Ема Чейс – Прецакан по кралски ЧАСТ 62

ОЛИВИЯ

След душа се облякох със собствените си дрехи – моите истински дрехи – износени сиви панталони и бяла тениска с V-образно деколте. Не подсушавам косата си, а я усуквам на кок, мокра, на върха на главата ми. Очите ми са подпухнали и подути и вероятно изглеждат още по-зле. Изваждам куфарите си от гардероба и започвам да опаковам – като се уверявам, че съм оставила всяка една дреха, която стилистката Сабина ми донесе. Те и без това ме смятат за златотърсачка; да ме прокълнат, ако им дам още боеприпаси.
Когато приключа, смятам да отида до офиса на секретарката по пътуванията, за да получа кола до летището и билет за вкъщи. Но краката ми имат други идеи.
Те ме превеждат през библиотеката до стаята на Николас.
Тя е тиха по онзи начин, по който можеш да усетиш, че в нея няма никой. Виждам чаша уиски на масата. Докосвам я с върховете на пръстите си – защото той я е докоснал. После отивам до леглото му – това голямо, красиво легло. Потъвам с лице във възглавницата на Николас, вдишвам дълбоко аромата му – този невероятен мъжки аромат, който е изцяло негов – нотка на океан и подправки.
Кожата ми изтръпва от него.
Очите ми горят. Мислех, че съм се разплакала, но предполагам, че не е така.
С треперещ дъх върнах възглавницата обратно.
– Не е тук, мис – казва Фъргюс откъм вратата. – Той тръгна по-рано.
– Каза ли къде отива?
– Не.
Приближавам се до крехкия, сладък мъж.
– Вие бяхте любезен с мен през цялото време, докато бях тук. Благодаря за това.
Когато се обръщам да си тръгна, ръката му пада върху ръката ми.
– Той е добро момче – понякога може да е прибързан, но си има причини. Оставете го да се опомни. Той ви обича, Лив – както е дълъг денят, той ви обича. Не бързайте да си тръгвате точно сега. Дайте му още малко време.
Думите на кралицата отекват в главата ми.
– Времето няма да подобри положението, Фъргюс. – Навеждам се и целувам набръчканата му буза. – Довиждане.

***

Джейн Стилтънхаус, секретарката по пътуванията, е на бюрото си, когато запълвам вратата.
– Готова съм да се прибера у дома.
Отначало тя е изненадана – а после развълнувана.
– Чудесно.
Джейн се надига от стола си и измъква папка от едно от чекмеджетата.
– Подготвила съм ти билет за първа класа до Ню Йорк – разбира се, с любезното съдействие на Двореца. Ще изпратя две момичета в Гътри Хаус, за да опаковат нещата ви.
– Не е нужно да го правите. Аз вече опаковах.
Усмивката ѝ ми напомня на отровен плод – опасно сладка.
– Всичко, което ви е предоставено от Двореца назаем – рокли, бижута и т.н., и т.н. – остава в Двореца.
– Единственото нещо, което планирах да взема, беше огърлицата, която ми подари Николас.
Тя скръсти ръце.
– Точно така. Огърлицата трябва да остане тук.
Тези думи ме удариха като турникет в метрото, който се забива в стомаха ми.
– Но Николас го е създал за мен.
– Принц Николас е поръчал огърлицата, а той е член на кралското семейство, следователно тя е собственост на короната. Тя остава.
– Той ми я подари.
Една от острите ѝ вежди, изписани с химикал, се повдига злобно.
– И скоро може да я даде на някой друг. Остава. Ще имаме ли проблем, мис Хамънд?
Бих искала да ѝ покажа как решаваме проблеми като нейния там, откъдето идвам. Но не го правя – защото, наистина, какво значение има това?
– Не, мис Стилтънхаус. Няма проблем.
И устата ѝ прави страхотна имитация на акулата Брус от „Търсенето на Немо“.
– Много добре. Шофьорът ще вземе билета ви; не забравяйте да вземете паспорта си. Заповядайте отново… – осъдителният ѝ поглед обхожда дрехите ми – ако някога имате възможност.
И не мога да напусна това място достатъчно бързо.

Назад към част 61

Ема Чейс – Прецакан по кралски ЧАСТ 61

НИКОЛАС

Веднъж посетих детско отделение в болница, специализирана в лечението на най-редките и сложни заболявания. Там имаше едно младо момиче – мъничко, превързано, красиво – което не можеше да усеща болка. Нещо, свързано с начина, по който нервите ѝ комуникират с мозъка. На пръв поглед човек би си помислил, че животът без болка е благословия – никога няма да я боли зъб, стомах, на родителите ѝ няма да се налага да подсушават сълзите ѝ след спъване надраскано коляно.
Но болката всъщност е дар. Предупреждение, че нещо не е наред и трябва да се предприемат действия за коригиране на ситуацията. Без болка едно иначе незначително нараняване може да доведе до смъртоносни последици.
Вината действа по същия начин.
Тя е сигнал от съвестта, че нещо ужасно не е наред.
Моята ме изяжда – една по една бавни, остри хапки – в минутите, в които оставам в празния офис. Когато се прибирам в стаята си, тя драска с нокти по лигавицата на червата ми. Събира се в гърлото ми, когато си наливам уиски, и ми е почти невъзможно да го преглътна.
Не мога да се отърва от него, не мога да спра да го виждам – последния поглед на Оливия. Поразена. Съкрушена.
Не би трябвало да се чувствам така. Аз съм потърпевшата страна. Аз съм този, който е бил излъган. Предаден. Тогава защо се чувствам толкова шибано виновен?
Тя ме пробожда като остър ръб на счупено ребро.
Чашата изскърца, когато я поставих на масата, после отидох до шкафа с книги и минах през коридора, който води към стаята на Оливия. Но когато натискам библиотеката от другата страна, тя не се поддава – не помръдва и на сантиметър.
Бях забравил за ключалката.
Майка ми сама я е монтирала. Това беше единственият път, в който я видях с отвертка в ръка – и единственият път, в който я чух да нарича баща ми шибан тип.
Бяха поправили всичко, за което се бяха скарали, но ключалката си остана.
И очевидно сега отново се използваше.
Отмятам косата си и излизам от стаята в коридора, към вратата на Оливия. Натискам я силно. Но няма отговор.
Една млада прислужница ми кимва, докато минава, и брадичката ми потрепва в отговор.
Опитвам дръжката, но и тази врата е заключена, затова почуквам отново – работя усилено, за да потисна ядосаността, която расте с всяка секунда.
– Оливия? Искам да говоря с теб.
Изчаквам, но няма отговор.
– Оливия. – Почуквам отново. – Нещата излязоха… извън контрол по-рано и искам да поговоря с теб за това. Можеш ли да отвориш вратата?
Когато охранителят минава покрай мен, се чувствам като шибан идиот. И точно така трябва да изглеждам. Да чукам и да моля пред вратата на собствената си проклета къща.
Този път удрям по вратата със страната на юмрука си.
– Оливия!
Тридесет секунди по-късно, когато все още няма отговор, вината ми се разсейва.
– Добре – поглеждам към затворената врата. – Нека да е по твоя начин.
Слизам по стълбите и забелязвам Фъргюс във фоайето.
– Нека докарат колата.
– Къде отиваш?
– Навън.
– Кога ще се върнеш?
– Късно.
Погледът му ме обхожда.
– Изглежда адски глупаво да го направиш.
– Оказва се, че през последните пет месеца съм вършил адски глупости. – Излизам през вратата. – Защо да спирам сега?

Назад към част 60                                                      Напред към част 62

Ема Чейс – Прецакан по кралски ЧАСТ 60

ОЛИВИЯ

Не си поемам дъх по пътя към стаята си. Ако го направя, ще го загубя. Затова прехапвам устна и обгръщам с ръце кръста си, разминавам се с охранителите в коридорите, кимам на камериерките. Но щом прекрачвам прага, се отпускам.
Риданията се изтръгват от мен, разтърсват раменете ми и разкъсват дробовете ми. Това е ярост и опустошение, смесени заедно, най-лошият вид разбито сърце. Как е могъл да направи това? След всичко, което съм направила – всичко, което бях готова да направя за него.
Видях го в очите му – тези великолепни, измъчени очи. Той искаше да ми повярва – но не го направи. Не можеше. Какъвто и мъничък фитил на доверие да е останал в него, той е бил изгарян твърде много пъти.
Наистина ли ми е вярвал някога? Вярвал ли е някога, че можем да продължим… завинаги? Или някаква част от него просто чакаше, наблюдаваше, докато го прецакам?
Е, прецаках го. Майната му на него и на шибания му дворец. Не повече. Свърших.
– Мога ли да ви донеса чай, мис Хамънд?
Задъхвам се шумно и мисля, че сърцето ми спира. Това е прислужницата в моята стая – Мели, мисля, че се казва. Не я видях, когато влязох за първи път, защото плачех в ръцете си.
Свежото ѝ лице е обляно от съчувствие. Но ми е омръзнало да бъда заобиколена – омръзнало ми е от камериерките, от охраната и… от задниците на Туитър… и от шибаните секретарки и асистентки. Искам просто да бъда сама. Искам да изпълзя в някой ъгъл, където никой не ме вижда и не ме чува, за да мога да дишам… и да си изплача шибаните очи.
В гърдите ми се разнася хълцане.
– Н-не. Не, благодаря.
Тя кимва с присвити очи – като добър малък слуга. Промъква се дискретно покрай мен и затваря вратата след себе си. Обучена толкова добре.
Заключвам вратата. След това отивам до шкафа за книги, който свързва тази стая с тази на Николас, и заключвам и него. Влизам в банята и включвам душа на топло. Докато парата се издига около мен, аз се събличам, задушавайки се от сълзите си. Влизам под душа, спускам се на пода и опирам чело на коленете си. И докато водата се стича над мен, оставям всичко да се излее.

Назад към част 59                                                          Напред към част 61

Ема Чейс – Прецакан по кралски ЧАСТ 59

НИКОЛАС

Оливия влиза в стаята, изглеждаща любопитна и много мъничка до ръста на Уинстън. Погледът ѝ се плъзга по Хенри в коженото кресло до камината, а после се усмихва, когато ме вижда в другия край на стаята.
– Какво става?
Претърсвам лицето ѝ и собствената си памет, търсейки някакъв знак, който съм пропуснал. Нещо, което би ме накарало да се усъмня… но няма нищо.
Оливия присвива устните си, взирайки се в празното ми изражение.
Уинстън завърта компютърния екран на бюрото към нея.
– Това са заглавията, които ще излязат в „Дейли Стар“. Това е таблоид.

НЕЖЕЛАНИЯТ ТАЕН НАСЛЕДНИК НА НЕГОВАТА КРАЛСКА СТРАСТ
КРАЛСКАТА ТИЙНЕЙДЖЪРСКА БРЕМЕННОСТ ЗАВЪРШВА С
ВСИЧКИ ПОДРОБНОСТИ

Лицето ѝ се присвива от ужас.
– О, не! Как… как са разбрали?
– Надявахме се да ни обясните това, мис Хамънд – казва Уинстън. – Тъй като вие сте тази, която им е казала.
Мразя, че се съгласих на това – съгласих се да оставя Уинстън да води, да разпитва.
– За какво говорите? – Оливия отново се обръща към мен. – Николас?
Уинстън плъзга лист хартия пред нея. Тя го поглежда внимателно, а веждите ѝ се сбръчкват от концентрация.
– Какво е това?
Това е извлечение от ипотеката на „Амелия“ – за сградата на кафенето и апартамента на Оливия в Ню Йорк – която е била отнета преди пет месеца.
Миналата седмица е изплатена изцяло.
Уинстън казва това на Оливия.
– Не разбирам. Точно вчера говорих с Ели – тя не каза нищо. – Тя прави крачка по-близо до мен. – Николас, не можеш наистина да повярваш, че бих направила това.
Интуицията ми се бунтува срещу тази идея, но черно-белите доказателства ме подлудяват.
– Не те обвинявам.
– Да, но и не ме защитаваш точно.
Взимам хартията от масата.
– Обясни ми това. Обясни ми го. – Дори за собствените ми уши това звучи като молба. – Накарай ме да разбера какво се е случило.
Тя поклаща глава.
– Не мога.
Сякаш хиляди тежести седят на раменете ми, огъват гръбнака ми, опитват се да ме пречупят наполовина.
– Бих ти простил всичко, Оливия. Знаеш ли това? За всичко. Но… няма да бъда излъган.
– Не лъжа.
– Може би си казала на някого, случайно. Може би си споменала за това на сестра си или на Марти, или на баща си?
Тя прави крачка назад.
– Значи аз не съм мръсница, но семейството ми е?
– Не съм казала това.
– Точно това каза.
Хвърлям банковото извлечение на масата.
– В продължение на десет години в пресата не е имало и шепот за това. След това седмици след като ти го казах, то се пръсна по вестниците и така се случи, че ипотеката на семейството ти е изплатена по същото време? Какво да си мисля?
Оливия помръдва и прокарва ръка по челото си.
– Не знам какво да кажа.
Гласът ми е силен.
– Кажи ми, че не си го направила!
Тя ме гледа право в очите, с вдигната брадичка и кипящи очи.
– Аз не съм го направила.
Но след това, когато не казвам нищо, лицето ѝ пада като срутващ се замък от карти.
– Ти не ми вярваш.
Отвръщам поглед.
– Постави се на мое място.
– Опитвам се. – Устните ѝ треперят. – Но бих ти повярвала, затова не мога. – Тя поклаща глава. – Кога съм ти давала повод да мислиш, че искам пари от това?
– Може би не си искала пари… в началото – намесва се Уинстън, като адвокат, който подготвя въпрос по време на съдебен процес. – Но после дойдохте тук и видяхте от първа ръка богатството, което можеше да се получи. Може би с оглед на близкото ви заминаване сте взели решение да се сдобиете с каквото можете, докато можете.
– Затвори си устата! – Оливия се нахвърля върху него.
Но аз я хващам за ръката и я дърпам назад.
– Стига толкова.
Очите ни се срещат, нейните са толкова големи и умолителни. Молят ме да ѝ повярвам. И, Господи, аз искам да го направя. Но несигурността завърта сърцето ми в гърдите, затруднява дишането ми.
– Ще се обадя на баща ми – заявява Оливия. – Той ще ти каже, че това е грешка.
Тя измъква телефона от джоба си, набира номера и чака. След това, което изглежда като шибана вечност, тя ме поглежда нервно.
– Няма отговор. Ще продължа да опитвам.
Докато тя набира отново, питам Уинстън:
– Откъде са парите?
– Все още не сме успели да проследим превода, работим по въпроса.
Гласът ми е силен и властен.
– Трябва ми тази информация, Уинстън. Това е единственият начин да знаем със сигурност.
Оливия бавно сваля телефона от ухото си. И ме поглежда втренчено, сякаш съм непознат. Не, по-лошо, сякаш съм чудовище.
– След всичко, което се случи, всичко, от което съм готова да се откажа заради теб, всичко, което си казахме и бяхме един на друг през последните пет месеца… ти се нуждаеш от повече информация, докато решиш дали съм човекът, който би взел една от най-болезнените тайни в живота ти и би я продал на парцал в супермаркет?
Има един предупредителен глас, който ми казва да спра. Всичко това. Точно тук и сега – не отивай по-далеч. Казва, че нямам причина да не ѝ се доверя. Че тя никога не би могла да ми направи това. Не е тази Оливия, която познавам.
Но аз не чувам този глас. Защото той лъже. Слушал съм го и преди – отново и отново, когато бях млад, глупав и грешен.
Няма да сгреша отново. Не и за това – не и за нея. Това би ме… сломило.
Лицето ми е като маска – студено и празно.
– Да. Имам нужда от повече информация.
И тя се разбива като стъкло на прозорец, ударен с юмрук, точно пред мен.
– Майната ти! – Тя се отдръпва, крещи, плаче и клати глава. – Майната ти на това шибано място, което те е отгледало. Толкова си объркан. Толкова си изкривен отвътре – заради тези игри и тези хора. Ти дори не можеш да го видиш. И не мога да издържа да те гледам в момента.
– Тогава си тръгни! – Крещя в отговор. – Там е вратата – излизай! Ако е толкова трудно да ме гледаш, върни се в шибания Ню Йорк!
В момента, в който думите излизат от устата ми, искам да ги върна обратно. Не ги мисля сериозно. Но думите не работят по този начин. Веднъж чути, те не могат да бъдат върнати обратно.
Единственото, което могат да направят, е да отекнат.
Цветът от бузите на Оливия изчезва и очите ѝ се затварят. Лицето ѝ се обръща към пода, а раменете ѝ падат. Сякаш е… приключила. Сякаш не ѝ е останало нищо.
Тя поема треперещ дъх и без да вдига глава, без да ме погледне дори още веднъж, се обръща и излиза.
В продължение на цяла минута никой не проговаря. Стоя там – като идиот, загледан в пространството, където тя току-що е стояла.
Думите на Хенри запълват тишината.
– Ти правиш грешка. И това беше сурово, Николас, дори за теб.
Изправям се пред Уинстън.
– Разбери откъде са дошли парите. Сега.
Уинстън се покланя и тръгва.
Усещам очите на Хенри на тила си, но не се обръщам. Нямам какво да кажа.
Той не чувства същото.
– Хей? – Той се приближава и се опитва да почука по главата ми. – Има ли някой жив там? Кой си ти в момента?
Той ми се струва някак различен, по-висок или по-възрастен. По-… сериозен. Не знам защо не съм го забелязал преди или защо, по дяволите, го виждам сега.
– За какво говориш?
– Ами, приличаш на брат ми и говориш като него, но не си той. Ти си някаква негова алтернативна версия – тази, която дава всички онези написани по сценарий, безсмислени отговори в интервютата. Оловният човек.
– Не съм в настроение да си играя с теб, Хенри.
Той продължава, сякаш изобщо не съм говорил.
– Истинският ми брат щеше да знае, че Оливия не би направила това, не би могла да го направи. Той щеше да го знае тук. – Той побутва гърдите ми. – Така че или се страхуваш да се довериш на собствените си инстинкти, или се страхуваш да се довериш на нея, но и в двата случая просто си позволил на най-доброто проклето нещо, което ти се е случвало, да излезе през вратата. А с живота, който имаме, това наистина говори нещо.
Преглъщам трудно, чувствам се студен и изтръпнал отвътре. Чувствам… нищо.
Гласът ми е толкова празен, колкото и гърдите ми.
– Ако не го е направила тя, това е адски голямо съвпадение. Ще знам какво да правя, когато Уинстън получи повече информация.
– Тогава ще е твърде късно!
Не казвам нито дума повече. Свърших да обсъждам това. Но брат ми не е съвсем приключил.
– В живота ми е имало много моменти, когато съм си мислел, че мама ще се срамува от мен. За първи път си мисля, че… тя ще се срамува от теб.
И след това той също си тръгва.

Назад към част 58                                                      Напред към част 60

Ема Чейс – Прецакан по кралски ЧАСТ 58

ОЛИВИЯ

На следващата сутрин Николас е направо замаян. И двамата сме. Целуваме се и се смеем – не можем да откъснем ръце един от друг. Защото е нов ден. Никога преди не съм разбирала този израз. Нали всеки ден е „нов ден“? Но сега го разбирам. Защото нашето бъдеще – каквото и да е то – започва днес.
И ние с Николас вървим към него заедно.
Закусваме в неговата стая. Вземаме дълъг душ заедно – горещ в повече от един смисъл. Най-накрая се обличаме и излизаме в късния следобед. Николас иска отново да ме заведе на разходка с велосипеди. Но когато слизаме долу, Уинстън – „Главният тъмен костюм“, както го нарича Николас – ни чака.
– Има един въпрос, по който трябва да поговорим, ваша милост – казва той на Николас, без изобщо да ме погледне.
Палецът на Николас бавно гали гърба на ръката ми.
– Тъкмо сме на път да излезнем, Уинстън. Може ли да почака?
– Страхувам се, че не. Това е доста спешно.
Николас въздъхва.
А аз се опитвам да бъда полезна.
– Ще се отбия в библиотеката, докато свършиш.
Той кимва.
– Добре. – Целува устните ми, нежно, бързо, и след това отива да свърши това, което трябва да направи.
Около четиридесет и пет минути по-късно все още съм във величествената дворцова библиотека – тя е на два етажа, с лъскаво дърво, което мирише на лимонов лак, рафтовете са пълни с едно след друго древно изглеждащи заглавия с кожени подвързии. Прелиствам един екземпляр на „Разум и чувства“, без да чета думите.
– Вече сме готови за вас, мис Хамънд.
Вдигам глава и виждам Уинстън да ме гледа с ръце, скръстени зад гърба му.
– Какво имаш предвид, „готови за мен“?
Лицето му е епично. И повече от малко странно. Устата му е отпусната, очите му са безстрастни – това е лицето на манекен. Или много добър, много студен наемен убиец.
– Натам, моля.

Назад към част 57                                                   Напред към част 59

Ема Чейс – Прецакан по кралски ЧАСТ 57

***

Балът е в разгара си. Всички се забавляват – музиката не е толкова задушевна, колкото през последните години, а оркестърът смесва изпълнения на популярна музика с класическа. Хората танцуват, ядат, смеят се, а аз стоя в другия край на залата, сам за един рядък момент, и наблюдавам.
Гледам я.
Това е най-странното усещане – радостта в гърдите ми, която погледът към Оливия винаги предизвиква. Гордостта, която изпитвам, когато тя се движи с такава увереност, разговаря със съпругите на посланици, лидери и различни кралски особи, сякаш го е правила през целия си живот, сякаш е родена да го прави. И после неизбежният удар на мъка – когато си спомням, че тя си тръгва. Че само след няколко дни тя ще си отиде, изгубена за мен завинаги.
– Добре ли си, Ники? – Пита ме Хенри с тиха загриженост. Не го видях да се приближава и не знам от колко време е до мен.
– Не, Хенри – казвам с глас, който изобщо не звучи като моя. – Не мисля, че съм.
Той кимва, после стиска ръката ми и ме потупва по гърба – опитва се да ме подпре, да ми вдъхне сили. Това е всичко, което може да направи, защото, както му казах преди месеци… ние сме такива, каквито сме.
Отлепям се от стената и отивам при ръководителя на оркестъра. Говорим няколко секунди, навели глави една към друга. Когато той нетърпеливо се съгласява, аз се насочвам към Оливия. Стигам до нея точно когато началните ноти на песента се носят из залата.
И протягам ръка.
– Мога ли да танцувам с вас, мис Хамънд?
На лицето ѝ се появява разбиране, а после и обожание. Това е песента от абитуриентския бал, която тя спомена, която обича, но на която никога не е танцувала – „Everything I Do“.
Главата ѝ се накланя.
– Ти си се сетил.
– Помня всичко.
Оливия ме хваща за ръка и аз я повеждам към дансинга. Привлекли сме вниманието на цялата зала. Дори двойките, които вече танцуват, спират и се обръщат към нас.
Докато я вземам на ръце и я водя, Оливия прошепва нервно:
– Всички ни гледат.
Хората са ме гледали през целия ми живот. Това е нещо, което понасях с неохота, приемах го, независимо колко ме дразнеше.
С изключение на сега.
– Добре.

***

В ранните сутрешни часове, преди разсъмване, се движа в Оливия – отгоре ѝ – като между нас има само дъх, а нагорещеното до бяло удоволствие преминава и през двама ни с всеки дълъг, бавен удар на бедрата ми. Това е правене на любов, в най-истинския, чист смисъл на думата.
Мислите ни, телата ни, душите ни не са наши собствени. Те се въртят и смесват, превръщайки се в нещо ново и съвършено. Придържам лицето ѝ, докато я целувам, езикът ми се плъзга по нейния, сърцата ни бият в такт. По гръбнака ми прехвърчат искри, изтръпвания от електричество, които подсказват за разтърсващия оргазъм, който се надига. Но не още… не искам да свършва.
Бедрата ми се забавят и тазът ми опира в този на Оливия, където съм заровен, докосвайки най-дълбоката част от нея.
Усещам ръката ѝ върху челюстта си и отварям очи. Тя все още носи огърлицата – тя блести на лунната светлина, но не толкова ярко, колкото очите ѝ.
– Попитай ме отново, Николас.
Надеждата прошепва. Благословена, красива, вълнуваща надежда.
– Остани.
Меките ѝ устни се усмихват.
– За колко време?
Гласът ми е тих и груб от молба.
– Завинаги.
Оливия ме поглежда дълбоко в очите и усмивката ѝ се разраства, а главата ѝ се поклаща в най-малките кимвания.
– Да.

Назад към част 56                                                   Напред към част 58

Ема Чейс – Прецакан по кралски ЧАСТ 56

НИКОЛАС

Дните, които предшестват летният юбилей, винаги са изпълнени с трескава дейност и планиране. Във въздуха витае напрежение, тежест, през която трябва да се премине, защото всички неща, които трябва да се свършат, се лепят като пиявици.
Високопоставени лица и държавни глави пристигат от цял свят и са приети в двореца. Провеждат се фотосесии с кралското семейство – най-близкото и разширеното – и срещи и интервюта с пресата. Организираният хаос нараства с наближаването на деня на равносметката, подобно на бученето и мърморенето на вулкан, което наближава апокалиптичното му изригване.
Преминах през него по начина, по който го правя всяка година – с усмивка, залепена на лицето ми, и неизречени думи, заключени на сигурно място в главата ми. Но последните двадесет и четири часа бяха особено трудни. Казвам всички правилни неща, правя всичко, което се очаква, но сякаш върху раменете ми лежи саван, тежък и задушаващ.
Чувствам се като в траур… като в дните около смъртта на родителите ми. Когато въпреки смазващата скръб, притискаща всяка клетка в тялото ми, трябваше да продължа, да вървя, с високо вдигната глава, с единия крак пред другия.
Решен съм обаче да се насладя на тази вечер – наистина да ѝ се насладя. Оливия никога не е виждала истински бал, с повече помпозност, обстоятелственост и величие, отколкото се съмнявам, че може да си представи. Искам да попия реакцията ѝ – всяка усмивка и искра на удивление, която се появява в очите ѝ. Ще пазя тези моменти, ще съхранявам спомена за тази вечер близо и на сигурно място, за да мога да го извадя и да го преживея отново, след като тя си отиде.
Чакам в сутрешната стая на „Гътри Хаус“ Оливия да слезе, след като е приключила с приготовленията. След това ще я придружа до главния дворец, където ще получим последните си заповеди от полицията по благоприличие и балът ще започне.
Чувам шумолене на плат в горната част на стълбите, обръщам се – и се удрям в задника.
Роклята ѝ е бледосиня, от сатен и шифон – с ниска кройка, с вкус, обрамчена от вдлъбнатини и вълнички, които оголват раменете ѝ, но обгръщат ръцете ѝ. Това е старомоден стил, без да е старомодно. По корсажа има украса от кристали, а сатенът обгръща малката ѝ талия и се спуска надолу към полата, която е с обръч, но не е прекалено голяма. От едната страна сатенът се вдига, придържан от същата украса от скъпоценни камъни, и разкрива бледосиния шифон отдолу, осеян със скъпоценни камъни. Косата на Оливия е пристегната на богато украсени лъскави черни къдрици, между които проблясват диамантени гребени.
Фъргюс стои до мен и старото куче на практика въздиша.
– Момичето прилича на ангел.
– Не – казвам, когато Оливия стига до долното стъпало. – Тя прилича на кралица.
Тя застава пред мен и за момент просто се гледаме един друг.
– Никога не съм те виждала във военната ти униформа – казва тя, а очите ѝ се плъзгат гладно по мен от главата до петите, преди да се спрат на очите ми. – Това би трябвало да е незаконно.
– Аз съм този, която трябва да прави комплименти. – Преглъщам трудно, толкова много я желая. Във всяко отношение. – Изглеждаш спираща дъха, любов. Не мога да реша дали искам да останеш в тази рокля завинаги, или искам да я махна от теб още сега.
Тя се смее.
Обикновени, елегантни диаманти висят от малките ѝ ушни мидички, но гърлото ѝ е голо – точно както помолих стилиста да го запази. Бръквам в джоба си и изваждам малка квадратна кутийка.
– Имам нещо за теб.
Тя се изчервява, още преди да е видяла какво има вътре. А когато вдигам капака, тя изтръпва.
Това е снежинка със сложна шарка на колелца, обсипана със стотици малки диаманти и сапфири. Диамантите са прозрачни и безупречни като кожата на Оливия, а сапфирите са блестящи и дълбоки като очите ѝ.
Устата ѝ се отпуска.
– Това е… великолепно. – Тя опипва с пръсти кадифеното легло, но не докосва огърлицата – сякаш се страхува да го направи. – Не мога да го задържа, Николас.
– Разбира се, че можеш. – Думите излизат твърди, почти сурови. – Аз сам го проектирах, сам го направих. – Измъквам го от кутията и заставам зад нея, като завързвам копринената панделка на гърлото ѝ. – В целия свят има само едно – точно като теб.
Целувам я отзад по врата, после по рамото.
Оливия се обръща с лице към мен, хваща ръката ми и понижава гласа си.
– Николас, мислех си…
– Да вървим, очички 1 и 2. Закъсняваме – казва Хенри, също облечен в пълна униформа, когато влиза в стаята и потупва китката си. – По-късно ще имате време да слюноотделяте един по друг.
Навеждам се и целувам Оливия по бузата.
– Можеш да довършиш това изречение тази вечер.

***

Събираме се в преддверието на балната зала, а звуците от партито, разговорите, музиката и звънтенето на чашите, се процеждат като дим под вратата. Братовчедите ми са тук – Маркъс и неговата челяд. След най-кратките поздрави те стоят далеч от мен и аз правя същото. Също така стоя далеч от всички напитки, до които са били близо… за всеки случай.
Секретарката ми Бриджит пляска с ръце, кикоти се и вибрира като ръководител на социален комитет в училище.
– Още един път, за всеки случай – първо ще бъде обявена кралицата, след това принц Николас, после принц Хенри, който ще придружи мис Хамънд в залата. – Тя се обръща към брат ми. – Всички ще стоят на крака, така че ти ще заведеш мис Хамънд до обозначеното място до стената, след което ще се върнеш от страната на брат си за приемната опашка. Всички са готови, нали?
Отвъд вратите се разнасят тръбни звуци и Бриджит едва не изхвръква от кожата си.
– О, това е сигналът. Места, господа и дами, места! – Тя спира до Оливия, стиска ръката ѝ и пищи: – Просто е толкова вълнуващо!
След като се отдалечава, Оливия се смее.
– Наистина я харесвам.
След това се нарежда до брат ми. Говорихме за това – за Хенри, който я придружава, за очакванията, за традициите… но сега, когато стоя тук, всичко изглежда толкова безсмислено.
Глупаво.
Обръщам се и потупвам брат си по рамото.
– Хей.
– Да?
– Разменяй с мен.
– Какво да разменя? – Пита Хенри.
Показвам с пръсти.
– Нашите места.
Той се навежда и поглежда гърба на баба ни.
– Трябваше да последваш баба навън. Бъди втори в приемната линия.
Повдигам рамене.
– Тя няма да погледне зад себе си. Няма да разбере, докато не се окажеш до нея – и тогава ще се примири. Ти можеш да се справиш с посрещането на гостите като втори – вярвам в теб.
– Това е в разрез с протокола – подиграва се Хенри, защото вече знам, че ще каже „да“.
Отново свивам рамене.
– Майната му.
Той се ухилва и ме поглежда с гордост в очите.
– Ти превърна брат ми в бунтар, Олив. – Потупва ръката ѝ. – Браво.
След това разменя местата си с мен.
Ръката на Оливия се увива около моята, а бедрото ѝ докосва крака ми през плата на роклята ѝ.
– Така е по-добре. – Въздъхвам. Защото, когато тя е на ръката ми, се чувствам така, както винаги се е чувствала – така, както е трябвало да бъде.

Назад към част 55                                                       Напред към част 57

Ема Чейс – Прецакан по кралски ЧАСТ 55

ОЛИВИЯ

Чакам пред кабинета на кралицата. Секретарят ѝ Кристофър ми каза, че днес няма да може да ме приеме, но аз все пак чакам. Защото трябва – трябва да опитам.
Когато тя влиза в стаята, енергична и ефективна, казвам:
– Трябва да говоря с вас.
Тя дори не ме поглежда.
– Това е важно.
Тя минава покрай мен към вратата на кабинета си.
– Ваше Величество, моля!
Накрая тя спира и обръща глава. Устните ѝ се свиват, оглеждайки ме. А този Кристофър сигурно има ментална телепатия, защото без да каже нито дума, когато кралицата влиза в кабинета си, той вдига ръка и ме повежда след нея.
Не знам колко дълго ще ме остави да говоря, затова веднага щом вратата се затваря, започвам да влизам.
– Николас се нуждае от повече време.
Думите ѝ са отсечени и пренебрежителни.
– Времето няма да подобри положението.
– Той не е готов.
Тя минава зад бюрото си и сканира документите там.
– Разбира се, че е готов. Той е роден за това – буквално.
– Той не иска това.
– Но той ще го направи. Защото е почтен и това е негов дълг.
– Аз го обичам!
Това я кара да спре. Ръката ѝ се спира върху лист хартия и лицето ѝ бавно се повдига, срещайки очите ми.
И тогава изражението на кралицата става по-меко – бръчките около устата и очите ѝ се изглаждат, което я прави да изглежда по-нежна. Като баба, каквато трябва да бъде.
– Да, вярвам, че е така. Той също те обича, нали знаеш. Когато те гледа… Баща му гледаше майка му по същия начин, сякаш тя беше Осмото чудо на света. През последните месеци Николас толкова много ми напомняше за баща си, че понякога ми се струваше, че синът ми стои точно там.
Тя прави жест към дивана до камината.
– Седнете.
Правя го, внимателно, докато тя заема един мек стол с лице към мен.
– Имах второ дете след Томас – дъщеря. Николас казвал ли ти е това?
– Не – отговарям аз, а цялата топлина изтича от мен.
– Тя беше болнаво, красиво създание. Родена с болно сърце. Привлякохме всички специалисти, лекари от цял свят. Едуард не можеше да мисли от мъка. И аз щях да дам короната си, за да я спася… но нямаше какво да се направи. Казаха ми, че няма да издържи и месец. Тя оцеля шест.
За миг тя сякаш се изгуби в спомена. След това сивите ѝ очи помръкват и се измъкват от съня. Погледът ѝ се връща към настоящето – към мен.
– Тогава разбрах, че надеждата е жестока. Безмилостен дар. Честността, окончателността може да изглеждат жестоки – но в крайна сметка са милост. – И тогава гласът ѝ се превръща в стомана. – Няма никаква надежда за бъдеще между теб и внука ми. Няма. Трябва да приемеш това.
– Не мога – прошепвам аз.
– Трябва. Законът е ясен.
– Но ти можеш да промениш закона. Можеш да го направиш за нас – за него.
– Не, не мога.
– Ти си кралицата!
– Да, точно така, а страната ви има президент. А какво ще стане, ако утре вашият президент обяви, че изборите ще се провеждат на всеки осем години, а не на всеки четири? Какво би направило вашето правителство? Какво ще направи народът ви?
Отварям уста… но нищо не излиза.
– Промяната отнема време и изисква воля, Оливия – в Уеско няма воля за подобна промяна. А дори и да имаше, сега не е моментът. Дори монарсите са обвързани със закона. Аз не съм Бог.
– Не – измъквам се аз, на ръба на пълната си загуба. – Ти си чудовище. Как можеш да му направиш това? Как можеш да знаеш какво изпитва към мен и да го накараш да направи това?
Тя се обръща към прозореца и гледа навън.
– Майка, която погребва детето си, е единственото нещо, което може да накара човек наистина да копнее за смъртта – дори само заради частицата надежда, че може да зърне детето си отново. Томас ме измъкна първия път. Защото знаех, че той има нужда от мен. А когато трябваше да погреба него и Калиста, Николас и Хенри бяха тези, които ме издърпаха, защото имаха още по-голяма нужда от мен. Така че, ако искате да ме смятате за чудовище, това е ваше право. Може би съм. Но повярвайте ми, когато ви казвам, че няма нищо, нищо, което не бих направил за тези момчета.
– Освен да ги оставите да живеят живота си. Нека се оженят за когото искат.
Тя ми се подиграва и поклаща глава.
– Ако аз съм чудовище, то ти си наивно, егоистично момиче.
– Защото обичам Николас? Защото искам да бъда с него и да го направя щастлив – това ме прави егоист?
Тя повдига брадичката си като професор в лекционна зала.
– Ти си обикновена – и не го казвам като критика. Обикновените хора гледат на света през призмата на един-единствен живот. След сто години никой няма да си спомня името ти. Вие сте толкова неразличими, колкото песъчинките на плажа.
– Монарсите гледат на света през призмата на наследството. Попитайте Николас; той ще ви каже същото. Какво ще оставим след себе си? Как ще бъдем запомнени? Защото независимо дали ще бъдем порицавани, или почитани – ще бъдем запомнени. Николас е лидер. Мъжете са му посветени, следват го естествено, трябва да го видите.
Мисля си за Логан, Томи и Джеймс – за начина, по който защитаваха Николас. Не само защото това беше тяхна работа, но и защото искаха да го направят.
– Когато стане крал, той ще подобри живота на десетки милиони хора. Той ще поведе страната ни към нова ера. Той може буквално да промени света, Оливия. А ти ще ги лишиш от него – за какво? Няколко десетилетия от собственото си щастие? Да, дете – в моята книга това те прави егоист.
Опитвам се да се сдържа, но разочарованието ме кара да прокарам ръце през косата си. Защото как, по дяволите, можеш да спориш с това?
– И това е всичко? – Питам съкрушено. – Няма начин… изобщо?
Тя не е ядосана, когато го казва, нито злобна. Просто… окончателно.
– Не, няма.
Затварям очи и си поемам дълбоко дъх. И след това вдигам глава – с лице към нея, с брадичка напред.
– Тогава предполагам, че вече няма какво да кажа. Благодаря ви, че говорихте с мен.
Ставам и се обръщам да си тръгна, но когато ръката ми е на вратата, тя извиква името ми.
– Да? – Обръщам се назад.
– Наблюдавах те през последните месеци. Видях как се държите с персонала и хората, с Хенри и Николас. Виждала съм те. – От този ъгъл, на тази светлина, очите на кралицата изглеждат блестящи. Почти блестят. – Сгреших в деня, в който се запознахме, когато казах, че няма да се справиш. Ако нещата бяха различни, ти, скъпа моя, щеше да се справиш… прекрасно.
В очите ми се появяват сълзи, а в гърлото ми засяда емоция. Забавно е – когато хората са пестеливи на похвали, те винаги изглежда означават най-много, когато са дадени.
Навеждам глава, свивам колене и бавно се спускам в пълен, съвършен реверанс. Упражнявах се. И заради всичко, което е – кралица, майка, баба – тя заслужава тази чест и уважение.
След като вратата се затваря зад мен, си поемам дъх. Защото сега знам какво трябва да направя.

Назад към част 54                                                    Напред към част 56

Ема Чейс – Прецакан по кралски ЧАСТ 54

НИКОЛАС

Майка ми някога ми каза, че времето е като вятъра. То се втурва над теб, минава покрай теб – и колкото и да се опитваш, колкото и да искаш, не можеш да го задържиш и никога не можеш да го забавиш.
Думите ѝ отекват в главата ми, докато лежа буден в леглото си, в сивата тишина на зората, а Оливия спи безшумно до мен.
Четири дни. Това е всичко, което ни остава. Времето минава толкова бързо, колкото прелистването на страниците в книга. Бяха великолепни дни, изпълнени със смях и целувки, стонове и въздишки, повече удоволствие във всяко отношение, отколкото някога съм си позволявал да мечтая.
През последния месец Оливия и аз наистина се наслаждавахме на времето си заедно. Разхождахме се с велосипеди из града – с охрана наблизо, разбира се. Хората махат и викат – не само на мен, но и на нея. „Прекрасна девойка“, казват те. Имаше пикници край езерото и пътувания до другите ни имоти, а сладкият глас на Оливия отекваше от радост по остарелите коридори. Научих я да язди кон, макар че тя предпочита велосипед. Няколко пъти ходи с Хенри и мен да стреля по глинени чинийки – прикривайки уши при всяко натискане на спусъка по очарователния начин, по който прави нещата.
Оливия и баба ми не са имали много поводи да контактуват, но когато са го правили, кралицата се е отнасяла към нея цивилизовано, ако не и хладнокръвно. Но една неделя за чай Оливия изпече сладкиши. Това беше първият път, в който печеше, откакто напусна Ню Йорк, и всъщност ѝ хареса. Направила е по собствена рецепта вкусни бадемови и боровинкови пайове. Баба ми отказа да опита дори една хапка.
И тогава малко я намразих.
Но този един мрачен момент е потушен от хиляди блестящи. Хиляди съвършени спомени за времето, прекарано заедно.
А сега времето ни е на път да изтече.
Семето на една идея е засадено в ума ми от известно време – месец, но не съм му позволил да покълне. Досега.
Обръщам се настрани, целувам гладката ръка на Оливия до рамото ѝ и заравям носа си в ароматната извивка на шията ѝ. Тя се събужда с усмивка в гласа.
– Добро утро.
Устните ми се доближават до ухото ѝ. И давам гласност на идеята си. На надеждата си.
– Не се връщай в Ню Йорк. Остани.
Отговорът ѝ идва след един удар на сърцето. С шепот.
– За колко време?
– Завинаги.
Бавно се обръща в ръцете ми, тъмносините ѝ очи търсят, устните ѝ тъкмо започват да се усмихват.
– Говорил ли си с баба си? Дали… дали няма да се съгласи с обявяването?
Преглъщам трудно, гърлото ми е грубо.
– Не. Не е възможно да отменим обявяването. Но си мислех… че мога да отложа сватбата с една година. Може би за две. Ще имаме цялото това време заедно.
Тя помръдва. А усмивката ѝ изчезва.
Но аз продължавам, опитвайки се да я накарам да разбере. Да я накарам да види.
– Бих могъл да накарам Уинстън да провери жените от списъка. Може би някоя от тях има това, което имаме ние. Бих могъл… да се разбера с нея. Споразумение.
– Брак по сметка – казва тя с неутрален тон.
– Да. – Докосвам бузата ѝ, привличайки очите ѝ към моите. – Това се прави от векове – защото работи. Или може би… мога да се оженя за Ези. Това би улеснило нещата за нея… и за нас.
Погледът на Оливия докосва тавана, а ръката ѝ се отскубва от косата ѝ и я дърпа.
– Господи, дявол да го вземе, Николас.
А гласът ми е суров от отчаяна емоция.
– Просто помисли за това. Ти дори не го обмисляш.
– Имаш ли представа какво ме питаш?
Разочарованието прави тона ми студен.
– Моля те да останеш. Тук. С мен.
И нейният избухва в пламъци.
– Да, да остана и да гледам как обявяваш на света, че се жениш за друга! Да остана и да гледам как ходиш на партита и обеди и позираш за снимки с някоя друга. Да остани и да гледам как… ѝ даваш пръстена на майка си.
Извиквам.
Оливия ме избутва, става и се изтърсва от леглото.
– Ти си такъв задник!
Тя се насочва към шкафа за книги, но аз се отдръпвам от леглото и я преследвам. Обгръщам я с ръка около кръста, застопорявам я на място, гърдите ми са срещу гърба ѝ – ръката ми е в косата ѝ, гласът ми драска до ухото ѝ.
– Да, аз също съм шибан задник и гад. Но не мога да… го понеса. Мисълта, че си на един океан разстояние. Мисълта, че никога повече няма да те видя, няма да те докосна.
Затварям очи и притискам челото си към слепоочието ѝ. Вдишвам я, държа я твърде здраво, но съм твърде отчаян, за да разхлабя хватката си.
– Обичам те, Оливия. Обичам те. И не знам как да го направя. Не знам как да те пусна.
Тя трепери в ръцете ми. А след това започва да ридае в ръцете си. Големи, надигащи се, съкрушени изблици, които ме съсипват.
Трябваше да я оставя сама. Трябваше да си тръгна в момента, в който започнах да чувствам… всичко. Не трябваше да се опитвам да я задържа. Това завинаги ще бъде най-жестокото нещо, което съм правил.
Тя се обръща в ръцете ми и притиска лицето си към гърдите ми, като ги мокри със сълзите си. Притискам я и я галя по косата.
– Не плачи, любов. Моля те, Оливия.
Съкрушените ѝ очи ме поглеждат.
– Аз също те обичам.
– Знам. – Галя я по лицето. – Знам, че го правиш.
– Но аз не мога… – Гласът ѝ трепери. – Ако остана тук, ако трябва да те гледам… ще бъде като да изгоря жива, парче по парче, докато от мен не остане нищо… от нас.
Ребрата ми се свиват, сякаш змия се е увила около тях, което прави всеки дъх болезнен и труден.
– Беше несправедливо да те попитам, Оливия. – Натискам сълзите ѝ и ги избърсвам. – Моля те, не плачи повече. Моля те… забрави. Забрави, че съм казал нещо. Нека просто…
– Наслаждавай се на времето, което ни остава – завършва тя тихо.
Пръстът ми проследява моста на носа ѝ.
– Точно така.

Назад към част 53                                                    Напред към част 55

Ема Чейс – Прецакан по кралски ЧАСТ 53

НИКОЛАС

– Махай се, гад! Никога не съм те харесвал!
– Най-хубавата част от теб изтече от майка ти към мокрото петно на леглото, мръсник.
– Членът на сър Алойзиус беше най-умното нещо, което някога е излизало от устата ти!
Добре дошли в Парламента. А вие си мислехте, че британците са буйни.
Макар че, признавам, обикновено не е чак толкова лошо.
– Ще те убия! Ще убия семейството ти и ще изям кучето ти!
Добре, тогава.
Обикновено кралицата присъства в парламента само за откриване и закриване на годината. Но предвид състоянието на икономиката на Уеско, тя свиква специална сесия. За да могат и двете страни на ясно очертаната линия да изгладят различията си.
Това не върви добре. Най-вече защото от едната страна са кралското семейство и депутатите, на които действително им пука за страната… а от другата е една голяма торба миризливи пишки.
– Ред! – Викам. – Дами и господа, за Бога – това не е футболен стадион или забутана кръчма. Не забравяйте кои сте. Къде сте.
В свещената зала, където един от моите предци, лудият крал Клифърд II, някога е носил короната си – и нищо друго. Защото е бил секси. Не бива да говорим за него.
Накрая виковете утихват.
И аз се обръщам към главореза.
– Сър Алойзиус, каква е позицията ви по отношение на сегашното предложено законодателство?
Той подсмърча.
– Позицията ми остава непроменена, ваша милост. Защо трябва да приемаме тези пакети от закони?
– Защото това е ваша работа. Защото страната има нужда от това.
– Тогава предлагам на Нейно Величество да се съгласи с нашите искания – казва ми той и се ухилва.
И изведнъж яденето на кучета не изглежда толкова жестоко.
Гледам го втренчено, лицето ми е студено и твърдо като гласа ми.
– Не е така, сър Алойзиус. А вие можете да си вземете исканията и да се оправяте с тях.
Чуват се няколко произволни вика на съгласие и „тук, тук“.
Алоизий се провиква:
– Ти още не си крал, принц Николас.
– Не, не съм. – И го поглеждам право в очите. – Но трябва да се наслаждаваш на положението си, докато можеш. Защото когато стана, моята мисия ще бъде да се уверя, че ще го изгубиш.
Ноздрите му се разширяват и той се завърта към кралицата.
– Вашият внук говори от името на кралския дом, Ваше Величество?
В очите на баба ми се появява светлина, а на лицето ѝ се появява усмивка. Макар че вероятно би предпочела да не е заради нещо толкова сериозно, тя обича това. Борбата, битката, конфронтацията – това е нейното игрище.
– Бих избрала по-малко подстрекателски думи… но да, принц Николас изрази мислите ни съвсем точно.
Виждате ли? На нея също ѝ се искаше да му каже да се оправя.
Кралицата се изправя и всички се изправят заедно с нея.
– Свършихме тук, засега. – Тя преглежда залата, като очите ѝ докосват лицето на всеки член на парламента. – Страната ни е на кръстопът. Бъдете сигурни, че ако не можете да покажете, че сте способни да изберете правилния път, той ще бъде избран вместо вас.
След това заедно се обръщаме и излизаме през голямата двойна врата, рамо до рамо.
В коридора, докато вървим към колата, тя говори, без да ме поглежда.
– Това не беше разумно, Николас. Днес ти си спечели враг.
– Той вече беше наш враг. Сега той просто знае, че ние го знаем. Трябваше да кажа нещо.
Тя се засмива.
– Започваш да звучиш като брат си.
– Може би той наистина има право.

***

Говорейки за Хенри, той се справя по-добре. От инцидента с лодката са минали няколко седмици и той изглежда… пречистен. По-спокоен. Освен това се е свързал със семействата на войниците, както предложи Оливия. Разговорите и посещенията с тях изглежда са му донесли известна доза спокойствие.
И така, той ще дойде с Оливия и мен на морския бряг. За уикенда.
Нямам нищо против – искам да кажа, че ще пътувам в открит кабриолет с кортеж от агенти по сигурността, които се движат около мен, така че не е все едно Оливия да ме изсмуче по пътя дотам.
Въпреки това вече са минали четиридесет минути от петчасовото пътуване… и започвам да се замислям.
– Трезвеността е досадна – казва брат ми от задната седалка. – Толкова съм отегчен.
След това изскача, поставяйки предмишниците си на облегалките за глава и увисвайки с глава между нас.
– Така ли ще бъде цялото пътуване? Вие двамата да си правите гугутки един на друг? Виждаш ли онова дърво там, Николас? Карай към него колкото можеш по-бързо и ме избави от мъките ми.
Ние го игнорираме.
Оливия вади телефона си и прави снимка на скала, за която казва, че прилича на Патрик от „Спонджбоб“, с намерението да я изпрати на сестра си. Тя говори или пише съобщения на Ели и Марти всеки ден – за да провери как вървят нещата в Ню Йорк без нея. Снощи Ели каза на Оливия, че баща им „се справя по-добре“, което облекчи част от притесненията ѝ.
– Оооо, Ели – гука брат ми, поглеждайки през рамото на Оливия. – Да ѝ се обадим. Да разберем дали вече е законна.
– Сестра ми е забранена за теб, приятелю. – Намръщва му се Оливия.
Той се свлича обратно на седалката.
– Това е толкова скучно.
Пътуването ще е дълго.

***

Но когато стигаме до замъка Анторп, който е разположен на скала с изглед към шума на белите вълни долу, е всичко друго, но не и скучно. Хенри не иска да плува, но се интересува от гмуркането около скалите.
Слава Богу, аз го разубеждавам.
С Оливия пропускаме къпането в морето заради сигурността – а голите ѝ части са само за моите очи. Но пък си замразяваме задниците във водата на плажа – Оливия в тюркоазени бикини с връзки, а аз с къси панталонки и двамата се плискаме и плуваме в бурните вълни като разгонени делфини.
Хубавото на студената вода е, че накрая всичко просто изтръпва.
А най-хубавото в старите каменни замъци е огромната камина във всяка стая. Сгряваме се пред тази в голямата зала, върху килим, направен от заешки кожи. Оливия суши косата си до огъня, а аз гледам как пламъците се отразяват в очите ѝ и ги превръщат в наситено виолетово.
За вечеря ядем вкусна яхния и прясно изпечен хляб.
А тази нощ, в огромното старинно легло, пред погледа на звездите, Оливия разпъва бедрата си и язди пениса ми с бавни, обмислени удари. Гледам я като грешник, който е намерил изкупление. Начинът, по който лунната светлина, която прониква от прозореца, облива кожата ѝ в прочут блясък – ебаси, тя е красива. Почти мога да се разплача от нея.
Но не го правя. Защото има и други, по-добри начини да покажа обожанието си.
Повдигам се, ръцете ми се плъзгат по гръбнака ѝ, за да обгърнат раменете ѝ. Насочвам я назад – под този ъгъл все още съм заровен изцяло, фантастично, в нея, но тежестта на горната част на тялото ѝ лежи в ръцете ми. След това доближавам устните си до гърдите ѝ – и правя любов с тези меки кълба с устни, зъби и език. Почитам ги като божества, каквито са.
Тя хленчи, докато я облизвам, а сърцевината ѝ се стяга по-силно около мен. Това е шибано великолепие.
Нещата между нас са се променили от деня на мача по поло. Те са по-дълбоки, по-интензивни… просто всичко е повече. И двамата го усещаме, знаем го, въпреки че не сме говорили за това. Все още не.
Бедрата на Оливия се въртят и разтварят, докато топките ми се стягат. Повдигам я обратно, така че да сме лице в лице. С ръце на раменете ѝ се вкопчвам в нея, докато тя ме обладава силно и перфектно. И свършваме заедно – хващайки се един за друг, стенейки и проклинайки.
Акустиката на тези стени не е толкова добра, колкото в двореца… но е адски близка.
На следващия ден, по време на обратния път, спираме в една кръчма за ранна вечеря. Това е спокойно място, известно със своя сандвич „Орач“ и доброто уиски. Тъй като това е непланирана спирка, охраната влиза преди нас, претърсва и остава наблизо, докато се храним.
След това, когато ставаме от масата, Хенри се вглежда в една блондинка в другия край на стаята, притиска пръст към устните си и го насочва в нейна посока.
– Познавам това момиче. Откъде познавам това момиче?
– Титеботум – казвам му аз.
– Да, тя със сигурност има това. Макар че съм изненадан, че си го споменал пред Олив.
Оливия сгъва ръцете си, търсейки обяснение. А аз се подсмихвам на брат си, защото е идиот.
– Това е нейното име – казвам и на двамата. – Тя е дъщеря на лейди фон Титеботум, по-малката… Пенелопе.
Хенри щраква с пръсти.
– Да, това е тя. Запознах се с нея в дома на барон Фосбендер преди няколко години, когато все още беше в университета.
Точно тогава до Пенелопе се приближава дългокоса брюнетка с очила и аз добавям:
– А това е сестра ѝ… Сара, мисля.
Докато се насочваме към вратата, Пенелопе забелязва брат ми и по изражението на лицето ѝ не ѝ е трудно да си спомни кой е той.
– Хенри Пембрук! Мина цяла вечност – как си, по дяволите?
– Добре съм, Пенелопе.
Сара и Пенелопе правят реверанс, кратък и бърз, след което Пенелопе се намръщва драматично на Хенри.
– Не ми казвай, че си бил тук на гости и не си се сетил да ме потърсиш! Никога няма да ти простя.
Хенри се усмихва.
– Карай обратно с нас. Ще ти го наваксам.
Тя се надува.
– Не мога. Майка мрази града – твърде шумен, твърде претъпкан.
– И трябва да занесем вечерята вкъщи. Сега ще я вземем – казва Сара с мек, ефирен глас, притискайки към гърдите си книга с кожена подвързия.
– Какво четеш? – Пита Оливия.
Момичето се усмихва.
– Разум и чувства.
– За хиляден път – мърмори Пенелопе. – А тя дори не иска да чете като нормален човек – подарих ѝ електронен четец за рождения ден, но тя не го използва! Тя носи всички тези книги в онази чанта, която е на път да се разпадне.
– Електронният четец не е същото, Пени – обяснява Сара тихо.
– Книгата си е книга. – Хенри свива рамене. – Това са просто… думи. Не е ли така?
Сара се изчервява дълбоко – почти в лилаво. Но все пак поклаща глава на брат ми – със съжаление. Отваря книгата и я държи близо до лицето му.
– Миризма.
След миг Хенри се навежда и подушва страниците недоверчиво.
– Какво подушваш? – Пита Сара.
Хенри я помирисва още веднъж.
– Мирише на… старо.
– Точно така! – Самата тя помирисва страниците, дълбоко и продължително. – Хартия и мастило – няма нищо подобно. Единственото нещо, което мирише по-хубаво от нова книга, е старата.
Някой изпуска поднос с чаши зад бара и трясъкът се разнася из цялата стая. А Сара фон Титеботум остава съвсем неподвижна, очите ѝ са празни, а кожата ѝ е по-бяла от страниците, които държи.
– Лейди Сара – питам аз – добре ли сте?
Тя не отговаря.
– Всичко е наред – прошепва сестра ѝ, но тя сякаш не я чува.
Хенри притиска дланта си към ръката ѝ.
– Сара?
Тя вдишва бързо – хлътва, сякаш не е дишала. После примигва и се оглежда леко паникьосана, преди да се съвземе.
– Простете ми. Бях… уплашена… от катастрофата. – Тя притиска ръка към гърдите си. – Отивам да подишам малко въздух и да почакам навън, Пен.
Точно тогава униформен сервитьор донася поръчката за вечерята, която са взели. Пенелопе моли сервитьора да им я занесе до колата и ние се сбогуваме.
На излизане Пенелопа напомня на Хенри:
– Звънни ми! Не забравяй.
– Ще го направя. – Той маха с ръка.
След това се взира след тях и ги гледа как излизат през вратата.
– Тя е странно малко пате, нали?
– Кой? – Питам.
– Лейди Сара. Жалко – можеше да е хубава, ако не се обличаше като монах в драже.
Оливия цъка с език като неодобрителна кокошка, която е голяма сестра.
– Тя не прилича на монах, глупако. Може би е заета с-интереси или каквото и да е друго – и няма време което да отделя за външния си вид. Мога да го разбера. – Тя посочи нагоре-надолу пищната си малка форма. – Вярваш или не, но аз не изглеждам така в реалния си живот.
Плъзгам ръка около кръста ѝ.
– Скъпа – ти си красива, независимо какво си облякла. – После прошепвам в ухото ѝ: – Особено когато не си облечена с нищо.
– И все пак – замисли се Хенри, докато вървяхме към вратата – не бих имал нищо против да надникна под дългата пола на мис „Разум и чувства“. С име като Титеботум, трябва да е хубаво.

Назад към част 52                                                      Напред към част 54

Молим ви да спрете защитите от реклами за нашия сайт. С показването на рекламите ще се осъществява поддръжката на сайта ни! Благодарим ви!