалета, сякаш скоро нямаше да бъдат разпръснати по пода на всекидневната му.
Когато Боунс спря на улицата на Родни, лед прониза гръбнака му. Защо волвото на Кат не беше на пътя? Боунс и беше оставил автомобила, в случай че плановете се променят и тя трябва да се срещне с него, но Кат не беше казала нищо, че заминава по друга причина. Боунс провери новия си мобилен телефон. Нямаше пропуснати обаждания или съобщения от Кат, а той и беше дал номера. Защо щеше да си тръгне, без да му каже къде отива?
Освен ако някой не я е накарал да си тръгне?
Боунс се запъти към къщата, мачкайки част от тревата с бързината, с която се завъртя на алеята. След това изскочи от колата на Родни, а гула го следваше плътно.
Нямаше щети по входната врата, която сега беше отключена, а не беше, когато двамата с Родни тръгнаха. Боунс бе чул как Кат завърта ключа зад него. Вътре в къщата също нямаше щети или следи от борба. Всичко изглеждаше точно така, както беше, когато тръгнаха, с изключение на сгънатата бележка на плота…
Боунс я взе и невярващо се втренчи в нея, докато четеше.

Не ме търси, защото вече съм си отишла. Онези агенти знаеха за вампирите и щяха да те убият. Преоблякох Суич в якето ти и им казах, че тялото му е твое, така че ще си помислят, че вече си мъртъв. Така ще бъдеш в безопасност, както и майка ми. Никога не бихме могли да бъдем в безопасност, ако останем заедно, а аз няма да убия нито теб, нито нея, ако се опитам. Вече имам достатъчно кръв от хора, които обичам, по ръцете си…

Мастилото се размазваше на тъмни петна там, където сълзите и бяха попаднали върху страницата, правейки следващата част почти твърде неясна, за да се прочете.

…и всичко, което казах за това колко много те обичам, беше истина. Ти си моят живот, Боунс, а сега ме считай за мъртва, защото с работата, която поемам, скоро ще бъда. Но ще те обичам завинаги, чак до последния си дъх, където името ти ще бъде последната ми дума, обещавам.

– Кървав шибан ад! – Изкрещя Боунс, излитайки през вратата. Не го интересуваше, че все още е светло. Не го интересуваше, че нечий мобилен телефон може да е насочен към небето. Имаше само един шанс да спре това.

Ще облека Суич в якето ти и ще им кажа, че тялото му е твое…

Думите преследваха Боунс, докато летеше към езерото Кедър. Беше се прибрал вкъщи един час по-рано. Кат не беше очаквала това. Ако успееше да стигне до Суич преди нея, можеше да спре тази лудост.
Боунс се държеше високо, защото клетъчните кули и електрическите линии бяха препятствия, които щяха да го забавят. Дори някой да го види, той беше толкова бърз, че щеше да бъде само размазано петно. Все пак Боунс не беше толкова бърз, колкото би бил преди онзи почти смъртоносен удар. Силите му все още не се бяха възвърнали напълно, но това не означаваше, че нямаше да убие всеки гадняр, който я заплашваше, ако се намираше при онова езеро с нея.

…те щяха да те убият…

Не, нямаше да го направят. Той щеше да ги убие. Трябваше да го направи още на магистралата, но не искаше да избива някакви хора, чието единствено престъпление беше, че са избрани за охраната на Кат, както си мислеше тогава Боунс. Сега вече знаеше по-добре.

…смятайте ме за мъртва, защото с работата, която поемам, скоро ще бъда…

О, той можеше да си представи на какви работи правителството с удоволствие би изпратило някой толкова силен и свиреп като Кат. Тя щеше да е най-доброто оръжие, с което разполагаха след водородната бомба, а той, по дяволите, трябваше да знае, че те не са средностатистически гардове! Онзи тип беше стрелял по Боунс, щом го видя. Това съвсем не беше стандартната реакция, когато човек види човек на пътя.

Тези агенти знаеха за вампирите…

Явно, но не са знаели достатъчно, щом са използвали обикновени патрони вместо сребърни, и нищо чудно, че преди това Джъстина го бе погледнала с такова задоволство! Кучката знаеше, че Кат се е уплашила от онези гадове и го е оставила.
Това беше истинската причина, поради която Кат беше запушила устата на майка си и я държеше заключена. Също така трябва да е причината, поради която Кат беше повалила майка си на магистралата. Тогава Боунс не се беше загрижил за това, което казваше Джъстина, очаквайки само обиди, но в ретроспекция Джъстина беше казала:
– Нямам търпение да те убият, животно! Те знаят какво…! – Точно преди Кат да я удари с юмрук до безсъзнание.
Те знаят какво си. Точно това се канеше да каже Джъстина, преди Кат да я спре.
Кат. Неговото коте. Воняща на мъка и вина, докато го държеше така, сякаш самата смърт не можеше да разкъса хватката и. Беше се сбогувала мълчаливо с него, защото смяташе, че напускането е единственият начин да го спаси, а тук Боунс си мислеше, че е потрошена само заради убийството на баба си и дядо си и непрестанния фанатизъм на майка си.

…Ще те обичам завинаги, до последния си дъх…

Не олицетворяваше ли това „внимавай какво си пожелаваш“?
Боунс искаше Кат да го обича с цялата страст, упоритост и свирепа смелост, които я правеха такава, каквато беше. Сега тя го правеше и затова беше напуснала. Тя би направила всичко за тези, които обичаше, по дяволите на опасността или последствията. Щеше да мине с кола през къща, пълна с вампири, като напълно очакваше да умре… или щеше да тръгне с група непознати правителствени агенти, дори ако това означаваше да изтръгне сърцето си по време на процеса.
Пред него тъмносини петна прекъсваха зеления и кафяв пейзаж под него. Езерото Кедър. Беше стигнал до него.
Боунс полетя по-бързо, докато изпращаше сетивата си навън. Единствените звуци, които чуваше, бяха от близкия град. Никой друг не беше близо до езерото или в гората долу. Рано ли беше? Или твърде късно?
Той се насочи към мястото, където бе оставил тялото на Суич. От тази височина не можеше да види дали то е там, или не. Клоните бяха твърде гъсти. Боунс торпилира през короната на дърветата, като счупи тези клони и след това разкъса пръстта със силата на приземяването си. Той се завъртя, търсейки тялото на Суич…
– Не!
Викът на Боунс разпръсна всяка птица, която още не беше избягала след жестокото му приземяване. Виковете им, докато отлитаха, отекнаха през новия рев в ушите му, докато вятърът му донесе слаби нотки от аромата на Кат.
Тя е била тук. Тя и още няколко души, един от които беше в инвалидна количка, ако се съди по двойните следи в пръстта. Боунс усети миризмата на гориво и побягна напред, по-близо до езерото. На поляната недалеч от брега на водата, далеч по-дълбоки успоредни отпечатъци показваха, че там наскоро е кацнал хеликоптер.
По дяволите! Това означаваше, че няма следи от гуми, които да проследи, а той не беше видял хеликоптер по пътя си. Боунс отново излетя нагоре, като огледа небето около района. Нищо. Какъвто и хеликоптер да е имало там, той вече беше изчезнал, а с него и Кат.
Гневът накара Боунс отново да се сгромоляса на земята. След това започна да блъска дърветата, докато кръвта му не оцвети земята и не изглеждаше, че дърводобивна бригада е разчистила района около него. Но насилието прокара път през онази част от съзнанието му, която бе побесняла, когато Кат се бе поднесла като жертва, защото смяташе, че животът е неин или негов.
Много добре. Беше го направила и това беше всичко, което можеше да се направи. Сега Боунс трябваше да го отмени.
Кат не беше разбрала, но му беше оставила няколко улики, които да проследи. Първата беше, че „те“ знаят за вампирите и за „работата“, която тя щеше да върши. Това, съчетано с официалния конвой, който я охраняваше вчера, означаваше, че правителството я е отвлякло. А не някаква частна организация. Добре. Правителството щеше да остави още следи, които да се проследят, като се започне от хеликоптера, който бяха използвали, за да я отведат. В някакъв момент той щеше да се свърже по радиото с въздушната контролна кула, така че щеше да има записи, които Тед можеше да хакне.
Имаше и агенти, които Боунс можеше да разпита. Поне един от тях би трябвало да е в болница след катастрофата на магистралата вчера. Боунс трябваше само да разбере коя болница е приемала жертви на автомобилни катастрофи и да отиде там, за да си поговори малко с тях. След като Кат така услужливо им беше казала, че е мъртъв, като маскира тялото на Суич като неговото, те нямаше да очакват Боунс.
Сега да започнем лова.
Боунс посегна към мобилния си телефон… и осъзна, че го е оставил при Родни. Поне къщата на Родни не беше толкова далече, но затова пък Боунс беше закъснял. Кат не трябваше да ходи далеч и сигурно беше тръгнала веднага след него тази сутрин. Това означаваше, че тя и хората, които я бяха взели, са имали поне три часа преднина. Не беше идеално, особено след като я бяха отвели със самолет, а не с кола, но не и непреодолимо.
Боунс скръсти кокалчетата на пръстите си и завъртя глава, за да отпусне стегнатите мускули на врата си. След това хвърли последен поглед към езерото Кедър, където Кат бе направила най-голямата си хитрост досега, макар че само тя и Боунс знаеха това.
Не ме преследвай, защото вече ме няма…
– О, идвам, Котенце – каза Боунс на глас, докато се изстрелваше в небето. Беше и казал и преди: ако тя бяга от него, той ще я преследва.

Назад към част 58                                                                    Напред към част 60

ДЖАНИН ФРОСТ – Другата половина на гроба #1.1 – ЧАСТ 58

Глава 58

Боунс се събуди и видя чифт дълбоки сиви очи, които го гледаха. Това беше различно. Обикновено той се събуждаше доста преди нея. От друга страна, съвсем разбираемо е, че Кат имаше много неща на главата си.
– Не можеш ли да спиш? – Промърмори той, протягайки ръка към нея.
– Предполагам, че не – каза тя, отвръщайки поглед, въпреки че се плъзна в ръцете му. Ароматът на мъка се носеше от нея като тежък одеколон, а очите и бяха зачервени от скорошни сълзи.
Боунс я държеше, като я галеше с успокояващи движения, докато най-лошата скованост не я напусна. Тя обаче все още миришеше на мъка, а сега друга емоция заля аромата и.
Вината.
– Разстроена си не само заради баба си и дядо си, нали – каза той тихо. – Това е заради майка ти, нали?
Кат се напрегна с внезапността на човек, който е бил прободен с нож.
– Какво те кара да кажеш това?
– Държа я вързана и със запушена уста през целия път до Родни, въпреки че това щеше да е травмиращо за нея, след като Хенеси я отвлече. – Тонът му не беше осъдителен. Само факти. – След това я завляче до банята веднага щом пристигнахте и пусна водата, въпреки че никоя от вас не се къпеше. И от двете съдя, че се опитваш да ме предпазиш от това да чуя нещо, което майка ти има да каже.
Ако преди си мислеше, че Кат е напрегната, сега се чувстваше като жива статуя.
– Ти си параноик.
– Прав съм – каза Боунс, меко, но настоятелно. – Така че, кажи ми, Коте. В крайна сметка ще разбера какво е то.
Тя го отблъсна и седна, като се покри с чаршафа. Това действие само затвърди подозренията му. Тя не само миришеше на вина, но и подсъзнателно поставяше още бариери между тях. Какво ли криеше тя?
Кат не каза нищо в продължение на няколко минути. Само дишаше, сякаш се опитваше да контролира нещо неконтролируемо в себе си. После сви рамене и го погледна.
– Майка ми ме мрази. – Думите бяха ясни, но тонът и беше отворена, кървяща рана. – Предполагам, че не мога да я виня. Заради мен баба и дядо Джо бяха убити и не си прави труда да ми казваш, че не съм го направила. Ти ме предупреди, Боунс. Отново и отново ме предупреждаваше да не се меся в това с Хенеси. Аз отказах и баба ми и дядо ми платиха с живота си. Не обвинявам майка ми, че ме мрази за това. Дори не я обвинявам, че ме мрази заради теб. – Кратка, горчива усмивка. – Това беше най-лошият възможен начин, по който тя можеше да разбере, че се срещам с вампир, в края на краищата, но трябва да кажа, че не ми хареса, че ме нарече „курва на немъртвите“. Тоест, това звучи толкова обидно, сякаш съм навън и чукам всеки, който няма пулс…
Сега Боунс се напрегна. Никой нямаше и говореше така. Никой.
– Затова я държах със запушен устата – продължи Кат, като си сложи сарказъм като щит. – Трудно и беше да ме нарича с имена през тази лепенка, нали? Що се отнася до банята, не знам защо си направих труда да пусна ваната. Не е като да не се чува покрай нея, така че може би просто си фантазирах как я давя, ако отново започне да ме нарича курва. Или да каже, че и се иска Хенеси да я е убил, защото това е по-добре, отколкото да разбере, че дъщеря и чука труп…
Боунс я сграбчи и я притисна към себе си, докато яростта изгаряше вените му. Ако някой друг я беше наранил по този начин, щеше да го изкорми, но не можеше дори да каже на майка и какво мисли. Кат само щеше да му се разсърди, ако го направи.
Освен това рационалната част от Боунс знаеше, че Джъстина говори от собствената си голяма болка. Джъстина никога не беше преживявала нищо друго освен тежки увреждания от страна на вампири. Нищо чудно, че тя не прие с усмивка новината, че дъщеря и се среща с такъв.
Не, трябваше да прехапе езика си и да покаже на Джъстина, че греши, като даде на Кат цялата любов, с която Джъстина не бе успяла да я обсипе. В крайна сметка майка и щеше да разбере, че не всички вампири са еднакви. Или пък Боунс щеше да хипнотизира Джъстина, за да не бъде толкова омразна кучка към дъщеря си.
Което от двете се случи първо.
Кат остана скована за няколко мига. После се обърна и зарови лице в шията му. Мокротата от сълзите и го заля, а дъхът и падаше на накъсани струйки върху кожата му.
– Знам, че сигурно я мразиш за това, но недей. Тя не може да се сдържи, така както аз не можех да се сдържа, когато се срещнахме с теб за първи път.
Толкова прощаващо. Джъстина не я заслужаваше. От друга страна, Боунс също не я заслужаваше.
– Направи ми услуга? – Продължи Кат. – Ребрата на мама бяха натрошени по време на боя с Хенеси“ а автомобилната катастрофа не помогна. Тя никога не би пила доброволно кръвта ти, а и я боли, така че можеш ли да и поставиш няколко капки в кафето тази сутрин?
– Разбира се. – Той щеше да направи всичко, което тя поиска. Нима тя не знаеше това?
Ръцете и се плъзнаха около врата му.
– Колко време остава до момента, в който ще трябва да си тръгнеш? Каза, че имаш задачи тази сутрин с Родни, за да… да ни подготвиш за заминаване за Канада.
Ръцете на Боунс се плъзнаха под чаршафа, който тя беше увила около себе си.
– Не трябва да тръгвам още около час…
Тя притисна устата си към него, целувайки го със същия неистов глад като снощи. След това го избута обратно към матрака и го прегърна. Жаждата се разрази в него, когато тя сграбчи члена му и го притисна към центъра си, но под нея преобладаваше по-хладно осъзнаване. Нейната крайна нужда не беше просто засилено желание, дължащо се на това, че тя консумираше толкова много от кръвта му. Тя беше твърде съсредоточена, сякаш Кат използваше тялото му, за да избяга от болка, твърде съкрушителна, за да я усеща.
Е, ако се нуждаеше от това, можеше да си го вземе. Целият него.
Боунс я остави да го язди, докато не се изчерпа. След това я обърна и я докара до предела на страстта, докато тя не се разкрещя и той не дължи на Родни ново легло.
Те закъсняха много, много за закуската.
Джъстина преместваше храната в чинията си с мрачността на прокълнатия. Разбира се, готвенето на Родни не беше виновно. Крепостните му палачинки и омлетите със сотиран спанак бяха вкусни. Кат поиска допълнително, което облекчи Боунс, тъй като преди това не беше яла почти два дни.
– Още кафе, Джъстина? – Попита Родни.
– Не – каза Джъстина. След това, след погледа на Кат, Джъстина добави: – Благодаря.
Родни получи кратки, хладни отговори от Джъстина, но тя не беше казала нито дума на Боунс, откакто Кат я пусна от стаята за гости. Джъстина също така отказваше да го погледне. И двете неща устройваха Боунс. Ако Джъстина реши да го „накаже“ с мълчаливо отношение чак до Канада, той щеше да го смята за победа.
Родни погледна към мобилния си телефон.
– Трябва да тръгнем скоро, ако искаме да вземем паспортите ви и другите неща.
Други неща. Вежлив начин да каже оръжия и кръв. Боунс не изминаваше никакво разстояние без нито едно от двете, а на Родни му липсваха и двете, тъй като почти нямаше врагове, а и имаше съвсем различни изисквания към храната от Боунс.
– Прав си, приятелю – каза Боунс и се изправи.
Джъстина всъщност се усмихна, когато Боунс се изправи. Кат я стрелна с поглед, който изсуши усмивката от лицето на майка И. След това Кат се затича към Боунс и го придърпа, сякаш той висеше от скала и само нейната хватка го предпазваше от падане.
– За какво е това? – Каза с нежна закачка Боунс. – Липсвам ти, преди още да съм тръгнал?
– Да. – Гласът и беше дрезгав. – Винаги ми липсваш когато те няма.
Боунс я целуна и тя затегна още повече хватката си върху него. Когато най-накрая се отдръпна, той зърна Джъстина над рамото на Кат. Омраза заля чертите на Джъстина, докато гледаше как дъщеря и прегръща вампир. След това очите на Джъстина срещнаха тези на Боунс и нещо странно пламна в погледа и, преди бързо да отвърне поглед.
Защо Джъстина изглеждаше доволна? Дали кучката планираше отново да изпече словесно дъщеря си, веднага щом Боунс си тръгне? Ако го направи, Боунс може би все пак щеше да я заслепи до състояние на любезност.
Кат спря Боунс, когато той се обърна за да тръгне.
– Преди да тръгнеш, дай ми якето си.
Веждите му се вдигнаха, но той го свали и ѝ го подаде.
– В случай че се наложи да тръгнем и да се срещнем с теб – каза Кат, отговаряйки на мълчаливия му въпрос. – Навън е студено.
Очевидна лъжа, да не говорим, че Родни имаше палта тук, които можеха да вземат назаем. И все пак може би Кат просто искаше нещо с неговия аромат, а и едва ли щеше да го каже, когато майка и се взираше правейки дупки в гърба и само за това, че го е докоснала.
Боунс се наведе и целуна Кат по челото. Тя го погледна с още повече болезнен копнеж.
– Бъди внимателен, Боунс. Моля те… бъди внимателен.
Той се усмихна, за да успокои страховете и, въпреки че нямаше нужда от тях. Той не беше в никаква опасност. Да, двама от хората на Хенеси бяха избягали, но те щяха да бягат от Боунс. Не го преследваха, а съвсем скоро щяха да са и мъртви. Сега Боунс познаваше лицата им, ако не и имената им. Щеше да ги намери и убие, след като тримата се установят в Онтарио.
И все пак, ако някой имаше право на малко параноя след последните няколко жестоки дни, това беше Кат.
– Не се притеснявай, любима – каза той и погали лицето и. – Ще се върна, преди да се усетиш.
След това, с Родни до себе си, Боунс тръгна.

Назад към част 57                                                                  Напред към част 59

ДЖАНИН ФРОСТ – Другата половина на гроба #1.1 – ЧАСТ 57

Глава 57

Няколко часа по-късно Боунс подкара към къщата на Родни. Двуетажната тухлена къща с цвят на охра, с обгръщаща веранда и лятна и зимна градина изглеждаше топла и непретенциозна, подобно на самия човек.
Боунс паркира и Кат слезе от задната седалка. Тя беше там, откакто Джъстина се събуди. Кат трябваше да се държи за Джъстина, за да попречи на майка си да се опита да изкочи от колата. Освен това Кат държеше тиксото около устата на Джъстина. Тя не изглежда да има желание да чуе повече от тирадата на майка си за Боунс. Съвсем скоро и двете ще трябва да изслушат всички различни начини, по които Джъстина го смяташе за чудовище, но дотогава няколко часа тишина бяха добре дошли.
– Излез от колата, мамо – каза Кат.
Джъстина се вгледа в Кат и не помръдна.
Боунс отвори вратата и посегна към Джъстина. Това беше всичко, което беше необходимо, за да може Джъстина да се отскубне от седалката си и да се хвърли в ръцете на Кат. След това входната врата се отвори и разкри един брадат, кафявокос мъж с топла бежова кожа, лешникови очи и широка усмивка.
Ризата на Родни се опъна върху дебелите му като бъчва гърди, когато той разпери ръце.
– Боунс, мина твърде много време!
– Наистина мина много време, Родни – каза Боунс, слезе от колата и прегърна Родни.
Боунс беше избрал да остане при Родни по две причини. Първата беше, че Родни е гул, а след преживяното от Джъстина, Боунс смяташе, че всяко същество е по-добро от вампир за нея. Второ, Родни беше толкова мил, че всички го харесваха. О, Боунс беше сигурен, че Джъстина щеше да го намрази независимо от това, но Родни щеше да я накара да работи за това.
– Родни, това е Кат – каза Боунс.
Кат държеше здраво ръката на Джъстина, докато стискаше ръката на Родни.
– Не е разполагане. В ляво е – каза Родни. – Следвайте ме.
След като влязоха вътре, Родни посочи към коридора.
– Втората врата вляво.
– Благодаря – каза Кат, преди да се обърне към Боунс. – Ще се върна след минутка, Боунс. Искам да се измие и да поговоря с нея.
– Не бързай, любима.
Кат заведе майка си в банята. Миг по-късно тя вече пускаше ваната. Боунс не знаеше защо Кат иска да се опита да изкъпе майка си, но не искаше да пита.
– Ето – каза Родни и подаде на Боунс едно уиски. – Изглеждаш така, сякаш можеш да се възползваш от това.
Боунс го изпи в знак на благодарност, преди да седне до близката маса. Откакто Боунс беше тук за последен път, Родни беше променил декорацията, като все още се придържаше към земните тонове, но сега мебелите бяха в тъмносиньо, килимът – в пясъчен цвят, а стените – в светлосиньо-кафяво. Истинската страст на Родни обаче беше готвенето. Кухнята заемаше половината от долния етаж, с няколко стола около големия централен остров и множество месингови, чугунени и други специални съдове за готвене, окачени от тавана.
– Надявам се да им харесат гъбите. Направих кок о Вин с трюфелно ризото – каза Родни. – Помислих си, че сигурно не са имали много възможност да ядат.
Боунс въздъхна.
– Това е много мило, Родни, и си прав. Но дори и с твоите кулинарни умения се съмнявам, че ще са много гладни. Нещата са… доста напрегнати между Кат и майка и.
– Боунс уби мъжът, който отне живота на дядо Джо и баба, мамо – казваше Кат на майка си. Родни вдигна вежди. Не, Боунс все още не беше имал възможност да му каже тази част. – Той няма да ме нарани и няма да нарани и теб – продължи Кат. – Знам, че мразиш вампирите и ще ти е трудно, но засега трябва да ми се довериш. Просто ми дай малко време. Животът ни зависи от това дали ще ми се довериш. Оставаме тук тази нощ, а утре напускаме страната. Разбираш ли, мамо? Утре. Това е единственият начин.
Джъстина сигурно все още е със запушена устата, защото Боунс не я чу да спори, а дори и с течаща вода, той се съмняваше, че гневът на Джъстина ще и позволи да запази тихия си глас.
Сякаш за да потвърди това, Кат каза:
– Е? Ще бъдеш ли разумна? Мога ли сега да ти сваля лепенката?
– Извинявай предварително – каза Боунс на Родни. – Майка и е имала наистина ужасни преживявания с вампири и много шумно изразява омразата си към тях.
– Можеш да ми се довериш, мамо – каза Кат, звучейки почти отчаяно. – Обещавам ти.
Боунс беше шокиран, когато миг по-късно в стаята с Кат влезе една мълчалива, но без лепенки Джъстина. Какво беше направила Кат, казала ли беше всичко гореизброено с включени светлини в погледа си?
– Бъди мила – изсъска Кат на майка си, докато леко буташе Джъстина към тях.
– Сигурен съм, че ще искате да се настаните – каза Родни и се приближи до тях. – Изберете си от стаите за гости. Има една на горния етаж и една в мазето.
– Покажи ми тази в мазето – каза Кат, а усмивката и беше напрегната до краен предел.
– Разбира се. Следвайте ме.
Боунс остана на мястото си. Присъствието му само щеше да развълнува Джъстина, а тя беше шокиращо сговорчива в момента. Остави Родни да ги разведе наоколо. Джъстина можеше дори да обърка Родни с човек, което щеше да облекчи още малко напрежението и.
– Това ще е идеално за теб, мамо – чу Кат да казва няколко минути по-късно.
– Къде си мислиш, че отиваш? – Поиска Джъстина.
– На горния етаж с Боунс – каза Кат, за да получи моментален протест от страна на Джъстина. – Лека нощ.
В един момент започнаха още протести и блъскащи звуци. Кат сигурно беше заключила майка си в стаята за гости. Боунс беше изненадан и от двете действия. След всичко, което се беше случило, той беше предположил, че Кат ще остане с майка си тази нощ.
– Ще поговорим за това утре, мамо, когато останем сами. – Сега Кат звучеше рязко. – Престани да вдигаш толкова шум. Родни е гул и всичките ти писъци го карат да е гладен.
Веждите на Боунс се впиха в линията на косата му. Кат очевидно беше изгубила всякаква грижа, когато ставаше въпрос за предразсъдъците на майка и. Боунс беше готов да даде на Джъстина известна свобода на действие заради случилото се, но Кат очевидно не беше съгласна.
Джъстина престана да крещи и да блъска по вратата. Боунс почти я съжали, но тя не беше в опасност. Дори и Джъстина да не беше негова гостенка, Родни се хранеше само с хора, които не са подложени на „жестокост“. Родни получаваше частите си от местната морга няколкото пъти в годината, когато му се налагаше да яде нещо различно от храна от хранителния магазин. Джъстина не можеше да бъде в по-голяма безопасност, независимо колко шум вдигаше.
Но Кат сигурно е на края на силите си, щом е толкова необичайно сурова с майка си. Боунс се съмняваше, че Кат ще е готова за светски разговори с Родни, затова я чакаше в другата стая за гости. Върху единия скрин бяха подредени дамски и мъжки дрехи, а в другия – асортимент от плодове и сирена, бутилка вино, бутилка уиски и няколко бутилки вода.
Родни наистина беше най-милият човек.
Кат отиде направо в спалнята, без да си прави труда да пита Родни къде е тя. Точно така, тя вече можеше да го усети. Боунс се зачуди дали тази способност ще и липсва, когато изчезне.
Може би ще и липсва, помисли си той, когато я обгърна в прегръдките си и Кат вдиша дълбоко, сякаш се опитваше да поеме аромата му.
– Казвах ти, че ще се справим с това – промълви Боунс дълги мигове по-късно. – Ти не ми повярва.
Тя започна да трепери.
– Не повярвах, но ти беше прав. Сега и ти, и майка ми сте живи. Това означава за мен повече от всичко друго, Боунс.
Той се отдръпна.
– Ти означаваш за мен повече от всичко друго.
Тя го целуна, а устата и се движеше срещу неговата, сякаш никога нямаше да има друг шанс. Той я придърпа по-близо, но това все още не и беше достатъчно. Тя затегна хватката си, докато едва дишаше, а от очите и течаха сълзи.
Боунс ги целуна, опитвайки се нежно да разхлаби хватката и, преди да се е наранила.
– Какво става?
Кат отвърна поглед, като прокара ръка под очите си.
– Аз просто… не бих могла да понеса, ако нещо се случи с теб. Мога да понасям много неща, но не мога да понеса това.
Сълзите и се изляха по-бързо, а сега тя трепереше толкова силно, че почти се люлееше от тях. Дали това беше забавена реакция на шока? Разбираема скръб? И двете?
– Нищо няма да ми се случи, Котенце. Обещавам.
– Аз също обещавам – прошепна тя, преди да вдигне брадичка и да го погледне. Сега погледът и беше стабилен, въпреки че по бузите и все още се стичаха сълзи.
– Искам да знаеш, че въпреки всичко, толкова се радвам, че те срещнах. Това беше най-щастливият ден в живота ми. Ако не беше така, никога нямаше да разбера какво е някой да обича цялата ми същност, дори частите, които мразя. Без теб щях да премина през живота си с празнота и чувство за вина. Ти ми показа цял един нов свят, Боунс. Никога няма да мога да ти благодаря за всичко, което си направил, но ще те обичам всеки ден, докато умра.
Никога не е била по-честна и уязвима с него и доверието, което пое, прониза все още заздравяващото му сърце.
– Котенце, мислех, че живея щастливо преди да те срещна – каза той хрипливо. – Не знаех, че съм жив само наполовина. Ще ме обичаш до деня, в който умреш? Аз ще те обичам завинаги.
След това и показа колко много означава тя за него, докато треперенето и не беше от страст, а не от това, което беше предизвикало сълзите ѝ, и двамата най-накрая заспаха.

Назад към част 56                                                                    Напред към част 58

ДЖАНИН ФРОСТ – Другата половина на гроба #1.1 – ЧАСТ 56

Глава 56

Няколко мили по-късно Боунс качи Джъстина на задната седалка на черното „Волво“, което беше оставил на една странична улица. Беше оставил и други автомобили, паркирани по подобен начин из града, тъй като не знаеше по кой маршрут ще поемат агентите, когато преместят Кат. Хубаво съвпадение, че в крайна сметка използваха именно „Волво“-то.
– Не си получила подлостта от баща си – отбеляза Боунс. – Получила си я от майка си. Тя ме ухапа.
Кат грабна ролката тиксо, която Боунс беше донесъл за всеки случай. След това уви едно дълго парче над устата на Джъстина и завърза ръцете на майка и с още тиксо.
– За да не хапе никого от нас – промълви Кат.
Когато свърши и потеглиха, Кат се загледа в Боунс, сякаш не го беше виждала преди.
– Как направи това? Всичко това? Ти спря кола, която се движеше с сто километра, само с тялото си! Ако вампирите могат да правят това, защо Суич не ме спря да вляза с кола в къщата снощи?
– Суич не би могъл да спре малко дете на триколка – каза пренебрежително Боунс. – Той беше само на около шейсет години и то не много силен. Трябва да си стар, могъщ майстор като мен, за да извършиш такъв трик, без да съжаляваш жестоко след това. Повярвай ми, болеше като дявол. Ето защо, преди да изхвърля двамата ти похитители, им взех по една глътка. От коя правителствена агенция бяха те, така или иначе? И къде те водеха?
Изражението на Кат се затвори. Явно това не беше приятна тема за нея.
– Ами, те са някаква част от правителството, но не казаха коя точно. Знеш ли, не бяха много разговорливи. Мисля, че заради Оливър ме водеха към някакъв специален затвор или нещо подобно.
– Трябваше да ме изчакаш, Котенце. Можеше да те убият.
Гняв заля чертите и.
– Не можех да чакам! Едно от мръсните ченгета на губернатора ме вкара в колата си и се опита да ме застреля, а той трябваше да постави бомба в болницата, където отведоха майка ми. Оливър беше човешкият партньор на Хенеси, Боунс – добави тя, сякаш той още не беше разбрал това. – Той на практика ми се хвалеше как Хенеси „почиства“ държавата ни заради него, сякаш всички тези невинни хора са били боклук. Щял да се кандидатира за президент и да направи същото в национален мащаб! Боже, ако го убиех десет пъти, пак нямаше да е достатъчно.
Същото, което беше казал Суич, без името на Оливър и няколко други подробности, като бомбата в болницата. Разбира се, Кат се беше втурнала след Оливър, ако животът на майка и е бил застрашен. Тя би направила всичко за тези, които обичаше, без да се интересува от опасността.
– Какво те кара да мислиш, че тези, които те отвеждаха не са още от неговите мъже?
– Не са – каза Кат и добави: – Освен това ти ги застраши като се усъмни в тях без да знаеш фактите. Хвърли кола по четирима от тях!
– Те продължиха да стрелят по нас – напомни и Боунс. – Те скочиха преди експлозията. И ако бяха прекалено тъпи, за да не го направят, то те заслужават да умрат заради глупостта си.
Кат не каза нищо на това. Няколко минути караха мълчаливо, преди тя да докосне с пръсти кожените седалки по един отнесен начин.
– Това е хубаво. Чий е този автомобил?
Боунс скри усмивката си, докато я гледаше.
– Твой. Харесва ли ти?
– Не на кого е сега? – Попита тя остро. – Като в смисъл, ще бъде ли обявено за откраднато? Или е на Тед?
– Твоя е – повтори Боунс. – Това е твоят коледен подарък. Регистрирана е на името от фалшивата ти шофьорска книжка, така че законът няма как да я проследи до теб. Съжалявам, че пропускаш празничната изненада, но при тези обстоятелства си помислих, че няма да имаш нищо против да получиш подаръка си две седмици по-рано.
Изражението на Кат не беше просто шокирано. Тя изглеждаше недоверчива.
– Не мога да приема това. Твърде скъпо е!
От гърлото му се изтръгна смях.
– Котенце, поне веднъж можеш ли просто да благодариш? Защото наистина, не сме ли минали през това?
За кратък миг тя изглеждаше поразена. После се съвзе и му се усмихна.
– Благодаря. Това е… това е невероятно. Единственото, което ти купих, беше ново яке, срам ме е да го кажа.
Боунс се усмихна.
– Какъв вид яке?
Тя си пое дълбоко дъх, който заседна в гърлото и, сякаш се бореше да не се разплаче. Той се съмняваше, че това има нещо общо с коледните подаръци на двамата. Сега, когато бяха в безопасност и враговете им бяха мъртви, всяка емоция, която Кат бе потискала, несъмнено излизаше на повърхността.
– Ами, беше дълго, като тренчкот – измърмори тя. – Разбира се, от черна кожа, защото вампирите трябва да носят това, вместо сини дънки – добави тя с подигравателно-предупредителен поглед към якето му. – Полицията вероятно е претърсила всичко, което е било в апартамента ми и което вампирите не са унищожили, но се съмнявам, че някой е намерил това. Скрих го под разхлабената дъска на пода до кухненския шкаф, за да не го намериш.
Гласът и се разтрепери при последната част и тя примигна от сълзите си. Сигурно осъзнаваше, че никога няма да се върне в апартамента си. Може и да е било дупка, но е била нейната дупка. Сега той, баба ѝ и дядо ѝ, както и повечето от другите неща в живота и, си бяха отишли завинаги.
Боунс се пресегна и хвана ръката и. Кат въздъхна сдържано, преди да срещне погледа му.
– Суич? – Попита тя тихо.
– Изсъхна в Индиана – отвърна Боунс, доволен, че може да И съобщи добри новини поне по този въпрос. – Този мръсник бяга с пълна скорост в продължение на часове. Съжалявам, че не му отделих време, Котенце, но исках да се върна направо при теб. Така че, когато го хванах, го оставих да изгние в гората край езерото Кедър. При всички останали тела, които полицията е намерила, още едно няма да има значение. Всъщност сега сме се насочили към Индиана.
– Радвам се, че Суич е мъртъв.
Тя все още говореше тихо и Боунс не мислеше, че това е свързано с притеснението, че ще събуди майка си. Вероятно забавен шок. Беше преживяла толкова много през последните двадесет и четири часа.
– Защо Индиана? – Най-накрая попита Кат.
– Имам приятел там, който ще уреди на теб и майка ти нова идентификация. Тази вечер ще пренощуваме при него и утре ще тръгнем. Сутринта трябва да свършим само няколко поръчки и после заминаваме за Онтарио. Ще останем там няколко месеца, но не се притеснявай. Ще издирим онези гадове, които са избягали. Само трябва да изчакаме, докато тази работа с Оливър се поуталожи. Щом правителствените ви момчета не могат да намерят и следа от вас, ще си търсят други риби за пържене.
Изражението на Кат говореше, че се съмнява в това, но тя само каза:
– Как разбра кога ще ни преместят?
– Като наблюдавах – отговори Боунс с настървено забавление. – Беше очевидно когато разчистиха пътя от етажа до задния изход, а въоръжени мъже чакаха до няколко от автомобилите. Просто трябваше да стоя отпред пред тях докато дойде момента.
От задната част на джипа внезапно се чу яростно хъркане, последвано от повтарящи се звуци на ритане. Боунс се усмихна криво на Кат.
– Изглежда майка ти се събуди.

Назад към част 55                                                                  Напред към част 57

ДЖАНИН ФРОСТ – Другата половина на гроба #1.1 – ЧАСТ 55

Глава 55

Шест часа по-късно Боунс чакаше пред болницата, в която беше откарана Кат. Медиите продължаваха да я посещават, но любопитното беше, че много от органите на реда вече бяха напуснали. Оставаха само неизвестните правителствени агенти, чиито автомобили бяха разположени на всеки изход, а още повече от тях проверяваха всеки, който влизаше в болницата.
Боунс нямаше нужда Тед да му казва, че имат Кат на единайсетия етаж. Бяха го прочистили от всички останали пациенти малко след обяд. Това беше предизвикало доста вълнения, които се прибавиха към шумния, контролиран хаос, който цареше във всяка болница. При цялата тази шумна суматоха за Боунс беше невъзможно да чуе Кат, ако тя изобщо говореше.
Може би е заспала. Може да е в безсъзнание. Той нямаше представа, но Кат беше жива. В това беше сигурен. Имаше твърде много охрана, за да е мъртва.
Малко след четири следобед настъпи оживление. Всички медии бяха изведени от помещенията, а задната част на болницата беше напълно отцепена. Правителствените автомобили, всички без обозначения, образуваха ръкавица от тази задна зона до обслужващия път на болницата, който също беше освободен от всякакво движение.
Боунс напусна мястото си на покрива на сградата от другата страна на улицата. После погледна към небето. Все още не беше нощ, но дъждът заплашваше да се изсипе, затова облаците бяха ниски и тъмни. Боунс полетя нагоре, а дънковото му яке и панталоните му се сливаха с облаците.
Двайсет минути по-късно конвой от четири автомобила напусна болницата, три от тях във флангови позиции около черен джип. Бяха разчистили обслужващия път, но не си бяха направили труда да разчистят магистралата, на която конвоят се отби.
Благодаря за това, приятели.
Боунс прелетя пред превозните средства, търсейки добро място. Не беше това. Беше твърде близо до изхода. Не е и това. Това беше твърде близо до моста. А, там. Близо до линията на дърветата. Това би било подходящо.
Боунс се спусна край пътя и зачака. Няколко коли минаха покрай него. Още по-добре. Трафикът в час пик означаваше повече коли, а повече коли означаваше повече объркване.
Джипът, който водеше конвоя, се приближи. Прозорците му бяха тъмно затъмнени отстрани, но предното стъкло не беше, което показваше мъж шофьор и мъж пътник отпред. Покрай тях Боунс съзря две жени на задната седалка. Не можа да види лицата им, но едната имаше кафява коса, а другата… червена.
Когато автомобилът беше почти пред него, Боунс излезе на средата на пътя. Да не показва вампирските си сили на публично място. Пазителите на закона му бяха длъжни след Хенеси. Освен това Боунс щеше да накара Тед да изтрие всички видеоклипове, които се появяваха в интернет, ако някой заснемеше това на мобилните си телефони.
Чернокосият шофьор зяпна Боунс, но кафявокосият направи нещо изненадващо: извади пистолета си и простреля Боунс право в гърдите.
Определено правилното превозно средство!
Силния шум на пистолета прикри писъка на Джъстина.
– Това е той! – Боунс чу в мига преди превозното средство да го удари. – Това е…!
Катастрофата я прекъсна. Боунс стисна зъби, когато три тона метал се забиха в него. Болеше го като дявол, но той пренебрегна болката и принуди джипа да спре. Стъклата и въздушните възглавници избухнаха, металът изскърца, двигателят пушеше, а спирачките изскърцаха, докато правителственият конвой се завъртя около тях, за да избегне врязването в тях. После конвоят се опита да се завърти обратно, само за да може две от колите им да бъдат ударени от насрещното движение.
Боунс разкъса предната пътническа врата. Не можеше да позволи онзи пич да застреля Кат, ако имаше заповед „предай или убий“. Но той и другият гадняр вече бяха окървавени и в безсъзнание.
Кат и майка и не бяха. Ожулванията от страничните въздушни възглавници одраскаха и двете, но за негово огромно облекчение Кат изглеждаше добре.
Внезапно в задната част на джипа се забиха куршуми, които едва не улучиха Кат. Боунс хвърли неприятен поглед на стрелящите по тях агенти, докато освобождаваше пътническата врата. Агентите зад тях използваха колата си за прикритие, докато стреляха. Това нямаше да продължи дълго.
Боунс хвърли вратата на колата към тях. Тя се провря през автомобила им и колата веднага се взриви. Агентите побягнаха, но другите агенти от колите пред тях също започнаха да стрелят по тях. Боунс третира по същия начин и втория им автомобил с вратата от страната на шофьора. Скоро гъст, тъмен дим изпълни двата края на магистралата, скривайки части от пътя.
Време беше да се възползват максимално от това прикритие.
– Здравей, Коте! – Каза Боунс, докато разкъсваше колана и. После хвана Джъстина за ръката, докато тя се опитваше да избяга.
– Не, не го прави, мамо. Ние малко бързаме.
Момчето, което беше застреляло Боунс, се събуди и се размърда, сякаш се опитваше да насочи отново пистолета си. Боунс му сложи белезници и ги постави отзад на главата, но Кат хвана ръката на Боунс, когато той се канеше да го удари отново.
– Не го убивай. Те нямаше да ме наранят!
Нима тя пропусна всички куршуми, които бяха изстреляни по тях?
– О, точно така – саркастично каза Боунс. – Тогава просто ще ги изпратя хубаво по пътя им.
Боунс захапа стрелящия гадняр, като вкара няколко бързи глътки, преди да го захвърли край пътя. Джъстина изтръпна от ужас, но от техническа гледна точка Боунс му беше направил услуга. Там беше по-безопасно, тъй като гъстият дим предизвикваше все повече сблъсъци с всяка минута. Чист късмет беше, че те самите още не бяха ударени.
– Излез от колата, Котенце – нареди и Боунс.
Тя го направи и отиде при майка си, която сега се опитваше да си пробие път през хватката на Боунс върху ръката и.
– Нямам търпение да те убият, животно! – Избухна Джъстина. – Те знаят какво…!
Кат удари майка си в челюстта и я повали в нокаун.
Веждите на Боунс се вдигнаха. Да, това беше най-бързият начин да си осигури сътрудничеството на Джъстина и той определено разбираше желанието и. Просто не можеше да повярва, че Кат го е направила.
Покрай тях профучаха още куршуми. Кат падна ниско, отнасяйки майка си със себе си. Боунс не го направи. Беше му писнало хората да стрелят по нея.
Той хвана рамата на джипа и я вдигна нагоре. Очите на Кат изпъкнаха. Предполагаше, че не му е повярвала, когато и е казал какво може да направи един майстор-вампир. Сега щеше да повярва.
– Вземи майка си и се дръпни назад.
Кат отскочи назад, носейки майка си със себе си. Вятърът за кратко разсея част от дима и показа останалите правителствени агенти, приклекнали зад последния автомобил. В близост до него нямаше други коли. Добре. Той искаше само да нарани тези задници.
Боунс затегна хватката си върху рамата на колата и се завъртя. След това хвърли джипа към последния автомобил на агентите.
Двойната експлозия разтърси земята и изстреля във въздуха черен дим с размерите на торнадо. Едновременно с това от другата страна на магистралата се разнесоха още тряскащи звуци, тъй като автомобилите, движещи се в обратна посока, се блъскаха един в друг, след като се взираха в огромното огнено кълбо.
– Време е да тръгваме, любима – каза Боунс, като вдигна безсъзнателната Джъстина на рамо. След това, с ръката на Кат в своята, те побягнаха към близката дървесна линия.

Назад към част 54                                                                   Напред към част 56

ДЖАНИН ФРОСТ – Другата половина на гроба #1.1 – ЧАСТ 54

Глава 54

Повечето от куршумите не попаднаха в Боунс, докато той тичаше. Това, че вампирът атакува право срещу офицерите, явно накара няколко от тях да се скрият, докато Боунс разчистваше блокадата, която бяха поставили. Суич не се виждаше никъде, но Боунс усети миризмата му и полетя в гората след него…- и веднага падна на земята. По дяволите! Ефектът от близкото ръкостискане с Мрачния жътвар още не беше излязъл от организма му. Вероятно нямаше да е до утре, но Боунс не разполагаше с цяла нощ, за да се възстанови, ако искаше да настигне Суич.
Ще откъсна всяка ръка, която се е докоснала до теб или до баба ти и дядо ти.
Тази клетва имаше ново значение, тъй като собствената му ръка току-що бе пораснала, но той не тичаше с обичайната си скорост. Енергийните запаси, които бяха превели Боунс през тази почти смъртоносна схватка и тези след нея, сякаш се изчерпваха с всяка крачка. Прободеното със сребро сърце не заздравяваше веднага като всяка друга рана, а Боунс не бе пил достатъчно кръв, за да компенсира новата си слабост. Освен това беше пил само кръв от трупове, която едва ли беше достатъчна в каквото и да е количество. Само жива кръв би помогнала да се възстанови силата на Боунс. Много от нея.
Скоро всяко вдигане на краката на Боунс се усещаше по-тежко, докато не можеше да се закълне, че земята се е превърнала в подвижен пясък. Трябваше да си почине, а след като си почине, да се нахрани. Дори ако сега Суич се измъкнеше, Боунс винаги можеше да го издири по-късно…
Хубаво семейство имаш, Катрин. Съжалявам за дядо ти. Знам, че е невъзпитано да ядеш и да бягаш, но не ми стигаше времето.
Гневът запали фитил под отслабващата решителност на Боунс. Суич се бе подиграл в лицето на Кат с това как е убил дядо и, но въпреки това тя не позволи на очите и да светнат от яростта, която сигурно кипеше в нея. Ако Кат имаше толкова много сила, Боунс би могъл да намери сили да прегази Суич и да го накара да си плати сега.
Слабостта беше мимолетна. Отмъщението беше вечно.
Боунс се насили да продължи. Миризмата на Суич все още беше достатъчно тежка, за да я следи, но след няколко часа нямаше да е така. Това беше най-добрият шанс на Боунс. Той не можеше да го изгуби.
Измина един час. После два. После три. По това време Боунс вече беше толкова изтощен, че дишаше на равни интервали, за да продължи, но и ароматът на Суич беше по-плътен, така че не само Боунс беше уморен. Суич забавяше ход.
На километър напред Боунс чу трафик и други звуци, които показваха град. От траекторията му се виждаше, че Суич тича право към него. Ако успееше да стигне дотам, преди Боунс да го настигне, имаше голям шанс да изчезне. Градовете бяха пословично миризливи, което затрудняваше улавянето на миризмата на всеки един човек. Освен това сега беше разсъмване, когато много хора отиваха на работа, което правеше за Суич лесно да се слее с тълпата.
Боунс не можеше да позволи на Суич да стигне до този град. По миризмата му и звуците, които Боунс сега чуваше, Суич беше само на около петдесет метра напред. Проблемът беше, че Боунс не беше сигурен, че ще може да се справи със Суич в битка. Не му беше останало почти нищо.
В съзнанието на Боунс проблесна обляното в сълзи лице на Кат и ръката му се стегна върху единствения нож, който беше грабнал, преди да преследва Суич. Може и да не му беше останало много, но му беше достатъчно.
Боунс тичаше по-бързо. Скоро видя Суич пред себе си, а покрай него – воден басейн, който Боунс разпозна като езерото Кедър. Суич беше избягал чак до Индиана. Кървавите рани и многобройните дупки от куршуми оставяха дрехите на Суич едва да висят върху него, а по косата и ръцете му се стичаше още кръв.
– Кой ме преследва? – Извика Суич, преди да погледне зад себе си. После прокле. – Майната му? Хайде! Хенеси е мъртъв, операцията му е съсипана, а момичето ти е добре. Престани да ме преследваш и пий едно победно питие!
– По-късно – изръмжа Боунс, докато скъсяваше разстоянието между тях.
Суич се завъртя, а едната му ръка бе протегната в жест „чакай“.
– Какво ще кажете да сключим сделка? Ще ти кажа кой човек е дърпал конците на Хенеси и повярвай ми, ще искаш да знаеш.
Боунс забави ход.
– В замяна на какво? Живота ти?
– Бинго – каза Суич и намигна.
Боунс се престори, че мисли за това.
Суич го погледна с раздразнение.
– Хайде, това ще ти спести още месеци копаене. Освен това винаги можеш да се опиташ да ме убиеш по-късно. Просто ме пусни сега. Освен това не изглеждаш много добре, ако не възразяваш да го кажа.
– Изглеждам далеч по-добре от бившия ти шеф – отвърна Боунс свадливо.
Суич махна с ръка.
– Сам си е виновен. Исках да запазя операцията малка, но тогава в играта влезе господин Големият удар и каза на Хенеси, че ще помогне да изчезнат записите, стига Хенеси да съставя по-голямата част от инвентара си от улични момичета, наркомани, бездомници и други типове, които повишават броя на престъпленията. Охайо също трябвало да бъде само началото. Те щяха да изнесат това шоу в цялата страна. – Суич дари Боунс с лукава усмивка. – Сигурен ли си, че не искаш да знаеш кой е партньорът на Хенеси? Защото той може да намери друг вампир, който да замени Хенеси, и тогава ти просто ще се окажеш на лов за някой друг…
Боунс хвърли ножа, който Суич не беше видял. Той попадна в сърцето на Суич. Суич се свлече на земята с болезнено,невярващ дъх. Боунс се приближи и стъпи върху ръцете на Суич, когато той се опита да извади острието.
– Благодаря, че се разприказва. Даде ми малко време да си поема дъх, така да се каже. Беше прав, не съм в най-добрата си форма в момента.
– Недей – изпъшка Суич, когато Боунс сграбчи ножа. – Чакай…
Боунс завъртя острието четири пъти; веднъж за дядото на Кат, веднъж за баба и, веднъж за майка ѝ и веднъж за нея. След това, въпреки че Суич беше мъртъв, Боунс откъсна ръцете му.
В края на краищата беше обещал.
Накрая Боунс тръгна към града, до който Суич почти беше стигнал. Щом стигнеше дотам, Боунс хипнотизира един шофьор да го закара обратно в Охайо, за да измъкне Кат от затвора, и си помогна пиейки от този шофьор.
Кат не беше в затвора, който се намираше най-близо до къщата, в която я бяха арестували. Не беше нужно Боунс да хипнотизира един от полицейските служители, за да разбере това. Сигнал за „извънредни новини“ прекъсна радиостанцията, която слушаше шофьорът на Боунс.
– Имаме шокиращи новини. Губернаторът на Охайо Итън Оливър е бил убит в резиденцията си тази сутрин. Все още се получават подробности, но засега знаем, че заподозреният е задържан и е получил сериозни наранявания…
– Спри и ми дай мобилния си телефон – нареди Боунс с проблясък на зелено в погледа си.
Това не можеше да бъде съвпадение. Суич беше нарекъл партньора на Хенеси господин Голям удар, а Франческа се беше изплашила, когато беше научила самоличността му. Един губернатор би бил страшен, а и един губернатор би имал повече от достатъчно власт, за да накара записите да изчезнат в целия щат.
Шофьорът се подчини. Само след секунда превъртане се оказа, че всяко водещо заглавие беше „УБИТ ГУВЕРНАТОР“, последвано от снимки на изгряващата политическа звезда и множество баналности. Накрая Боунс намери размазано изображение на заподозрения.
Червенокоса жена. Лицето и не се виждаше, тъй като полицаите я бяха обградили, но кой друг можеше да е? И тя беше натоварена в линейка.
…заподозреният е получил сериозни наранявания…
– По дяволите, Котенце! – Прокле Боунс, преди да звънне на Тед, който отговори веднага.
– Тед – започна Боунс.
– Видях – прекъсна го Тед. – Вече хакнах болницата, в която я закараха. Парамедиците показват, че е простреляна три пъти, но жизнените и показатели са стабилни, а под името и няма нищо публикувано, що се отнася до операции, така че не е в критично състояние.
Простреляна три пъти. Гневът и страхът закипяха във вените му.
Защо, Котенце? Ако си разбрала, че губернаторът на Охайо е бил партньор на Хенеси, трябваше да ме изчакаш, а не да се самоубиеш едва ли не сама, преследвайки го!
Боунс се насили да се успокои. На снимката се виждаше как Кат върви към линейката, значи не е била смъртоносно ранена, а и с количеството кръв, което и беше дал, раните от куршумите и би трябвало да заздравеят много бързо.
– Къде е тя? – Попита Боунс, когато вече можеше да говори спокойно.
Тед му каза, като добави:
– Не отивай там сега. Това е медиен цирк, а освен това ФБР и АТФ току-що пристигнаха. Нека всички разберат, че това е нападение на „самотен вълк“, а не нещо координирано, и тогава нещата ще се успокоят.
– Може да им е трудно да го осъзнаят – отсече Боунс. – Кат трябваше да бъде арестуван в изоставената ферма тази сутрин, където оставихме множество вампирски и човешки тела.
Тед въздъхна.
– Видях нещо за това и се надявах, че няма нищо общо с теб. Ако имаш нужда от мен, аз съм тук.
– Благодаря, приятелю. Скоро ще говорим.
Боунс затвори слушалката. Шофьорът му, млад мъж, който бе имал нещастието да завие към улицата, граничеща с гората, точно когато Боунс се запъти към нея, го погледна въпросително.
– Все още ли искаш да остана на паркинга?
– Да.
Трябваше да помисли, хладнокръвно и ясно. Не беше лесно, тъй като беше изтощен, слаб, а сега и притеснен. Да хипнотизираш няколко полицаи, за да освободят Кат, беше едно нещо. Да хипнотизираш полицията, ФБР, АТФ и всички останали инициали на правоохранителните органи, които американците биха хвърлили върху един политически убиец, беше съвсем друго.
Поне Боунс можеше да направи нещо за вампирската врява, която щеше да последва смъртта на Хенеси. Ако Боунс ликвидираше друг майстор вампир, това обикновено щеше да въвлече баща му, Иън, във война със съюзниците на Хенеси, тъй като Боунс не можеше да твърди, че това е било само работа. Не и този път. Никой не бе посмял да постави цена за главата на Хенеси.
Все пак Боунс имаше начин да заобиколи това. Всичко, което щеше да му струва, беше малко гордост. Лесно продаваема стока в момента.
Боунс звънна на Иън, който отговори с:
– Не разпознавам този номер, така че ако сте телемаркетьор, сте мъртъв.
– Аз съм Криспин – каза Боунс. – Рано тази сутрин убих Хенеси и няколко негови съдружници.
Мълчание, след което ядосаното изречение на Иън:
– Каква част от „бъди по-внимателен“ разбра като „ура, убий!“. Криспин?
– Хенеси си сътрудничеше с наскоро починалия губернатор на Охайо, който ръководеше мрежа за трафик на хора, продаващи хора на вампири и гули. Продали са поне стотици.
– Ужасно, но не бих избрал да воювам със съюзниците на Хенеси заради това – каза Иън с леден тон.
– Не съм свършил – отвърна Боунс толкова приятно, колкото можеше. – Хенеси направи същото нещо в Мексико. Имам доказателства, а такова явно събиране на реколтата не е останало незабелязано. Нещо повече, Хенеси възнамеряваше да разшири операцията си, като премине в национален, а може би и в световен мащаб.
– Имбецил – изплю се Иън. – Ако Пазителите на закона разберат за това, ще заколят Хенеси за това, че е привлякъл толкова много нежелано внимание към нашия вид…
Гласът на Иън секна. Сардонична усмивка изкриви устните на Боунс. Иън може и да беше задник, но не беше глупак.
– Криспин – каза Иън с нов весел тон. – Толкова съм доволен, че си последвал инструкциите ми да отстраниш тази заплаха за тайната на нашия вид. Непременно ще информирам веднага Пазителите на закона. Те ще се зарадват на моята лоялност към вампирската кауза, а и могат да се справят с всеки от съюзниците на Хенеси, който би бил достатъчно глупав, за да скърби открито за него.
– Радвам се, че мога да бъда полезен – каза сухо Боунс. – Ще препратя доказателството, което споменах, по-късно.
– Да, направи го. – Иън почти крещеше от удоволствие. – А сега, ако това е всичко, трябва да се обадя.
Боунс затвори слушалката. Да, това беше всичко. Остави Иън да поеме славата. Боунс се нуждаеше от анонимност, когато избяга с Кат… и майка и. Едва ли това беше щастливото бъдеще, което Боунс си беше представял, но всяка роза си имаше трън.
– Сега вече можеш да караш – каза Боунс на момчето, което се бе загледало безцелно през прозореца. – Заведи ме до дома си.
Боунс трябваше да се нахрани от няколко души, за да възстанови силите си, а не можеше да го направи, докато не се изкъпе и преоблече. Все още беше покрит с кръв, дупки от куршуми и различни прорезни рани; не особено доверчив образ, когато се опитваш да оставиш хората насаме достатъчно дълго, за да ги захапеш набързо.
Дръж се, коте – мрачно си помисли Боунс. Идвам.

Назад към част 53                                                                  Напред към част 55

ДЖАНИН ФРОСТ – Другата половина на гроба #1.1 – ЧАСТ 53

Глава 53

Стъклото избухна като шрапнел. Суич увисна на капака на колата с един юмрук, забит в предното стъкло, в неуспешен опит да спре Кат. Боунс се възползва от шока на похитителите си, за да изтръгне останалите вериги от ръцете им. След това се прикри.
Не след дълго. Кат се гмурна през разрушеното предно стъкло, претърколи се покрай Суич и излезе, размахвайки сребърни ножове. Писъците се смесиха със звуците от усукване на метал и падаща мазилка, когато тези ножове намериха своите цели. Тъй като Хенеси беше натъпкал тази стая много плътно, охраната на Хенеси нямаше къде да избяга.
Джъстина мъдро остана на пода, а все още движещата се кола спря само на няколко метра от нея. От Кат се изтръгна изпълнен с ярост писък, а очите и светнаха с изумруден огън.
– Какво, по дяволите? – Изкрещя някой, когато я видя.
Една от тежките белезници все още беше заключен около китката на Боунс. Другият маншет беше свободен и се намираше в края на дълга верига. Боунс замахна с веригата към най-близкия вампир, като я завъртя около гърлото му. Белезниците се закачиха и попречиха на веригата да се изплъзне. Със зверско дръпване Боунс откъсна главата на вампира.
Боунс повтори смъртоносната комбинация, докато не скочи. Огънят замени леда му, когато бойната ярост го завладя. Боунс дори не усети ножа, който някой заби в гърба му. Тъй като той пропусна сърцето му, това нямаше значение. Боунс размаза юмрука си в стоящия срещу него вампир, завъртя се и удари с глава вампира, който го беше пробол. Ударът беше толкова силен, че очите на вампира избухнаха. Преди да успеят да заздравеят, Боунс откъсна главата му и се обърна към следващия си нападател.
Кат прелетя във въздуха и се приземи върху вампира, който се протягаше към майка и. Тя разкъса гърба му със сребърен нож, преди друг вампир да скочи върху нея. По-бързо, отколкото той успя да реагира, Кат се претърколи под скока на нападателя. Вампирът прелетя над нея и миг по-късно Кат го притисна с нож до стената.
Приливът на въздух накара Боунс да се завърти, в резултат на което ножът, предназначен за сърцето му, се заби в страната му. Нападателят беше твърде близо, за да може Боунс да замахне с веригата си, затова издърпа една брънка върху кокалчетата си, преди да удари с юмрук в лицето на вампира. Кръвта бликна, когато лицето на вампира се вдлъбна, но друг вампир беше точно зад него. Боунс запрати вече безликия вампир към новия си нападател, след което се плъзна по покрития с кръв под, за да излезе зад новата заплаха. Едно злобно завъртане по-късно и тази заплаха беше окончателно унищожена.
Ръмженето на Кат завъртя главата на Боунс. Летящата кука на Луцифер! Двете и ръце бяха пронизали с ножове гърдите на бързо изсъхващите вампири и тя използваше телата им като щитове, докато се бореше с още двама вампири. Той не я беше научил на това, а то беше толкова ужасяващо великолепно, че Боунс щеше да ръкопляска, ако зад нея не се промъкваше друг вампир.
Боунс издърпа ножа от гърба си и го хвърли към вампира. Той се приземи в сърцето му и той падна като камък. Кат така и не го видя. Беше прекалено заета да прободе вампира пред себе си толкова дълбоко, че ръката и за кратко изчезна. След това Кат хвърли едно от телата на „щита“ си върху останалия вампир, достатъчно глупав, за да я нападне. То го зашемети, преди ножът и да се забие право в отворената му уста.
Още четирима вампири атакуваха Боунс, изисквайки вниманието му. Боунс уби единия, но вторият сграбчи веригите на Боунс и се задържа, докато третият изтръгна ножа на Боунс от ръката му. Четвъртият вампир почти го беше хванал, а сега Боунс беше без оръжие и се биеше с една ръка.
Боунс ритна стъклото, което се намираше на пода, и изпрати парчета към нападащия вампир. Едно от тях се заби в окото му и даде на Боунс секундата, от която се нуждаеше, за да освободи окованата си ръка. Боунс замахна с тези вериги към вампира, когото беше заслепил наполовина, като отхвърли сребърния нож, насочен към сърцето му. След това Боунс омота веригите около врата на вампира и дръпна, докато на раменете му не остана нищо друго освен кървава диря.
– Главата нагоре! – Кат изкрещя.
Боунс се обърна и видя как буквално една глава прелита през стаята. Тя се заби във вампира, който се бе хвърлил към Боунс от сляпата му страна. Боунс замахна с веригите си, като ги разби в черепа на този вампир. След това Боунс грабна ножа, предназначен да го убие, и го заби в сърцето на другия вампир.
Следващите няколко минути бяха размазани от кръв и писъци. При всеки удобен случай Боунс проверяваше как е Кат. Всеки път грижата му се оказваше напразна. Кръвта покриваше Кат, повечето от която не беше нейна, докато тя разбиваше главите на двама вампири така жестоко, че от тях се разхвърчаха парчета кост. След това ги наби на кол, преди черепите им да заздравеят. Движенията и бяха толкова бързи и смъртоносни, че малкото останали вампири започнаха да бягат от Кат, вместо към нея.
– Къде отиваш? – Изръмжа тя, докато пробождаше още един. – Мислех, че това е парти!
Да, това беше партито на Хенеси, а сега Боунс не го виждаше. Дали Хенеси е избягал по време на мелето?
Сирени прорязаха нощта, последвани от керван от сини и червени светлини. Телефонното обаждане на Кат най-накрая даде резултат.
– Полиция! – Изкрещя електронно усилен глас. – Хвърлете… мамка му?
Боунс откъсна ръката на вампира, с когото се бореше, без да се интересува, че прожекторите от полицейските коли сега го осветяваха. След това Боунс брутално завъртя и издърпа главата на вампира…
Изстрели разкъсаха въздуха. Два куршума улучиха Боунс, преди той да падне на земята и да се скрие от обсега им. Малкото останали вампири не реагираха толкова благосклонно на стрелбата. Тези, които бяха най-близо до дупката, която колата на Кат беше направила в къщата, се нахвърлиха върху полицаите. Скоро писъците се смесиха с острите реплики на още повече изстрели и Боунс видя как двама от вампирите избягаха в гората.
– Хенеси! – Викът на Кат проряза въздуха и тя изскочи от приклякането си близо до предната част на разбитата кола. Боунс проследи погледа ѝ и видя Хенеси, а точно зад него – Суич, който също се опитваше да се добере до свободата.
– Идвам за теб! – Изръмжа Кат, скачайки към Хенеси.
Суич запълзя по-бързо, но Хенеси се спря. Кат се приземи върху него, като инерцията и ги блъсна в страната на къщата. Ударът я разтърси така, сякаш в нея се бе забило друго превозно средство. Но Хенеси се завъртя по-бързо от Кат и се приземи върху нея. Едната ръка на Кат се заклещи зад нея, а стената я ограждаше от едната страна, докато колата я блокираше от другата.
Тя беше в капан.
Боунс полетя към нея. Беше изминал половината път, когато в гърба му избухна агония и той падна като камък. Изведнъж силите на Боунс го изоставиха и той едва успя да се помръдне. Знаеше какво означава това и лед от друг вид го изпълни.
Беше прободен в сърцето със сребро.
Всеки инстинкт подсказваше на Боунс да се обърне настрани и да се опита да издърпа острието от гърба си, но той не помръдна. Имаше само един шанс да оцелее. Малък, но все пак шанс.
Боунс лежеше напълно неподвижно, със затворени очи, като не чуваше никакви други звуци, освен стъпките на вампира, който се приближаваше към него. Ножът беше хвърлен, а не забит, затова Боунс беше все още жив. Който и да го беше хвърлил, все пак трябваше да го завърти. Разбира се, понякога едно достатъчно дълбоко хвърляне смъртоносно разкъсваше сърцето, така че именно на това се преструваше Боунс, докато вампирът се приближаваше. Вече е мъртъв. Помогна и това, че Боунс беше толкова покрит с кръв, че вампирът нямаше да види, че все още не е започнал да изсъхва.
– Хванах те – доволно промърмори непознат глас.
Може би, помисли си хладно Боунс. Но не без борба.
Веригите на Боунс, които му се струваха толкова леки, когато ги размахваше преди, сега се чувстваха като отсечени дървета по дясната му ръка. Не можеше да ги помръдне, без да издаде хитростта си на „мъртвец“, така че имаше ли нещо, което да използва като оръжие близо до лявата си ръка?
Само стъклени парчета от счупените прозорци, осъзна той, парчета, едва по-големи от ноктите на Кат.
Кат. Котето му. Боже, дали Хенеси вече беше разкъсал гърлото и? Хенеси беше толкова близо до врата и…
Спри – заговори ледената логика на Боунс. Няма да и бъдеш полезен мъртъв, затова първо се справи с това, а после и помогни.
Парчетата стъкло бяха твърде малки, за да се използват като нож. Едва ли бяха достатъчно големи, за да се разположат в пукнатините между пръстите на Боунс, но той го направи. От десетилетия жените използваха ключовете си като импровизирани оръжия по този начин. Вампирът се намираше от лявата страна на Боунс. Имаше един опит. Само един.
Боунс усети как вампирът се навежда над него. Над зловещото звънене в ушите му, което означаваше, че го очаква безсъзнание или смърт, Боунс чу вика на Кат. Разочарованието кипеше в него, като съвпадаше с болката. Кат можеше да има нужда от него, а точно сега той не можеше да направи нищо, за да и помогне.
Моля се, нека този вик да е победен, а не от болка…
Острието в сърцето на Боунс завибрира, когато ръката на вампира падна върху него. Агонията удари като мълния, но Боунс се насили да не помръдне, докато събере последните си сили.
Почти… сега!
Боунс блъсна стъклената си ръка в слабините на вампира, като го водеше по аромата, тъй като гадинката не беше старателен, когато миеше топките си. Вампирът изкрещя и пусна ножа, за да защити разранените си слабини. Боунс веднага се претърколи настрани и изтръгна ножа от гърба му. Болката светкавично го изпържи и всичко почерня, въпреки че очите му вече бяха отворени. Боунс знаеше, че не е мъртъв, само защото все още го болеше твърде много, по дяволите.
Не можеше да вижда и силите му не се бяха върнали, а сега върху него се бе нахвърлил един много настървен вампир.
Вампирът блъскаше Боунс, докато се опитваше да изтръгне ножа. Боунс не се защитаваше, като изпращаше цялата си останала енергия, за да държи ножа. Двамата се претърколиха и Боунс успя да оплете краката си в крайниците на вампира. Сега гадината не можеше да се отскубне, за да вземе друг нож.
Сърцето на Боунс все още се чувстваше така, сякаш в него са избухнали гранати, и всеки наказателен удар го влошаваше още повече. Но с всеки изминал миг Боунс се чувстваше малко по-малко слаб. Зрението му се възвърна и вече не се нуждаеше от тежестта на тялото си, за да държи ножа. Ръцете му вече бяха достатъчно силни и Боунс затегна хватката си, докато се преобръщаше и за пръв път зърваше вампира, който едва не го беше убил.
Смуглия, тъмнокос мъж, който беше казал на Суич, че двамата с Кат са дошли сами по-рано.
– Ти си мъртъв! – Изръмжа срещу него вампирът.
– Щях да съм, но ти цениш топките си повече от живота си – каза Боунс и заби ножа между тях.
Той се провря под ребрата на вампира и влезе в сърцето му. Веднага след това Боунс изкриви острието от една страна на друга. Вампирът онемя, но за всеки случай Боунс замахна с ножа още веднъж.
– И никога не се колебай да завъртиш – промълви Боунс.
Гърдите му все още горяха и не се беше чувствал толкова слаб, откакто беше човек. Имаше нужда от кръв, но пренебрегна това и продължаващата градушка от куршуми, за да скочи и да потърси Кат.
Облекчението почти изравни Боунс, когато я видя, все още жива, и забила острие в гърба на Хенеси. Тя го завъртя, сякаш се опитваше да прокопае път към другата страна, и цялото тяло на Хенеси потрепери, преди да стане напълно неподвижно.
Да!
Боунс си позволи само миг на облекчено ликуване, преди да се спусне надолу и да открие тялото, което все още беше топло. Който и да беше този човек, той беше прободен в челото със сребърен нож. Добре. Такава бърза смърт означаваше, че той все още ще е пълен с кръв.
Боунс впи кътници във врата на мъжа, докато стискаше гърдите му с ритмични удари. В устата на Боунс започна да се стича кръв, с неприятен вкус от смъртта, но все пак полезна. Огънят в сърцето на Боунс намаля и силите му се върнаха.
Нито за миг не беше прекалено рано. Два вампира се врязаха в Боунс – един отпред и един отзад. Хрущенето на многобройните фрактури от удара им за малко да заглуши Боунс за вика на Кат. Сребърен нож проблесна пред него. Боунс блокира опита за удар в сърцето си, но ножът проряза ръката на Боунс толкова дълбоко, че я отряза над китката. Дясната му ръка, все още окована с белезници, падна на пода заедно с веригите.
Боунс удари челото си в лицето на пробождащия го вампир. Кръвта бликна и хватката на вампира върху ножа се разхлаби. Боунс го сграбчи с останалата си ръка. След един брутален удар и завъртане вампирът се приземи на пода до отрязаната ръка на Боунс.
Боунс се завъртя и се канеше да прободе вампира зад себе си, когато викът на Кат отново го достигна.
– Суич се измъква. Той отива към дърветата! – Изкрещя Кат.
Другият вампир сграбчи здравата ръка на Боунс. Боунс го остави и прокара острия си пън през целия врат на вампира. Вампирът замръзна с наполовина отрязана глава, а Боунс издърпа другата си ръка на свобода. След това Боунс заби сребърния си нож в сърцето на вампира.
За това добро дело Боунс отново бе прострелян от полицията. Той се втренчи в полицаите, преди да погледне натам, накъдето бе посочила с див вик Кат. Суич беше пробил блокадата от полицейски коли и беше стигнал до линията на дърветата. Дори и сега Суич изчезваше в гората.
Още един изстрел убоде Боунс. Кат беше приклекнала до колата, твърде ниско, за да я уцелят куршумите, но имаше твърде много полицаи, които бяха склонни да натиснат спусъка, за да може да избяга. Трябваше Боунс да я изведе оттук, без да бъде застрелян, но ако го направи, Суич отдавна щеше да е изчезнал.
Сякаш прочела мислите му, Кат изкрещя:
– Хвани Суич сега, върни се за мен по-късно. Не му позволявай да избяга, Боунс! Хвани го!
Ако той не го направи, тя щеше да го направи. Това беше ясно от яростта в гласа на Кат, да не говорим за погледа и. И само един от тях можеше да оцелее, ако я прострелят, за да преследва Суич.
Щеше да я арестуват, но това беше нормално. Тези полицаи не бяха на заплата при Хенеси, иначе нямаше да стрелят по хората на Хенеси. Не, те бяха обикновени ченгета, което означаваше, че Боунс трябваше само да им даде няколко мига от погледа си, за да пуснат Кат по-късно.
Ще се върна за теб – помисли си Боунс и се затича след Суич.

Назад към част 52                                                                       Напред към част 54

ДЖАНИН ФРОСТ – Другата половина на гроба #1.1 – ЧАСТ 52

Глава 52

Възмездие.
За Хенеси това означаваше да се срещне на същото място, където Боунс му беше устроил засада и където Хенеси беше оставил тялото на Франческа. За Боунс това означаваше онова, което щеше да се случи по-късно.
– Ами ако просто те убият на място? – Прошепна Кат, докато наближаваха този участък от магистралата, говорейки за пръв път, откакто бяха преминали през линиите си за тази вечер.
Нервите и бяха разбираеми. Най-стресиращият момент в битката обикновено беше точно преди нея. Когато започнеше битката, нямаше да има време за нервност. Само за действие.
– Не и Хенеси – каза Боунс. – Той ще иска да я проточи със седмици. Той не прави бързи, милостиви убийства, особено на човек, който му е причинил толкова много неприятности. Не, той ще иска да ме пречупи и да ме чуе да моля. Ще има време.
Кат изглеждаше така, сякаш щеше да повърне, и стисна ръката му.
– Боунс… Не мога да те загубя! – Погледът и крещеше, докато страхът вкисваше аромата и.
Той покри ръката и със своята.
– Всичко ще бъде наред, любима.
Четири джипа бяха от двете страни на пътя напред. Боунс подкара и спря между тях. В един момент няколко вампира обградиха колата им, като не идваха от джиповете, а от дърветата от двете страни на магистралата.
Умно – хладнокръвно си помисли Боунс. Но аз не съм дошъл тук, за да бягам, така че засадата ти е напразна.
Боунс се наведе през облегалката за ръце към Кат.
– Нека усетят страха ти – прошепна той. – Това ще ги приспи. Не бъди силна, докато не се наложи.
Глупаците нямаше да разберат, че тя не се страхува за себе си. Дори нямаше да ги интересува, че носи всичките си оръжия. Щяха да видят само човек и по този начин напълно да я отхвърлят.
Един вампир се приближи до прозореца на Боунс. Той имаше червеникавокафява коса, лунички и типичната млечна кожа на джинджифил. Гангстерската му форма все още съдържаше наченки на незавършено юношеско израстване, но Боунс го беше срещнала преди десетилетие или две, така че той само изглеждаше като тийнейджър. Съдейки по аурата му, беше на около шейсет години.
– Здравей, Винсънт – каза Боунс, като свали прозореца си. Веднага щом го направи, той долови аромата на Винсент. Той беше един от другите вампири в къщата на бабата и дядото на Кат. Боунс знаеше, че е разпознал този мирис, дори собственикът му да беше забравен.
– Дойде все пак – измърмори Винсънт, преди да се усмихне. – И ме наричай Суич.
Боунс обузда реакцията си, но устата на Кат се сви.
– Ти си Суич? Ти? Приличаш на бойскаут!
– Аз съм нали? – Съгласи се с гениален тон Суич. – Работи чудесно за работата ми. Никой не ме подозира в нищо. – После върна вниманието си към Боунс. – Изненадан съм, че си я довел.
– Тя настояваше – каза Боунс, сякаш разочарован от това. – Искаше да се увери, че майка и все още е жива. Не можах да я разубедя.
Усмивката на Суич стана неприятна.
– Хубаво семейство имаш, Катрин. Съжалявам за дядо ти. Знам, че е невъзпитано да ядеш и да бягаш, но не ми стигаше времето.
Гневът напои аромата на Кат, но в погледа и не се появи и намек за зелено.
– Къде е майка ми? – Това беше всичко, което Кат каза.
Суич вдигна неясна ръка.
– При нас е.
Тъмнокос вампир с кафява кожа се приближи до Суич. За разлика от Суич, той имаше няколко оръжия у себе си и от предпазливия поглед, който хвърли на Боунс, личеше, че е готов да ги използва.
– Дроновете не засичат никой друг, нито пък часовите ни. Изглежда са дошли сами.
– Е, тогава да вървим – каза Суич с весел глас. – Вярвам, че няма да изостанете?
В усмивката на Боунс проблеснаха зъби.
– Не се притеснявай за мен.
Суич щракна пренебрежително с пръсти, след което се отдалечи и се качи в един от джиповете.
– Страхувам се – каза Кат, както беше репетирала.
Суич и останалите щяха да слушат всяка дума. Тя дори произведе трептене в гласа си, но погледът и беше лазерен, докато се фокусираше върху другите превозни средства, а ароматът на гнева и изпълваше колата ни като пушек.
Боунс отговори с предварително определените си реплики.
– Щом стигнем там, остани в колата и не излизай. Когато майка ти се качи, веднага си тръгвай.
– Добре.
Кат започна да плаче. Малките хълцащи звуци, които добавяше, бяха майсторско докосване. Боунс чу как Суич подсмърча с насмешка.
Караха в продължение на близо час, разбира се, далеч от града. Не беше шок, че Хенеси избра безлюден район. През изминалите няколко мили Боунс виждаше само изсъхнали през зимата царевични ниви. След това съзря къща в края на чакълест път, който беше заобиколен от едната страна от изсъхнали царевични ниви, а от другата – от високи, тънки дървета, чиито клони се протягаха нагоре като скелетни ръце. Ако минеха покрай отворена работилница, пълна с окървавени моторни триони, това щеше да е мрачно съвършенство.
Четирите джипа се отдръпнаха, оставяйки дългата алея отворена. Боунс подкара и паркира на нея, с лице към къщата. Едновременно с това другите автомобили спряха зад него и от двете му страни. Кат срещна погледа му, очите и бяха широко отворени, но погледът и беше стабилен.
Боунс едва бе спрял, когато Суич дръпна вратата му, която се бе отключила автоматично, когато той постави колата на паркинг.
– Краят на пътя – каза Суич с усмивка. – Хенеси каза, че ще изпратим майка и, след като влезеш.
– Не мисля така, приятелю – отвърна Боунс. Заведи я там, където мога да я видя, и тогава ще дойда. Откажи – тонът му се втвърди, – и ние с теб ще танцуваме тук и сега.
Усмивката на Суич отслабна.
– Можеш да чуеш сърцебиенето и там. Това е достатъчно доказателство, че е жива.
Боунс изхърка насмешливо.
– Аз чувам седем удара на сърце там и кой може да каже, че някой от тях е неин? Какъв е смисълът да я криеш от мен? Това сделка ли е, или не?
Суич измърмори под носа си „копеле“, но махна на един от вампирите, който влезе в къщата. Миг по-късно пердетата на предния прозорец се дръпнаха и един силно татуиран вампир придърпа Джъстина към стъклото.
Кат изтръпна и това не беше репетиция. Боунс беше по-клиничен, докато погледът му обхождаше Джъстина. От главата и се стичаше кръв, но раните и изглеждаха незначителни, беше напълно облечена и изглеждаше ужасена, но не и сломена. Хенеси сигурно беше прекалено зает да крои планове за мъченията и смъртта на Боунс, за да се съсредоточи върху нея.
– Твоето доказателство – каза Суич. – Удовлетворено?
Боунс излезе от колата. Половин дузина вампири моментално го заобиколиха. Всички бяха въоръжени, всички имаха забележителни нива на мощност и всички имаха изражение на лицето „пробвай ме“.
Боунс само се усмихна. Задръжте тази мисъл, приятели.
Кат се вмъкна на шофьорската седалка и заключи вратите.
– Чакай тук, ще изведем майка ти – каза Суич на Кат, докато другите вампири вкарваха Боунс в къщата.
– Вижте кой се присъедини към партито – изръмжа Хенеси, щом вратата се затвори зад Боунс и охраната му.
Погледът на Боунс обходи вътрешната стая. Дървени подове, гладки мазилки по стените и почти никакви мебели, което беше необходимо, тъй като тук вече се намираха над две дузини вампири. Това беше два пъти повече от броя, който очакваше, и всичко това за него, тъй като Хенеси нямаше представа, че Кат е заплаха. Боунс щеше да бъде поласкан, ако това не затрудняваше измъкването на майката на Кат жива.
Вместо да отведе Джъстина при Кат, татуираният вампир завлече майка и по-навътре в стаята. За миг очите на Джъстина срещнаха тези на Боунс, докато минаваше покрай него. В погледа и ясно се четяха гняв, омраза и скръб, което не беше изненада. Боунс беше вампир, а Хенеси току-що и беше дал още хиляди причини да мрази вампирите. Но Джъстина изглеждаше и объркана, докато поглеждаше към Боунс, а след това към прозореца, където фаровете на Кат се процеждаха през завесите.
– Да, дойдох заради нея – тихо каза Боунс.
Шокът задуши изражението на Джъстина и тогава тя се хвърли към Боунс, опитвайки се да го удари с вързаните си ръце. – Лъжливо чудовище!
Хенеси и останалите се разсмяха. Боунс само поклати глава. Обиждаше го и се опитваше да го нападне, въпреки че беше вързана и безпомощна. Дали това не беше отново дежа вю? Може би Кат беше получила част от невероятната си смелост от майка си.
Татуираният вампир избута Джъстина в далечния ъгъл на стаята. Тя се спъна и падна, тъй като краката и също бяха вързани, но сега Джъстина беше ниско до земята и извън пътя. Перфектно.
– Внимавай какво си пожелаваш, Боунс – каза Хенеси, възхитено самодоволен. – Години наред се опитваше да разбереш кой е в операцията ми, така че се огледай. С изключение на един, всички сме тук.
Боунс разпозна няколко лица сред вампирите, макар че тримата хора му бяха непознати. Боунс чу още три удара на сърцето в задната част на къщата, но тихите ридания, които идваха заедно с тях, показваха пленници, а не още конспиратори.
Сред хората в тази стая нямаше кметове на Охайо, видни съдии, шерифи или дори конгресмени. Къде беше „по-висшестоящият“ партньор на Хенеси? Той ли беше липсващият „с изключение на един“?
Що се отнася до вампирите, всички те бяха въоръжени със сребърни ножове, с изключение на трима, които държаха дебели вериги с още по-дебели белезници в краищата им. Хенеси дръпна глава към Боунс и тримата вампири го заобиколиха.
Титан със сребърни шипове – отбеляза Боунс, когато първата от тези вериги се впи в него. Хенеси не беше пестил средства.
Хенеси видимо се отпусна, когато Боунс не се съпротивляваше, когато първият комплект белезници бе нахлузен около китката му. Хенеси също се беше облякъл за случая, носеше сив костюм с въглен, който имаше фин блясък, с който можеха да се похвалят само много скъпите материи. Черната му коса беше идеално сресана, а тънките му мустаци и брада изглеждаха прясно подстригани. Кафявите му очи бяха със зелени отблясъци, докато се взираше в Боунс.
– Щях да пусна момичето ти и само да те убия, но вярвам в „око за око“ и ти трябва да си платиш за това, че настрои Франческа срещу мен. Тя беше единствената жена, която някога съм обичал.
Лед изпълни Боунс, докато той наполовина очакваше да види дъха си, когато говори.
– Ти не си обичал Франческа. Обичаше само да я контролираш. Това е голяма разлика.
Хенеси се втурна към Боунс, като спря едва когато Суич се затича и го дръпна за ръката.
– Шефе, момичето!
– …само на няколко мили от Бетел Роуд – казваше Кат със спокоен глас. – По-рано днес пронизах детективите Мансфийлд и Блек през китките със сребърни ножове. Елате и ме вземете.
– Кучката се е обадила в полицията? – Каза невярващо Хенеси.
– Не си очаквал това да се случи, нали? – Подигра му се Боунс.
Гневът помрачи лицето на Хенеси.
– Хванете я!
Суич изтича през вратата. Кат вече палеше двигателя си. Очите на Хенеси се разшириха.
– Тя не може да иска да…
Разбиващият се през предните прозорци автомобил го прекъсна.

Назад към част 51                                                                    Напред към част 53

ДЖАНИН ФРОСТ – Другата половина на гроба #1.1 – ЧАСТ 51

Глава 51

Кат лежеше до него, мълчалива, но не спяща. Чаршафът беше на пода и наполовина покриваше захвърлените им дрехи. Слабата синя светлина от часовника на нощното шкафче сега беше единственото осветление в стаята. Луната беше скрита от облаците.
Тя погали рамото му, а болката помрачи чертите и, когато докосването и остави след себе си червеникаво петно. Потта бе овлажнила засъхналата по нея кръв, което улесняваше пренасянето на петната.
– В банята има душ – каза тихо Боунс.
Тя отдръпна ръката си.
– Отиди ти. Ако го измия, все едно изтривам случилото се, а аз не мога да го направя. – Тонът и се втвърди. – Искам да нося кръвта на семейството си, когато убия тези гадове. Искам това да е последното нещо, което ще видят.
Щеше да и е необходима всяка частица от тази ярост. Също така трябваше да бъде това, което е, без ограничения и съжаление.
Боунс се противопостави на всичко, което изпитваше към нея, докато питаше:
– Какво си готова да направиш, за да гарантираш това?
Тя го погледна изненадано.
– Всичко.
– Сигурна ли си? – Попита той откровено. – Ако е така, ще ти трябва нещо повече от кръвта на семейството ти. Ще ти трябва и моята.
Кат го погледна, ледена решителност изпълни погледа и.
– Колко?
– Много – каза той с още по-голяма прямота. – Не достатъчно, за да те превърна, но достатъчно, за да те направя по-вампир от всякога.
Всеки друг път тези думи щяха да я накарат да избяга в обратната посока. Сега само сви вежди.
– Ще бъда ли толкова бърза, колкото теб? Толкова силна?
– Почти. Освен това ще се лекуваш почти толкова бързо, колкото вампирите, а и другите ти сетива ще са засилени.
Кат напусна леглото, за миг се зарови под захвърлените си дрехи и се появи със сребърен нож.
– Да го направим – каза тя и хвана китката му.
Той я спря, преди тя да пререже китката му.
– Още не. Има нещо, което първо трябва да направя.
– Какво? – Попита тя с нетърпелив поглед към часовника. Оставаха само деветдесет минути до срещата им с Хенеси.
– Да се нахраня – каза Боунс.
Тя дръпна косата си настрани, оголвайки шията си.
Той изпусна кратък смях.
– Не бих искал нищо повече от това, но не мога да те изцедя и след това да те напълня с кръвта си. Това ще те превърне.
– О.
Тя остави косата си да падне назад и започна да слага скованите си от кръв дрехи.
– Не трябва да идваш с мен. Знам, че това не е любимото ти нещо – каза Боунс, докато и той се обличаше.
Тя го погледна.
– Ние сме заедно в това. Във всичко това.
Боже, как я обичаше.
Кръвта тук се намираше лесно. Трябваше само да стигнат до най-тъмната част на алеята между хотела и близкия магазин, преди Боунс да чуе стъпки зад себе си. Обърна се и видя четирима мъже, които го гледаха с хищно очакване.
– Добър вечер, господа – поздрави ги Боунс.
– Добър вечер, господине. – издекламира високият, мускулест мъж с фалшив английски акцент, докато другите трима започнаха да ги заобикалят. – Какво ще кажеш да ми предадеш портфейла, тогава ти и твоята хубавица няма да пострадате?
– Ужасна имитация на британски език – измърмори Кат.
Боунс се съгласи. Ето защо не му се занимаваше да ги хипнотизира. Това, както и заплахата им към Кат, разбира се.
Боунс се завъртя в кръг и ги повали с един удар. След това отпи от всеки един от тях, докато не се напълни повече от достатъчно.
– Ще си измиеш устата. Ако ще ме целуваш – каза Кат. – Не искам да имам лице, пълно с хепатит.
Боунс само подсмръкна, докато я следваше обратно към хотела. Веднага щом се озоваха в стаята си, Кат посочи банята и той влезе и изплакна устата си.
– Не се панирай, любима. С произхода си не би могла да го хванеш даже и да искаш – каза той, когато приключи. – Никакви микроби или вируси не могат да оцелеят във вампирската кръв. Не си боледувала нито ден през живота си, нали?
Тя се замисли за секунда.
– Всъщност… не.
Боунс седна на леглото и въпреки ужасните обстоятелства, които налагаха това, в него трептеше очакване.
– Ела тук, котенце.
Тя го направи, а погледът и търсеше неговия, докато протягаше ръка към китката му.
– Не – каза Боунс, като наклони глава настрани. – Тук.
– Защо не китката ти? – Гласът и беше по-висок от нерви, но същата решителност изпълваше очите и.
– Защото тогава не бих могъл да те държа – каза Боунс и я обгърна в ръцете си.
Част от напрежението я напусна. Тя се приближи, прегръщайки го.
– Ще ми кажеш ли кога да спра?
– Обещавам – каза той, като се бореше да не допусне новата дрезгавина в гласа си. Тя не можеше да знае колко много ще му хареса това. В най-добрия случай щеше да я разсее, а в най-лошия – да я обезпокои.
Дъхът на Кат го гъделичкаше с топли струйки, преди устата и да се затвори върху шията му. После се отдръпна.
– Защо зъбите ми, а не нож?
– Среброто би изчерпало силите ми. Това няма да го направи. А сега престани да се бавиш и го направи, Коте.
– Точно така – промълви тя срещу кожата му. – Предполагам, че „животът е гаден“ е не само поговорка, но и наръчник с инструкции.
Смехът му се превърна в съскане, когато зъбите и се стиснаха. Плоскостта им изискваше сила, за да пробият кожата му, а не лесното пробождане, което осигуряваха кътниците, но ухапването и беше толкова чисто вампирско, че удоволствието и болката се преплетоха. Когато пое кръвта му, тя я изсмука с повече сила, отколкото в най-страстния си период. Боунс потисна стона си, докато насочваше кръвта му към шията си, позволявайки и да поглъща в по-големи количества.
– Отново – каза той, когато пробожданията заздравяха, затваряйки този поток.
Тя се подчини. Болката само засили интензивността на удоволствието, когато тя смучеше, докато кръвта му не изпълни устата и.
– Още – изръмжа той, когато тя се отдръпна. Вампирската и страна все още не беше взела превес, а това беше целта.
Кат се намръщи, но го захапа отново, поглъщайки следващата струя в устата, и следващата, и следващата.
Хватката и върху него бавно се затягаше, докато от кожата и се издигаха слаби вихри от енергия. Тя започна да го хапе без да я насърчава, да преглъща без колебание и да извлича по-големи количества от кръвта му, отколкото преди.
Това е всичко, Котенце.
Боунс плъзна ръката си в косата и, когато тя го ухапа толкова силно, че разцепи кожата му при първия опит. След това засмука толкова силно, че той нямаше нужда да иска да изкара кръвта си. Тя я извличаше със собствената си сила, предизвиквайки болка и удоволствие в него.
Когато последните се затвориха, тя захапа още по-голяма пробойна във врата му. После разшири разкъсването, засмука по-силно и дръпна главата му назад, за да оголи повече от гърлото му. Когато това все още не беше достатъчно, тя обви краката си около него, държейки го в хватка, която ставаше все по-силна.
– Толкова хубаво – промълви тя с нов, животински тон. – Толкова, толкова добре.
Боунс отдръпна главата и назад.
– Стига, котенце.
Тя се втурна към него, зъбите и щръкнаха, а погледът и сега беше толкова див, че в него не остана нищо човешко. Боунс отдръпна главата и, изви се, за да се освободи от краката ѝ, и всичко това, докато тя се вкопчваше в него и от устата и се изля една-единствена дума.
– Ощеощеощеощеощеоще-!
– Казах достатъчно.
Боунс издърпа ръцете и зад гърба, мрачно доволен от това колко сила му беше нужна, за да го направи. След това се хвърли върху нея, като използва тежестта и на двамата, за да държи ръцете и притиснати зад гърба и. Трябваше да има свободни ръце, за да я държи далеч от врата си, който тя бе захапала като обезумяла акула.
– Спри да се бориш! – Каза Боунс, докато вплиташе краката си в нейните, за да не и позволи да ги използва, за да го преобърне. – Просто дишай. Изживей го, Котенце, ще мине.
Той продължаваше да повтаря това, докато се противопоставяше на опитите и да го преобърне и да му разкъса гърлото. В крайна сметка лудостта напусна погледа и, дишането и се изравни и се превърна в дишане, вместо в бясно хъркане, и тя спря да се мята под него.
– Как го издържаш? – Попита тя накрая с дрезгав глас.
Боунс разхлаби хватката си, макар че не слезе от нея. Може би все още не се беше освободила напълно от жаждата за кръв.
– Не издържаш, не и през първите няколко дни. Новите вампири убиват всеки, който е близо до тях, когато ги връхлети гладът. След около седмица се научаваш да се контролираш.
А ако някой нов вампир не се научи да се контролира, задачата на баща му беше да го убие или този баща губеше собствения си живот. Това се е превърнало в закон, след като някои непредпазливи бащи позволили на новопокръстените си потомци да вилнеят до такава степен, че достатъчно хора чули за това и вампирите се превърнали в мит и легенда.
– Ето какво е усещането да си нов вампир? – Попита тя с тих глас.
Не, иначе все още щеше да се опитваш да разкъсаш врата ми, а единственото, което би те спряло, е много повече кръв.
– Не. Това, което току-що получи бе само вкусване. До идната седмица, ефектите няма да въздействат върху системата ти. Отново ще бъдеш себе си.
Кат не каза нищо за момент. После вдиша и благоговение изпълни чертите и.
– Мога да те усетя. Усещам себе си по кожата ти. Усещам всичко. Боже мой, в тази стая има толкова много аромати…
Тя вдиша отново, носът и се набръчка, докато поемаше някои от по-малко приятните аромати в стаята. Но все пак чудото си остана.
– Не осъзнавах колко различни са нещата при теб. Можех да съм сляпа и пак да познавам повечето от това, което ме заобикаля, само по аромата! Макар че как минаваш покрай обществена тоалетна, без да припаднеш?
Боунс се ухили, докато я целуваше по челото.
– Сила на волята, котенце. И да избереш да не си поемаш дъх в този момент.
Тя се усмихна, а после чертите и се помрачиха.
– Така ли се чувстваш всеки ден? По-силен, по-бдителен… по-добър?
Почти прошепна последната дума, опасенията се конкурираха с продължителното удивление в изражението и.
Боунс внимателно подбираше думите си.
– Имаш около два литра вампирска кръв, отлежала близо четвърт хилядолетие. Това означава, че сега си стопаджия на моята сила, така че в известен смисъл, да, чувстваш се така, както и аз. Искаш да кажеш, че това ти харесва ли?
Толкова много вина се разби в изражението и, че той знаеше, че отговорът е „да“. А тя не можеше да се справи с тази мисъл. Дори сега все още вярваше, че вампирската и природа е зла.
Не беше. Беше просто тя, по-силна. Хората бяха злите. Не засилените способности.
За да отвлече вниманието и от тази вина, Боунс я целуна, наслаждавайки се на изненадания и стон, когато тя го целуна обратно. Засилените сетива имаха много предимства. Усещането за по-силно удоволствие също беше едно от тях.
Но Кат не беше пила кръвта му заради това, затова той прекрати целувката. След това се вгледа в нея, принуждавайки емоциите си да се върнат обратно и да ги заместят с боен лед.
– Когато дойде време, без значение какво ще открием, трябва да освободиш всичко в себе си. Не задържай нищо. Използвай цялата си сила, всичките си способности, цялата си ярост. Дай им свобода на действие и им позволи да те носят. Убий всичко, вампир или човек, което се изпречи на пътя ти към връщането на майка ти, защото ако те са там и не са във вериги, те са твой враг.
Чертите и сякаш се превърнаха в камък, съответстващ на новата стомана в погледа и.
– Готова съм.
Ако наистина беше готова, тогава нищо не можеше да я спре. Тя не знаеше колко силна е, но той знаеше. Единственото, което трябваше да направи, беше да го пусне навън.
Боунс скочи от леглото, счупи кокалчетата на пръстите си и завъртя глава около раменете си в своя ритуал преди битка. Кат направи същото, като движенията и бяха почти толкова бързи, колкото и неговите. После срещна погледа му, в бурните дълбини на който горяха зелени оттенъци.
– Какъв е планът?
Боунс и се усмихна кратко и дивашки.
– Нека ме вземат в предполагаемата размяна за майка ти. Когато не спазят сделката, ще ги убием всички.

Назад към част 50                                                                    Напред към част 52