Джанин Фрост – Принц на нощта 4 – В огъня ЧАСТ 1

Джанин Фрост

Принц на нощта

В огъня – книга 4

 

В продължение на шестстотин години Влад Цепеш не се интересуваше от нищо, така че нямаше какво да губи. Репутацията му на свиреп воин го е накарала да се пази от всички, освен от най-безразсъдните. Сега, след като се влюбва в Лейла, той е подвластен на страстта. А един от противниците е намерил унищожителен начин да използва булката му срещу Влад.
Мощно заклинание обвързва Лейла с некроманта Мирча. Ако Мирча пострада или умре, същото ще се случи и с Лейла. Вампирите са отвъд магията, затова Влад и Лейла, търсейки начин да развалят заклинанието, се обръщат към съмнителен водач. Но древният враг не спи и е готов да настрои срещу Влад и Лейла най-добрите им приятели… и накрая да раздели завинаги влюбените.

 

Глава 1

Летенето с бясна скорост през гората е по-малко опасно, отколкото изглежда. Поне няколко пъти се убеждавах в това, като през повечето време не отварях очи и ги държах затворени. Не само защото така беше по-лесно да поддържам мисловна връзка с човека, когото ловувахме, но и защото не исках да знам колко близо сме до безбройните дървета, покрай които Влад маневрираше, докато препускахме през гъстата гора около нас.
Напомних си, че ако Влад се блъсне в дърво, ще оцелея. Бяхме вампири, така че можехме да излекуваме всяка повреда за секунди, но се надявах, че няма да усетя болката от това да се блъснеш в дърво с повече от сто мили в час. Вече знаех повече за болката, отколкото повечето хора, и не исках да добавям нищо ново към преживяването.
– Брансън все още ли е в имението? – Попита Влад, като повиши глас, за да надвика вятъра.
Прокарах пръсти по катарамата на колана, която държах през цялото време. Някога тя е принадлежала на Брансън, а Брансън е бил в съюз с племенника/пътника/злия враг на Влад, Мирча.
От месеци търсим Мирча, но всичко е напразно. Брансън е най-добрият водач досега и скоро ще разберем какво знае за Мирча.
Съсредоточих се върху духовната следа, която се отпечатваше от катарамата на Брансън, докато не се разби във вътрешния ми фокус. Когато го проследих до източника му, обстановката се промени и погледът ми се замъгли – раздели се.
Част от мен виждаше гората, през която се носехме, а другата част – дълга, богато украсена стая с високи тавани и високи, причудливи картини, окачени от двете страни.
– Да. Ходи напред-назад и държи мобилния си телефон.
Усетих как Влад се усмихва – вибрация в челото му – и изпусна приглушено ръмжене на хищник.
– Нямаше да му се наложи да чака дълго отговора ми.
С тези думи се втурнахме през гората. Прекъснах връзката, за да видя внушителната структура, която преди това можех да видя само чрез мисловната връзка.
Къщата беше изцяло от сив камък. Основната сграда беше на два етажа и имаше наблюдателни кули с площадки за наблюдение.
Високите дървета скриваха града, а обширните площи скриваха отблясъците на цивилизацията и сякаш се бяхме пренесли няколкостотин години назад.
Като се има предвид, че Влад е роден през XIV век, сигурно се е чувствал като у дома си в средновековна обстановка. Бях на двайсет и шест години и нямах това усещане.
Влад забави ход и се приземи на поддържаната морава, която заобикаляше крепостта.
– Остани тук – нареди той и се насочи към входа.
Но аз го настигнах.
– Коя част от „правим всичко заедно“ се е превърнала в „остави Лейла настрана“ за теб? – Изсъсках, опитвайки се да говоря възможно най-тихо, защото не бяхме единствените с подобрен слух.
Аурата на Влад пробиваше вътрешните щитове. Дори и да е малка част от силата, все още имаш чувството, че те скалпират жив. Ако бях на мястото на някой друг, щях да се страхувам до смърт от легендарния Влад Цепеш, известен още като Колоса, известен още като Дракула, известен още като не-неговото-име-Дракула, ако-щете-живее, но аз бях, слава богу, госпожа Влад Дракула. Коронован за принц на мрака или не, Влад нямаше такава власт над мен.
– Можем да спорим тук, докато Брансън не ни чуе, или да го приемем заедно и тихо – заявих, като присвих очи. – Твой избор.
Високият сводест портик, надвесен над главния вход на крепостта, изведнъж избухна в пламъци и се разби в камъка. По навик се скрих, а Влад влезе право в горящия хаос и огънят се раздели пред него.
– Звучи ли това като отговор на въпроса ти? – Попита той.
Преди да успея да отговоря, огнената стена се издигна нагоре и обхвана целия замък. Изглежда Влад беше променил мнението си за мълчанието. Най-лошото е, че сега не можех да го последвам, защото за разлика от Влад не бях огнеупорна.
– Това не е честно! – Изкрещях, защото сега нямаше нужда от мълчание.
Струваше ми се, че го чувам да се смее, но сред рева на пламъците и пращенето на камъка на входа на замъка не бях сигурнз, че чутото е вярно. Кървавият Влад и древните му възгледи за жените във войната.
Той с удоволствие би ме оставил под сериозна охрана в замъка си в Румъния. Най-вероятно щеше да го направи, ако врагът не беше взривил замъка и не ме беше отвлякъл изпод развалините му преди няколко месеца. В противен случай Влад никога не би се съгласил да наруши правилото си, че съпругата му няма право на мисия за убийство.
Или“ – помислих си, гледайки към огнената стена, през която можеше да мине само Влад, – „той отчасти е нарушил това правило.
Стиснах зъби. Мога просто да стоя тук и да гледам отстрани, или да направя нещо полезно. Освен това отмъщението е ястие, което се сервира студено, и аз бих се отплатила на Влад. Просто трябва да изчакам, докато всичко наоколо пламне.
Отново потърках катарамата на колана, търсейки отпечатъка на същността. След като го намерих, обкръжението ми се промени в богато обзаведената стая, в която все още стоеше нашата жертва. Брансън вече не гледаше в телефона си. Беше се загледал през прозореца с ужас в пламъците, които прескачаха чак до покрива. Брансън знаеше, че само един вампир в света може да контролира огъня по този начин, и това беше същият вампир, когото бяха хванали да предава.
Тогава Брансън побягна, което и очаквах, но не се насочи към вратата. Вместо това натисна панела до една от многото картини в стаята. Скрита врата се отвори и той се стрелна вътре в облицованото със стомана помещение и затвори вратата, преди да успея мислено да превключа канала.
Брансън има паник стая!“- Изпратих на Влад, след като се бях настроила към него.
Влад спря по пътя си нагоре по дългото, извито стълбище, като хвърли забавен поглед към втория етаж.
Тогава го чака още една изненада„.
Думите му достигнаха до мен чрез връзката ни вместо по обичайния начин, така че непрекъснатото срутване на портика сигурно заглушаваше всичко останало. Някога толкова мразех ясновидските си способности, че бях направила опит за самоубийство, но сега те ми бяха от полза. Все още мразех да изживявам най-тежките грехове на хората, когато ги докоснех за първи път, но нищо важно не идваше без цена.
Едно червено Порше, пробиващо през огнената стена, ме изненада и ме накара да прекратя връзката си с Влад. Скоростта на автомобила го накара да се завърти, щом се удари в тревист терен. Светещите зелени очи разкриха, че шофьорът е вампир, но това не можеше да бъде Брансън. Той се беше заключил в паник стая.
Това трябваше да е някой от приятелите на Брансън. Може би и той беше в съюз с Мирча. Дори и да не беше, само някой, който също е предал Влад, би бързал толкова да се измъкне оттук. Тъй като Влад беше зает с опитите да нахлуе в паник-зоната, аз бях единственият човек, който стоеше на пътя на този коварен шофьор и неговата свобода. Тръгнах след колата. Ако тя стигнеше до алеята, щях да съм прецакана. За разлика от Влад, аз не можех да летя, а Поршето можеше да се движи много по-бързо от мен, щом стъпеше на равна, павирана земя.
Колата се изстреля напред в изблик на скорост. По дяволите, шофьорът сигурно ме е забелязал. Сега той беше само на десетина метра от алеята. Вложих всичко, което имах, в отчаян лупинг. Ако стигна до бронята на колата, ще мога да я обърна…
Примъкнах се, когато през задното стъкло се разнесоха множество пукнатини. Два куршума профучаха над главата ми, а третият ме улучи в рамото, вместо в сърцето. От изгарянето се виждаше, че куршумите са сребърни. Разбира се. Всякакви други боеприпаси бяха безполезни срещу вампири.
Болката накара силите ми да се разгорят. От дясната ми ръка се изстреля дълъг, сипещ се камшик и аз го размахах към колата. Електричеството, което съдържаше, го накара да разкъса рамата на Поршето, сякаш беше масло. Още изстрели ме накараха да се завъртя, за да избегна поредния залп от куршуми, и аз използвах скоростта си в пълна полза. Когато се завъртях обратно, електрическият ми камшик се беше удължил и аз ударих колата с цялата сила, която имах в себе си.
Тя се разцепи на две, като предната част все още се движеше на няколко метра, преди теглото на автомобила да я срине. Избухна пожар и не можах да разбера дали тези пламъци накараха шофьора да изкрещи, или бях прорязала нещо повече от рамата на колата. Останах ниско, докато обикалях към вратата на шофьора, а камшикът ми пращеше, докато го подготвях за нов удар.
– Хвърли оръжието и излез, или…
Не получих възможност да довърша заплахата си. Над колата се стрелнаха пламъци, твърде гъсти и многобройни, за да бъдат от електрическия огън. После Влад се заби до мен, а земята се разтресе от силата на удара му. Той ме избута зад себе си и заобиколи горящата кола.
– Стрелял си по жена ми? – Пламъците се засилиха. Високите, паникьосани писъци ме накараха да се размърдам не само от нападението им върху засиления ми слух.
Хванах го за ръката.
– Спри, може би ще ни трябва жив.
Влад ме погледна и видя кръвта от раната от куршум в рамото ми. В един момент ръката му стана толкова гореща, че ръката ми започна да се запалва. Пуснах го, а той се обърна обратно към колата с усмивка, която правеше по-нататъшните спорове безполезни.
Познавах тази усмивка. Тя означаваше, че някой е на път да умре.
Направих няколко крачки назад, когато писъците от вътрешността на колата станаха още по-безумни. Когато щитовете на Влад паднаха и усетих пълната сила на яростта му, не се изненадах, че Поршето започна да свети в червено като боята на колата.
След това колата се разтопи в себе си, когато невероятната сила на Влад превърна метала в разтопена течност. Писъците спряха. Затихнаха и звуците от чупещи се стъкла и изкривяваща се стомана. Скоро чух само съскане, докато земята се запалваше.
Отново протегнах ръка към Влад, като този път не я изпуснах, въпреки че плътта му все още ме изгаряше през тънката материя на ризата му.
– Може би ще искаш да помислиш да поработиш върху проблемите си с управлението на гнева – казах с лек тон.
От него се изтръгна лек смях.
– Така казват многото ми врагове.
Когато се обърна и ме придърпа към себе си, тялото му вече не изгаряше, а емоциите, които се преплитаха с моите, сега се усещаха само леко налудничави от ярост; значително подобрение. Той ме целуна и не ми пукаше, че наболата брада, което засенчваше изрязаната му челюст, драскаше лицето ми. Съсредоточих се единствено върху целувката му и вълната от любов, която се изливаше през връзката ни, дори по-силна от яростта, която го беше накарала да разтопи кола толкова лесно, колкото нормален човек може да запали запалка.
Когато Влад спря да ме целува, друга емоция се изля през връзката, която се беше образувала в момента, в който Влад ме беше отгледал като вампир. Съжаление.
– Не трябваше да го правя. – Той хвърли разочарован поглед към тлеещата купчина разтопен метал. – Знам, че е по-добре да не убивам врага си, преди да го разпитам, но видях дупката от куршум в ризата ти и…
– Взривих предпазителя ти – довърших аз, като му се усмихнах. – Казвали са ми, че това се случва и на най-добрите мъже.
Още един груб смях.
– Може би, но никога на мен. – До теб, остана недоизказано, но нямаше нужда да усещам емоциите му, за да знам, че си го мисли.
– Развесели се – казах аз, като се стремях да подобря настроението му. – След като разбиеш вратата на паник-стаята, можеш да разпитваш Брансън дни наред и никой никога няма да разбере, че си разлял течността за запалки твърде рано с този човек.
Този път смехът му съдържаше нотки на истинско забавление. – Очаквам с нетърпение такова изкупление.
– Е, нека се уверя, че Брансън не се е опитал да избяга, докато си бил тук – казах аз и отново хванах катарамата на колана. След миг видях вътрешността на малка паник стая. В нея имаше един стол, двоен набор от контролни панели и няколко екрана, които показваха на живо видеоканали от вътрешността и външността на имението.
Брансън се взираше в екрана, който показваше Влад и мен до димящите, деформирани останки на Поршето. След това погледна към стоманените стени на паник-стаята и по чертите му премина израз на ужас.
– Той ни наблюдава и мисля, че току-що разбра, че можеш да го стопиш в скривалището му – разказах аз.
Ръцете на Влад избухнаха в пламъци и той весело помаха на Брансън, докато изричаше думите: Тук идвам.
Вампирите бяха естествено бледи, но Брансън побледня с нюанс, който бях виждала само на някой мъртъв мъртвец. Влад започна да крачи към имението, а аз наблюдавах как Брансън посегна към едно чекмедже. Извади пистолет и с треперещи ръце провери пълнителя, за да се увери, че е зареден. Беше, а от вида им личеше, че са сребърни куршуми.
– Той има пистолет, пълен със сребро – казах на Влад, който вече беше пред входа на имението.
Той изхърка.
– Брансън току-що ме видя да стопявам една кола. Нима не осъзнава, че мога да разтопя и пистолет?
– Сигурен съм, че можеш – каза Брансън и макар Влад да не го чуваше, аз го чувах чрез психическата си връзка. След това, съвсем спокойно, Брансън допря пистолета до гърдите си и натисна спусъка.
– О, по дяволите! – Изкрещях, виждайки как Брансън продължава да стреля в себе си, въпреки че движенията му ставаха сковани и некоординирани. – Бързай, Влад, той се самоубива!
Влад прелетя останалата част от пътя, пробивайки стени, за да стигне до втория етаж. След това, с изхвърляне на сила, която ме повали на колене дори на сто метра от него, той разкъса разтопена дупка в паник стаята. Беше коленичил до прегърбената форма на Брансън по-малко от трийсет секунди след предупреждението ми.
Но беше твърде късно. Връзката ми с Брансън отслабна, когато той започна да изсъхва, а тялото му се върна към първоначалната си възраст, както правеха всички вампири, когато ги застигнеше истинска смърт. Когато връзката се разпадна напълно и от другата страна на следата от същността на Брансън не усещах нищо друго освен празнота, изплюх проклятие.
Брансън беше най-добрият ни шанс да намерим Мирча. След като той беше мъртъв, се върнахме в изходна позиция, а именно, че нямахме представа къде е Мирча.
Влад и преди е имал силни врагове, но Мирча беше уникален. Той беше могъщ магьосник, макар че некромант е по-точен термин, тъй като Мирча можеше да омагьосва както немъртвите, така и хората. Това и заклинанието, което ни свързваше, означаваше, че Мирча можеше да ме намери по всяко време, когато пожелае. Погледнах още веднъж димящата кола и все още горящото имение. Да, не се съмнявах, че скоро ще се чуя с Мирча. Много скоро.

Напред към част 2