УИЛА НАШ – Братята Холидей Книга 3 ЧАСТ 11

ГЛАВА 10
ТОБИАС

Намерих Ева заспала на стола. Устните и бяха леко разтворени. Коленете и бяха плътно свити. Едната ръка галеше бузата и, а другата беше разперена по корема и.
Стоях тук от няколко минути, просто наблюдавах. Болеше ме. Защото, по дяволите, я обичах.
Винаги съм я обичал.
Винаги щях да я обичам.
А утре щях да я гледам как си тръгва. Това беше като да ми разбият сърцето отново и отново.
Потърках лицето си с ръка, след което се принудих да изляза от всекидневната и да се оттегля в кабинета си. През следващите три часа се опитвах да мисля за всичко друго, освен за Ева и бебето, докато навън снегът продължаваше да вали, натежал на земята. Тежащ като сърцето ми.
– Здравей.
Вдигнах поглед от бюрото си и открих Ева, облегната на рамката на вратата.
– Здравей.
– Не осъзнавах колко съм уморена. – Тя се прозя. – Отдавна ли се върна?
– От няколко часа.
Погледът и се плъзна покрай рамото ми към прозорците. Светлините на къщата улавяха падащите снежинки, но отвъд тях беше тъмно.
– Там е черно-бяло. Надявам се да не ми отменят полета утре.
Не можех да кажа същото.
– Гладна ли си? – Избутах се от стола си.
– Разбира се. Мога да сготвя.
– Аз ще го направя. Прави ми компания. – Придружих я до кухнята, с ръка на малкия и гръб.
Ако тя си тръгваше, можех да я докосвам, докато мога. Следващия път, когато се видим, тя може да не иска ръцете ми върху нея. Може би никога повече нямаше да го направи.
Ева седеше на острова, на стола си, а аз се заех с приготвянето на паста.
– Значи трябва да поговорим.
– Да. – Сложих тенджера с вода на котлона да заври. – Вероятно трябва.
– Мислех си, че… – звънът на телефона и проряза стаята. – Съжалявам.
Тя се плъзна от стола си и отговори.
– Ало?
Извадих от хладилника малко зеленчуци и колбас, работех и слушах, докато тя говореше.
– Стреляй. – Тя въздъхна. – Е, поне скоро ще съм там. Първото нещо, което ще направя в понеделник сутринта, е да се срещна с тях и да видя дали не мога да изгладя нещата. Препрати ми имейла им. Ще го прегледам по време на полета.
Ева крачеше по дължината на острова, докато слушаше, хапейки долната си устна между зъбите. После кимна.
– Тогава ще поговорим. Довиждане
– Проблеми? – Попитах, когато тя се върна на стола си.
– Това беше шефът ми. Клиентите на този проект не са съвсем лесни за работа. В момента те са разочаровани, че строежът не се движи толкова бързо, колкото им се иска. Току-що изпратили неприятен имейл, в който заплашват, че ще доведат адвоката си, ако не покажем някакъв видим напредък през следващите трийсет дни. Шефът ми е страхотен човек, но подобни имейли го вбесяват.
– Никой строеж никога не се случва толкова бързо, колкото клиентът иска.
– Вярно. Но ще бъде добре. Щом стигна дотам, изградя връзка и те видят някакъв напредък, ще ги спечелим.
Тя щеше да ги спечели.
– В това не се съмнявам.
Ева обичаше предизвикателствата. Един семестър в колежа беше записала двадесет и три кредита, като беше добавила допълнителен клас от обикновено. Беше много работа, но тя беше твърдо решена да не се провали. Беше изкарала всички.
– Кой беше любимият ти проект? – Попитах я.
– Вероятно този във Финикс.
Съсредоточих се върху приготвянето на храната, докато тя ми разказваше истории за любимите си задачи. После и подадох чинията, заех мястото до нея и вдигнах чашата си с пенлив гроздов сок за наздравица.
– Наздраве.
Тя притисна чашата си до моята.
– Наздраве.
– Интересно е да те слушам да разказваш за сградите си, – казах, докато се хранехме. – Обичаш ги заради клиентите или майсторите. Аз обичам моите заради самата структура.
– Искам да кажа… че няма много неща, които да обичаш в скучните, кутиеобразни сгради. Така че, да, обикновено тези, които се открояват, са, защото харесвам хората.
– Поддържаш ли връзка с тях?
– Не много. Трудно е, след като си тръгна. По времето, когато действително се срещам с приятели, обикновено е близо до момента, в който съм на път да си тръгна. Разминаваме се.
– Съжалявам.
Тя сви рамене и забърка вилицата си в пастата.
– Може да е самотно. Това е единственото ми оплакване. Има дни, в които се чувствам като на остров. Но тогава се обаждам вкъщи и говоря с Елена или татко и си спомням, че винаги ще ги имам.
– И мен. Ще имаш и мен.
Очите и омекнаха.
– Благодаря ти.
– И така… преди да се обадиш, искаше да кажеш нещо.
– О, само това, че съм мислила. Може би бихме могли да изберем дълъг уикенд, в който да дойдеш в Лондон. Ако можеш да се измъкнеш. Щом стигна там, ще намеря лекар. Бихме могли да съчетаем пътуването с посещението.
– Да. – Това беше напълно разумна идея. Абсолютно шибано разумна. Но тя ме накара да се разтреперя и пръстите ми стиснаха вилицата твърде здраво.
– И тогава мога да дойда тук. Мога да направя няколко пътувания, докато все още е нормално да пътувам.
Докато никой лекар не я пусне на самолет и тя не се окаже на половин свят. Кой знаеше кога ще започне да ражда? Кой щеше да я закара до болницата? Кой щеше да е там, за да се увери, че не вдига нищо прекалено тежко?
Пуснах вилицата, преди да огъна метала, и забих ръка в острова.
– Но ти ще бъдеш тук, за да родиш бебето. Каза, че проектът ти ще е за шест до осем месеца, нали?
– Хм, може би? Проектът може… да отнеме повече време.
– Какво? – Спрях. Откъде, по дяволите, беше дошло това? Защо не беше споменала това по-рано тази седмица?
– Може да отнеме до една година.
Примигнах.
– Една година?
Какво ще се случи, когато започне да ражда? Ами ако се случи твърде бързо и не успея да стигна навреме?
Отърсих се от стола и прокарах ръка през косата си, докато обикалях острова. Седенето един до друг не вършеше работа. Трябваше да погледна лицето ѝ и да се уверя, че съм разбрал правилно.
– Значи ще родиш в Лондон.
– Предвид времето, вероятно. Да. Съмнявам се, че лекарят ми ще иска да летя до Монтана по време на третия триместър.
– Тогава какво? Отпуск по майчинство?
– Зависи от проекта. Ще трябва да поговоря с шефа си. Може би ще иска да изпрати някой, който да помогне до този момент. Но ако върви добре, тогава може би ще мога просто да работя от вкъщи. От време на време да посещавам обекта.
– Има ли такава възможност? Да намери някой друг, който да върши тази работа?
Тя седна по-изправена.
– Може би. Предпочитам да не питам.
– Какво ще кажеш за намиране на работа по-близо до Монтана?
– Отново предпочитам да не питам. Искам да направя този проект в Лондон.
– Няма да помолиш шефа си да те назначи на работа в Америка. Но ще ме помолиш да летя напред-назад, надявам се с достатъчно предизвестие, за да мога да бъда там за раждането на детето ми. И после какво? Ще получиш ново назначение? Ще си събереш багажа и ще отидеш някъде другаде?
– Не знам. – Тя слезе от стола си и закрачи от едната страна на острова, а аз направих същото от другата. – Не знам. Добре? Едва сега си давам сметка, че ще отглеждам човек. Все още не съм измислила как точно ще го отгледам.
– Не можеш.
Тя се задъха и краката и спряха.
– Какво?
– Това не може да бъде животът, който искаш за нашето дете. Да пътуваш навсякъде. Да скача от училище на училище.
– Може и да не е така.
– Тогава ще напуснеш работата си?
– Не знам. – Тя вдигна ръце. – Трябва ли да имам отговорите днес?
– Не, но една проклета посока би била добра. Трябва да знам какво мислиш. Трябва да знам какво ще пожертваш. Трябва да знам, че няма да бъдеш като майка си. – Съжалих за това в мига, в който го изрекох. Майната му.
Ева издъхна.
– Не мога да повярвам, че току-що ми каза това. Защо всичките ни разговори са били за моите жертви? Ами ти?
– Аз? – Посочих гърдите си. – Аз имам постоянна работа. Поемам компанията на баща ми. Имам къща. Шибан адрес. Наистина ли мислиш, че ще се откажа от това? И двамата знаем, че правилното място за израстването на това дете е тук. С мен.
Очите на Ева се разшириха. Устата и се отвори.
– Какво?
– Има смисъл. Ако запазиш работата си, тогава бебето трябва да живее тук.
Въздухът в стаята замря. Единственият звук беше препускащото ми сърце. Ева се вгледа в мен и най-големият ми страх оживя.
В очите и имаше само пренебрежение. Нищо друго освен обида.
Тя ме мразеше.
И ако беше останало парченце от сърцето ми, което тя не беше разбила първия път, то се разби точно в този момент.
Само че аз дори не можех да я обвиня. Този път… този път беше за моя сметка.
– Ултиматум – прошепна тя, а очите и се заляха. – Не мога да повярвам, че току-що ми постави ултиматум. Знаеш ли какво си пожелах по-рано? Да ме помолиш да остана.
Сърцето ми спря.
– Но ти не го направи. Не и преди. Не и сега. Никога не си ме молил да остана. – И съдейки по тона в гласа и, сега вече беше твърде късно.
– Ти разби шибаното ми сърце.
– Тогава предполагам, че тази вечер сме изравнени. – Тя преглътна трудно. – Честита Нова година, Тобиас.
Звукът от затръшването на вратата и отекна в къщата. Стоях като замръзнал, обездвижен от болката.
Тя ме мразеше.
Ако трябва да съм честен, тази вечер мразех и сам себе си.

Назад към част 10

УИЛА НАШ – Братята Холидей Книга 3 ЧАСТ 10

ГЛАВА 9
ЕВА

– Сън. Ела. Към. Мен. – Ударих възглавницата си и се свлякох по гръб. Спалнята беше черна, докато се прозявах. Но дойде ли сънят? Не. Дори не помръдна. Последният път, когато проверих телефона си, беше след полунощ.
Трябваше да ударя възглавницата и да се срина. Денят ми беше дълъг и изтощителен. Избягването на Тобиас беше по-трудно от тренировъчния лагер, който бях преминала преди няколко години в Денвър. Освен това и снощи бях спала гадно, мятах се и се въртях, докато Тобиас най-накрая се прибра. По-голямата част от безсънните ми часове преминаха в чудене дали е бил с Челси. Чудовищната Челси. Това щеше да ме търка като шкурка дълго, дълго време.
Слава Богу, той е бил при брат си.
След целия този стрес трябваше да спя направо до осем. Вместо това лежах тук с часове и си повтарях думите на Тобиас от по-рано.
Той просто искаше да бъда щастлива.
Бях ли щастлива? Напоследък не си бях задавала този въпрос. Може би защото се страхувах от отговора.
В повечето случаи бях щастлива. Бях щастлива в работата си. Обичах работата си, почти всеки ден. Разбира се, личният ми живот беше малко скучен. Премествах се твърде често, за да имам най-добри приятели. Но именно за това беше Елена. Добре, нямахме достатъчно общи неща, за да бъдем най-добри приятели. Независимите ни характери често се сблъскваха, но аз обичах сестра си.
Най-близкият ми най-добър приятел беше Тобиас.
А той искаше да съм щастлива.
– Ами той щастлив ли е, че не мога да спя и всичко е по негова вина? – Забих лакът в матрака и се надигнах. – Уф.
Може би ако спре да ме целува, ще мога да заспя.
Умът ми се въртеше, а тялото ми беше опънато като ластик, който е на път да се скъса. И по дяволите, за всичко това беше виновен Тобиас.
Той ме беше превърнал в тази възбудена, нервна, хормонална каша.
Отметнах завивките от краката си и се измъкнах от леглото. Хладният въздух предизвика наствъхване по ръцете и краката ми, докато излизах от спалнята и тръгвах по коридора към дивана. Може би един филм от „Каубойска Коледа“ щеше да ме прати в страната на сънищата.
Но когато стигнах до кухнята, пътят ми се отклони към спалнята му. Към мекото бяло сияние, което идваше изпод вратата му.
Затаих дъх и се приближих, докато не опрях ухо в рамката. Звукът от шумолящи чаршафи и приглушени подсмърчания предизвика усмивка на устните ми. Предполагам, че не бях единствената, която не спи.
Можехме да поговорим. Защо да чакаме до утре, ако и двамата бяхме будни? Затова потропах с кокалчетата си по вратата и завъртях дръжката.
Тобиас седна по-изправен, когато влязох вътре. Лампата на нощното му шкафче светеше, а от пръстите му висеше книга. Гръдният му кош беше гол, всички тези великолепни мускули бяха на показ. Косата му стърчеше под странен ъгъл.
Изглеждаше… като моята страна на сънищата.
– Ти ме целуна и сега не мога да спя.
Той захвърли книгата настрани, а погледът му следеше всяка моя стъпка, докато заобикалях краката на леглото му.
Насочих се направо към лампата, завъртях ключа, за да потъне стаята в мрак. Тогава ръката ми намери центъра на гърдите му, грубите косми, който се усещаха като грях на фона на стоманата на тялото му. С един лек тласък раменете му се отпуснаха във възглавниците.
Ръцете на Тобиас стигнаха до бедрата ми, като се плъзнаха по набраздените краища на шортите ми за сън.
– Ева.
– Ти ме целуна и сега не мога да заспя, – повторих аз, разпъвайки се в скута му. Сърцевината ми се разклати срещу нарастващата възбуда под чаршафа. – Целуни ме отново. Моля те.
Той се втурна да улови устата ми. Без въпроси. Без колебание. Никаква прелюдия. Тобиас ме целуваше, сякаш аз бях въздухът в дробовете му, причината да оцелее. Езикът му трептеше срещу моя, докато ръцете му повдигаха страните на горнището ми.
Той стискаше памука в юмруците си, вдигаше го все по-високо и по-високо, откъсваше устата си само за най-краткия момент, за да преметне потника през главата ми. След това ръцете му намериха гърдите ми и, Боже мой, той умееше да борави с ръцете си.
Свиване. Стискаше. Въртеше. Зърната ми бяха негови лични инструменти и той свиреше на тях като за симфония.
Бедрата ми се въртяха срещу неговите, като се търкаляха и търкаха. Притиснах лицето му към моето, а гъстата му брада леко се отъркваше в дланите ми. Пулсацията в сърцевината ми разцъфна.
– Чукай ме, Тобиас.
Той изръмжа срещу устните ми. После с едно бързо движение ме обърна по гръб, като разтвори коленете ми. Сръчните му пръсти се плъзнаха под късите ми панталони, издърпаха бикините ми настрани, за да погалят блестящите ми гънки.
– Да – изсъсках, когато той се вкопчи в пулса ми и засмука. – Още.
Той риташе и блъскаше чаршафите, а когато ръката ми се спусна по гръбнака му, открих само кожа. Тобиас не беше спал гол в колежа, но подобно на брадата, с удоволствие бих приела тази промяна.
Пръстът се плъзна в сърцевината ми, извивайки се към болката. Само че това не беше достатъчно. Имах нужда от повече. Имах нужда от него.
– Вътре. – Протегнах ръка между нас, като хванах в юмрука члена му. Кадифе и желязо. Горещ и твърд. – Влез вътре.
– Още не.
– Тобиас…
– Не. Все още. – Всяка дума беше подчертана с потапянето на пръста му. – Искам да усетя същността ти така. После с езика си. После ще ти дам члена си.
Той изпълни обещанието си, като ме разгорещи с ръка, преди да разкъса шортите и бикините ми. После прокара тази великолепна брада по нежната плът на вътрешната част на бедрата ми.
Хъмках, очите ми се затвориха, а във вените ми се разнесе тръпка. Ръката ми намери копринената му тъмна коса. Връхчетата на пръстите ми се заплетоха в кичурите, докато той направи същото трепване с език, този път срещу клитора ми.
– Тобиас. – Изрекох името му, отново и отново, докато устата му продължаваше с вкусните си изтезания. Едно облизване. Пощипване. Засмукване. Дъхът ми идваше на пресекулки, докато той се наслаждаваше, докато не се разтреперих от главата до петите.
Гърбът ми се отлепи от леглото, извивайки се, докато той държеше бедрата ми на място. Бяха ми останали секунди до ослепителното освобождаване, само още едно облизване, когато той изчезна.
Той се отдръпна и се извиси над мен на колене. Лунната светлина се процеждаше през прозореца и хвърляше тялото му в светлина и сянка. Разрезът на бицепсите му. Върховете и долините на гърдите му. Вълните на корема му.
Тобиас беше великолепен. Той беше мой.
Винаги е бил мой, дори когато го бях пуснала.
Протегнах ръка към неговата. Той я пое, сплете пръстите ни и я вдигна над главата си. След това устните му се стовариха върху моите и с един бърз тласък ги заби дълбоко.
Захлипах в гърлото му. Треперех под ударите му. Удар след удар той ме държеше в плен, докато не ми остана нищо друго, освен да падна. Оргазмът разтърси тялото ми на вълни, докато се притисках около него.
– Майната му, бейби. – Той стискаше зъби, а ритъмът му не се забавяше, докато аз преживявах вторичните трусове и оставях звездите да избледнеят зад очите ми.
В стаята отекна звукът от пляскане на кожа, от тежко дишане и ускорено сърце. След това той се надигна, пое коленете ми и ме притисна към себе си, докато идваше, вливайки се в мен с рев.
Той се развърза. Напълно. За мен.
Тобиас се задъха, за да си възвърне дъха за няколко мига. После прекара ръка през устата си, преди да се наведе да ме целуне по бузата.
– По дяволите. Това беше… винаги е по-добре. Всеки път.
– Знам, – прошепнах аз и се издигнах, за да целуна устата му.
Никой не би могъл да се сравни с Тобиас. Може би затова никога не съм искала друг мъж. Не се нуждаех от опит, за да знам в душата си, че вече съм имала най-добрия.
Той се премести и прекъсна връзката ни, след което сви гърба ми в гърдите си.
– Мога да се върна в стаята си – казах, надявайки се, че няма да ме пусне да си тръгна.
Надявах се, че ще ме помоли да остана.
Но той не произнесе тази дума. Никога не го е правил. Вместо това ме придърпа по-близо и преметна одеялата върху голите ни тела.
– Лека нощ, Ева.
Затворих очи.
– Лека нощ, Тобиас.

***

– Чук, чук. – Почуках на вратата на татко и надникнах в апартамента му.
Той беше в креслото си и спеше, като приглушената сила на звука на телевизора правеше всичко възможно да заглуши звука от хъркането му.
Затворих вратата след себе си и на пръсти влязох в стаята, като седнах на дивана.
Баща ми заслужаваше да си почине. Заслужаваше сутрешна дрямка в навечерието на Нова година. И благодарение на моята работа той можеше да ги получи.
И така, извадих телефона си и играх на тривиална игра, докато чаках. Или се опитах да играя на игра с любопитни факти. Предимно мислех за вчерашната вечер с Тобиас.
Тази сутрин не бяхме говорили много. Бях се събудила първа, измъкнах се от леглото му и се отправих към душа. Когато по-късно го намерих в кухнята, той беше облечен за деня с дънки и тъмносиня фланела.
Имаше работа в офиса, но беше обещал да се прибере до вечеря. След това щяхме да отпразнуваме Нова година, стига да успея да остана будна до полунощ.
Имах чувството, че той ще се погрижи да видя фойерверки.
След един час хъркането на татко спря и очите му се отвориха.
– Здравей, татко. – Усмихнах се.
– Ева. – Той примигна два пъти, след което натисна бутона на стола, за да седне по-изправен. – Съжалявам. Не знаех, че си тук.
– Всичко е наред. Нямам нищо против да се видим.
Той се усмихна, кривата усмивка, с която бях свикнала през последните три години.
– Последният ден?
– Да. – Кимнах. – Последният ден.
– Със сигурност ще ми липсваш. Този път бях разглезен, че си тук толкова дълго. Видя ли Елена?
– Отидох вчера. И на мен също ще ми липсваш. – Отворих уста, за да му кажа, че имам новина. Че ще имам бебе. Но съобщението заседна в гърлото ми.
Татко беше практичен човек. Беше ни научил да обичаме графиците и рутината. Когато бяхме деца, на календара в кухнята бяха отбелязани всички дати на пътуванията на мама, за да знаем къде отива и кога ще се прибере.
Той щеше да задаваше въпроси за бебето. За това как Тобиас и аз ще се справим с родителството и дали ще продължа да си върша работата.
Ако щях да му дам поредица от „не знам“, по-добре първо да се нахраним.
– Мислех да отидем да обядваме – казах аз.
– Разбира се. – Той посегна към бастуна си, избута се на крака и му отне миг да запази равновесие.
Решихме да изберем едно кафене в града, в което още не бях ходила. Заехме местата си в едно сепаре, поръчахме си супа и сандвичи, след което отпихме от водата си, докато чакахме храната си.
– Значи пак тръгваш – каза татко, като си играеше със салфетката си.
– Да. – Винаги е било трудно да напуснеш Монтана, но днес имаше повече горчивина, отколкото сладост.
– Имаш ли представа кога ще можеш да се прибереш вкъщи на гости?
– Още не съм сигурна. Може би след месец или два? Когато пристигна там и наваксам със строежа, ще имам по-добра представа.
– И какво строиш този път?
– Център за изпълнение на поръчки.
– Ах. – Той кимна. – Голям?
– Не толкова голям, колкото повечето. Логистиката е сложна. А клиентите са… особени. Но аз съм готова за предизвикателството.
– Разбира се, че си. – Той се усмихна. – Моето момиче никога не се отказва от предизвикателства.
Затова ли отивах? Защото бях прекалено упорита, за да се оттегля? Или защото работата наистина ми харесваше?
– Мога ли да те попитам нещо за мама?
– Да. Заповядай. – Той кимна, но в раменете му имаше напрежение. Напрежение, което бях виждала през целия си живот, когато в разговора се намесеше мама.
– Мислиш ли, че съм като нея? – Това беше въпросът, който исках да задам от години, но не бях имала смелост.
– Имаш предвид пътуването?
Кимнах.
– Да.
– Не. – Той се засмя. – Ни най-малко.
– Наистина? – Защото, когато се погледнах в огледалото, видях приликите.
– Ева, майка ти пътува, за да избяга от живота си. Може би е било заради мен. Никога не сме били приятели. Мисля, че тя рано научи, че когато се прибере у дома, не е в нейната къща, а в моята. Не си говорехме. Не се смеехме. Просто съжителствахме. И мразя това, че вие, момичета, платихте цената за нашето безразличие.
Сърцето ми се сви, но не заради нас, а заради тях. Знаех какво е да си влюбен в най-добрия си приятел. Чиста магия.
– Вероятно не би трябвало да ти го казвам, но когато беше на две години, говорихме за развод – каза той. – Мишел се притесняваше, че ако не можеше да се прибере поне при теб и Елена, щеше да я забравиш напълно. Затова изработихме нашето споразумение. Съгласихме се да издържим, докато се дипломираш.
– Това не е било лесно, – казах аз.
– Имам много натрупана неприязън към майка ти. Не беше лесно и предполагам… Мисля, че е можела да се постарае повече да бъде вкъщи. Да бъде част от живота ви. Вместо това, тя вземаше всяко пътуване, което и даваха. Тя бягаше от всичко, което приличаше на обвързване.
– Не е ли това, което правя аз? – В гласа ми се прокрадна чувство за вина.
– Дори не е близо. – Той протегна здравата си ръка през масата, а ръката му покри моята. – Ти бягаш и бягаш, и бягаш. Приемаш всяка задача, която ти се падне, и я смачкваш като празна кутия от поп, предназначена за кофата за боклук. Но когато си готова да спреш, спираш.
Бях ли готова да спра? Това идваше. Чувствах се уморена, все повече и повече с всяко движение.
– Мама беше тук преди няколко дни – признах аз.
– Знам, – промълви той. – Дойде да ме види.
– Какво? Тя дойде? Не знаех, че поддържате връзка.
– Не често. Но когато е в града, се отбива при мен. Говорим си за теб. Говорим за Елена. Тя получава подробности за теб, много подобни на тези, които получаваше, когато ти беше по-млада. След това продължава по пътя си.
Запознанства. Така мама живееше живота си – с познати.
Той ме дари с тъжна усмивка.
– Дълго време ми се искаше Мишел просто… да ни обича. Да ме обича. Но преди години осъзнах нещо. Тя не е създадена, за да обича дълбоко. Това не е в състава и. Но е в твоя.
Преглътнах буцата в гърлото си, опитвайки се всячески да не плача.
– Надявам се да си прав.
– О, прав съм. – Той вдигна лъжицата си. – Как е Тобиас?
Поклатих глава, изпускайки сух смях. Добре изиграно, татко.
– Добре е. Аз, хм, всъщност имам да ти кажа нещо важно.
– Вие двамата се събирате отново? – Болеше ме да видя такава надежда в лицето му. Татко винаги беше обичал Тобиас.
– Не. Не се. Но ще си имаме бебе?
Татко примигна. Сигурно защото го бях казала като въпрос. Лъжицата му се удари в масата, докато се изплъзваше от ръката му.
– Бременна съм. – Ех. – Изненада.

***

В момента, в който се върнах в къщата на Тобиас, се чувствах така, сякаш бях пробягала маратон. Както се очакваше, татко не се притесни от въпросите. Също така не се беше срамувал да ми каже, че още не съм сигурна и ще разберем накрая, не бяха истински отговори, когато ставаше дума за бебе.
Паркирах на алеята, а не в гаража, и смъкнах козирката. Колата не беше моя, а само под наем. Някой от компанията за преместване щеше да я вземе от паркинга на летището утре и не исках да забравям дистанционното за гаража на Тобиас.
Снегът падаше като бял прах, докато си проправях път вътре, тъпчейки обувките си на изтривалката. Къщата миришеше на одеколона на Тобиас. Един дъх и раменете ми увиснаха.
Тази миризма щеше да ми липсва. Беше като… дом.
До утре.
Както бях правила безброй пъти, опаковах куфара си и го приготвих за път. Уверих се, че имам паспорт и книга, свалена на Kindle. Регистрирах се за полета и се уверих, че имам под ръка документите си за визата. След това се оттеглих във всекидневната и се свих на стола, който беше най-близо до прозореца.
Снегът вече падаше по-силно. Дворът беше покрит с гладки бели буци. Отвъд дърветата без листа, от другата страна на имота на Тобиас, имаше хълм. Не голям, но достатъчен, за да може едно дете да се пързаля с шейна в ден като този.
Тук беше спокойно. Как не бях разбрала това преди днешния ден? Не ми липсваше градският шум. Не ми липсваше нито трафикът, нито общественият транспорт. Не ми липсваха претъпканите тротоари или шумните съседи. Тобиас беше построил не просто дом, а светилище. Неговото убежище.
Преди години тази къща е била само скица на салфетка. Вероятно не е осъзнавал, че помня нощта, в която я беше нарисувал.
Бяхме в апартамента ми, само двамата, и ядяхме китайска храна за вкъщи. Той първо беше рисувал със син химикал върху кутията, след което се зае сериозно и извади салфетка. Четири спални. Офис. Отворена концепция с високи тавани и голяма кухня. Искаше да живее извън града, където да има безпрепятствена гледка към планините. Искаше да има много прозорци, за да може да улавя изгревите и залезите.
Харесваше ми, че бях първата, която чу за мечтания от него дом. Хареса ми, че той беше сбъднал тази мечта.
Сгуших се по-дълбоко във възглавниците на стола и свих краката си. Представих си малко момиченце с тъмна коса и сини очи, което се кикоти, докато прави снежни ангели в двора. Или може би момченце, което се опитва да построи снежен човек.
– Защо не ни покани да останем? – Прошепнах, като прокарах ръка по корема си.
Бебето нямаше отговор.
Аз също нямах.

Назад към част 9

УИЛА НАШ – Братята Холидей Книга 3 ЧАСТ 9

ГЛАВА 8
ТОБИАС

– Челси. – Отблъснах я, преди да успее да направи нещо повече от това да допре устните си до моите.
– О, дано. – Тя се отпусна. – Лошо време?
– Да. – Усмихнах се тъжно. – Мисля, че… е по-добре да приключим. Съжалявам.
– Всичко е наред. Ще се махна от главата ти. – Тя махна с ръка, а ключовете за колата дрънчаха в ръката и, докато се въртеше към вратата.
Но преди да излезе на яркото следобедно слънце, хванах лакътя и.
– Честита Нова година.
– Честита Нова година, Тобиас. Обади ми се, ако някога искаш да започнем отново.
Кимнах, застанах на студа и зачаках, докато колата и не се изнесе на заден ход от алеята.
– По дяволите.
От всички седмици, в които Челси можеше да пристигне, тя беше избрала точно тази. Но дори и да беше дошла следващата седмица или по-следващата, или по-следващата, щях да я отпратя.
С Ева. … сега всичко беше различно. Нямаше връщане към евтините връзки и случайните флиртове. Челси беше приятна жена с хубава усмивка и добро сърце. Тя ми правеше компания.
Но тя не беше Ева.
Никой не беше Ева.
Затворих вратата, готов да се оттегля в офиса си за няколко часа работа с надеждата да се отърся от гадостите, които се въртяха в личния ми живот, но когато се обърнах, чифт гневни лешникови очи спряха бягството ми.
– Челси? – Ева почука с крак в бърза последователност. Пат. Пат. Пат. Да, тя беше ядосана. – Наистина?
Майната му.
– Нищо не е.
Тя повдигна вежди.
– Беше небрежно. Просто от време на време… – Свързване. Спрях се, страхувайки се за тестисите си, ако довършех това изречение. – Тя живее в Билингс. На всеки няколко месеца идва тук по работа и отиваме на вечеря.
– Като вечерята, на която отидохме. – Тя се изсмя, после се завъртя и се втурна по коридора.
– По дяволите. – Побързах да я последвам, като я намерих седнала на леглото, със скръстени крака, сгънати ръце и смъртоносен поглед на лицето. Беше олицетворение на ярост, с трепереща брадичка и всичко останало. – Ева. Нищо не е. Минаха месеци. Преди ние с теб да вечеряме.
– Недей. – Тя затвори очи. – Не искам да знам.
– Добре. – Вдигнах ръка, готов да си тръгна, но очите и се отвориха и убийственият и поглед отново ме намери.
– Челси? Колко други мои приятелки имаше?
Започваме.
– Само Челси.
– И-грр. – Тя изпъшка. – Дори не мога да се ядосам.
– Тогава защо си?
– Защото… – Тя подаде ръка, скочи от леглото и тръгна към банята. Чекмеджетата се разкъсаха и затръшнаха едно след друго. Когато смело прекрачих прага, я намерих да разресва косата си в ярост.
– Говори с мен. – Винаги ли щеше да се налага да я моля да ми каже какво чувства?
Тя продължи да се разресва.
– Защото не е честно.
– Какво не е честно?
– Това, че си продължил напред. – Четката се плъзна към плота, изтрака, като се плъзна и падна в празната мивка. – Не е честно. Не искам да продължаваш напред. От идеята да си с друга жена, с Челси или Тифани, или, или, или, или с когото и да било, кожата ми настръхва.
– Какво искаш да ти кажа? – Прокарах ръка през косата си. – Ти си тръгна. Ти ме остави.
– Знам! – Очите и се напълниха. – Знам, че напуснах. И ти продължи напред. Но аз не го направих.
– Чакай. – Вдигнах пръст. – Какво искаш да кажеш?
– Няма значение. – Тя профуча покрай мен през вратата и преди да успея да осмисля това, което току-що ми беше казала, си беше тръгнала.
Вратата на гаража се отвори и затвори, последвана от скърцането на гумите и по снега, докато си тръгваше.
Тя не беше продължила напред. Сериозно? Значи не е била с никой друг? Но бяха минали години. Какво, по дяволите, означаваше това?
– Кучи син. – Отвързах краката си и последвах пътя, по който тя пое. Излязох през вратата, качих се в пикапа си и тръгнах. Просто далеч.
Бях помолил Ева да се бори с мен. Глупава, шибана идея, Холидей. Сигурен съм, че не ми се искаше да го правя отново.
Затова обикалях града с часове, докато слънцето отдавна не залезе и гумите ми не ме отведоха до къщата на брат ми. Хийт ми се обаждаше от няколко дни. Избягвах го, най-вече защото все още не бях сигурен какво да му кажа.
Или може би защото подозирах какво ще каже Хийт.
Щеше да ми каже да отида с нея.
Преди да успея да почукам или да позвъня, Хийт отвори вратата.
– Здравей. Какво става? Обаждах ти се.
– Да. – Тръгнах с крака и влязох в къщата, право в кухнята. Миришеше на вечеря и стомахът ми се сви. На плота стоеше отворена бутилка каберне.
Хийт стоеше зад мен със скръстени ръце и набръчкано чело. Очевидно Мадокс и мама не му бяха казали какво се случва с Ева.
Вероятно това е добре. Може би, ако го кажа отново на глас, ще намеря начин да осмисля всичко това.
Затова кимнах към бутилката.
– Имаш ли още от това вино?

***

– Къде, по дяволите, е тя? – Измърморих, поглеждайки през прозореца на всекидневната за стотен път.
Не бях виждал Ева през целия ден.
Снощи се задържах в дома на Хийт, най-вече защото не се доверявах на себе си след тъмно, когато с Ева бяхме под един покрив. Или щяхме да продължим спора, или да седим в неловко мълчание, или да се чукаме.
Всеки миг с нея беше примесен с подмолна струя на желание. Жадувах за нея все повече и повече, а онази нощ едва ли беше отслабила напрежението. Ако ми дадеше и най-малката възможност, щях да я използвам.
Така че седях на дивана на брат ми, безсмислено гледах мач по телевизията и мислех за всичко, което ми беше казал.
Говори с нея. Да отида с нея.
Ние сме твоето семейство, независимо къде живееш.
Няма причина да живееш тук, за да помагаш в управлението на компанията.
Всеки път, когато изразявах притеснение, независимо дали ставаше дума за разстоянието до семейството или за работата от разстояние за Холидей Хоумс, той се противопоставяше със съвет, който не исках да чуя.
Мога ли да се преместя? Мога ли да живея в Лондон за една година? След това да отскоча до мястото, където тя отиде след това? Какъв, по дяволите, е този живот?
– Не е за мен. – Ръцете ми се свиха в юмруци, докато обикалях по дължината на всекидневната. Очите ми отново се насочиха към прозорците и черното небе отвъд тях.
Куфарът и все още беше в спалнята за гости, така че поне не се беше изнесла. Все някога трябваше да се върне, нали?
Беше десет. Още двайсет минути и щях да се обадя. Не исках тя да е сама навън в петък вечер, когато наближаваше Нова година и пътищата бяха заледени. Дали щеше да спазва такива часове в Лондон? Имаше нужда от сън. Бебето ни се нуждаеше от това да е добре отпочинала.
Секундите минаваха толкова бавно, че бях на път да се побъркам, докато най-накрая светкавицата на фаровете отскочи през стъклото и вратата на гаража се отвори с трясък.
Бях на вратата, преди тя да успее да слезе от шофьорската седалка на седана си.
– Здравей.
– Здравей. – Тя тръгна към мен с поглед, вперен в пода.
– Добре ли си? Започнах да се притеснявам.
– Добре съм. – Очите и останаха върху рамото ми, а не върху лицето ми, докато се промъкваше покрай мен в къщата. – Уморена. Отивам да си легна. Лека нощ.
Не. Нямаше да изкараме още една нощ, без да си говорим.
– Ева.
– Моля те, Тобиас. – Раменете и се свиха, докато се обръщаше. – Не мога да споря с теб.
– Не искам да спорим.
– Тогава какво? Какво искаш?
Теб. Да остана. Думите, които не можех да си позволя да изрека.
– Не искам да пропусна това. Искам да мога да разказвам на детето ни истории за времето, когато си била бременна. Искам да бъда нервният баща по време на посещенията при лекаря. Искам снимката от ултразвука да нося в портфейла си. Бих искал да измисля начин това да се случи.
– Отворена съм за идеи.
– Снощи отидох при Хийт. Той предложи да изнудим Мадокс за самолет, тъй като той може да си го позволи.
На красивите и устни се появи призрачна усмивка.
– Какво още каза Хийт?
– Че и двамата искаме най-доброто за нашето дете. Така че ще се разберем.
– Ще го направим. Може би не тази вечер, но ще го направим.
За човек, който обичаше дългосрочните планове и петгодишните цели, неизвестността беше изнервяща. Но тъмните кръгове под очите и накараха гърдите ми да се свият.
– Имаме утре, нали?
Тя кимна.
– Ще се видя с татко. Ще се сбогувам с него. Вероятно ще се отбия и при Елена.
– Тогава утре вечер. Ти и аз. Ще посрещнем новата година. Ще донеса пенлив гроздов сок и ще си направим истинско парти.
Очите и се спряха на устните ми за част от секундата, преди да ги откъсне и да погледне към тенис обувките си.
– Добре. Лека нощ.
Боже, мразех да я виждам как си тръгва. Дори и да беше само в друга спалня в собствената ми проклета къща.
– Ева.
Тя спря и погледна през рамо.
– Да?
– Намери ли го?
– Какво дали съм намерила? – Тя се обърна изцяло, а главата и се наклони настрани.
– Каквото и да си търсила в Ню Йорк. – Каквато и да е мечта, която е трябвало да преследваш.
– Не знам. – Тя вдигна рамо. – Животът там беше преживяване. А благодарение на работата си имах възможност да разгледам много места, които иначе не бих открила.
– Кой град ти беше любим?
– Нешвил.
– Защото обичаш кънтри музиката.
Тя се усмихна, придвижи се до острова и издърпа една табуретка.
– При всеки удобен случай правех всички туристически неща без никакъв срам. Беше страхотно.
– Колко време беше там? – Отидох да седна до нея. Точно до нея. Този път нямаше табуретка, която да ни разделя, защото не можех да понеса разстоянието.
Скоро щяхме да имаме достатъчно разстояние.
– Три месеца, – каза тя. – Почти същото назначение като това, което имах тук. Включих се, за да помогна на един проект, който имаше проблеми.
– А. Кое беше най-малко любимото ти място?
– Ню Йорк, – прошепна тя.
Седнах по-изправен.
– Какво?
– Беше трудна година. Бях нова в работата и трябваше да се уча много. Часовете бяха жестоки. Клиентът беше пълен глупак. А аз бях самотна. Липсваше ми ти.
Ами… ебаси. Това ме удари право в гърдите.
– Ти също ми липсваше.
– Никога не съм искала да те нараня. – Тя вдигна очи, а лешниковите и очи бяха пълни със съжаление. – Да ни нараня.
– Знам.
– Знаеш?
Кимнах.
– Няма да лъжа, за известно време ти бях доста ядосан. И сякаш подхранвах гнева си, защото това беше единственият начин да запазя част от теб.
По лицето и премина светкавица на болка.
– Тогава се сблъсках с баща ти.
– Наистина? Кога?
– Около две години след като замина. Ти беше във Флорида.
– Тампа. За около осем седмици. Бях толкова заета, че не успях да посетя плажа нито веднъж.
– Може би ще можем да отидем някой ден. Тримата. – Нашата странна малка семейна единица можеше да си вземе почивка заедно.
– Бих искала, – прошепна тя.
– Както и да е. Да се върнем на баща ти. Бях в центъра на града, за да се срещна с родителите ми за вечеря. Те закъсняваха, така че седях на бара в ресторанта и той се приближи. Предполагам, че е бил на среща.
– Дали? – Устата и се отвори. – Нямах представа, че той ходи на срещи.
– Тази среща не беше добра. – Засмях се. – Вероятно затова никога не си чувала за нея. Аз бях извинението му да се махне от масата. Очевидно половинката му си е бъркала в носа, точно когато са донесли салатите им, и козякът е бил поставен в платнената салфетка, зелена като марулята, която са щели да ядат.
Ева се засмя.
– Аууу.
– Беше толкова забавен. Наведе се наблизо, разказа ми цялата история и попита дали е било грубо да я изхвърли преди десерта.
– Какво каза?
– Казах му да плати и да се маха.
– Дали?
– Той остана през цялото време, дори и купи парче шоколадова торта. – Еди не беше от мъжете, които прекъсват среща. Той се отнасяше с жените така, както искаше мъжете да се отнасят с дъщерите му.
– Това е сладко. – Тя се усмихна. – Не мога да повярвам, че никога не ми е казвал за това. Или че те е видял. За какво друго сте си говорили?
– За теб. Каза ми, че живееш в Тампа, но пътуваш навсякъде. Че си ритала задници и си вземала имена в работата си. Че се гордее с теб, че си предприела скок във вярата.
Еди беше първият, който ми говори за Ева след раздялата. Той не се беше отнесъл с разбитото ми сърце като родителите ми. Не беше избягвал да споменава името и в разговор като брат ми. Беше се похвалил с дъщеря си, без притеснение.
– Беше трудно да ти се сърдя след това. Най-вече исках да си щастлива.
– Благодаря ти, – въздъхна тя. – Дълго време се притеснявах, че ме мразиш.
– Никога. – Ядосан, да. Но никога не съм я мразил. Това просто не беше вътре в мен.
Единствената ми надежда беше, че ако настоявам бебето да живее тук, тя също няма да може да ме мрази.
– Това е добре, защото сега си останала с мен. – Тя се принуди да се усмихне твърде широко, като повдигна брадичката си. После се смъкна от стола. – По-добре да те оставя да поспиш малко. Лека нощ.
– Чакай, – изтърсих аз. – По-рано, когато Челси беше тук. Каза, че не си била с никого. Защо? – Вероятно можех да предположа, но тази вечер исках да го чуя.
– Просто… не бях. – Тя сви рамене. – Работата беше напрегната. И никой не се сравняваше с теб.
– Ева. – Ръката ми се протегна и хвана нейната. При допира по предмишницата ми се разнесе звън. – Те винаги са електрически, нали?
Тя кимна, а устните и се разтвориха. Това покана ли беше?
Това само щеше да се усложни. Правилното нещо, което трябваше да направя, беше да я пусна. Да я оставя в нейната стая, а аз да се затворя в своята.
Вместо това се наведех и прокарах устни по нейните, като наградата ми беше затаеният и дъх.
Достатъчна награда за една нощ.
Трябваше да се сдържа, за да я пусна. Трябваше ми всякаква воля, за да се изправя и да направя крачка настрани.
Може би щях да успея да го направя зад затворената си врата. Но преди да успея да освободя пръстите си от тези на Ева, тя ме дръпна обратно.
Въжето между нас беше толкова здраво, колкото винаги е било.
Този път нямаше как да сбъркам езика на тялото и, когато езикът и се стрелна и облиза долната и устна.
– Майната му. – Натиснах устата и, а езикът ми навлезе вътре. Поглъщах я, изследвах устата ѝ, запомнях всяко кътче. Притиснах я до себе си с надеждата, че ако я държа достатъчно силно, всичко това ще придобие смисъл.
Тя се откъсна първа, очите и бяха присвити, а устните и – набъбнали.
Ебаси, но аз я исках. Исках я завинаги. За да я запазя.
Но тя не беше моя.
Тя си беше нейна жена. Така я беше нарекъл Еди в онази нощ преди години. Нейна собствена жена.
Затова направих една крачка встрани. После още една. И този път стигнах до спалнята си, без да се обръщам назад.

Назад към част 8                                                                 Напред към част 10

УИЛА НАШ – Братята Холидей Книга 3 ЧАСТ 8

ГЛАВА 7
ЕВА

– Изпращам ти окончателния си доклад, докато говорим. – Пръстите ми летяха по клавиатурата на лаптопа, докато говорех с шефа си по телефон, притиснат между ухото и рамото ми. – Спрях се на обекта тази сутрин и всичко изглежда полирано. Екипът по почистването свърши страхотна работа. Клиентите са доволни. Би трябвало да сме готови да приключим този проект.
– Благодаря, Ева, – каза той. – Както винаги, ти свърши фантастична работа, като се притече на помощ. Всичко е готово за следващата седмица?
– Да. – Вътрешностите ми се свиха от лъжата.
Преди шест дни – да. Абсолютно, да. Бях готова за Лондон. След това тестът за бременност беше променил всичко и не бях сигурна за какво да се вълнувам.
– Фантастично. – Клавиатурата му щракна на заден план. – Току-що получих имейла ти. Ще отговоря, ако имам някакви въпроси. Свържи се с мен, когато пристигнеш в Лондон.
– Ще го направя. Благодаря. – Приключих разговора и поставих телефона си на острова, загледана в празната си входяща поща.
Обикновено нула имейли би означавало щастлив танц и вечеря с храна за вкъщи, за да празнувам. Така че защо ми се искаше да се свия на кълбо и да плача?
За това беше виновен Тобиас. Снощи той ми беше доставил два оргазма и сега бях емоционална бъркотия. Или може би беше виновно бебето, което всъщност беше негова вина, защото спермата му се беше измъкнала от ограниченията на презерватива.
– Глупава сперма – измърморих аз и хвърлих поглед по коридора към спалнята му.
Когато се събудих тази сутрин, в къщата цареше тишина. Приближих се на пръсти до кабинета му и надникнах през вратата. Когато установих, че е празен, се промъкнах към спалнята му и също я намерих празна. След това проверих повторно гаража и колата ми беше сама в последното отделение.
Той дори не беше оставил бележка.
– Нима майката на детето му и жената, с която току-що е правил секс, нямат право на бележка? Обзалагам се, че е оставил бележки и за другите си приятелки.
Стомахът ми отново се сви. Не мисли за другите му приятелки. Не мисли за другите му приятелки.
В крайна сметка той щеше да започне да се среща, нали? Щеше да ми се наложи да се справя с това в някакъв момент. В крайна сметка бебето ми щеше да се запознае със следващата жена. Мащеха.
– О, по дяволите. – Купата с трици, които бях изяла за закуска, започна да се издига. Едва успях да стигна до банята навреме, за да повърна, след което се задържах на хладните плочки, докато не се почувствах отново стабилна. Погледът ми се насочи към душа.
Добре, може би сексът с Тобиас е бил малко . … безразсъден. Но в момента, в който ме целуна, рационалната мисъл изчезна, заменена от спешно желание за още, още, още.
– Проклет да е той и тези плоски коремни мускули. – Изправих се на крака и отидох до мивката, за да си измия зъбите. Отново. После се оттеглих в кухнята, за да изключа лаптопа си и да се разпиша за деня. Може би щях да посетя татко или Елена.
Напълних чаша вода, когато на вратата се позвъни. През страничния прозорец надникна познато лице.
Хана Холидей изобщо не изглеждаше изненадана да ме види да се взирам в нея.
Прекосих пространството и отключих вратата, като се усмихнах, докато я дърпах.
– Здравей, Хана.
– Ева! – Тя постави чантата си на пода и ме придърпа в прегръдките си. – Колко ми е приятно да те видя.
– И на мен.
Тя миришеше на гардения и кафява захар, ароматът беше толкова силен и успокояващ, колкото и прегръдката и.
– Липсваха ми твоите прегръдки, – каза тя и най-накрая ме пусна.
– И на мен ми липсваха твоите.
Хана беше като майка за мен по време на колежа. В първи курс се бях простудила и в деня, в който Тобиас и каза, че съм болна, тя се появи на вратата на апартамента ми и ме отведе в дома си, където ме излекува с домашна пилешка супа с юфка.
Тя беше до мен, когато собствената ми майка не беше.
А после загубих и нея.
Това е нещо, за което никой не те предупреждава, когато започнеш да се срещаш. Че ще започнеш да обичаш семейството на гаджето си. И че когато го загубиш, ще загубиш и неговото семейство.
– Донесох ти нещо. – Тя вдигна пръст, после се наведе да прерови чантата си и извади пакетче джинджифилови близалки. – В случай, че ти прилошее.
– Благодаря. – Носът ме щипеше, но го издухах, преди да се разплача. – Тобиас ти каза?
– Не, не точно. Той казал на Мадокс, който се изпусна на закуска тази сутрин. Съжалявам.
– Всичко е наред. – Все някога щеше да излезе наяве, но това означаваше, че трябва да кажа на семейството си преди време. Последното нещо, което исках, беше татко или Елена да го чуят от клюките.
Бозман се беше променил много през годините, откакто се бях преместила, но в основата си това все още беше малък град. А Холидей бяха едно от най-успешните семейства в долината.
Хана беше брокер на недвижими имоти, лицето и беше на десетки табели за продажба. Нейната брокерска къща беше добре позната и уважавана, защото продаваше най-добрите имоти, включително и тези, построени от Холидей Хоумс.
Кийт беше основал строителната си компания преди десетилетия и я беше развил до една от най-престижните компании в района. С Тобиас, който проектираше строежите им, не се съмнявах, че наследството на Кийт ще живее дълго.
– И така, кажи ми какво е новото. – Хана влезе в къщата, съблече палтото си и го хвърли на облегалката на дивана, преди да се премести в кухнята, да намери капсулите и да си направи кафе.
– Ами… Бременна съм. – Засмях се. – Странно е. Не съм казвала тези думи на глас на никого, освен на Тобиас.
– Дай му време. Скоро няма да ти се налага да казваш нищо. – Тя се усмихна и отвори хладилника, за да вземе малко сметана. С почти бялото си кафе тя дойде и седна до мен. – Как се чувстваш?
– Някои дни са по-добри от други. Сутрешното ми гадене изглежда спорадично. – Ако изобщо беше сутрешно гадене. Дните, в които сърцето и главата ми бяха в най-голям смут, сякаш се пренасяха и в стомаха ми.
– Ще мине. Аз нямах тези близалки, когато бях бременна с момчетата, но една от агентките ми току-що роди третото си дете и се кълне в тях.
– Благодаря ти.
– Надявам се, че ще успееш да ги намериш в Лондон. Ако не, пиши ми и ще ти ги изпратя по пощата.
– Добре. – Само споменаването на Лондон накара вътрешностите ми отново да се свият.
Дали аз правех това? Наистина ли напусках дома си отново? Ако имаше човек на света, с когото да говоря за съмненията си, това беше Хана. Когато я погледнех, тя беше майката, която исках да бъда някой ден.
Имаше процъфтяваща кариера. Беше фантастичен родител. Беше намерила онзи магически баланс. Как?
Отворих уста, готова да попитам, но се спрях. Хана беше на Тобиас. Тя беше негова майка, а не моя. Ако я въвлека в тази каша, само ще я поставя в трудно положение. Не исках тя да бъде посредник, ако той отиде при нея със собствените си разочарования и страхове. Не исках тя да се чувства отговорна да играе и от двете страни.
Затова се придържах към безопасна тема. Работа.
– Как върви работата?
– Заета съм. – Тя си пое дълго дъх. – Толкова съм заета. Но добра заетост. Има ли шанс да станеш агент? Бих могла да използвам умна жена като теб.
– О, хм… – Почесах се по носа. Продажбата на жилища звучеше по-скоро като мъчение. – Не, благодаря.
– По дяволите. – Тя ми намигна. – Тайно се надявах, че си умираш за кариера в областта на недвижимите имоти.
– Ако това се промени, ти ще бъдеш първото ми телефонно обаждане. – Засмях се.
– О, толкова е приятно да чуя смеха ти. Разкажи ми повече за това, с което си се занимавала. Вълнуваш ли се за Лондон? Как е баща ти?
Прекарахме следващия час в наваксване. Хана нито веднъж не ме попита за бебето. Нито веднъж не коментира колко хубаво би било внучето и да живее в същата страна. Нито веднъж не попита как Тобиас и аз ще се справим със ситуацията.
Тя просто ми говореше така, както беше говорила с мен преди години. Като дъщеря.
Като приятелка.
Бръмченето на гаражната врата прекъсна разговора ни.
Тобиас влезе и ни намери и двете на острова. Той отиде направо при майка си, без да ми обръща внимание, и я целуна по бузата.
– Здравей.
– Здравей. – Тя го погали по брадата. – Къде беше?
– В офиса. Какво става?
– Нищо. – Тя стана от стола си и отнесе празната си чаша за кафе до съдомиялната машина. – Просто исках да те поздравя.
– Здравей. – Той се облегна на плота, с гръб към мен. Имаше скованост на гръбнака му, вероятно причинена от мен.
– Ще ви оставя насаме. – Плъзнах се от мястото си. – Толкова ми беше приятно да те видя, Хана.
– И аз теб, скъпа. – Тя се приближи и ме прегърна още веднъж. – И поздравления.
– Благодаря. – Стиснах очи, за да не се разплача.
Тя беше първата, която каза поздравления. И точно тогава, с нейните ръце около мен, ми се стори, че тук има повече причини за радост, отколкото за страх.
Щях да родя бебе.
О, Боже. Аз чаках бебе.
Може би той или тя щеше да има моите лешникови очи. Може би правия нос и меките устни на Тобиас. Идеята за миниатюрния Тобиас Холидей предизвика малка усмивка на лицето ми.
– Обичам те – прошепна тя.
– Аз също те обичам.
– Ще се видим скоро, – каза Хана и ме пусна.
– Добре. – Махнах с ръка и излязох от кухнята, усещайки погледа на Тобиас, докато се оттеглях към спалнята за гости, където се наведох откъм вратата, чувайки как той издиша дълго.
– Значи разбирам, че Мадокс ти е казал – каза той.
– Да. – Хана въздъхна. – Добре ли си?
– Не.
Тази единствена дума, едва доловима, ме удари като ковашки чук в гръдната кост.
Отпуснах вратата зад себе си, не защото не бях любопитна за разговора им, а защото не бях сигурна, че имам сили да чуя истините на Тобиас.
– Уф. – Свлякох се на ръба на леглото и стиснах носа си.
Телефонът и лаптопът ми все още бяха в кухнята, така че единственото, което можех да направя, беше да седя и да чакам, оставяйки минутите да отминат, докато най-накрая входната врата се затвори и откъм прозорците се разнесе шума от двигател на кола.
Нямаше винаги да е така. Щеше да стане по-лесно, когато имахме повече време да се адаптираме. Всички важни житейски решения изискваха време, за да се осмислят. Може би измислянето на план – Тобиас щеше да направи колело, когато подхвърлех тази дума – щеше да помогне за облекчаване на стреса.
Можех да резервирам самолетен билет, за да се върна след два месеца. Или три? Ще имам ли време за пътуване до дома дотогава? Щеше ли Тобиас да иска да дойде в Лондон? Кога ще можем да разберем пола на бебето? Колко често ще ходя на лекар?
Докато въпросите се блъскаха в ума ми, осъзнах колко ужасно неподготвена съм за една бременност. Стомахът ми започна поредната серия от главозамайващи обиколки и аз се изправих на крака с надеждата, че една от близалките на Хана може да ми помогне. Но след една крачка се задавих и промених посоката към банята.
В стомаха ми нямаше нищо, но независимо от това се изсулих и се изкашлях.
– О, това е гадно. – Въздъхнах. По челото ми изби пот, докато се премествах, за да се облегна на стената. Цялото ми тяло се чувстваше изкривено отвътре. Мускулите ми бяха някак блокирани, но трепереха. Главата ми се въртеше и ми се искаше да плача.
Така и направих.
Зарових лице в ръцете си и се разплаках. Оставих емоциите да изтекат по лицето ми. Позволих на страховете да изхлипат от устата ми.
Нямаше причина да се чувствам толкова самотна тук. Аз си бях у дома. Баща ми беше на десет минути път. Елена също. Но тази баня беше като черна дупка. Само аз и бебето ми. Само аз и дълбокият страх, че ще се проваля. Щях да подведа това дете.
Как щях да се справя? Как щях да бъда добра майка? Тобиас не вярваше в мен. По дяволите, аз не вярвах в себе си.
Плачех толкова силно, че не чух как вратата се отвори.
В един момент бях на хладните плочки, а в следващия – на гърдите на Тобиас, който ме прегърна.
– Дишай, бейби.
Кимнах, твърде далеч, за да спра. Но вместо да плача само в ръцете си, аз плаках на рамото му, докато той ме носеше към леглото и ме люлееше в скута си.
– Мразя това.
– Ще се оправи. Сутрешното гадене не трае вечно.
– Не е това. Поне аз не мисля. – Отдръпнах се, избърсах лицето си до сухо и подсмърчах през последните сълзи.
Само че това гадно чувство произлизаше от сърцето ми. Мащабът на това, пред което бяхме изправени, ме разбиваше на парчета.
Стресът не ме притесняваше. По дяволите, аз процъфтявах от него. Бях направила кариера, за да се развивам благодарение на него. Но тревогата… Боже, тревогата беше парализираща.
– Не знам. – Преместих се от скута му в пространството между разтворените му крака, като притиснах колене към гърдите си.
Той прибра кичур от косата ми зад ухото.
– Когато бяхме по-млади, мисля, че приемахме за даденост колко добре се познаваме.
– Какво имаш предвид?
– Имам предвид, че не ни се налагаше да говорим. Можеше да ме погледнеш и през повечето дни да знаеш точно какво мисля или как се чувствам. Винаги беше… лесно.
– Това ми харесваше в нас. – Усмихнах се леко. Тобиас беше единственият човек, който винаги го правеше лесно.
– Да, на мен също. Но това означаваше, че не се карахме.
– Искаш да се караме? Добре, мисля, че цветът на боята, която си избрал за тази стая, е прекалено сив. Скучен е.
Той се засмя.
– Наистина ли искаш да се караме за цветовете на боите?
– Ти току-що ме помоли да се карам с теб.
– Жени. – Той поклати глава, а на устните му се появи усмивка. – Искам да кажа… Мисля, че свикнахме, че е толкова добре. Мисля, че бяхме щастливи. И тогава не направихме нищо, за да го прецакаме. Като например да говорим един с друг. Или да го оставим да се обърка.
Въздъхнах.
– Трябваше да ти кажа, че искам да се преместим.
– Да, трябваше. – В гласа му имаше острота, тон, който режеше право в костите. Всяка клетка в тялото ми се размърда.
Точно такова усещане изпитвах в редките случаи, когато спорехме. От него ми се искаше да изригна отново и отново. Уау. Как не бях осъзнала това преди? Той беше прав. Толкова дяволски прав.
Мразех, когато Тобиас ми се сърдеше. Мразех. Това. Затова бях направила всичко по силите си, за да избегна боя, включително да скрия мечтите си.
Скриването беше продължило само толкова дълго. И накрая истината най-накрая излезе наяве.
– Не ме мрази, – прошепнах, а очите ми се втренчиха в неговите. – Няма да го преживея.
– Никога не бих могъл да те намразя. – Той улови нова сълза с палеца си и я избърса. – Но мога да ти бъда ядосан. Ти можеш да ми се разсърдиш. И можем да стигнем до другата страна, като си го кажем. Така че говори с мен. Разкажи ми какво се случва в главата ти.
Отпуснах се, въздухът се изтръгна от дробовете ми.
– Не искам да се отказвам от работата си.
Уф. Това признание беше като да се разхождаш по главната улица гол до кръста.
Не трябваше да е толкова трудно да го кажа. Тобиас беше също толкова отдаден на кариерата си, колкото и аз на своята. Но предполагам, че дълбоко в себе си все още бях жената, която смяташе за необходимо да крие мечтите си. Жената, която беше избрала тази работа пред него. Онази, която се страхуваше, че никога няма да ми прости истински за това, че ни раздели.
– Това е моята самоличност, – казах му. – Вече не съм сигурна коя съм без нея. Тя ме спаси, когато бях на дъното. И това е нещо повече от парите, това е моята гордост.
– Хей. – Тобиас закачи пръста си под брадичката ми, повдигайки я, за да мога да срещна погледа му. И ето го познатият комфорт в очите му. Разбирането, че той знае какво е да обичаш работата си. Да имаш кариера, която да запълва празнота.
Празнина, която аз бях създала в живота му, когато напуснах Монтана.
Енергията сякаш напусна тялото ми изведнъж, като че ли светлината се гаси с едно натискане на ключа. Едва имах сили да се строполя на възглавниците и да падна.
Тобиас се изтегна до мен, тялото му беше в едната половина на леглото, а моето – в другата. Имаше ясна граница между нас, неговите възглавници, моите възглавници. С изключение на едно докосване. Той взе ръката ми, сплете пръстите ни и я държеше здраво, докато не се унесох в сън.
Събуди ме едно дрънчене, главата ми се размъти, когато се вдигнах от възглавницата. Отметнах косата от лицето си и отметнах краката си от леглото, като поех няколко дълги глътки въздух, преди да се изправя на крака.
Подготвих се за вълна от гадене, която така и не дойде. Стомахът ми беше твърд като скала. Нормално. Може би това, от което имах нужда, не бяха близалки и солети, а освобождаване. Да поговоря с Тобиас.
Да се боря, ако това ни доведе до по-добро място.
Излязох от стаята и тръгнах по коридора, а босите ми крака тихо стъпваха по дървения под. При обръщането на ключалката на вратата се чуваше пукот. След това се чу женски глас.
– Здравей. Знам, че трябваше първо да се обадя, но си помислих… какво, по дяволите? Ще рискувам да си вкъщи и да имаш няколко свободни часа.
– Челси…
Челси? Чакай. Една от приятелките ми от колежа се казваше Челси, но не бях говорила с нея от години.
– Знам, че мразиш изненадите. Ще те компенсирам в леглото.
Какво. Не. Ебаси.
Тобиас наистина мразеше изненадите. Самата аз не бях техен почитател.
Особено когато изненадата беше красива блондинка, застанала на входа с устни върху устата на Тобиас.

Назад към част 7                                                                 Напред към част 9

УИЛА НАШ – Братята Холидей Книга 3 ЧАСТ 7

ГЛАВА 6
ТОБИАС

Ева беше гола под душа. Преди минути се беше прибрала от вечеря при сестра си и се оплакваше, че миризмата на чийзбургери с бекон е заседнала в косата и. Затова се беше оттеглила в банята си, за да си вземе душ, докато аз седях сковано на дивана и се взирах неконцентрирано в телевизора, защото вниманието ми беше приковано от жената, обитаваща другия край на къщата ми.
Погледнах часовника. Осем и седемнайсет. През двата дни, откакто беше дошла да остане тук, наблюдавах как минутите минават твърде бързо.
Тя заминаваше след четири дни, а все още не бяхме говорили за бебето. Или за целувката. Темите може и да не бяха заслужили гласност, но витаеха във въздуха, натежали върху раменете ни.
Не исках да повдигам темата вчера, когато тя беше прегърнала тоалетната и повръщаше проклетите си вътрешности. Днес Ева не се беше разболяла, но преди да успея да повдигна темата за бебето, тя беше тръгнала на работа и на гости на баща си по време на обяда.
Трябваше да поговорим. Само че аз не бях сигурен какво да кажа.
Да останем? Да не се местим? Не я бях молил да остане след предложението от ада. Нямаше смисъл. Тогава тя беше взела решение, както подозирах, че е и сега.
Не, разговорът ни трябваше да бъде за попечителството. Всеки път, когато тази дума зазвучаваше в главата ми, се стрясках. Щях да настоявам бебето да живее тук. Да бъде в Монтана на пълен работен ден, заобиколено не само от моето семейство, но и от нейното.
Това беше единственият вариант. Тя трябваше да знае, че това е единственият вариант.
– Каква глупост, – промълвих аз.
– Какво?
Обърнах се и видях Ева по средата на пътя между коридора и всекидневната. Косата и беше мокра и усукана на възел. Стройното и тяло беше покрито с торбест сив анцуг.
– Нищо. – Кимнах към телевизора, където ESPN показваше най-интересните футболни събития. – Отборът ми загуби, – излъгах.
– О. – Тя въздъхна и заобиколи дивана, свивайки се в същия край, където беше дремнала вчера.
– Как мина вечерята?
– Добре. – Тя сви рамене. – Елена се беше съсредоточила върху момичетата си и готвенето. Съпругът ѝ и аз отговаряхме на въпросите на мама. Знаеш каква е тя. И предполагам, че се е преместила.
– Преместила се е? Къде?
– В Солт Лейк. Добре, че не изпратих коледен подарък на старото и място във Флорида.
Поклатих глава. Еди Уилямс беше дяволски добър човек. Елена беше мила и добра. Но можех да се справя и без Мишел.
Ева имаше търпение към майка си, повече, отколкото Мишел заслужаваше. За четирите години в колежа тя беше дошла да види Ева веднъж. Бяхме излезли на вечеря и Мишел беше задала толкова много въпроси, че имах чувството, че това е разпит. Сякаш искаше да натъпче годините на пропуснати разговори в едно хранене. Една вечеря, след това тя отлетя, за да се върне към живота си в небето, а после от време на време изпращаше на Ева съобщения, за да провери какво става.
По всичко личеше, че нищо не се е променило. Мишел живееше своя живот. Всички останали бяха помощни.
– С Елена решихме да не казваме на татко, че е в града. Това го притеснява.
– Говорят ли си?
– Не мисля, че е така. Тя му се обади след инсулта му, но иначе . … не ми е известно.
– Често ли си говорите? Ти и баща ти?
Тя кимна.
– Почти всеки ден. Обикновено пиша на Елена няколко пъти седмично, а в неделя се чувам с нея и момичетата във FaceTime.
Затова ли не смяташе, че да живея в другия край на страната с бебето ми ще бъде проблем? Защото е успяла да се справи с баща си и сестра си?
Това не беше същата ситуация. Еди можеше да няма нищо против, защото Ева беше възрастна жена, но аз отказвах да поддържам връзка с детето си чрез FaceTime. На върха на езика ми беше да и кажа точно това, но вместо това посегнах към дистанционното и смених канала.
Да, трябваше да поговорим.
Но аз не исках.
Нямаше как тази дискусия да завърши щастливо.
– Искаш ли да гледаш филм? – Попитах.
– Разбира се. – Тя сви крака на мястото си, потъвайки в една хвърчаща възглавница. – Може би ще си взема нещо за хапване. Не бях много гладна на вечеря.
– Как се чувстваш? Чипс? Бисквитки? Пръчици от моркови?
– Ей, внимавай с езика.
Примигнах.
– Какво съм казал?
– Моркови на пръчици. – Лицето и се вкисна. – Какво ще кажеш за пуканки?
– Пуканки тогава. Ти избираш филма. – Подхвърлих и дистанционното и се оттеглих в кухнята, за да се отдалеча. Този сладък, мек аромат беше твърде примамлив.
Поставих купа с пуканки, за да си ги поделим, между нас и и подадох одеяло.
– Ето.
– Откъде знаеш, че ми е студено?
Защото я познавах. Или някога беше така.
– А така ли е?
– Да. – Тя го измъкна от ръката ми, като го преметна през краката си. После грабна шепа пуканки и увеличи звука на телевизора. – Гледаме филм на Каубойска Коледа. Този току-що започна.
– Сериозно?
– Декември е, Тобиас. Пускат ги само веднъж в годината.
Което означаваше, че тя ще гледа „Каубойска Коледа“ или нищо.
– Добре. – Скоро щяхме да имаме за какво да спорим. Тази вечер нямаше да се караме за „Каубойска Коледа“.
Ева вдиша пуканките, като изяде по-голямата част от купата, преди да разбере, че не съм изял нито едно зърно.
– Не искаш ли?
– Не. Вече си направих тренировката. – Бях се прибрал по-рано в празна къща, която миришеше на Ева. Имах нужда да изгоря малко енергия, затова се обърнах, качих се обратно в пикапа си и се отправих към фитнеса.
– Страхуваш се, че ще загубиш шестте си плочки? – Погледът и се плъзна по тялото ми, а очите и потъмняха.
Ева обичаше шестте ми плочки. Харесваше очертанията на бедрата ми и силата на ръцете ми. И този поглед на лицето и… ебаси. Това беше погледът, който обикновено ни вкарваше в леглото.
Загребах шепа пуканки и ги напъхах в устата си, като с всяко хрускане си пожелавах да остана от тази страна на дивана. Само че не бях гладен за нищо друго освен за нея.
Тя се изви, приближавайки се до собствения си подлакътник. И двамата се обърнахме към телевизора точно навреме, за да видим как двойката на екрана се целува.
Майната му на живота.
Не бях бил толкова сексуално разстроен, откакто бях на шестнайсет години на партито в дома на един приятел, където всички мажоретки от последния курс бяха решили да се къпят в джакузито.
Но нямаше какво да направя, освен да страдам. Филмът се проточи и след около час Ева остави празната купа с пуканки настрана, после се премести и се приближи до средата на дивана.
Тя се прозя три пъти и с всеки следващ се приближаваше към мен. На четвъртото тя изпусна стон.
– Какво става?
– Не мога да се настаня удобно.
Преметнах ръка през облегалката на дивана.
– Ела.
Тя не се поколеба. Пространството между нас изчезна и тя се сви в страната ми. Минаха само шестдесет секунди, докато заспи.
Дистанционното управление беше твърде далеч, за да мога да го достигна, без да я събудя, така че седнах и изгледах остатъка от филма на Каубойска Коледа, като изтърпях пътуването на тази измислена двойка към щастливия живот, докато мократа коса на Ева мокреше ризата ми.
Когато филмът свърши, се облегнах по-дълбоко в дивана и се загледах в тавана. Ами ако това беше нашият живот? Наистина ли беше толкова лош? Нима тя не можеше да бъде щастлива тук?
Не. Тя беше имала своя шанс за това и си беше тръгнала. Нямаше да направя грешката да коленича отново само за да ме ритне в лицето.
Издишах дълбоко и се преместих, като подложих ръцете си под коленете и раменете и. След това с един замах станах от дивана с Ева в ръце и я отнесох в спалнята за гости.
– Филмът свърши ли? – Промърмори тя с все още затворени очи.
– Най-накрая.
– Добър ли беше?
– Не.
– Лъжец, – прошепна тя. – Обичаш коледни филми.
Засмях се и влязох в тъмната стая, като я отведох до леглото.
– Спи спокойно.
С бърза целувка по челото и се отдалечих, но ръката и ме хвана.
– Тобиас? – Очите и се отвориха и тези лешникови басейни бяха моята гибел.
Тя не каза друга дума. Не беше нужно. Бяхме танцували този танц стотици пъти.
Прегърнах я в обятията си, като и двамата се преместихме по-дълбоко в леглото.
В момента, в който устните ми се допряха до нейните, паднах в дълбокото и се удавих.
Ева издаде леко мяукане, когато езикът ми се заплете с нейния, а сладостта и се смеси с лек привкус на сол от пуканките. Лизах, смучех и хапех, докато тя не започна да драпа по гърба ми и да дърпа ризата ми.
Настаних се в люлката на бедрата и, притиснах възбудата си в сърцевината ѝ и преглътнах въздишката и, преди да откъсна устни от нея.
– Скъпа, кажи ми да спра.
– Не спирай. – Ръцете и се спуснаха надолу, дланите и се оформиха върху извивката на дупето ми, преди да го стисне силно.
Извих се в нея, като си спечелих стон, след което проследих устните си по дългия стълб на гърлото и. Ръцете ми се плъзнаха под ръба на потника ѝ и се спуснаха по ребрата и. Кокалчетата ми докоснаха набъбналите и гърди.
– Ева.
– Тобиас.
Името ми в гласа и, преплетено с топлина, и пенисът ми пулсира.
– Последно предупреждение.
Тя отговори, като пусна дупето ми, за да стисне ерекцията ми през ципа.
– Недей. Не сприрай.
Повдигнах се от нея, освобождавайки ризата си. След това издърпах потника от тялото и, като го пратих да се свлече на пода. След това последваха панталоните и бикините и, докато всеки сантиметър от гладката и кожа се показа.
Ева се повдигна и трескаво разкопча копчетата на дънките ми. Освободи ме от боксерките, като обгърна с ръка члена ми.
– Господи. – Насладих се на усещането на ръката и за няколко удара, преди да се отдалеча и да се съблека.
Ева следеше всяко мое движение, а очите и пламтяха от похот, докато се спускаха по корема ми. Този поглед си струваше всяка минута във фитнеса и всеки километър на бягащата пътека.
Поставих едно коляно на леглото и се настаних между бедрата и, след което прокарах ръка по бедрото ѝ и надолу по прасеца, взех го в ръка и закачих крака и около кръста си.
– Какво искаш?
– Теб.
Оставаше ми само секунда, за да се втурна дълбоко и силно, когато погледът ми попадна на корема и. Бебето ми беше там. Нашето. След месеци щяхме да имаме бебе.
– Какво? – Ева се подпря на лакът.
– Това. Нашето… – Кимнах към стомаха и. – Добре ли си с това?
Ева пусна крака си и се заизкачва до седнало положение. След това с бърз тласък ме избута и ме постави по гръб, докато не разпъна бедрата ми. Едната и ръка остана поставена на гръдната ми кост, докато с другата ме позиционираше на входа си, потъвайки надолу, докато не ме обгърна.
– Майната му. – Изпънах бедрата си нагоре, заравяйки се в плътната и топлина.
– О, Боже. – Тя стисна очи, докато вътрешните и стени трептяха.
Всеки път, когато бяхме заедно, беше невероятно. Сякаш тялото и беше създадено, за да пасне на моето.
– Движи се, – наредих, хванах бедрата ѝ и я повдигнах, за да може да се забие обратно.
Притесненията, страховете, всичко това беше изхвърлено настрана, докато тя ме яздеше, отново и отново, докато краката и започнаха да треперят.
С едно завъртане промених позициите ни, като я притиснах с гръб към матрака, за да мога да влизам и излизам от сърцевината ии, удар след удар, докато тя не се изправи под мен.
Ръцете и стискаха леглото. Зъбите и държаха долната и устна. Крайниците и се напрегнаха.
– Отпусни се, Ева.
Тя поклати глава.
– Още не.
– По дяволите, да.
– Заедно, – издиша тя.
Изръмжах и се втурнах по-бързо, докато натискът не стана прекалено силен, за да устоя.
– Сега.
Едно докосване на палеца ми до клитора ѝ и тя избухна. Тя пулсираше около мен, нейният оргазъм предизвика моя, а аз се влях в нея, дълго и силно, докато и двамата останахме сякаш без кости.
Паднах на леглото до нея.
– По дяволите.
– Уау. – Гръдният и кош се надигна, докато възвръщаше дъха си.
Звездите в очите ми се избистриха за минути и след като сърцето ми се успокои, се свлякох от леглото и отидох в банята, като взех кърпа, за да я почистя.
Вместо това последваха стъпките и.
– Вземи душ с мен.
– Можем да отидем при мен. Той е два пъти по-голям от този.
Тя поклати глава и пусна водата. Затоплянето и отне само няколко секунди, тъй като тя беше тук не толкова отдавна, и когато ме хвана за ръка, аз я последвах с готовност под водата.
Ръцете ѝ се плъзгаха нагоре-надолу по тялото ми, докато парата ни заобикаляше. Тя се надигна на пръсти, искайки устата ми.
Тя не я получи. Вместо това я завъртях, хванах бедрата ѝ и се плъзнах отново вътре, губейки се в жената, която ме беше свила на възел.
Чукахме се бавно и дълбоко, докато и двамата не дойдохме на себе си с вик. След това изстисках малко сапун и измих телата ни.
Огледалото беше замъглено, когато се изкъпахме. Държах една хавлия вързана около кръста си, докато Ева се оттегли в спалнята, за да си сложи дрехите.
Тя се качи в леглото, като потупа мястото до себе си.
– Ще се гушнеш ли с мен, бейби?
Беше минало много време, откакто ме беше наричала бейби. Дори по време на нощта ни преди шест седмици не беше изпускала тази стара ласка. И тази единствена дума предизвика леден удар във вените ми.
– Какво правим? – Прошепнах.
– А? – Тя се прозя.
– Ева, какво правим? Наричаш ме бейби. Правим секс. Прегръщаме се. Какво правим?
Раменете и паднаха. Погледът и падна към одеялата над скута и.
– Не знам. Намираме се в затруднение, нали?
– Доста голямо. – Изпъшках. – Трябва да разберем това.
– Ще се преместиш ли?
– Къде? В Лондон?
Тя сви рамене.
– Би било приключение.
– Не ми трябва приключение. – Това бебе щеше да е достатъчно начинание. Отворих уста, за да я помоля да остане, но я затворих, преди думите да избягат.
Нямаше да я помоля. Не и когато знаех отговора.
Ева ме гледаше в очакване. Сякаш виждаше сдържаността ми. Сякаш неизказаният въпрос се носеше във въздуха като аромата на душа. Когато разбра, че няма да кажа нищо, тя отново сведе поглед.
– Тогава предполагам, че това са FaceTime и шейната на Дядо Коледа.
Гърлото ми се стегна, докато се движех, за да наметна дрехите си и да се измъкна от стаята.
FaceTime. Летища. Отдалеч. Това бяха нейните решения. Какво, по дяволите, си бях помислил тази вечер? Сексът беше сложен и интимен и… имаше смисъл.
Защо тя не можеше да види колко смисъл има в нас? Колко добър можеше да бъде животът ни? Колко хубав беше той заедно?
Бях шибан глупак. Тя отново щеше да ме изостави. Точно както преди.
Този път с детето ми.

Назад към част 6                                                                  Напред към част 8

УИЛА НАШ – Братята Холидей Книга 3 ЧАСТ 6

ГЛАВА 5
ЕВА

Когато излязох от спалнята, ме посрещна ароматът на наденички и сироп.
На пръсти се спуснах по коридора, като се наведох към устието му, и наблюдавах как Тобиас се движи из кухнята.
Миризмата съдържаше спомен, който ме пренесе направо в миналото.
Отново бях на осемнайсет, разхождах се в кафенето със син пластмасов поднос в ръце. Заобиколена от маса други първокурсници в щата Монтана, всички желаещи да закусват в събота, за да прогонят махмурлука си от петък вечер, срещнах момчето, което беше спечелило сърцето ми.
И всичко това заради сиропа за палачинки.
Тобиас вече не беше това момче. Аз вече не бях онова момиче. Но все още беше невъзможно да откъсна очи от него.
Той изключи печката, взе шпатулата си и изкара наденичката в чинията си. Широките му рамене бяха покрити с термобельо с дълъг ръкав, а червеният цвят правеше косата му да изглежда по-тъмна. Винаги ми е харесвало, когато е носил червено, макар и не толкова, колкото синьото, което подчертаваше очите му.
Дишах кратко и учестено, без да искам да ме хване да го шпионирам. Устата ми се подкоси от прозявка, но аз стиснах зъбите си. Сънят беше неуловим през изминалата нощ. Дори в едно от най-удобните легла, на които бях спала от години, не успях да изключа мозъка си.
Вместо това си възпроизвеждах онази целувка.
Тази отчаяна, безразсъдна, невероятна целувка.
Да остана тук, под неговия покрив, вероятно беше огромна грешка. Изкушенията щяха да се развихрят. Но поне щеше да е само за една седмица.
Тобиас извади бутилка Log Cabin, изстисквайки локва до палачинките си.
– Все още ядеш палачинките си с този сироп – казах аз и се отдръпнах от стената.
Той се ухили, поглеждайки през рамо.
– Направих бъркани яйца. В хладилника има чисто нова бутилка кетчуп, така че можеш да ги развалиш.
Усмихнах се и се запътих към кухнята, като седнах на острова.
Той дойде и седна, но не на стола до моя, а на един отделен. Той запази тази граница, след което отряза парче наденица и го овъргаля в сиропа.
– Винаги, когато усетя сироп, си мисля за деня, в който се запознахме – казах аз.
– Денят, в който ме нарече чудовище. – Докато дъвчеше, на устата му се появи усмивка.
– Ей, истината боли, бейби.
Бях влязла в кафенето, все още по потник и панталони, с които си бях легнала предишната вечер. Косата ми беше рошава. По лицето ми не беше останала и капка грим, с изключение на размазаната спирала под очите ми. Беше вторият месец от първи курс и за първи път се осмелявах да изляза от стаята си в общежитието, без да изглеждам перфектно.
Но махмурлукът ми беше наказващ. Отчаяно исках пухкави въглехидрати, за да излекувам главоболието си. Бях натрупала купчина палачинки в чинията си, но когато отидох да ги намажа със сироп, Тобиас беше до автомата и изсипваше последните капки върху наденичките си.
– Ти си измисли песен – каза той, като си хапна още една. – Помниш ли я?
През годините бях измислила куп глупави песни, като вземах популярни песни и заменях текстовете им със свои глупости. Повечето от тях забравях в момента, в който приключвах с изпълнението си. Но тази я запомних.
– Здравей, чуваш ли ме? – Изпях песента на Адел. – Аз съм в кафенето и си мечтая за кленов сироп и бита сметана.
Тобиас поклати глава, а на перфектната му уста се появи усмивка.
– Всеки път, когато по радиото пуснат истинската песен, се смея.
– Аз също, – излъгах.
Истината беше, че тази песен обикновено ме натъжаваше. Защото тази песен беше песента на Тобиас. Бях там, с махмурлук, миризлива и разстроена от липсата на сироп, а Тобиас беше оправил деня ми. Беше откраднал подноса от ръцете ми, беше го занесъл на близката маса и беше сипал сироп върху палачинките ми.
Когато ми върна подноса, изпуснах жалко хлипане, а после му казах, че го обичам.
Той седеше до мен по време на закуската и след като изядох палачинките си, ме покани на среща.
Същата вечер той ме взе от стаята ми в общежитието. Вечеря. Филм. Типична среща за двама колежани. После ме заведе до вратата и ме целуна за лека нощ.
Но нищо в тази целувка не беше типично. Защото след тази среща не бяхме прекарали и ден разделени. Не и до раздялата.
Бяхме неразделни. Ненаситни.
Влюбени.
Бяхме се справили с живота заедно.
Докато… не го направихме.
– Обслужи се. – Тобиас кимна към печката. – Освен ако не се чувстваш добре.
– Не, добре съм. Досега нямам сутрешно гадене. – Плъзнах се от стола си и взех празната чиния, която ми беше оставил. След това загребах яйцата и наденицата в чинията си, като спрях до хладилника за кетчуп, преди да седна отново на мястото си.
Ядохме в мълчание.
Не споменахме за целувката от снощи.
Все още усещах езика му върху моя, настойчив и твърд. Този мъж жадуваше за контрол във всяко отношение, но особено в спалнята. Когато светлините бяха изключени и дрехите ни бяха на пода, той винаги беше този, който командваше. Никога не съм се разочаровала.
Тобиас беше по-добър от вибратор със нови батерии.
На осемнайсет години, като неуверено момиче с нулев опит, с изключение на няколко неловки сеанса на целувки в последната година от гимназията, Тобиас беше мечта. Той ме накара да се чувствам желана. Беше ме научил за тялото ми и неговите желания. Беше ми дал свободата да се освободя от задръжките си и просто да чувствам.
Бяхме заедно безброй пъти, като всеки път бяхме по-добри от предишния. Тобиас сякаш винаги научаваше нови трикове.
Като целувката от снощи. Беше допрял езика си до моя и аз почти се бях разтопила.
Може би това бяха само хормоните. Може би защото отдавна не бях получавала оргазъм – последният от Тобиас. Той беше моят единствен и неповторим.
Отказвах да си помисля, че друга жена го е научила на това трептене на езика.
Ревността се промъкна по гръбнака ми, докато разпръсквах кетчуп в чинията си. Ирационална, зелена ревност.
Това беше моят избор да си тръгна. Не можех да го виня, че е продължил напред. И все пак… това вкисна храната на езика ми.
– Добре ли е? – Попита той.
– Чудесно. – Отхапах още една хапка.
Разделянето на части се беше превърнало в желан спътник, така че отблъснах идеята за друга жена в леглото на Тобиас.
Това не беше време за ревност. Това беше време за ядене.
Вилицата с яйцата и я потопих в кетчуп.
– Това е вкусно.
– Работиш ли днес? – Попита той и отнесе чинията си до мивката, докато аз поглъщах храната си.
– Малко. Вероятно ще си направя лагер точно тук, ако нямаш нищо против.
– Заповядай.
– А ти? Отиваш ли в града? – Кажи „да“.
– Да.
Опитах се да не позволя на раменете ми да увиснат от облекчение.
Ако той останеше тук, не бях сигурна какво щеше да се случи. Този стол между нас щеше да остане празен само толкова дълго, преди някой от нас да се сгромоляса. Той беше прекалено… лесен. Твърде апетитен.
– Офисът ни е затворен тази седмица – каза той. – Но имам повече работа, отколкото мога да свърша, така че сигурно ще се оттегля за известно време. Да ти дам малко пространство.
Дай ми малко пространство.
– Добре. – Изправих се и отнесох празната си чиния в кухнята, като внимавах да не се доближавам твърде много, докато я изплаквах в мивката и я слагах в съдомиялната.
– Чувствай се като у дома си – каза той, след което извади малко черно дистанционно от чекмеджето до хладилника. – Тук има резервно дистанционно за гаража, за да можеш да идваш и да си тръгваш, когато ти е необходимо.
– Благодаря. – Взех го, после направих една крачка встрани.
Той направи същото, като потърка брадата си с ръка.
– За снощи. Съжалявам.
– Беше само целувка, Тобиас. Не е като да не сме се целували преди, нали?
– Да. – Очите му се втренчиха в моите, изражението му беше неразгадаемо. Преди да успея да го осмисля, той излезе от стаята. После вратата на гаража се отвори и той изчезна.
Защо ме беше целунал? Защо изглеждаше така, сякаш съжалява за това?
– Уф. – Обгърнах с ръце кръста си, докато стомахът ми се свиваше.
Може би заради хормоните, може би заради стреса от неизвестността, може би заради кетчупа, но се втурнах към банята, когато вълната от гадене ме връхлетя като цунами.
– Толкова за яйцата ми – изръмжах, когато излязох от тридесетминутната прегръдка на тоалетната.
Измъкнах телефона си от нощното шкафче и се оттеглих на дивана в хола, легнах по гръб, докато преглеждах имейлите. Тъкмо пишех отговор на шефа си, когато телефона звънна. На екрана се появи името на майка ми.
– Здравей, мамо – отвърнах, като се опитах да вдъхна кураж на гласа си.
– Здравей, Ева. – Зад нея се чу шум и една жена заговори по интеркома. Това беше типичният саундтрак за обажданията на мама.
– Къде си?
– В Атланта, за около час. След това PDX. – Портланд.
Преди да съм в трети клас, можех да назова всеки голям град и трибуквеното съкращение на летището му. Имахме карта вкъщи и след всяко обаждане на мама тичах да определя къде е и къде отива, като чертаех въображаеми линии между въображаеми места.
Много от тези градове вече не бяха толкова въображаеми.
Мама живееше в Маями. Поне беше така, когато говорихме за последен път. Това беше преди четири месеца, на рождения ми ден. Тази седмица беше пропуснала редовното си обаждане за Коледа.
– Утре ще дойда в Бозман. Току-що говорих с Елена и тя каза, че си там до след Нова година.
По дяволите. Благодаря, Елена.
– Хм… да.
– Всички ще вечеряме утре. – Не е въпрос или покана, а просто декларация.
– Добре. – Бях планирала да се видя с татко, но предполагам, че вместо това ще отида в апартамента му за обяд.
– Ще се видим тогава. – Тя затвори, преди да успея да се сбогувам.
Стомахът ми отново се сви и аз изучавах тавана, докато гаденето отмине. Оставих на тавана на Тобиас да е боядисан на език и канаваца, с нюанс по-светъл от стените. Тук няма обикновени бели тавани.
Телефонът ми иззвъня отново и аз го притиснах до ухото си, като вече знаех, че е Елена.
– Да, тя ми се обади. Да, ще дойда за вечеря.
– Добре. – Тя въздъхна. – Ти трябва да бъдеш буферът.
– Добре. – През целия си живот аз бях буферът между Елена и мама. – Искаш ли да донеса нещо?
– Вино.
Вино, което нямаше да пия.
– Имаш го. Има ли нещо друго?
– Не. Можеш ли да повярваш, че тя просто се обажда и очаква от нас да оставим всичко, за да се съобразим с нейния график?
– Това е мама. – Това не ме дразнеше така, както дразнеше Елена.
– Няма да кажа на татко, че е тук.
– Добре. – Това само щеше да го разстрои и мама щеше да си тръгне със следващия полет.
Тя рядко идваше в Монтана. Още по-рядко оставаше за повече от двайсет и четири часа.
Мама беше пилот в търговска авиокомпания. Беше спечелила крилата си и нищо не можеше да я задържи извън небето, дори съпруг и две малки момичета. През целия ми живот тя пътуваше, оставяйки татко да се грижи за мен и Елена.
Моментите, в които мама си вземаше отпуск и се прибираше за по-дълъг период, обикновено бяха нощите, в които се събуждах и чувах как родителите ми се карат. Именно нейното отсъствие беше направило така, че бракът им да продължи толкова дълго.
Ако изобщо можеше да се нарече брак. Бяха направили развода си официален, след като бях завършила гимназия, но се бяха отписали един от друг години преди да подпишат документите.
Елена таеше много горчивина към мама, най-вече от името на татко. Той беше женен и самотен родител. Беше поел на плещите си цялото пране след десетчасов работен ден. Той е приготвял храната и е опаковал обядите. Лакираше ноктите ни и сплиташе косите ни на плитки.
Татко е бил едновременно баща и майка.
Елена искаше да има истинска майка, не защото се беше провалил, а защото момичетата имаха нужда от майки.
Може би причината, поради която това не ме беше притеснило така, както нея, беше, че знаех, че мама щеше да бледнее в сравнение с татко. Той беше компенсирал нейните недостатъци десет пъти повече.
И ние бяхме по-добре, само тримата.
Ръката ми се разпростря върху плоския ми корем.
– Ще се справим, нали?
Нямаше друг избор. Когато поглеждах към родителите си, този, на когото се стремях да подражавам, не беше майка ми.
Но нейният доход означаваше дом без ипотека. Това означаваше, че трябва да се плаща за обучение в колеж. При някои от по-дългите и престои, след първите ден-два неловкост, се установявахме в нова рутина. Мама ни водеше да пазаруваме и обяд само за момичета.
Тя не беше лош родител. Просто… отсъстваше.
Елена искаше тя да се промени, нещо, което никога нямаше да се случи. Част от причината, поради която подозирах, че Елена не работи, беше, че толкова се притесняваше да покаже някаква прилика с мама.
Дъщерите на Елена винаги щяха да имат родител вкъщи. Те щяха да имат майка, посветена на всеки един аспект от живота им. Мама можеше да е пилот, но Елена щеше да е майката-хеликоптер, която щеше да се носи над момичетата, докато те най-накрая напуснат дома.
Трябваше да има нещо средно. Можех да намеря баланс, нали? Разбира се, нямах съпруг, който да ми помогне. Това щеше да го направи още по-трудно. Но в сърцето си знаех, че мога да намеря средното положение. Можех да бъда успешна като мама в кариерата си. Можех да бъда майката, която това бебе заслужаваше.
Логистиката на това ми убягваше в момента, но имаше време да го планирам. Засега щях да завърша седмицата си.
Ще бъда буферът, миротворецът, на утрешната вечеря, за да не се стигне до спор между мама и Елена. Щях да запълня разговора с въпроси за последните пътувания на мама и как изглежда графикът и през зимата.
Мама се беше провалила в съчетаването на кариерата и семейството. Но и двете бяха постижими, нали? Можех да бъда майка и да правя кариера, успявайки и в двете, нали?
Точно така. Затворих очи и вдишах няколко дълги, дълбоки глътки въздух.
Една ръка докосна рамото ми и аз скочих, като едва не паднах от дивана. Щях да се сгромолясам на пода, ако над мен не стоеше Тобиас и не ме хвана, преди да се претърколя.
– О, Боже мой. Уплаши ме. – Притиснах с ръка препускащото си сърце. – Мислех, че си тръгнал.
– Тръгнах. – Той погледна към стенния часовник. – Преди три часа.
– Какво? – Надигнах се и огледах стаята за часовник. Разбира се, стенният часовник потвърждаваше историята му. Три часа се бяха изпарили, докато бях спала на дивана. – По дяволите. Дори не разбрах, че съм заспала. Предполагам, че тази сутрин няма да работя.
Или този следобед. Стомахът ми се изкриви и се свих настрани. Нямаше какво да правя, но щях да изпратя имейл на шефа си, когато не ми се повръщаше.
– Добре ли си? – Попита Тобиас.
– Мисля, че се прецаках, като казах, че нямам сутрешно гадене.
Мръщене беляза красивото му лице, докато се изправяше и излизаше от всекидневната, връщайки се миг по-късно с чаша вода. Постави я на масичката за кафе и се премести в края на дивана.
– Повдигни се.
Вдигнах краката си достатъчно, за да може той да седне, след което постави прасците ми в скута си и започна да масажира стъпалото ми. Едно докосване и очите ми се затвориха, а гаденето отслабваше. Докосването на Тобиас беше вълшебно.
– Забравих колко си добър в това. – Помълчах.
Дългите му пръсти се вкопчиха в свода ми, намалявайки напрежението в тялото ми.
– Изпий тази вода.
Протегнах се, за да я вдигна от подложката, после отпих бавно, преди да я оставя настрана и отново да затворя очи, отпускайки се срещу докосването му.
– Как мина работата?
– Добре. Тихо. Бях сам там.
– Какво работиш?
– Проектирам къща за една двойка от Сейнт Луис. След една година ще се преместят в Бозман. Доста стандартен план на етажа, освен че искат бункер.
Отворих едно око.
– Бункер? За какво?
– За подготвящи се за Деня на Страшния съд, мисля. Не обясниха много, просто поискаха бункер двайсет на двайсет.
– А. – Сгуших се по-дълбоко в дивана, оставяйки дълбокия му баритон да ме обгърне като одеяло. – Какво би сложил в бункер двадесет на двадесет?
– Храна. Вода. Ловната ми пушка. Инструменти. Тоалетна хартия.
– Тобиас Практически празник.
Той се засмя.
– А какво би искала във твоя бункер двайсет на двайсет?
– Вино. Шоколад. Книги. – Теб.
Ако светът свършваше, щях да искам да бъда с Тобиас. Бих искала ръцете му да ме обгръщат през страшните нощи. Бих искала да се опра на силата му, когато ми се прииска да рухна. Искам усмивката му да озарява мрачните дни.
– Майка ми идва в града – казах аз. – Тя се обади, след като тръгна.
– Кога?
– Утре. Ще вечеряме при Елена. Аз ще бъда буферът.
– Искаш ли да те придружа? Да бъда твой буфер?
– Не, няма страшно. – Колкото и да беше изкушаващо, това щеше да доведе само до въпроси, най-вече от страна на Елена.
Мама го беше срещала само веднъж. Докато бях в колежа, посещенията и в Монтана бяха редки, в най-добрия случай. След развода на мама и татко вече не им се налагаше да се преструват. И мисля, че мама знаеше, че сме избрали страната на татко, затова се държеше настрана, давайки ни пространство.
Но ако се появя на вечеря с Тобиас, Елена щеше да се надява. Тя беше на неговата вълна, предполагайки, че ще се оженим след колежа.
Не и бях казала, че той ми е предложил брак. Не бях казала на никого. Мислеше ли той за онази нощ? Съжаляваше ли, че е предложил? Чувстваше ли се така, сякаш е избегнал куршум?
Стомахът ми отново се сви. Мисълта за пръстена, който ми беше купил, за диаманта на чужд пръст сега, винаги ме караше да се чувствам зле.
– Разкажи ми повече за проектите си. Да не мисля за корема си.
– Днес правих проект за жилището на Мадокс. Той строи голямо място извън града. Ще е забавно да харча парите му.
Засмях се.
– Какво си мислиш?
Тобиас се премести, взе другия ми крак в ръката си и докато пръстите му се движеха по кожата ми, ми разказа за идеите си за къщата на брат си. От разположението, през елементите на дизайна, до най-съвременните функции, които щяха да превърнат дома в шедьовър. Кино. Басейн. Къща за гости. Всичко щяло да бъде по поръчка.
От Тобиас лъхаше вълнение, докато говореше. Енергията му беше заразителна и аз се обърнах, за да видя лицето му. Това беше човек, който наистина обичаше работата си. Той обичаше семейството си.
– Всичко това звучи невероятно. – Може би дори щях да имам възможност да го видя.
– Аз, хм… когато Мадокс дойде в офиса вчера, му казах. За бебето.
– О. – Обгърнах корема си с ръце. Беше само въпрос на време. Хората ще трябва да знаят. Предполагам, че не бях планирала да казвам на никого, докато не придобия по-добра представа за това, което се случва.
– Мога да го помоля да запази мълчание.
– Няма страшно. – Повдигнах рамо. – Няма да е тайна за дълго.
– Ще кажеш ли на родителите си или на Елена?
Баща ми щеше да се развълнува. Елена веднага щеше да започне да планира бебешко парти. И двамата щяха да очакват да остана.
– Вероятно няма да е преди пътуването. Ще им се обадя и ще им кажа, след като се установя в Лондон.
Ръцете на Тобиас спряха да се движат. Той се взираше в мен със същото неразчетено изражение от тази сутрин.
– Какво? – Прошепнах.
– Нищо. – Той се измъкна изпод краката ми и кимна към водата. – Ще бъда в офиса в дъното на коридора, ако имаш нужда от нещо.
Примигнах и той изчезна, оставяйки ме сама. В костите ми се настани хлад, оставен от мъжа, който се движеше по коридора. Какво трябваше да кажа? Трябваше да замина. Работата ми започваше следващата седмица. Имах отговорности и бях поела ангажименти.
Той може би щеше да се чувства удобно да сподели веднага, но аз все още се опитвах да обгърна главата си с предстоящото майчинство.
Надигнах се и се изправих, готова да се оттегля в спалнята си и да отворя лаптопа си. Но в момента, в който се изправих на крака, ме връхлетя нова вълна от гадене и вместо да вървя, изтичах до банята, като стигнах точно навреме, за да повърна остатъците от закуската и водата. Мислех си, че след първия рунд не е останало нищо.
Това ли беше сутрешното гадене? Или тревога? Не за пръв път се случваше да се измъчвам емоционално. Първите ми седмици в Ню Йорк бяха прекарани в постоянно състояние на афект.
Главоболие. Безсъние. Замайване. Всеки ден беше борба. Всеки ден ми се искаше да се откажа. Беше чиста проба упоритост, с която издържах. Толкова много ми липсваха Тобиас и домът, че това беше съкрушително, но продължавах да се мъча. Продължих. Ден след ден, докато болката не отшуми. Докато сълзите не спряха.
Бях оцеляла в Ню Йорк. Ще се справя и с това.
– Хей. – Тобиас се появи на вратата с чашата ми за вода в ръка.
– Здравей, – промълвих аз.
Той остави чашата ми настрана, после извади кърпа от чекмеджето и я накисна в топла вода в мивката.
– Благодаря. – Взех я от него, очаквайки да ме остави на страданието ми. Но той се приближи и седна зад мен. После тези чудни ръце започнаха да разтриват кръгове по гръбнака ми.
Рано или късно трябваше да се науча да се справям сама с това и с всички останали проблеми на бременността. Но твърде много обичах докосването му, за да го изгоня. Така че прегърнах тоалетната чиния, изсуших се два пъти, докато Тобиас държеше косата ми, докато накрая стомахът ми се изпразни и спря да се върти.
– Ще ти дам една минута. – Тобиас се изправи, затваряйки вратата след себе си.
Измих лицето си и си измих зъбите, а когато излязох в кухнята, Тобиас беше извадил кутия солени крекери.
– Те са за мен?
– Ще отида до града и ще купя джинджифилова бира. Друго звучи ли добре?
– Ябълков сок.
– Добре. Връщам се веднага.
– Тобиас? – Обадих се, докато той вървеше към коридора.
Той спря и се обърна.
– Да?
– Ще бъдеш добър баща.
Той ме дари с тъжна усмивка, след което изчезна в гаража. Мълчанието му отекна в къщата. Очаквах да ми благодари. Или „Надявам се“. Може би това, което наистина исках, беше да ми каже, че ще бъда добра майка.
Но отдавна бях научила, че Тобиас невинаги ми казваше това, което исках да чуя.
Предполагам, че това не се беше променило.

Назад към част 5                                                                   Наппред към част 7

УИЛА НАШ – Братята Холидей Книга 3 ЧАСТ 5

ГЛАВА 4
ТОБИАС

Ева поведе към вътрешността на апартамента си. Очаквах мебели. Може би стайно растение. Може би кутии. Вместо това пространството беше празно, с изключение на един надуваем матрак във всекидневната до газовата камина.
– Къде са ти нещата? – Попитах, докато тя включваше осветлението.
– По-голямата част от тях са в Лондон. Диванът и няколко други мебели бяха продадени, защото апартаментът, който наемам, не е чак толкова голям.
– Откога ги няма?
Тя сви рамене и разкопча палтото си.
– Две седмици?
Примигнах. Беше спала на надуваем матрак в продължение на две седмици, а и оставаше още една.
– Защо компанията ти не те настани в хотел?
– Не съм питала. И нямам нищо против надуваемия матрак.
Това беше лъжа. Гласът на Ева беше твърде весел. Тази жена обичаше удобното легло. В колежа беше настоявала да оставаме при нея през повечето нощи, защото нейният матрак с възглавница беше по-мек от моя.
Идеята тя да спи на пода, да живее като преходно лице, ме изправи на зъби и нокти. Тя не можеше да остане тук. Не и по този начин.
– Тази седмица трябва да останеш в спалнята ми за гости. – Предложението излетя от устата ми, но аз не го намразих. Всъщност това не беше ужасна идея. – Това ще ни даде възможност да поговорим. А и матракът в спалнята ми за гости е добър.
– Не, това е добре. Не искам да те притеснявам.
– Той е от мемори пяна.
Тя погледна надуваемия матрак и се намръщи.
– Харесва ми мемори пяната.
– Иди да си опаковаш нещата. Настоявам.
– Забравих колко си упорит.
– Не, не си. – Засмях се. – Просто си забравила, че ти харесва.
Тя извъртя очи.
– Ти ме бъркаш с някоя от другите си бивши приятелки.
Никога. Нямаше как да сбъркаш Ева с някоя друга жена. Не че е имало много такива. Единствената жена, с която прекарвах време напоследък, беше Челси, а случайните ни задявки, когато тя минаваше през града, бяха далеч от сериозни. А нея не бях виждал от месеци.
– Какво ще бъде, Уилямс? Надуваем матрак или мемори пяна?
– Добре. Ти печелиш. Аз ще взема твоето легло за гости, – каза тя, кимвайки към матрака си на пода. – Но само защото това нещо има бавен теч и гърбът ми започва да ме боли.
– Искаш ли да го свия, докато си вземеш нещата?
– Тази вечер?
Повдигнах рамене.
– Може и да е така.
– Добре. Ще донеса калъфа му.
Тя се изниза, а аз събух обувките си, за да не влача снежни буци по дървените подове. След това се заех със спалния чувал. Ароматът на любимия лосион с ванилия на Ева попадна в носа ми, докато го сгъвах на стегнато руло.
След раздялата ни бях намерил шишенце с този лосион в банята си. Отне ми година да го изхвърля. След това, в нощта ни преди шест седмици, бях доловил този аромат и следващите думи от устата ми бяха покана.
Ела у дома с мен.
Не бях питал. Просто поредното настояване.
И след като се чукахме за първи път, до стената, защото никой от нас не можеше да чака, я бях занесъл в леглото си, където оставих този аромат да се просмуче в чаршафите ми.
Господи, само един полъх и ми се вдигаше онова нещо в бельото. Когато се прибера вкъщи, щеше да ми се наложи да взема студен душ. Със стиснати челюсти завързах ремъците на навития спален чувал.
Ева излезе и ми подхвърли калъфа за надуваемия матрак, а след по-малко от пет минути изкара един куфар.
– Искаш ли да ти помогна?
– Не, аз се справям с това. – Последният въздух излизаше от вентилационния отвор на матрака, докато го сгъвах на части. – Просто вземи останалите си неща.
– О, това е всичко.
Един-единствен куфар и една раница през рамо. Това ме настърви също толкова силно, колкото и празният апартамент. Ева, която познавах, не отиваше никъде без чанта, пълна с книги, и чанта, толкова голяма, че можеше да се удвои като калъфка за възглавница.
– Защо ме гледаш така? – Попита тя.
– Такъв ли е бил животът ти? От празен апартамент до празен апартамент?
– Празен е само защото съм в преход.
– Колко често преминаваш?
– Зависи. – Тя вдигна рамо. – Веднъж или два пъти годишно. Понякога и повече. Понякога по-малко.
Така че тя прекарваше един или два месеца в годината, живеейки с голи стени и шепа дрехи от гардероба си. Защо изобщо си правеше труда да разопакова? Този надуваем матрак тръгва ли с нея? Или просто си купуваше нов при всеки преход?
Този неин начин на живот се впи в кожата ми като обрив. Това не беше онова, което исках за нея. Но предполагам, че това нямаше значение. Това беше животът, който тя искаше за себе си. Преди години бях разбрал, че нямам думата.
Но когато ставаше дума за това бебе… нещо трябваше да се даде.
– Нямам нищо против, Тобиас – каза тя, когато започнах да пъхам сгънатия матрак в калъфа. – Не съм много вкъщи, докато работя по проект.
– Вкъщи? – В гласа ми се долавяше язвителност.
Очите на Ева се свиха.
– Домът може да има различно значение за различните хора. За мен той не е четири стени. Това не е парче земя, град или държава.
– Тогава къде е домът?
– Предполагам… Нося го със себе си. – Тя притисна ръка към сърцето си. – Това ми е достатъчно.
– Само че вече не си само ти.
Ева вдигна брадичката си.
– Държиш се така, сякаш съм бездомна. Аз се местя. Хората се местят заради работата си. Работата ми означава, че мога да плащам за дома на баща ми. А аз харесвам работата си. Защо това е толкова лошо?
– Не е така. Нека… забравим. – Въздъхнах, после приключих с опаковането на надуваемия матрак и го занесох заедно със спалния чувал и възглавницата до вратата. -Просто се опитвам да се справя с това, Ева.
– Аз също. – Тя ме дари с тъжна усмивка. – Можем да измислим логистиката. Но може би да дойда да остана у вас е лоша идея. Мога да си намеря хотел.
– Не. – Поклатих глава. Ако наистина си мислеше, че тя ще отиде на хотел, можех да оставя това настрана. Но тя беше също толкова упорита, колкото и аз, и след като си тръгна, щеше да разгъне този надуваем матрак. – Остани с мен. Моля те.
– Само защото имаш мемори пяна.
– И повече от една възглавница. – Засмях се и вдигнах куфара и. Възглавниците, беше ми казала веднъж, са също толкова важни, колкото и матракът.
– Сега просто се хвалиш – подразни се тя.
– Води ме. – Успях да пренеса всичко наведнъж до пикапа си, след което я изчаках да заключи апартамента си, преди да тръгнем през града и по тихите пътища към дома ми.
Вкъщи.
Не беше ли домът място, където можеш да избягаш? Където можеш да намериш покой? Може би тя не се нуждаеше от четири стени, за да се чувства у дома си, но когато спрях в гаража си, тежестта напусна раменете ми.
Това беше причината да стана архитект. Проектирането на къщи не беше просто естетически издържано. Ставаше дума за създаване на светилище. Ставаше дума за това да дам на другите основата, в която да могат да пуснат корени, които да са толкова дълбоки, колкото и моите собствени.
Натиснах бутона на втората кабинка и излязох, като помахах на Ева да влезе вътре. Когато колата и беше паркирана, взех куфара ѝ и го занесох вътре.
– Гладна ли си?
– Разбира се. – Тя сви рамене. – Експерт съм по поръчване на храна. Искаш ли да ни поръчам нещо?
– Или мога да сготвя.
– Позволяваш ми да остана. Ще взема вечерята тази вечер.
– Добре. – Кимнах и гледах как тя прелиства телефона си, а пръстите и летят по екрана.
Не ме попита какво искам да ям. Не беше нужно.
Ева знаеше, че мразя чили. Знаеше, че предпочитам сготвените зеленчуци пред суровите. Знаеше, че пия вода с всяко хранене и че държа домашно приготвено доматено пюре в хладилника, защото винаги го предпочитах пред кетчупа.
Тя ме познаваше по-добре от всеки друг.
Липсваше ми познанството и това колко лесно беше да бъда около нея.
– Искаш ли нещо за пиене? – Попитах, като отворих хладилника.
– Вода е добре.
Напълних две чаши, моята с лед, а нейната без, защото пречеше на зъбите и. След това се настанихме във всекидневната в противоположните краища на дивана.
– Струва ми се, че са минали дни, а не часове, откакто си дошла.
Тя се засмя, прибирайки краката си под възглавницата.
– Тъкмо си мислех същото.
До нея, на крайната масичка, имаше цифрова рамка. Ева я вдигна и наблюдаваше как снимките се сменят.
– Мама ми я подари вчера за Коледа. – Гледах я през рамо, чакайки, докато …
Ева въздъхна.
– Тя сложи една от нашите тук?
Това беше снимка, която мама беше направила преди години. От няколко години я беше сложила в рамка в кабинета си. Подозирах, че все още е в някое чекмедже, прибрана на сигурно място. Мама никога не беше губила надежда, че Ева ще намери пътя към дома.
На снимката Ева и аз бяхме легнали на дивана в старата къща на мама и татко. Бях заспал по корем, облечен само с къси панталони. Ева спеше на голия ми гръб. Устата ми беше отворена. Косата и беше разпиляна по раменете ми и един кичур беше залепнал за устните и.
Не би трябвало да е удобно, но бях изгубил представа колко пъти сме спали по този начин. Напълно доволни, стига да бяхме един до друг.
– Изглеждаме толкова… млади. – Усмивка озари лицето и, но както и на снимката, тя изчезна твърде скоро.
Следващата снимка беше на мен и Хийт на ски пистата преди няколко зими. Това беше селфи, което той настоя да си направим на лифта. Следващата снимка беше от миналогодишното коледно парти. Стоях до татко, всеки от нас с чаша уиски в ръка.
Двамата с Ева гледахме как снимките се въртят на пълен цикъл, докато тази с нас се върне. Тя прокара пръст по рамката.
Светкавица от фарове принуди и двама ни да станем от дивана. Тя постави рамката, докато аз отидох до вратата, за да посрещна шофьора на доставката.
– Буритос? – Попитах, като надникнах в торбата. – Ти не обичаш буритос.
– Всъщност ги харесвам. – Тя се настани на острова, разопаковайки фолиото от вечерята си, а аз седнах до нея и направих същото.
– Откога?
– Живях в Сан Антонио за около пет месеца. Зад ъгъла на къщата ми под наем имаше едно заведение за бурито. Една вечер се прибрах късно от работа, а в хладилника нямаше нищо. Не исках да чакам за пица, затова реших, че едно бурито няма да ме убие.
Засмях се.
– Очевидно не.
– Взех си го с queso(кашкавал/сирене). А сега… – Тя вдигна буритото си и отхапа огромна хапка, като стенеше, докато дъвчеше. – Обичам queso(кашкавал/сирене).
Беше еротично да гледам как очите и се затварят. В ъгъла на устата и имаше капка разтопено сирене. Вдигнах ръка, готов да я избърша, но после си спомних, че тя вече не е моя. Затова плъзнах салфетката и се съсредоточих върху собственото си ядене.
Когато опаковките бяха завити и изхвърлени в кофата за боклук, Ева се прозя.
– Мисля, че ще заспя.
– Ще те заведа до стаята ти. – Взех куфара и от пода, след което се отправих към противоположния край на къщата, към спалнята, която беше най-отдалечена от моята.
Струваше ми се по-безопасно да поставя по-голямата част от моите четири хиляди квадратни метра между нас.
– Благодаря за това – каза тя, когато поставих куфара откъм вратата.
– Няма проблем. Мога ли да ти донеса нещо?
– Това изглежда перфектно. – Тя огледа стаята, като очите и попаднаха на леглото.
Одеялото беше в нюанс на тъмнозелено, подобно на петната в лешниковите и очи. Рамката в стил „ръкав“ беше наситено кафява, близка до цвета на косата и. А ако я съблечех от тези дрехи, кожата и щеше да е същия алабастър като стените.
Бяхме били заедно толкова много пъти, че беше като втора природа да си я представям на леглото. Можех да чуя задържания и дъх, когато нахлувах в тялото и. Можех да усетя сладостта на езика и. Усещах как оргазмът и пулсира около плътта ми. Едно вдишване на ваниловия и аромат и пенисът ми потрепна.
По дяволите. Трябваше да се измъкна от тази стая и да се отдалеча от това или което и да е друго легло.
– Ще те оставя да се наспиш.
Но преди да успея да се отправя към основната си спалня, за да взема студения душ, ръката на Ева се изстреля и пръстите и се увиха около лакътя ми.
– Тобиас?
– Да? – Погледът ми се спря на устата и.
– Лека нощ. – Тя се приближи и обгърна с ръце кръста ми.
Ръцете ми веднага я обгърнаха, придърпах я към себе си и зарових носа си в косата и. Да я държа беше друг автоматичен инстинкт.
Липсваше ми начинът, по който тя прилягаше към тялото ми. Липсваше ми дългата и коса, преплетена през пръстите ми. Липсваше ми мекотата на гърдите ѝ и гъделичкането на дъха и по врата ми.
Тя въздъхна, потъвайки в прегръдката ми. След това се отдръпна, а очите и преминаха по шията ми и се спряха на устните ми. Устата и се разтвори.
И това беше моментът, в който решителността ми се разпадна.
Приближих се, обгърнах лицето и с ръце и запечатах устата си върху нейната. Едно движение на езика ми по долната и устна и тя отвори устата си с хлипане.
Ева се вкопчи в мен, а върховете на пръстите и се впиха в бицепсите ми, докато се изправяше на пръсти.
Наместих устата си върху нейната и езиците ни се завъртяха в целувка, която би трябвало да е позната. Бяхме се целували стотици пъти. Може би хиляди.
Но в тази целувка имаше отчаяние. Още по-голямо отчаяние, отколкото в нощта ни преди седмици. Всяко безпокойство за това, което предстоеше да се случи, всяко притеснение и съмнение, ние вложихме в този момент.
Болеше ме за нея, а когато възбудата ми се вкопчи в бедрото и, тя се притисна по-силно, а неотложността се засилваше. Докато не посегнах между нас, възнамерявайки да обърна копчето на дънките и, но замръзнах, когато кокалчетата ми докоснаха корема и.
Ева се напрегна, а устните и все още бяха притиснати към моите.
Това не беше безразсъдно пътуване по пътя на спомените. Това не бяха двама бивши любовници, които се наслаждават на страстна нощ. Това не беше мъж и жена, които се поддават на желание.
Вече не ставаше дума само за нас.
Откъснах устата си и направих крачка назад, прокарвайки ръка по брадата си, докато се опитвах да възвърна дъха си.
– Съжалявам.
– И аз. – Тя отиде до ъгъла на леглото и постави пет крачки между нас.
– Лека нощ. – Излязох от стаята, като дръпнах вратата зад себе си. След това се затичах по коридора, насочвайки се право към собствената си спалня.
Кръвта ми беше пламнала. Сърцето ми се разтуптя. Затворих се в банята и включих душа.
– Майната му.
Какво правехме? Какво правех аз?
Тези въпроси се въртяха отново и отново в главата ми, докато пристъпвах под студената струя. Водата се стичаше по кожата ми. Една струйка се стичаше по върха на носа ми, докато ръката ми намираше члена ми и го галеше. Освобождаването беше бързо и незадоволително. Тялото ми жадуваше за нейното, а не за ръката ми.
Не бях сигурен колко дълго останах под душа. Достатъчно дълго, за да се охладя. След това се изтрих с хавлиена кърпа и застанах пред огледалото.
Какво правя?
Ева нямаше да се откаже от работата си. Беше дала това съвсем ясно да се разбере. Също така днес беше признала, че няма дом.
Децата имаха нужда от дом. Имаха нужда от място за почивка. Имаха нужда от корени и рутина.
Аз имах всички тези неща в изобилие.
Което означаваше, че ако тя не промени решението си, аз няма да имам избор. Щом това бебе се роди, то щеше да се върне у дома в Монтана.
Взирах се в отражението си, мразех се толкова много, че не можех да задържа собствения си поглед.
Ако Ева щеше да се бори за Лондон и за следващия ход, то аз щях да се боря с нея за детето си. И тя щеше да ме намрази. Щеше да ме намрази, по дяволите.
Но детето ми си струваше борбата.
А аз току-що бях очертал бойните линии с една целувка.

Назад към част 4                                                                Напред към част 6

УИЛА НАШ – Братята Холидей Книга 3 ЧАСТ 4

ГЛАВА 3
ЕВА

Тобиас. Беше. Ядосан.
Външно изглеждаше по същия начин, както преди няколко секунди. Кристално сини очи. Привлекателна брада. Пуловер с цвят на въглен, който не би трябвало да е секси, но беше, защото показваше силните му ръце и широките рамене.
Именно ръцете му го издаваха. Ръцете му винаги отговаряха на настроението му.
Пръстите му се впиваха в бедрата, а вените, които проследяваха нагоре от кокалчетата на пръстите му до мускулестите му предмишници, пулсираха.
– Това е само за шест до осем месеца. – Или година, ако се сблъскаме с някакви забавяния, но аз щях да работя допълнително, за да съм сигурна, че ще свърши навреме.
– Шест. До. Осем. Месеца?
Упс. Произнасянето на думите една по една не беше добър знак. Явно да обяснявам работата си не беше правилното нещо, което да кажа.
– Тя, е… минава бързо.
Тобиас примигна.
– Лондон не е толкова далеч. – Само един малък, мъничък океан. И по-голямата част от Съединени щати.
Ноздрите му се разшириха. Ръцете му се притиснаха по-силно към краката.
Замълчи, Ева. Отворих уста, но мозъкът ми се задейства и стисна устните ми, преди да изригна още и да причиня още щети.
– Това променя всичко. – Тобиас кимна към корема ми. – Имам ли право на глас в това?
– В това къде живея? Ами не. Имам работа. Това е моята кариера.
– Как ще живеем като родители на противоположните страни на земното кълбо?
– Може би ще наемем шейната на Дядо Коледа? – Засмях се.
Тобиас не го направи. Ръцете му се свиха в юмруци върху върховете на коленете.
– Не знам, ясно? – Вдигнах ръце. – Не знам. Последните два дни се опитвах да се справя с бременността. Все още не съм стигнала до същинското отглеждане на детето. – Исках да кажа сериозно, че ще отглеждам човешко същество. Нямах ли право на около седмица, за да се справя първо с това?
– Трябва ни план, – заяви той.
О, как Тобиас обичаше плановете си. Бяха му толкова скъпи, колкото първото издание на „Хилядолетния сокол“ от Лего, което имаше още от гимназията.
Талантът му за планиране го беше направил толкова успешен архитект. Организаторските му умения и решителност го бяха превърнали в богат човек дори на двадесет и девет години. Но той държеше на плановете си като на лампички на дърво. Не дай си боже да опита спонтанност.
Като например да се премести в Ню Йорк с приятелката си за една година. Това беше всичко, което бях поискала. Една година далеч от Монтана, след което можехме да преценим. Да направим нов план.
Бях го обичала от все сърце, но имах нужда да разперя криле и да видя дали имат сили да летят.
Разбира се, Тобиас също ме беше обичал. В това не се съмнявах. Може би не го бях обичала достатъчно, за да се откажа от мечтите си. Но и той не ме беше обичал достатъчно, за да промени плановете си. Не ме беше обичал достатъчно, за да ме помоли да остана.
Защо не ме беше помолил в нощта на предложението да остана? Бях го изчакала. Бях подготвила реч за предимствата на това да живееш сред други култури и да опитваш различни преживявания. Вместо това той ме остави да изляза през вратата.
И всичко, което си мислех, че знам, всичко, в което вярвах – той, ние – беше разкъсано. Разбито.
Оказа се, че наистина умея да летя. Бях летяла сама в продължение на години.
Животът ни се беше разделил по различни течения. Сега трябваше да намерим начин да ги слеем отново.
– Имаме време да разберем това. Месеци, – казах аз. – Нека заедно да разработим план.
Бях сигурна, че това изказване ще го накара да се отпусне, но вместо това той се изстреля от дивана и започна да се разхожда пред масичката за кафе с остър ръб. Ръцете му се огъваха и разгъваха отново и отново, докато не установих, че и аз копирам жеста.
Ех! Прибрах и двете под краката си.
– Не искам да пропусна бременността, Ева.
– Не искаш?
Той спря да се разхожда и ми отправи поглед.
– Добре, – изрекох аз. – Може би ще можеш да дойдеш за някои от посещенията при лекаря. И можем да се виждаме във FaceTime.
– FaceTime. Искаш да бъда баща чрез FaceTime?
– Просто предлагам варианти.
Тобиас отново започна да се разхожда. Напред-назад. Напред-назад. Това бедно, красиво килимче може да не преживее тази бременност.
– Животът ми е тук.
Бях чувала това и преди.
– Работата ми не е.
– Това е по-голямо от работата ти.
Сега беше мой ред да се ядосвам.
– Тогава се откажи от твоята.
– Знаеш, че не мога да го направя.
Отворих уста, но мозъкът ми отново се задейства и спря потока от изрази, преди да успеят да избягат. Това само щеше да доведе до същата безизходица, в която се бяхме озовали преди години в нощта, когато той ми беше предложил брак.
Тогава не бяхме разрешили този пъзел. Съмнявах се, че ще го направим и днес.
– Не искам да се бия – казах аз.
– Не, ти просто искаш да избягаш.
Оуч.
– Това не е честно.
– Извинявай. – Краката му спряха. Раменете му паднаха. Ръцете му се отпуснаха. – Аз също не искам да се бия.
Повярвах му. Но също така вярвах, че ако остана тук още дълго, накрая ще стигнем до дванайсет рунда, а аз мразех да се бия с Тобиас.
– Аз съм в града за цялата седмица. Сега, след като знаем, че ще имаме това бебе, нека помислим върху него. Ние сме интелигентни възрастни хора. Можем да разберем това.
В гласа ми имаше много повече увереност, отколкото чувствах. Фалшифицирайте се, докато успеете.
– Добре. – Той кимна.
Станах от дивана и заобиколих крайната масичка, като се спрях пред него. После взех ръцете му в моите и изстисках последните частици напрежение от пръстите му.
– Страх ме е.
Тобиас преплете пръстите си с моите.
– И мен.
– Но ако има някой, с когото бих направил това, то това си ти.
Очите му омекнаха.
– И аз.
– Обади ми се по-късно?
– Ще се обадя. – Той ме пусна и ме придружи до вратата, като ми помогна да облека палтото си. След това застана на стълбичката и изчака, докато се отдалеча от къщата му, преди да влезе вътре.
Когато къщата му изчезна от огледалото ми за обратното виждане, изпуснах дъха, който бях задържала.
Не е лошо. Не е страхотно, но не е лошо.
Той искаше бебето. Това беше добре. Чудесно нещо. Децата имаха нужда от бащи, а аз не можех да си представя живота без своя собствен. А Тобиас щеше да бъде прекрасен баща.
Трябваше само да измислим логистиката и за щастие той не беше единственият специалист в тази област. Да, това беше много по-различно от строежа на сграда, но щяхме да се справим, особено ако не прибързвахме с решенията.
Имаше време. Нямаше да заминавам преди Нова година.
Движението се засили, когато стигнах до покрайнините на града. Бозман се беше разраснал значително през годините, откакто ме нямаше. Като дете баща ми водеше сестра ми и мен в Бозман от малкия ни град Манхатън. Двадесетмилната отсечка между населените места беше предимно прерия.
Вчера пътувах дотам заради носталгията, въпреки че в дома, който някога бях наричала свой, живееше ново семейство. Там, където преди десетилетие са цъфтели открити полета с пшеница и ечемик, са израснали жилищни комплекси.
Но въпреки трафика и притока на жители, тази долина все още беше дом. Място за кацане по време на празниците. През последните три месеца имах щастието да я наричам свой дом.
Компанията ми беше сключила договор за надзор на изграждането на център за данни. Друг сътрудник по проекта беше натоварен с началото на проекта. Вече бях назначена на работа в Хюстън, в противен случай щях да се боря за нея. Но другата жена беше напуснала преди три месеца и аз успях да се промъкна и да заема нейното място.
Текучеството беше доста постоянно. Макар че работата ми беше добре платена, тя беше взискателна. Понякога виждах един проект от началото до края. Друг път ме изтегляха, за да изгладя перата на изнервен клиент.
Лондон беше една от тези работи. Клиентът беше избухлив и не харесваше настоящия ръководител на проекта. Появи се Ева.
Щях да бъда свежо лице, което да ги накаже. А може би щях да ги спечеля.
Следващата седмица щях да знам в каква посока щеше да се развие този проект.
Но засега се наслаждавах на последните си дни в Монтана.
Трите месеца тук ми бяха дали дългоочакваното време с баща ми. Можех да прекарвам вечери в дома на Елена и да се запозная с двете и дъщери.
И Тобиас.
През първия месец тук се притеснявах да го видя. Ако не бях на строителната площадка, в дома на татко или при Елена, на практика съществувах като отшелник. Най-вече от страх, че ме мрази. Но отчасти и от идеята да го видя с друга жена под ръка.
После се сблъсках с майка му в магазина за хранителни стоки. Хана беше толкова щастлива да ме види, че ме придърпа в прегръдките си със сълзи в очите. Аз също имах такива. Хана Холидей вероятно беше най-добрата жена, която някога съм познавал. Бяхме стояли толкова дълго в раздела за замразени храни, че сладоледът в количката ми се беше разтопил.
Беше ми намекнала, че Тобиас е свободен, и ме насърчи да я потърся. Бяха ми нужни дни, за да се осмеля. Но една вечер, след бутилка каберне за смелост, се обадих на същия номер, който бях запомнила преди години, и го поканих да се срещнем на по питие.
Когато влязох в бара онази вечер преди шест седмици, той ме прегърна. И ние просто… щракнахме.
Това беше причината да знам, че можем да направим това. Той все още можеше да има своя живот тук. Аз можех да имам своя и заедно щяхме да имаме това бебе.
– Можем да го направим. – Успокоението ми се разнесе по волана. Можем да се справим.
Апартаментът, който компанията ми беше намерила за мен, се намираше до игрище за голф, чиито зелени площи и фарватери бяха скрити от девствена снежна покривка. Голите дървета от трепетлика и памук бяха покрити с лед, а клоните им блестяха с кристали, които улавяха слънцето в безоблачното синьо небе.
Бозман беше слънчев дори през зимата. Щеше да ми липсва постоянното слънце, когато бях в Лондон. Няколкото пъти, когато го бях посещавала, беше валял дъжд.
На алеята към апартамента до моя имаше камион за преместване U-Haul. Когато паркирах и се запътих към входната врата, от нея излезе мъж, който носеше кашон. Той махна с ръка, като направи пауза, сякаш искаше да се представи. Аз просто му махнах и изчезнах вътре.
Нямаше смисъл да се представям. Щях да си тръгна, преди той да разопакова багажа.
В апартамента беше студено или може би просто изглеждаше студено, защото беше празен. Пуснах чантата и ключовете си на пода във всекидневната, после събух обувките си, преди да отида до единствената мебел, която не беше изпратена в Англия или продадена онлайн.
Надуваем матрак.
Беше притиснат до стената на хола. Спалният чувал, който бях купила, беше поставен прилежно отгоре. Бях решила да спя тук, вместо в спалнята, защото газовата камина поддържаше уюта в тази стая през нощта.
Спуснах се на матрака и взех лаптопа си от пода, като го подпрях в скута си, докато се подпирах на възглавницата. Центърът за данни беше завършен, чакаше се само почистващата бригада, а повечето хора си бяха взели отпуск тази седмица за празниците. Пощенската ми кутия беше почти празна. Тъй като нямаше какво да правя вечер, освен да се взирам в мястото, където беше телевизорът, прибягнах до работа. Което не се различаваше толкова много от времето, когато телевизорът беше тук.
Работата ми беше най-добрият ми приятел. И аз я обичах. През повечето дни.
Днес бях малко самотна. Това чувство обикновено се появяваше, когато приключвах един проект и се подготвях за следващия.
Не обзаведените стаи не ми помагаха. Бригадата по преместване вече беше дошли да разчистят този апартамент. Това, което не исках да изпратя, продадох във Facebook и Craigslist. Разбира се, можех просто да си купя нови мебели или да наема обзаведено жилище, но аз имах отношение към собствените си вещи. Особено собственото ми легло.
Шефът ми се съгласи с допълнителните разходи, най-вече защото никога не се възпротивих, когато ме помоли да се преместя. Така че леглото ми беше навсякъде с мен. В момента то се подготвяше в апартамента ми в Лондон, затова беше и надуваемият матрак.
В куфара ми в банята имаше достатъчно дрехи и тоалетни принадлежности, за да ми стигнат за цялата седмица. Щях да опаковам и него и да се кача на самолета в неделя. Шест дни.
Тогава нямаше да имам време да се чувствам самотна.
Проектът в Лондон беше център за изпълнение на поръчки за онлайн търговец на дребно. Изграждаха нов склад извън града и предвид последната актуализация на състоянието, това се оказваше предизвикателство.
Тобиас вероятно щеше да се изсмее, ако му кажех, че квадратна сграда, направена предимно от стомана и бетон, може да бъде толкова сложна. Това беше точно онзи тип структура, която той щеше да намрази.
Вече ми беше дал дажба от гадости за това, че помогнах за чудовищния център за данни, който бяхме построили край Бозман. Не беше съвсем прав. Блокираните стени наистина контрастираха рязко с красивия планински пейзаж.
Но освен липсата на характер, центърът беше завършен и сега беше време да продължа напред. Щях да тормозя майсторите и да споря с доставчиците, докато поредната грозна сграда не помрачи друг пейзаж.
Естеството на работата ми означаваше, че не разполагам с удобен офис. Обикновено имах бюро в мръсна строителна каравана, разположена до преносимите тоалетни. Със сигурност не беше място за бебе.
Притиснах ръка към корема си.
Как щеше да се получи това? Работата ми беше взискателна. Дванайсет часа бяха малко. Обикновено пристигах първа на място и си тръгвах последна. Шефът ми обичаше да се мотаем близо до всеки строеж, но може би нямаше да има нищо против да работя от вкъщи няколко дни в седмицата.
Щеше да ми се наложи да наема бавачка. Нямаше съмнение. Не беше като да имам приятели, които да го гледат или да ми помагат. Никога не се задържах достатъчно дълго в един град, за да намеря надеждни приятели.
Това не ме притесняваше до днес.
На кого да се обадя при спешен случай? Мога ли да намеря бавачка, която да е готова да работи през нощта, когато вечерям с клиенти? Колко често ще можем да се откъснем и да посетим Тобиас?
Не можех да очаквам той да идва при нас всеки месец. Взимах си три, може би четири дни отпуск годишно. Проектът в Лондон изоставаше от графика и щом го започна, щеше да е мъртво вълнение до финала.
Освен ако… о, Боже. Ами ако той поиска пълно попечителство? Ами ако аз бях родителят, който посещаваше детето?
Не. Тобиас никога не би ми направил това. Трябваше да знае, че това щеше да ме разбие на парчета.
Трябваше да знае, че ще го презра за това, че се опитва.
Въпросите и притесненията ми крещяха в празното пространство. Стените започнаха да се затварят, затова слязох от матрака и забързах към вратата. Седалките на колата бяха все още топли, когато потеглих.
Имаше две места, на които ходех редовно – или при сестра ми, или при баща ми, а седанът сякаш се насочваше към дома за възрастни хора на баща ми. Паркирах на същото място, на което бях паркирала вчера за Коледа, и влязох в сградата, като помахах на жената, разположена на рецепцията. Татко наричаше рецепционистите свои надзиратели, защото те следяха кога излиза и кога се прибира.
Не че той излизаше често. Повечето от приятелите му от моята младост все още живееха в Манхатън. А приятелите, които беше създал, откакто се премести тук, живееха наблизо, така че той просто ги посещаваше в съответните им апартаменти.
Домът осигуряваше доставки на хранителни продукти и разполагаше с трапезария, в която се сервираха три ястия на ден. От време на време сестра ми вземаше татко при себе си, за да може той да играе с момичетата. Но най-вече тя водеше дъщерите си тук, защото татко предпочиташе така.
Вчера ми беше признал, че често се чувства като бреме за Елена.
Вчера му признах, че често съм се чувствала и аз така, сякаш съм ги изоставила и двамата.
Но за този дом плащаше моята работа. Елена беше майка вкъщи с две деца, която живееше от единствения доход на съпруга си. Тя не можеше да си позволи това място. Татко не искаше домашна медицинска сестра, а в друга своя изповед ми беше казал, че къщата твърде много му напомня за мама.
Беше щастлив в дома. Затова с удоволствие щях да платя, за да има помощ наблизо, ако се наложи.
Вратата на татко беше отворена, когато тръгнах по коридора. Телевизорът гърмеше.
Усмихнах се, преди да почукам силно, за да ме чуе през шума.
– Достатъчно силно е, Нанси! – Той се измъкна от кухнята, а болната му страна се подпираше силно на бастуна. – Ева?
– Здравей, татко.
– Какво каза?
Извъртях очи и посочих телевизора.
– О. – Със здравата си ръка той бръкна в джоба на дънките си и извади дистанционното, като натисна бутона за изключване.
Блажена тишина заля стаята.
– Еди, не го чувам! – Изкрещя Нанси от другия край на коридора.
Стиснах устни, за да скрия усмивката си, докато затварях вратата.
– Виждам, че Нанси все още не е поправила телевизора си.
– Не. – Той измърмори нещо под носа си, докато се придвижваше към леглото си. – Има вероятност да оглушея, ако тя не го смени скоро.
Нанси беше съседка на баща му, откакто той се беше преместил. Беше двайсет години по-възрастна от него и той се отнасяше към нея като към любима баба. Телевизорът и не просто беше стар и остарял, но и звукът не работеше от седмици. Вместо да прекосява коридора, за да гледа телевизора на татко, Нанси предпочиташе да гледа от собствения си апартамент, за да може да седне на собствения си стол. През последния месец тя избираше канал, а татко увеличаваше звука на своя, за да може да го чува.
– Какво ще правиш? Помислих си, че ще си на работа. – Той дръпна лоста, за да повдигне поставката за крака на стола си.
– Не, днес беше спокойно. – Разкопчах палтото си и го свалих, преди да се строполя на претъпкания му диван. – Как се чувстваш?
Той ми се усмихна криво.
– Добре като в дъжд.
Татко беше най-младият обитател на този дом с десетилетия. Преди три години беше претърпял масивен, случаен инсулт. Имаше проблеми с движението и функциите на лявата страна на тялото си. В продължение на няколко ужасяващи дни не знаехме дали ще оцелее. Но благодарение на интензивните логопедични, физически и трудови терапии той беше извървял дълъг път.
Думите му все още бяха нечленоразделни и имаше движения, които винаги щяха да му създават проблеми, но той беше жив. Това беше всичко, което ме интересуваше.
Идеята за този дом за възрастни хора беше моя, след като той отхвърли идеята за домашна медицинска сестра. То приличаше повече на апартамент, отколкото на старчески дом, и татко имаше обучени болногледачи на разположение в случай на спешност.
Всеки ден се надявах, че няма да има такава. Защото чувството за вина, че съм била на другия край на страната, когато той е получил инсулта, ме измъчваше ежедневно.
Вината щеше да се превърне отново в постоянен спътник. Тя винаги настъпваше силно след посещение у дома, а след като този път бях тук толкова дълго, бях сигурна, че чувството ще се задържи. Особено когато прибавих Тобиас и бебето.
– Добре ли си? – Попита баща ми.
– Чудесно. – Принудих се да се усмихна. – Просто исках да се отбия и да кажа здрасти. При мен е доста тихо.
– Искаш ли да гледаме нещо? – Той размаха дистанционното.
– Разбира се. – Свих крака под себе си и се отпуснах на дивана, докато татко ни намери повторение на ситком.
Останах за два епизода, след което целунах татко по бузата за довиждане, защото той беше заспал.
Притъмняваше, докато пътувах към вкъщи, зимните дни бяха кратки и студени. Поколебах се зад волана и ми се искаше да имам повече работа за вършене тази седмица. Бездействието беше опасно за психическото ми здраве. Не исках да мисля за това как животът ми отразяваше повече този на майка ми, отколкото на баща ми.
Пътуването и прескачането от адрес на адрес не беше проблем преди седмица. Но след това направих теста за бременност и сега… всичко беше различно.
Улицата ми беше тиха. Камионът за преместване беше изчезнал – може би бяха приключили с разтоварването. Всички къщи на съседите светеха. Само моят „дом“ беше тъмен и празен.
Само че не беше съвсем празно. На алеята имаше пикап, паркиран до моето място.
Сърцето ми се преобърна.
То винаги се обръщаше заради Тобиас.
Не бях сигурна защо е тук, да чака на верандата ми. Но беше хубаво да се прибера вкъщи и да не съм сама.

Назад към част 3                                                                   Напред към част 5

УИЛА НАШ – Братята Холидей Книга 3 ЧАСТ 3

ГЛАВА 2
ТОБИАС

Помисли за това.
Това ми беше казала Ева преди два дни, след като ми беше хвърлила положителния тест за бременност.
Помисли за това.
Не бях правил почти нищо друго, освен да мисля за това.
Ева беше бременна. Щяхме да имаме бебе. Ебаси майката. Може би щяхме да имаме бебе. Бях толкова зашеметен, че не я попитах какво планира. Когато се засякохме преди няколко седмици, тя ми каза, че следващата и стъпка е към Лондон. Все още ли отиваше?
Въпросите заваляха като бърз огън. Искаше ли бебето? Дали аз го искам?
Да.
Докато се взирах в празното фоайе на „Холидей Хоумс“, оглеждайки сградата, която бях проектирал, „да“ можеше да бъде изписано и на стената.
Да, аз исках това бебе. Не бях подготвен за него. Съмнявах се, че и Ева е готова. Но в сърцето ми отговорът беше „да“. Това беше единственото заключение, до което бях стигнал през последните два дни.
Освен това трябваше да поговоря с Ева.
Извадих телефона от джоба си, а сърцето ми биеше като барабан в гърдите, когато намерих номера и. Беше запазен в телефона ми от години, но от раздялата ни в колежа досега се бях обадил само веднъж.
След инсулта на баща и.
Когато пръстът ми натисна бутона за повикване, се облегнах на плота във фоайето, страхувайки се да не падна, ако не се подпра на нещо.
Тя отговори на третото позвъняване.
– Здравей.
– Здравей.
Неловкото мълчание се проточи и проточи, но сърцето ми продължаваше да тупти.
– Как мина Коледа? – Попита тя.
– Добре. А твоята?
– Беше хубава. Само татко и аз се забавлявахме. Сестра ми със съпруга си и децата отидоха при роднините му.
– Как е баща ти?
– Добре е. Мястото, в което живее, е наистина хубаво. Има си собствен апартамент и куп приятели.
– Това е добре.
– Така и не ти благодарих за цветята, които изпрати след инсулта му. Бяха прекрасни. Благодаря ти.
– Няма за какво. – Този светски разговор беше толкова мъчителен, колкото и пиронът, който веднъж случайно бях забил в ръката си с пистолет за пирони. – Трябва да поговорим.
– Да. – Тя въздъхна. – Трябва.
Дори и с разсейването на вчерашната Коледа, въпросите без отговор бяха започнали да се нагнетяват.
– Можеш ли да дойдеш по-късно?
– Разбира се. В колко часа?
– Сега имам среща за около час или два. След това ще се прибера вкъщи. – Офисът беше затворен през цялата седмица до след Нова година.
– Ще дойда около два.
– Ще се видим тогава. – Приключих разговора, прибрах телефона си и част от стягането в гърдите ми се отпусна. Два часа. Трябваше да изкарам само до два.
Входната врата се отвори и брат ми Мадокс влезе в сградата, поемайки си дълго дъх.
– Хей. Мирише на стария офис на татко тук.
– Чисто нова сграда, а мирише като старата. Но това ми харесва. – Като силно кафе и дървени стърготини. Този аромат беше причината да прекарам доста време в офиса през последните два дни. Той ме заземяваше. Беше постоянна величина, когато светът сякаш се въртеше твърде бързо в грешната посока.
– И аз. – Мадокс се приближи и стисна ръката ми. – Благодаря за срещата днес.
Аз бях този, който да благодари. Щеше да ми е добре да работя. Да стисна пръсти около молива и просто да рисувам.
Мадокс беше решил да се прибере в Бозман заедно със седемгодишната си дъщеря Вайълет. От години беше в Калифорния, където изграждаше компанията си за стрийминг за милиарди долари – Мадкаст. Но бившата му жена беше ужасна и реши да избяга от нея, като се върне у дома, беше много привлекателно.
Само че той се нуждаеше от дом. Буквално. И точно тук се появих аз.
Бях главен архитект в Холидей Хоумс и строителството по поръчка беше наша специалност. Баща ни беше основал тази компания от гаража на дома на моето детство. Беше изоставил мястото за паркиране, за да може да съхранява инструментите си вътре. След десетилетия строителство на качествени къщи в долината Галатин репутацията му беше несравнима.
Мадокс никога не беше проявявал интерес към строителството или към компанията за недвижими имоти на майка ни. Беше проправил своя собствена пътека. Винаги съм се възхищавал на това у него. Мадокс поемаше рискове. И дявол да го вземе, но те се бяха отплатили.
Междувременно брат ми близнак Хийт и аз бяхме попаднали тук. Винаги сме обичали да ходим с татко на строежи, да му помагаме да подрежда инструментите в гаража или да строим собствените си къщички за игра. Работата в Холидей Хоумс беше подходяща и за двама ни.
Хийт предпочиташе мениджмънта, а аз просто исках да проектирам красиви сгради.
Къщата на Мадокс определено щеше да е в тази категория. Той имаше пари за нещо великолепно и аз нямаше да го подведа. Татко не беше единственият Холидей с репутация, която трябваше да поддържа. Аз също си бях създал име.
– Искаш ли кафе? – Попитах го, като го поведох към стаята за почивка.
– Разбира се. – Той ме последва, като разглеждаше офиса, докато вървяхме.
Беше само на три години и се нареждаше сред любимите ми проекти. Гредите, които бях намерил за сводестите тавани, бяха от стара плевня в местно ранчо. Толкова ми харесаха подовите настилки от хикория, че избрах същите за дома си. Нямаше нещо, което да променя в тази сграда – от огромните блестящи прозорци до външната дървена облицовка.
– Това е хубаво – каза Мадокс.
– Познаваш мама и татко. – Те знаеха стойността на красивите сгради и нямаха нищо против да похарчат малко пари.
През целия си живот са работили усилено, за да създадат наследство за синовете си. Бяха надхвърлили собствените си очаквания и преди няколко години бяха заявили, че ще се възползват от наградата. Бяха го заслужили.
Масивната къща на мама и татко в подножието на планината беше друг любим мой проект. Бяха ми дали свобода на действие, така че бях проектирал дом, който се вписваше и допълваше пейзажа.
Единственото желание на мама беше да има спални. Много и много спални. Едната беше за Вайълет. А другите – за бъдещите и внучета.
Предполагам, че скоро ще може да отдели още една стая.
За моето бебе.
Пуловерът, който бях облякъл тази сутрин, притискаше ребрата ми като ремък с тресчотка и затрудняваше дишането, докато всеки от нас носеше чаши с кафе вдигаща пара до офиса ми.
– Добре ли си? – Попита ме Мадокс, когато седнах зад бюрото.
– Да, – излъгах, потривайки брадата си. – Чудесно.
Мадокс не повярва. Той изучаваше лицето ми, както и вчера по време на коледното празненство при родителите ни. Вайълет беше в центъра на вниманието и забавляваше всички ни, докато отваряше подаръците си. Надявах се, че когато тя е в центъра на вниманието, никой няма да забележи, че съм зает да мисля за бебе.
Предполагам, че не.
– Липсваше ми на партито в „Бакстър“ – каза той.
– Да. Имаше нещо непредвидено. – Предстоящото бащинство беше убило желанието ми за танци и пиене.
– Тобиас.
Преглътнах буцата в гърлото си.
– Какво се случи? – Попита той.
– Нищо.
– Говори с мен. В последно време съм гаден по-голям брат. Дай ми шанс да го компенсирам.
С Мадокс не бяхме говорили много напоследък. Той беше зает в Калифорния. Аз бях зает тук. Очаквах с нетърпение да се свържа с него отново. За да караме ски през уикендите или да пием по бира в центъра на града.
Може би щеше да ме научи как да сменям памперси.
– Помниш ли Ева? – Попитах, загледан в стената.
– Никога не съм я срещал, но да. – Той се наведе напред на стола си, като ми обърна цялото си внимание.
– Тя дойде онази сутрин. На Бъдни вечер.
– Добре. Отново ли се събирате или нещо подобно?
– Не. – Потрих ръце по лицето си, след което изрекох думите, на които все още не можех да повярвам. – Тя е бременна.
– О. – Отсъстващата глупост в това изречение увисна във въздуха.
– Срещнахме се преди известно време. Презервативът се скъса. Тя е бременна. И тя се мести в Лондон. – Ето. Истината беше наяве. Сега исках да се захвана за работа. Затова взех един молив от бюрото. – Нека да разгледаме какво искаш за къщата си.
– Можем да направим това друг ден.
Плъзнах тетрадката под върха на молива и зачаках.
– Не, днес е добре.
– Тоб…
– Пет спални? Или искаш шест?
Мадокс въздъхна, но не настоя.
– Шест. И една в къщата за гости.
– Бани?
След един час обсъждане на дома му, аз задавах въпроси, Мадокс отговаряше, имах каквото ми трябваше и бях готов да се прибера вкъщи, в случай че Ева се появи по-рано.
– Ще направя предварителен проект и ще го донеса в рамките на седмицата.
– Благодаря ти. – Той кимна и след като му показах вратата, облякох палтото си и заключих кабинета зад себе си.
Карах по познатите улици през града, докато стигнах до селския път, който се виеше към планините. Домът ми се намираше в центъра на парцел от шест акра, който бях купил, преди цените на земята в долината да се повишат. Мама беше видяла обявата и знаеше колко много искам да живея извън града.
Притежавах земята в продължение на две години, преди да положа основите на собствения си дом. Сега, когато той беше завършен, не можех да си представя да живея другаде. Не само защото това беше поредният ми любим строеж, но и защото Монтана беше моят дом.
Поне Ева беше оттук. Това ни даваше едно препятствие по-малко за преодоляване. Семейството и беше тук и това беше очевидното място за нас да отгледаме това дете.
Влязох в гаража и се насочих към вътрешността, където се наведох в дневната, като погледът ми се редуваше между пода и прозорците, които гледаха към алеята. Часовникът на стената тиктакаше твърде бавно и всеки път, когато поглеждах нагоре, очаквайки да е почти два, стрелките едва помръдваха.
Тиктакането му ставаше все по-силно и по-силно, докато не изпуснах разочарован стон и не се принудих да се отдалеча от хола. Запътих се към стаята си, не по някаква конкретна причина, а само защото прозорците и не гледаха към предната част на къщата. Краката ми застинаха, когато погледът ми попадна на леглото.
От седмици си представях Ева там. Тъмната и коса се разстилаше върху възглавницата ми. Лешниковите и очи, втренчени в моите, докато се движех в нея.
Не бях забелязал, че презервативът се е скъсал. Разбира се, бяхме изпили бутилка вино в центъра на града и още една, когато дойдохме тук. Докато и доставих три оргазма, вече бях изтощен и не бях обърнал внимание.
Или може би тя ми беше разбъркала мозъка. Защото тази нощ с Ева, ами… беше като пътуване назад във времето.
Отидох до скрина до стената и отворих горното чекмедже. Под редиците сгънати чорапи, забити в далечния ъгъл до боксерките ми, имаше квадратна кадифена кутия. За последен път я бях държал в ръка в деня, в който се бях преместил.
Пантите леко изпукаха, когато натиснах горната част. Златна лента се намираше плътно в бялата сатенена обвивка. Диамантът пасианс, изрязан с марциз, блестеше под светлината на спалнята, като звезда, попаднала в тази малка кутия.
Нямаше логична причина да запазя този пръстен. Бях го купил за Ева и не беше като да го пазя за друга жена.
И все пак в деня, в който го занесох в заложната къща, като двадесет и две годишен мъж с разбито сърце, не можех да го пусна. Бях отишъл до гишето, бях показал пръстена на продавача в магазина и още преди да е промълвил цена, му бях казал, че е грешка, и бях излязъл през вратата.
Никой не знаеше, че съм и предложил брак. Нито родителите ми. Нито братята ми.
Съмнявах се, че и Ева е казала на много хора. Може би на баща и. Може би не. Подозирах, че е направила същото като мен и се е опитала да забрави онази нощ.
Бяхме се срещали в колежа. Ева и аз се запознахме в кафенето на общежитието в първи курс и след първата ни среща – вечеря в пицария и кино – бяхме неразделни.
Тя споменаваше, че иска да се премести в някой град и да опознае света след дипломирането си, но това винаги бяха само бегли коментари. Като мечти, които хвърляш във въздуха като балон, знаейки, че ще хванат вятъра и ще изчезнат.
По време на последния ни семестър тя кандидатства на няколко места в Бозман. Не бях разбрал, че това са били резервните и кандидатури, а не първият и избор.
Тя беше скрила много неща от мен през последната година.
Като например плановете си да напусне Монтана. Като например плановете и да ме напусне. Като интервютата, които беше провела с глобална строителна компания, специализирана в управлението на мащабни проекти. Те помагаха да се строят огромни, кутиеобразни, скучни сгради по целия свят.
Беше премълчала всичко това, докато не и предложих.
След дипломирането си я бях поканил на изискана вечеря, а после я заведох в апартамента си, където паднах на колене и я помолих да стане моя съпруга. Тя беше погледнала пръстена и истината беше излязла наяве.
Животът в Бозман не беше нейна мечта.
Тя напусна апартамента ми със сълзи на очи и седем дни по-късно се премести в Ню Йорк.
Години наред не бяхме говорили. Приятели, с които се познавахме, ми даваха информация за нейното местонахождение. Ню Йорк. Сан Франциско. Токио. Мелбърн. Бостън. Ева винаги беше на ново място.
Междувременно аз бях в Монтана и се чудех колко години ще ми трябват, за да я пусна да си тръгне.
Не бях осъзнал до нощта ни заедно преди шест седмици, че обидата е избледняла. Че вместо да се чувствам ядосан към нея, тя просто ми липсваше.
Смехът и. Нейната хапливост. Интелигентността и.
Нейните странности. Усмивката и.
Нашата среща беше за приключване. Нашият втори шанс за достойно сбогуване.
А сега щяхме да имаме бебе. Може би. Боже, това беше объркано.
Пъхнах пръстена в чекмеджето, като го бутнах да се затвори, след което прекосих спалнята, когато се чу звук от затръшване на врата на кола. Ускорих крачките си през дневната.
Дали отново щях да я намеря на тротоара? Или тя наистина щеше да стигне до вратата? Отдавна бях научил, че бързането на Ева обикновено означава, че тя ще се затвори. Тя се нуждаеше от разсейване винаги, когато беше в безизходица, затова бях измислил нашите войни с палци.
Единият от нас винаги оставяше другия да спечели.
Днес нямаше да и дам и трийсет минути на студа. Дали щеше да изпадне в лудост или не. Нямаше да има война на палците. Ако трябваше да я вкарам вътре, така да бъде. Но когато отворих вратата, тя си проправяше път по тротоара.
Пуловерът ми отново беше прекалено стегнат, притискаше ребрата ми, така че не можех да напълня дробовете си.
Богатата шоколадова коса на Ева беше вързана на опашка, а няколко кичура обрамчваха лицето и. Очите и бяха скрити зад огледални слънчеви очила, които отразяваха яркото бяло на снега върху моравата ми. Червената и парка беше същата, която носеше на Бъдни вечер, но този път ръцете и не бяха пъхнати в джобовете.
Беше красива. Винаги красива.
– Здравей. – Отстъпих встрани, като задържах вратата.
– Здравей. – Тя пъхна слънчевите очила в косата си, докато влизаше вътре. После подпря ръка на стената, за да събуе снежните си ботуши. – Как мина работата?
– Добре. Бях на среща с Мадокс. Той се мести вкъщи.
– Наистина? Това е добре. Сигурна съм, че майка ти ще се радва да сте и тримата в града.
– Ще се радва. – Единственото нещо, което мама би обичала повече, е всички ние да имаме съпруги, за да може да разглези снахите си. Особено ако една от тях беше Ева.
Помогнах на Ева да свали палтото си, окачих го на една кука в антрето, след което и махнах да отиде в хола, вместо в кухнята. Седенето на диваните ми се струваше по-безопасно от острова. И като се има предвид, че блузата с дълъг ръкав прилепваше плътно към тялото и, а клина и не остави много на въображението, се съмнявах, че днес ще хвърли по пътя ми пръчка, покрита с урина.
– Къщата ти е прекрасна. – Тя прокара ръка по коженият подлакътник на един стол. – Прозорците. Дървото. Сводните тавани. Планините навън, които те поздравяват за добро утро. Дърветата като съседи, които ти казват лека нощ. Това е точно това, което очаквах да построиш.
– Благодаря.
Този комплимент сякаш разсея част от напрежението в гръбнака ми. Сякаш знаеше, че имам нужда от милисекунда нормален разговор. Може и да не бяхме говорили много през последните години, но тя ме познаваше. И ако имаше жена, с която да преживея това, не бих искала да е някоя друга.
– И така… – Тя се отпусна на стола.
– Бременна си.
– Бременна съм. – Думите бяха дрезгави и груби, сякаш ги казваше за първи път. Може би беше така. Ева срещна погледа ми и в него имаше извинение. – За онзи ден. Не се справих много добре.
– Всичко е наред. – Никой друг освен Ева не би измислила фалшив текст на коледна песен, за да обяви бременност. Някой ден в бъдещето може би тази малка песничка щеше да ме разсмее. В зависимост от това какво ще направи тя. – Решила ли си какво ще правиш?
– Това не е само мое решение. Ние сме някак си заедно в това.
– Оценявам това. Но ако беше само твое решение, какво щеше да искаш?
Тя сведе поглед към коленете си.
– Не знам дали ще бъда добра майка.
Щеше да бъде. Може би нямаше доверие в себе си, особено като се има предвид собствената и майка. Но Ева щеше да бъде страхотна майка.
Сърцето и беше твърде пълно с любов.
– Ще бъдеш, – казах аз.
Тя ме погледна със сълзи в очите.
– Бих искала да имам възможност да опитам.
Въздухът се изтръгна от дробовете ми.
– И аз бих искал.
Не си бях позволил да се надявам на този отговор, но, по дяволите, беше приятно да го чуя. Всъщност това не намали паниката или страха. Но ни даде посока.
Бебе. Щяхме да имаме бебе.
– Не съм планирала това, Тобиас – прошепна тя. – Да те измамя или да те вкарам в капан.
– Тази мисъл не ми е минавала през ума. – Може би щеше да му хрумне, ако това беше друга жена, но не и Ева.
– Има много неща, които трябва да се разберат. И нямам много време.
Изчакай. Какво?
– Какво имаш предвид, че няма много време? Не разполагаме ли с осем или девет месеца?
– Еми… не.
Разговорът отпреди няколко седмици се превърна в миг. Част от причината да се срещнем беше, че тя искаше да ме види, преди да напусне отново Бозман.
– Чакай. Ти все още се местиш в Лондон?
– Да. – Тя кимна. – Следващата ми работа започва след седмица.
Работа в Лондон.
Ами… ебаси.

Назад към част 2                                                                  Напред към част 4

УИЛА НАШ – Братята Холидей Книга 3 ЧАСТ 2

ГЛАВА 1
ЕВА

Аз съм бременна.
– Не, – промълвих аз. Нямаше как да изрека тези думи на глас. Все още не.
Може би утре, но определено не днес.
Вътрешностите ми се размърдаха, докато се взирах в къщата пред мен. Това не беше мястото, на което исках да стоя.
Студът ставаше непоносим. Носът ми сигурно вече беше червен като на Рудолф. Имаше съвсем реален шанс да си изгубя малкия пръст на крака, ако остана тук още дълго. Трябва да си тръгна. Да се върна в колата. Нагоре към вратата.
И все пак стоях тук.
Заклещена.
Бях планирала да прекарам Бъдни вечер у дома, облечена във пижама пред газовата камина с чаша какао в едната ръка и книга в другата. Вместо това бях замръзнала на тротоара пред къщата на еднодневния ми любим и събирах смелост да позвъня на вратата и да обявя, че съм бременна.
Бременна съм. О, как ми се искаше тези думи да спрат да се въртят в главата ми, а вместо това да изскочат от устата ми.
Но първо трябваше да се отлепя от мястото си.
Колата ми беше паркирана на алеята откъм гърба ми. Пътуването през града не беше проблем. Нито пък поставянето на седана на паркинг и излизането зад волана. Дори успях да отида до тротоара. Двадесет метра ме деляха от целта ми. Но обувките ми можеха да се окажат ледени блокове в бетона.
Как се стигна дотук? Как изобщо бях тук? Бях си задала същите въпроси преди няколко часа, когато седях на пода в банята с положителен тест за бременност в ръка.
Една вечер. Една нощ с Тобиас. Сбогуване.
А сега бях бременна.
Глупави прощавания, по дяволите. Макар че технически това беше още едно сбогуване.
С Тобиас се бяхме срещнали на по питие, за да наваксаме. Имаше малък флирт. Много каберне. Когато той ме помоли да се прибера с него, реших, че съдбата ми дава втори шанс да се сбогувам.
Първото ни сбогуване не беше минало толкова добре. Аз плачех. Имаше гневно мълчание – той. Имаше болка в сърцето – ние.
През годините мислех много за нощта, в която Тобиас и аз бяхме сложили край на връзката си. Бях си я възпроизвеждала безброй пъти, чудейки се какво трябваше да направя и какво да кажа.
Съжаленията имат свойството да те нападат в тихите моменти.
Така че преди шест седмици видях, че една вечер заедно е моята нова среща. Бяхме прекарали нощта в смях и разговори, спомняйки си за отминали времена. И в истинския стил на Тобиас, той не ме беше разочаровал в спалнята. Това беше еднодневна среща, за да се оправят нещата.
Защо еднодневната среща звучеше толкова евтино и подло? Тобиас не беше нито едното, нито другото. Той беше красив и грижовен. Остроумен и харизматичен. Лоялен и непоколебим.
Нощта ни ми напомни колко прекрасен беше той. А може би и той си беше спомнил, че някога аз не бях злодеят. Някога аз бях жената, която той обичаше, а не жената, която беше разбила сърцето му.
Бяхме се сбогували за втори път. Съвършеното сбогуване. Но ето ме тук, чукана и на път да кажа „здравей“.
– О, Боже. – Стомахът ми се сви. Дали беше твърде рано за сутрешно гадене?
Не знаех нищо за бременността. Не знаех нищо за бебетата. Не знаех нищо за това да бъда майка. Как щях да отгледам дете, след като не можех дори да пресека тротоар, да позвъня на вратата и да произнеса думите?
Това беше Тобиас. Не беше като да разказвам на непознат. Той ме познаваше, може би твърде добре, което правеше това ужасяващо.
Нямаше да мога да скрия страховете ми. Няма да отлагам неудобните разговори. Нямаше да вдигна брадичката си и да се преструвам, че това не е страх.
Една стъпка. Само една малка крачка.
Вдигнах крак. И го сложих обратно в снежната следа, където беше.
Може би щях да му напиша бележка? Ръцете ми трепереха толкова силно, че се съмнявах, че ще мога да задържа химикалката.
Тестът за бременност беше в джоба на червената ми парка. Може би щях просто да пусна клечката до вратата и да избягам, като онази тийнейджърска шега, в която децата слагат кучешки изпражнения в хартиен плик, запалват го, звънят на вратата и бягат, сякаш животът им зависи от това.
Не че някога съм правила такава шега.
Това, че съм била шофьорът-беглец и съм чакала приятелите си около блока, не се брои.
Брадичката ми започна да трепери.
Защо това беше толкова трудно? Защо не можех да се движа?
Слава Богу, Тобиас нямаше съседи. Сигурно досега щяха да се обадят в полицията.
Като се замисля… жалко, че нямаше съседи. Защото, ако полицията се появи, можех просто да им дам теста за бременност и да ги помоля да му съобщят новината.
Проклетият Тобиас и неговата селска къща.
Бременна съм.
Само две малки думички. Едно изречение. Кажи го, Ева. Просто го кажи.
Отворих си устата.
Нищо. Само пушек от бял въздух.
Това пътуване беше безсмислено. Трябваше да си остана вкъщи и да се разхождам. След като пропуснах менструацията си, започнах да се притеснявам, но като самопровъзгласила се за майсторка на избягването на личните си проблеми, отхвърлих това като стрес.
Преместването винаги е било стресиращо, независимо колко често съм се местила, а аз бях заета да се подготвям за Лондон. Но избягването можеше да трае само толкова дълго и тази седмица, когато мина още един ден без цикъл и гърдите ми се чувстваха толкова чувствителни, колкото любимото ми средно изпечено филе, беше време да се изправя пред реалността.
Отидох до най-близкия магазин за хранителни стоки, взех тест за бременност, преминах през касата и се прибрах вкъщи, за да пикая.
Светът спря да се върти, когато думата „бременна“ се появи с розови букви върху бялата пръчица. Бях го притиснала до гърдите си, докато седях на пода в банята в продължение на час. После се разхождах.
Апартаментът, в който нямаше мебели, даваше на едно момиче много място за ходене. Толкова много, че се разхождах в продължение на два часа. След това краката ми ме отведоха до колата, която ме доведе тук.
Смелостта, която имах по време на пътуването, се беше изпарила. И сега бях заклещена. От години не бях затъвала толкова.
Ръцете ми не спираха да треперят. В очите ми се появиха сълзи. Как трябваше да го направя? Не само да кажа на Тобиас, но и какво се случи след това? Как щях да бъда майка?
Бях на секунди от това да рухна в снега и да се отдам на хубав плач, когато вратата на къщата му се отвори. И той беше там, висок и широк, прекрачил прага.
– Ева, какво правиш?
Погледнах към краката си.
– Стоиш там, – отговори той вместо мен.
Кимнах.
– Минаха трийсет минути.
Толкова дълго, а? Сега вече имаше смисъл защо ми беше толкова студено.
– Ще почукаш ли? – Попита той.
– Още не съм сигурна. – Малко се усмихнах, че наистина изразих мисълта си. Напредък. Това беше добре. Думите бяха добри.
– Студено е.
– Да. Трябва да влезеш вътре. Тук ми е добре.
– Ева.
Виждате ли? Това беше проблемът с Тобиас. Той можеше да ме погледне и да знае, че съм много, много недобре.
– Влез вътре, – нареди той.
– Не мога.
– Защо не? – Той слезе от стълбичката си и излезе на тротоара. Дългите му крачки унищожиха разстоянието между нас, а когато спря, се извиси над мен. – Какво става? Всичко наред ли е?
Поклатих глава.
– Заседнала съм.
Той си пое дълбоко дъх, след което измъкна дясната ми ръка от джоба на палтото и долепи пръстите си до моите, така че палците ни бяха срещуположни.
– Едно. Две. Три. Четири. Обявявам война на палците.
Затворих очи, за да не се разплача, след което изрекох следващите думи.
– Пет. Шест. Седем. Осем. Опитай се да държиш палеца си изправен.
– Аз печеля, ти влизаш вътре.
– Добре, – прошепнах аз.
– Разклати се. – Той допря палеца си до моя, като го разклати нагоре-надолу. След това притисна палеца ми под своя, защото не оказах съпротива.
И двамата знаехме, че имам нужда от него, за да победя.
Обикновено така протичаха нашите войни на палци. Той предизвикваше. Аз се предавах.
И докато стискаше ръката ми по-силно, като ме подръпваше нежно, той разкопча краката ми.
Топлината в антрето беше като да влезеш в сауна, след като си бил толкова дълго навън.
Тобиас затвори вратата след нас.
– Искаш ли да ти взема палтото?
– Не, благодаря. – Отново пъхнах ръката си в джоба и свих юмрук около теста за бременност. По-късно, след като бях хвърлила бомбата, щях да му кажа, че е по-добре да си измие ръцете.
– Искаш ли да седнеш? – Попита той.
Повдигнах рамо в неангажиращо свиване на рамене.
Дали щеше да ме намрази за това? Може би през последните шест седмици си е намерил друга. Жена, от която е избрал да има дете. Тази мисъл накара пулса ми да забие зад слепоочието, затова я отблъснах.
– Ева.
Гърлото ми отново се сви.
Той въздъхна и хвана лакътя ми, насочвайки ме към кухнята, където издърпа една табуретка, за да седна на черния кварцов остров. После заобиколи ъгъла му и се облегна на далечния плот, за да изчака.
Той чакаше.
Това беше едно от нещата, които винаги съм обичала в него. Тобиас никога не ме притискаше. Сестра ми щеше да се подразни толкова много от мълчанието, че да се откаже навън в снега. Баща ми щеше да задава въпрос след въпрос, да ме тормози, докато не проговоря.
В младостта си имах нужда баща ми да ме натиска, докато не призная какво чувствам. За училището. За приятелите. За мама. Но вече не бях тийнейджър, който се занимава с отсъстващ родител и с юношеска драма.
Тобиас знаеше, че ако натисне, ще се срина.
Защо бях такава? В момента това не беше най-важният въпрос, но сякаш крещеше най-силно. В работата никога не се задъхвах. Никога. Винаги знаех какво да кажа. Какво да направя. Което може би беше причината да обичам да работя и да избягвам всичко, което прилича на личен разговор.
Дали нашето дете ще бъде търпеливо като Тобиас? От този въпрос стомахът ми се сви. Щяхме да имаме бебе. Щеше ли да се разсърди, ако повърнех върху луксозните му дървени подове?
Стиснах очи, като исках гаденето да отмине. Това се случи след няколко дълбоки вдишвания, а когато отворих клепачи, Тобиас не беше помръднал. Той стоеше стоически до мивката в кухнята.
Светлината от прозореца откъм гърба му очертаваше широкото му тяло. Косата му беше по-дълга, отколкото през нощта, когато бяхме заедно. Тъмните кичури бяха леко влажни и разрошени с пръсти, сякаш преди малко беше излязъл от душа. Изваяната челюст на Тобиас беше покрита с брада, която идеално се съчетаваше с меката фланелена риза с биволска кожа, прилепнала към мускулестото му тяло.
Приличаше на секси дървар.
– Харесва ми брадата ти.
Той кимна.
– Така каза.
Точно така. Бях му го казала няколко пъти преди шест седмици, по-конкретно когато тези брадати бузи бяха между бедрата ми.
Това трябва да е било преди презервативът да се скъса и спермата му да се пренесе свободно през вагината ми и да попадне в маточните ми тръби, където в една от тях да доминира яйцеклетка.
Ебати спермата.
Но хей, можеше да бъде и по-зле. Тобиас Холидей беше улов. Той се смееше често. Усмивката му беше ослепителна като звездите в ясна монтанска нощ. Сините му очи бяха като скъпоценни камъни и винаги блестяха особено ярко, когато ме гледаше.
Или… някога бяха.
Сега ме гледаше така, сякаш съм си загубила ума.
Не, просто менструалният ми цикъл.
Говори, Ева. Кажи нещо. Каквото и да е.
– Весела Бъдни вечер.
– Весела Бъдни вечер.
– Ти ще правиш ли нещо?
Той кимна.
– Годишното празнично парти на родителите ми е тази вечер.
– На Бъдни вечер? – Много пъти бях ходила на това парти, но винаги беше седмица преди Коледа.
– Имаше конфликт в графика за миналия уикенд.
– А. Е, това винаги е забавно.
– Би трябвало да е хубаво.
Принудих се да се усмихна треперещо, после огледах пространството, като се извърнах, за да му подам гръб и да скрия ужаса на лицето си.
Домът на Тобиас несъмнено беше нещо, което той сам беше проектирал. Напомняше ми на една от рисунките, които беше направил в колежа. Бяхме ходили на срещи и той скицираше къщи върху салфетки, докато чакахме храната си.
Винаги е искал да има място в провинцията, където да не се притеснява, че съседите ще надничат през прозорците му или че ще го притеснява шумът от постоянния трафик.
След години препускане от град на град, вероятно щях да полудея тук сама.
– Ева. – Дълбокият глас на Тобиас имаше леко дрезгаво звучене, което винаги караше сърцето ми да се преобърне.
– Да? – Спрях се.
– Ще се обърнеш ли и ще ме погледнеш ли?
Свих се, но се подчиних, като се обърнах точно навреме, за да видя как той се отдръпва от плота и се приближава до острова, подпирайки се с ръце на ръба.
– Какво става?
– Откъде знаеш, че нещо не е наред?
Той ме погледна втренчено.
– Ева.
Беше несправедливо колко добре ме познаваше, дори след всичките тези години.
– Аз… – Изречението заседна в гърлото ми.
– Ти ме плашиш. – Загрижеността в лицето му разби сърцето ми. – Баща ти ли е?
Поклатих глава.
– Сестра ти?
– Не, – прошепнах аз. – Това е…
Ръката ми се стегна около пръчката за бременност толкова силно, че се притесних, че ще се счупи. Отново затворих очи, свих рамене и направих първото нещо, което ми дойде наум.
Запях.
– На третия ден от Коледа моята истинска любов ми изпрати.
Тобиас винаги беше обичал в колежа, когато измислях глупави песни под душа. Той се промъкваше в банята и сядаше на тоалетната чиния, за да слуша. Често ме плашеше до смърт, когато дръпнех завесата и той беше там, с тези сини очи, които танцуваха на нелепите ми текстове.
– Ева, какво, по дяволите, е…
Вдигнах пръст.
– Три френски кокошки. Два гълъба.
Отворих очи, измъкнах ръка от джоба си и хвърлих пръчката към него.
Тобиас я грабна от въздуха.
– Една яребица и една бременност.

Назад към част 1                                                                 Напред към част 3