Налини Синг – Архангелска буря ЧАСТ 1

Налини Синг – Архангелска буря

С криле от полунощ и афинитет към сенките, Джейсън ухажва мрака. Но сега, когато съпругът на архангел Нейха лежи убит в обсипания със скъпоценни камъни дворец, който е бил негов затвор, и нейната ярост заплашва с катаклизъм, Джейсън излиза на светло, знаейки, че трябва да открие убиеца, преди да е станало твърде късно.
Спечелването на доверието на Нейха има своята цена – Джейсън трябва да се обвърже с нейната кръвна линия чрез принцеса Махия, жена с толкова опасни тайни, че не се доверява на никого. И още по-малко на вражески шпионин.
Единствено неумолимият лов на жесток, интелигентен убиец ги обединява, Джейсън и Махия се впускат в търсене, което води до вековен кошмар… и до тъмната буря на неочаквана страст, която заплашва да потопи и двамата в кръв.

 

 

 

Пролог

Джейсън не знаеше колко време се е крил в тъмното място в земята, където майка му го беше поставила, казвайки му да „мълчи“. Толкова дълго беше чакал, дори не беше изпълзял, когато стомахът го болеше от глад, но тя не се беше върнала, както беше обещала, а крилата му бяха свити и го боляха от малкото пространство, лицето му беше мокро от сълзи.
Тя знаеше, че той мрази тъмнината. Защо го беше сложила в тъмното?
Лепкавата влага, която бе прокапала през дъските на пода горе, го покриваше, вкусът ѝ се усещаше гъст и зрял във въздуха. От миризмата му се гадеше и той знаеше, че не може да остане повече тук, дори и майка му да беше разочарована от непослушанието му. Протегнал скованите си крайници, доколкото можеше в тясното пространство, с все още смачкани криле, той бутна капака, но той не помръдна.
Той не извика, беше се научил никога да не вика.
– „Не трябва да издаваш нито звук, Джейсън. Обещай ми.“
Вкопчил крака в земята, той буташе и буташе, и буташе, докато в края на вратата се появи малка цепнатина от размазана светлина, а ръчно тъканата рогозка отгоре беше достатъчно тънка, за да не закрива слънчевата светлина. Каквото и да препречваше вратата, то беше тежко, но той успя да прокара пръсти под ръба на вратата и да докосне рогозката, която беше помогнал на майка си да изтъче, след като бяха събрали листата от ленените храсти. Когато прокара ръката си до китката, тя беше груба срещу кокалчетата му и го заболя, когато вратата се спусна върху китката, но знаеше, че костите му няма да се счупят – майка му беше казала, че е силен безсмъртен, че вече е вникнал в силата си по-дълбоко, отколкото тя до стотния си рожден ден.
– „Толкова си силен, момченцето ми. Най-доброто и от двама ни.“
Не знаеше колко време му е нужно, за да вклини другата си ръка под ръба на капака, да завърти тялото си в дупката, кожата да се изтърка от китките му, докато не хване ръба и не го избута нагоре. Знаеше само, че не трябва да спира, докато не бутне достатъчно силно, за да се измъкне от блокажа, а постелката се плъзна с него. Вратата се отвори с тъп трясък, сякаш се беше приземила върху нещо меко. Гърдите му се повдигаха, а ръцете го боляха, трябваше да изчака, за да се опита да се изкачи, а дори и тогава ръцете му се хлъзгаха, хлъзгави от кръвта от разкъсаните му китки.
Изтърка ги в панталоните си, хвана се отново за ръба… и слънчевата светлина от небесния прозорец попадна върху ръцете му.
Той замръзна, спомняйки си тъмната и лепкава течност, която се бе изсипала върху него, докато бе попаднал в дупката. Засъхнала и люспеста, тя се бе превърнала в своеобразна ръжда по кожата му. Просто ръжда, опита се да помисли, просто ръжда, но вече не можеше да се заблуждава, както в тъмното. Кръвта покриваше ръцете му, косата му, лицето му, сковаваше черното на крилата му. Кръвта се беше просмукала през постелката и дървените летви отдолу, до специалното скривалище, което майка му беше направила за него. Кръвта запушваше ноздрите му с железен аромат, докато той дишаше накъсано.
Кръвта се разля като вода, след като писъците заглъхнаха.
– „Без значение какво чуваш, не трябва да издаваш нито звук. Обещай ми, Джейсън. Обещай!“
Треперейки, той се принуди да спре да гледа ръждата, която не беше ръжда, и се измъкна от дупката, затваряйки капака с внимателни ръце – и с отвърнати очи – за да не издаде звук. И след това остана загледан в стената. Не искаше да се обърне и да види какво се намира от другата страна, това, което беше избутал от горната част на скривалището си. Но стената беше опръскана и с ръжда, която не беше ръжда. Малки парченца от нея бяха започнали да се лющят, напечени от горещото слънце, което нахлуваше през прозореца на небето.
Стомахът му се изкриви, а сърцето му се превърна в буца, той отмести поглед от стената и погледна към пода, но той беше осеян с бледокафяво, а краката му бяха направили малки отпечатъци върху полираното дърво. Мръсотията в дупката не беше мокра. Чак след това.
След като писъците заглъхнаха.
Той затвори очи, но все още усещаше миризмата на ръжда, която не беше ръжда.
И знаеше, че трябва да се обърне.
Трябваше да види.

Напред към част 2

Налини Синг – Архангелско острие ЧАСТ 1

Налини Синг – Архангелско острие книга 4

 

 

Авторката на бестселъри на „Ню Йорк Таймс“ Налини Синг се завръща в сенките на един смъртоносен, красив свят, където ангелите властват, вампирите служат, а една жена ловец трябва да изпълзи от мрака, за да оцелее…

Отрязаната глава, белязана с характерна татуировка на бузата, би трябвало да е случай за гилдията, но тъмните инстинкти, усъвършенствани през стотиците години живот, принуждават вампира Дмитрий да поеме контрола.
Има нещо извратено в тази смърт, нещо, което нашепва за отдавна отминали векове… но нуждата на Дмитрий да открие истината е нищо пред порочната сила на отговора му към ловеца, натоварен да разчете татуировката.
Оцеляла при брутално нападение, което едва не я убива, Онър далеч не е готова да се изправи лице в лице със съблазнителния вампир, който е дясната ръка на архангел и който носи жестокостта си толкова смело, колкото и смъртоносната си чувственост…
Същият вампир, който е нейна тайна мания от деня, в който е била достатъчно голяма, за да разбере необяснимите, жестоки емоции, които той предизвиква у нея. Когато желанието се превръща в опасна принуда, която може да унищожи и двамата, става ясно, че миналото няма да остане погребано.
Нещо ловува… и няма да спре, докато не съживи отново един пропит с кръв кошмар…

Напред към част 2

Налини Синг – Ангелски вълк ЧАСТ 1

Налини Синг – Ангелски вълк
Новела 3.5

Глава 1

Ноел получава повишение и е назначен в зеления щат Луизиана, но позицията е нож с две остриета. Макар че районът беше част от територията на Рафаел, архангелът беше възложил ежедневното му управление на Нимра – ангел, живял шестстотин години. На възраст не се доближаваше до тази на Рафаел, но беше достатъчно възрастна, макар че само възрастта не беше арбитър на властта, когато ставаше дума за безсмъртната раса.
Нимра имаше повече сила в тънките си кости от два пъти по-възрастните ангели и управляваше този регион от осемдесет години; тя се смяташе за сила, когато повечето ѝ връстници все още работеха в дворовете на по-възрастните от тях. Едва ли е изненадващо, когато се говореше, че има желязна воля и способност за жестокост, неограничена от милост.
Той не беше глупак. Знаеше, че това „повишение“ всъщност е безмълвно, режещо заявление, че вече не е човекът, който някога е бил – и вече не е полезен. Ръката му се сви в юмрук. Разкъсаната и окървавена плът, счупените кости, стъклото, което беше забито в раните му от слугите на един обезумял ангел – всичко това беше изчезнало благодарение на вампиризма му.
Единственото, което остана, бяха кошмарите… и пораженията в него. Когато се погледна в огледалото, Ноел не виждаше същия човек, който винаги беше виждал. Виждаше жертва, човек, който е бил пребит до смърт и оставен да умре.
Бяха му взели очите, бяха му раздробили краката, бяха му смачкали пръстите, докато парчетата не се превърнаха в камъчета в чувала с плът. Процесът на възстановяване бе жесток, отнел всяка частица от волята му. Но ако това оскърбително положение трябваше да бъде съдбата му, по-добре щеше да е да не оцелее.
Преди нападението той беше в краткия списък за висша позиция в Кулата, от която Рафаел управляваше Северна Америка. Сега беше страж от второ ниво в един от най-мрачните дворове. В центъра му стоеше Нимра. Висока само метър и шестдесет, тя имаше най-деликатното телосложение. Но ангелът не беше момиче, което изглеждаше слабичко. Не, Нимра имаше извивки, които вероятно бяха довели не един мъж до гибел. Освен това имаше кожа с оттенък на разтопен ирис, сияйно допълнение към разкошната топлина на този регион, който наричаше свой, и къдрици, които блестяха синьо-черно на фона на тъмния нефрит на роклята ѝ.
Тези тежки къдрици се спускаха по гърба ѝ с игривост, която не подхождаше нито на репутацията ѝ, нито на студеното сърце, което трябваше да бие под гърдите, говорещи за грях и съблазън, а гърдите ѝ бяха зрели и почти прекалено пълни за фигурата ѝ.
В този момент очите ѝ се втренчиха в неговите, сякаш бе усетила внимателното му вглеждане. Тези очи – дълбок топаз, обагрен с блестящи кехлибарени ивици – бяха остри и проницателни. И точно сега те бяха съсредоточени върху него, докато тя крачеше из голямата стая, която използваше като своя зала за аудиенции, като единствените звуци бяха шумоленето на крилете ѝ и меката ласка на роклята ѝ върху кожата. Беше облечена като стар ангел, а тихата елегантност на дрехите ѝ напомняше за древна Гърция.
Не беше роден тогава, но беше виждал картините, които се пазеха в ангелската крепост, която беше Убежището, беше виждал и други ангели, които продължаваха да се обличат по начин, който смятаха за много по-царски от облеклото на съвремието.
Никой от тях не изглеждаше така – с роклята си, придържана от прости златни закопчалки на раменете и тънко плетено въже в същия цвят около кръста, Нимра можеше да бъде някоя древна богиня. Красива. Могъща. Смъртоносна.
– Ноел – каза тя и звукът на името му се докосна до шепота на акцента, който беше от този регион и все пак съдържаше ехо от други места, други времена. – Ти ще ме придружаваш. – С това тя излезе от стаята, а крилете ѝ бяха наситено, тъмнокафяви, с блестящи ивици, които повтаряха цвета на очите ѝ. Извити над раменете ѝ и спускащи се надолу, за да погалят блестящото дърво на пода, тези крила бяха единственото нещо, което виждаше, когато се обърна да я последва. Изящната сянка на крилете ѝ не говореше за студената жестокост на тъмния съд, а за твърдото спокойствие на земята и дърветата.
Поне това не беше фалшива реклама. Домът на Нимра не беше това, което той очакваше. Просторна и изящна стара постройка с високи тавани, разположена в обширно имение на около час път от Ню Орлиънс, имаше множество прозорци, както и балкони на всяко ниво. Повечето от тях нямаха парапети – както подобаваше на дом на същество с крила. Покривът също беше построен с мисълта за ангел. Той се спускаше под наклон, но не под остър ъгъл, не достатъчно, за да бъде опасен за кацане.
Въпреки красотата на къщата обаче градините бяха това, което правеше мястото привлекателно. Осеяни с екзотични и обикновени цветя, пълни с дървета, които са изпосталели от старост, и с новопоникнали растения, тези градини шепнеха за мир… място, където един съкрушен човек може да седне и да се опита да намери себе си отново.
Само че, мислеше си Ноел, докато следваше Нимра нагоре по стълбите, беше сигурен, че онова, което е загубил, когато е бил нападнат от засада и след това унизен до неузнаваемост на лицето му, а тялото му е било само месо, е изчезнало завинаги.
Нимра спря пред чифт големи дървени врати, издълбани с филигран от цъфтящ жасмин, и го погледна с очакване през рамо, когато той спря зад нея.
– Вратите – каза тя с нещо, за което той беше сигурен, че е нишка на забавление в този глас, целунат от музиката на Байу. Като внимаваше да не докосне крилата ѝ, той заобиколи, за да отвори едната.
– Извинявам се. – Думите излязоха тежки, гърлото му не беше свикнало да говори тези дни. – Не съм свикнал да бъда… – Той прекъсна по средата на изречението, без да има представа как да се нарече.
– Ела. – Нимра продължи да върви по коридора, осеян с прозорци, които къпеха лакираните подове в разтопената, ленива слънчева светлина на това място, което притежаваше както дръзката, нахална красота на Ню Орлиънс, така и една по-стара, по-тиха елегантност.
На всеки перваз на прозореца бяха поставени саксии в земни тонове, които преливаха от най-жизнерадостните, неочаквани цветни изблици – теменужки и диви цветя, маргаритки и хризантеми. Ноел се бореше с желанието да погали листенцата им, да усети кадифената им мекота върху кожата си.
Това беше неочаквано желание и го накара да се отдръпне, да придърпа щитовете си още по-плътно около себе си. Не можеше да си позволи да бъде уязвим тук, в този двор, където го бяха пратили да гние – не беше пресилено да се вярва, че всички го чакат да се откаже от живота и да довърши започнатото от нападателите му.
Челюстта му се изправи в брутална линия точно когато Нимра заговори отново. Макар че тонът ѝ беше грубо копринен – такъв, какъвто говори за тайни в спалнята и за удоволствие, което може да се превърне в болка – думите ѝ бяха прагматични.
– Ще поговорим в моите покои. – Тези покои се намираха отвъд друг комплект дървени врати, изрисувани с изображения на екзотични птици, прелитащи през разцъфнали дървета.
Женствени и красиви, в изображенията нямаше нищо, което да говори за твърдостта, която беше част от репутацията на Нимра, но ако Ноел знаеше нещо след повече от два века съществуване, то беше, че всяко същество, живяло повече от половин хилядолетие, отдавна се е научило да крие това, което не иска да показва.
С повишена бдителност той влезе зад нея, като тихо затвори боядисаните врати зад гърба си. Не знаеше какво е очаквал, но това не бяха изящните бели мебели, обсипани с възглавнички в скъпоценни тонове, течната слънчева светлина, която нахлуваше през отворените френски врати, добре подредените книги, поставени на крайната масичка. Растенията обаче вече не го изненадваха и му даваха усещане за свобода, дори когато стоеше задушен и затворен от съкрушената си същност, от обещанието си да служи на Рафаел, а оттам и на Нимра.
Отиде до френските врати и ги затвори, за да не се вижда светът, преди да се обърне отново към него.
– Ще говорим насаме. – Ноел кимна твърдо, а в съзнанието му с наказателна внезапност се появи друга мисъл.
Някои от ангелската раса, стари и изморени, намираха удоволствие да си вземат любовници, които можеха да контролират, третирайки тези любовници като… прясно месо, което да бъде използвано и след това изхвърлено.
Той никога нямаше да бъде такъв, а ако Нимра очакваше това от него… Той беше вампир, почти безсмъртен, който имаше повече от двеста години, за да развие силата си. Тя можеше да го убие, но той щеше да почерпи кръв, преди да е свършило.
– Какво искаш от мен?

Нимра долови заплахата под външно учтивия въпрос и се зачуди кой точно Рафаел и е изпратил. Беше направила няколко тихи запитвания до един познат учен в Убежището, беше научила за ужасяващото нападение, което Ноел беше преживял, но самият човек оставаше загадка.
Когато помоли Рафаел да ѝ каже нещо повече от голите факти за вампира, който беше назначил в двора ѝ, той каза само:
– „Той е лоялен и много способен. Той е това, от което се нуждаеш.“
Това, което архангелът не беше казал, беше, че Ноел имаше пронизващи ледено сини очи, изпълнени с толкова много сенки, че почти можеше да ги докосне, и лице, издялано от най-груб камък.
Не беше красив мъж – не, за това беше твърде суров, но такъв, който никога нямаше да иска женско внимание; той беше толкова много, толкова много мъж.
От твърдата челюст, през наситено кафявата коса, до мускулестата сила на тялото му, той привличаше погледите… подобно на планински лъв. Облечен в сини джинси и бяла тениска, напълно различно от официалното облекло, предпочитано от другите мъже в двора ѝ, той все пак ги засенчваше с мълчаливата интензивност на присъствието си.
Сега заплашваше да завладее стаите ѝ. Мъжката му енергия беше ярък контрапункт на женствеността на обзавеждането. Дразнеше я, че този вампир на не повече от двеста години можеше да ѝ вдъхне такива чувства – ангел, който изискваше уважение от два пъти по-възрастните от нея и който се ползваше с доверието на архангел. Ето защо тя каза:
– Ще ми дадеш ли всичко, което поискам? – С тон, в който прозираше сила. Бели линии очертаха устните му.
– Няма да бъда ничий роб. – Нимра примигна, осъзнаването беше бързо и тъмно.
На суетата ѝ не ѝ беше приятно да вижда, че той вярва, че трябва да принуждава любовниците си, но познаваше достатъчно собствения си вид, за да разбере, че мисълта не е неоснователна.
Фактът обаче, че тя беше първата, която му хрумна… Не, помисли си тя, със сигурност Рафаел щеше да я предупреди, ако Ноел беше злоупотребил по този начин.
От друга страна, архангелът, който притежаваше достатъчно сила в тялото си, за да изравни градове и да изгори империи, беше закон за себе си. Тя не можеше да предполага нищо.
– Робството – каза тя, обръщайки се към друга врата – не предлага предизвикателства. Никога не съм разбирала очарованието му.
Докато той я следваше по петите, тя имаше чувството, че има голям звяр на лизинг – и този звяр никак не беше доволен от ситуацията. Интригуващо, дори и да я бодеше в душата, че в него имаше толкова много сила, този вампир, който Рафаел беше изпратил в отговор на молбата ѝ.
В това, разбира се, беше същината – Ноел беше човек на Рафаел, а Рафаел не търпеше слабите. След като влезе в стаята, тя му кимна да затвори вратата след себе си. Не би си помислила да вземе такива мерки дори преди месец, толкова много се беше доверила на хората си.
Сега…
Болката беше една от тези, с които трябваше да живее през последните четиринадесет дни, и през това време не беше станала по-лесна за понасяне. Минавайки покрай гладкото и обичано дървено бюро, разположено до големия прозорец – място, където често сядаше, за да пише личната си кореспонденция, тя вдигна ръце, за да отключи горните врати на армоара до стената.
Къдравите пипала на една фина папрат се забиха в гърба на ръцете ѝ. Тя ги погали шепнешком, докато откриваше – вградена в задната стена на шкафа – вратата на нещо, което изглеждаше като обикновен сейф, но който никой крадец не би могъл да разбие.
Изваждайки отвътре малък флакон, наполовина пълен с луминесцентна течност, тя се обърна и каза:
– Знаеш ли какво е това? – Попита мъжа, който стоеше неподвижен като камък на няколко метра от нея.
Затворено изражение, но не можеше да се отрече интелигентността в този проницателен поглед.
– Не съм виждал нищо подобно досега. – Толкова красиво, помисли си тя, наблюдавайки как цветовете се преливат и разпенват във флакона, когато го наклони към светлината, а самият кристал бе гравиран само с прост знак, обозначаващ името ѝ, и тънки декоративни линии от фино злато.
– Това е така, защото тази течност е изключително рядка – промълви тя – създадена от екстракт от растение, което се намира в най-дълбоката и непроходима част на тропическите гори на Борнео.
Намалявайки разстоянието помежду им, тя я протегна към него. Флаконът изглеждаше смешно малък в голямата му ръка, играчка, открадната от плачещо дете. Вдигна я към очите си и я наклони внимателно. Течността се разнесе по кристала и накара повърхността му да заблести.
– Какво е това?
– Полунощ. – Взе флакона, когато той ѝ го върна, и го постави на писалището си. – Една капка от нея ще убие човек, малко повече ще постави вампир в кома, а четвърт унция е достатъчна, за да гарантира, че повечето ангели на по-малко от осемстотин души няма да се събудят в продължение на десет дълги часа. – Погледът на Ноел се впи в нейния.
– Така че набелязаната от теб жертва няма и най-малък шанс. – Тя не беше изненадана от заключението му – то не беше нищо по-малко от това, което можеше да се очаква, като се има предвид репутацията ѝ.
– Имам го от триста години. Беше ми подарено от приятел, който смяташе, че един ден може да ми потрябва. – Устните ѝ се повдигнаха в ъгълчетата при мисълта за ангела, който ѝ беше подарил това най-смъртоносно оръжие – както човешкият по-голям брат би подарил на сестра си нож или пистолет. – Той винаги ме е възприемал като крехка.
Ноел си помисли, че този приятел не може да я познава добре. Нимра може и да изглеждаше така, сякаш ще се пречупи при най-малкия натиск, но тя не държеше Луизиана срещу всички останали сили в широкия регион, включително бруталния Назарах, ако беше повяхваща лилия.
Тъй като не беше толкова сляп, той не откъсваше очи от нея, дори когато тя взе флакона и го върна в сейфа, а крилете ѝ бяха толкова изящни и приканващи пред него. Осезаемата им красота беше капан, примамка за непредпазливите да свалят гарда.
Ноел никога не е бил толкова невинен – а след събитията в Убежището… Ако в него беше останала някаква невинност, тя отдавна беше умряла.
– Преди две седмици – промърмори Нимра, затвори вратите на армоара и се обърна отново с лице към него – някой се опита да използва „Полунощ“ върху мен.

Напред към част 2

Налини Синг – Архангелски Консорт ЧАСТ 1

Налини Синг – Архангелски Консорт
Ловец на гилдията 3

За всички, които някога са мечтали да летят
и на всички вас, които сте летели с мен.

 

 

 

Налини Синг се връща в сенките на своя „сърцераздирателно оригинален “ свят, където ангелите управляват, вампирите служат, а невинните могат да платят най-голямата цена от всички…
Ловецът на вампири Елена Деверо и нейният любовник, смъртоносно красивият архангел Рафаел, се завръщат у дома в Ню Йорк само за да се сблъскат с безкомпромисно ново зло…
Един вампир е нападнал девическо училище – нападението е дело на чиста, жестока лудост – и това е само първото действие. Необузданата жажда за кръв води вампир след вампир, заплашвайки да накара улиците да текат в кръв. След това самият Рафаел започва да проявява признаци на неконтролируема ярост, когато необясними бури помрачават хоризонта на града и самата земя се разтреперва.
Предзнаменованията изведнъж стават ужасяващо ясни.
Древен и злонамерен безсмъртен се надига. Силните ветрове шепнат името ѝ: Калиане. Тя се е завърнала, за да си върне сина – Рафаел. Само едно нещо стои на пътя ѝ: Елена, съпругата, която трябва да бъде унищожена…

Напред към част 2

Налини Синг – Една нощ в убежището НОВЕЛА 0,2

Една нощ в убежището
От Налини Сингх

Илиум запълзя по коридора и замръзна на място, когато чу движение. Но не, родителите му все още спяха.
Той продължи да се промъква, като много се стараеше крилата му да не издават шум, влачейки се по пода – само че беше толкова трудно! Крилете му бяха по-големи от тялото му в момента. Баща му каза, че ще пораснат, но в момента можеше да лети съвсем малко, преди да се умори.
А когато вървеше, бяха тежки, но майка му каза, че ако не се научи да ги държи, ще се изхабят и ще паднат. Илиум не беше сигурен дали тя не лъже, но знаеше със сигурност, че всички най-силни ангели-воини държат крилата си над земята – трябваше да си силен, за да си воин, така че Илиум щеше да бъде силен.
Понякога по-големите деца му се подиграваха, като казваха, че не може да бъде воин, защото крилата му са сини, но той си помисли, че винаги може да оцвети крилата си, както някои ангели оцветяват косите си. Косата му вече имаше цветове.
Еии, той беше на вратата! Не на задната врата, а на тази, която се спускаше в дефилето. Майка му наистина щеше да му скалпира перата, ако излезеше през тази врата. Ветровите течения в дефилето бяха наистина силни – след като Илиум все искаше да се измъкне, баща му го беше завел в дефилето, беше го оставил да лети там, беше го накарал да се убеди сам.
Беше трудно, толкова трудно. Вятърът почти бе смачкал крилата му и го бе захвърлил върху каменните стени на дефилето. Но баща му се беше погрижил да се справи. И Илиум знаеше, че никога не трябва да излиза през задната врата – не и докато не порасне.
Но можеше да излезе през предната. Добре де, може би не трябваше да излиза през нощта, но това беше специален „казион“.
Стигна до дръжката на вратата, протегна се и се изпъна. Уф. Беше твърде далеч. Майка му беше накарала баща му да премести дръжката, след като Илиум продължаваше да излиза, когато не трябваше.
Огледа се наоколо и видя един стол. Но той беше твърде голям и тежък и щеше да вдигне много шум, ако се опиташе да го премести. Майка му се събуждаше и при най-малките шумове – казваше, че се е превърнала в прилеп, след като е започнал да ходи – така че трябваше да бъде много внимателен.
Крилете му зашепнаха по пода, докато се обръщаше и гледаше дали може да… Глупак!
Придвижвайки се по-назад в кухнята, той се покатери на стола, а оттам – на масата. Това би трябвало да е достатъчно високо. Скочи и получи достатъчно въздух под крилата си, за да се преметне и да хване дръжката на вратата. Вдигна шум, но това беше нормално, защото отваряше вратата, падаше на земята и бягаше навън.
– Илиум!
Смееше се радостно, докато гласът на майка му се носеше в нощния въздух, стискаше челюст и биеше силно криле, докато успееше да се издигне. Нямаше търпение да стане голям като Рафаел, когато ще може да излита все едно е нищо. Точно сега това отнемаше цяла вечност. Но беше достатъчно бърз, за да се издигне и да се качи на покрива на къщата, преди майка му да излезе. Той се скри зад комина, докато тя излетя във въздуха и тръгна да го търси.
Баща му излезе през задната врата, за да провери ждрелото. Това вбеси Илиум. Беше дал обещание, нали?
Едва когато брегът беше чист, той взе малката торбичка, която беше скрил до комина, когато си играеше преди да се стъмни. Спусна се от покрива с торбичката на гърдите си и се отправи към къщата на Аодхан. Все още се клатушкаше, но не беше толкова бавен, колкото преди.
Достигайки до къщата на Аодхан, той отначало не можа да види приятеля си, но после Аодхан му махна от другата страна на покрива и прелетя, за да се присъедини към него. Той също имаше малка торбичка.
Не си говореха, защото щеше да е твърде шумно, ако си крещяха един на друг – а те не бяха достатъчно добри в летенето, за да се приближат наистина близо, без да си заплетат крилата – те летяха в мълчание.
Възрастните не всички спяха през нощта, така че те се държаха ниско, където имаше по-малък шанс да бъдат забелязани. Обикновено Аодхан беше твърде искрящ, за да се скрие дори през нощта, но той се беше покрил с въглен, който бяха намерили в една камина, така че блестеше само мъничко.
Тогава те най-сетне бяха там.
Приземиха се, отидоха до ръба на дефилето, седнаха с увиснали крака и с увиснали зад тях уморени криле и отвориха торбите си, за да извадят припасите.
– Какво си взе? – Попита Илиум приятеля си.
Кихайки, Аодхан потърка носа си.
– Въглищата ме карат да кихам. – Пръстите му оставиха следи от размазване по чантата, когато я отвори. – Имам бисквити и намерих бутилка мляко. – Широка усмивка. – Не се е разляло!
Илиум се усмихна и взе една саждива бисквитка.
– Направих самуни. – Беше сложил в тях сирене и домати, точно както обичаше Аодхан.
– И имам грозде.
Разположиха плячката си върху торбите, като двете торби бяха между тях. Докато Илиум ядеше бисквита, Аодхан изяде сандвича и те изритаха краката си.
– Виж – прошепна Аодхан.
Очите на Илиум се разшириха.
– Ето ги.
Той знаеше, че някои възрастни се състезават през нощта. Ето защо бяха дошли да гледат, но никога не беше предполагал, че ще е толкова бързо. Бяха като мълниите в небето по време на буря, толкова бързи, че едва успяваше да ги проследи.
– Кой печели?
– Може би Рафаел?
Гледаха, видяха как Юръм поема водачеството и се смее лудо, когато Рафаел го изпреварва. Двама други ангели бяха зад тях, внезапно засилили се напред. Илиум се опитваше да разбере кои са ангелите, тъй като беше тъмно и трудно се виждаше, когато усети хватка на гърба на ризата си. Едновременно с това една ръка хвана ризата на Аодхан.
– Какво искате да кажете вие двамата за себе си? – Попита майка му, докато я гледаха през рамо. Сърцето на Илиум се разтуптя от изненадата и той знаеше, че това на Аодхан вероятно прави същото.
Тогава най-добрият му приятел протегна една бисквитка и Илиум каза:
– Искаш ли да гледаш състезанието?
– Какво състезание? – Майка му се намръщи и погледна над главите им. – Това Рафаел ли е? Боже мой, какво правят тези четиримата?
– Състезават се! – Илиум потупа камъка. – Моля те, мамо. Можем ли да гледаме?
Майка му погледна първо към него, после към Аодхан, а хубавите ѝ очи светнаха.
– Направете ми място между вас.
Усмихнати, те преместиха храната от двете страни и се преместиха, за да направят достатъчно място за нея. Тя седна с едната си ръка около него, а с другата – около Аодхан. Притисна и двамата близо до себе си, а красивите ѝ криле бяха силни и топли зад тях… точно когато състезателите минаха точно под тях. Вятърът от преминаването им отвя косата на Илиум от лицето му и накара сърцето му да забие отново с бързи удари.
Рафаел се усмихна, като ги видя, и махна с ръка. След това се втурна да изпреварва двамата ангели, които бяха излезли начело, след като бяха хванали добра тяга. Юръм летеше по петите му, сякаш само чакаше възможност да се промъкне.
Илиум наблюдаваше, докато и четиримата не се изгубиха от поглед, но не можеше да каже кой е победил.
– Видя ли? – Попита той Аодхан.
Приятелят му поклати глава, а очите му искряха в овъгленото му лице.
– Движеха се твърде бързо.
– Те все още се състезават – каза им майката на Илиум. – Мисля, че това е дълго състезание.
Разочарован, че няма да види края, Илиум взе един сандвич и го захапа, след което го вдигна към майка си. Тя се усмихна и отхапа. Когато Аодхан ѝ предложи мляко, тя изпи малко и ритна с крака точно като него и Аодхан. И беше добре, че не видяха края на състезанието. Това също беше забавно.
Да седят тук с най-добрия му приятел и майка му.
Тогава баща му долетя покрай ждрелото и спря пред тях.
– Какво, аз не съм поканен на пикника?
И това беше още по-хубаво.
Това беше най-добрият пикник в историята.

Молим ви да спрете защитите от реклами за нашия сайт. С показването на рекламите ще се осъществява поддръжката на сайта ни! Благодарим ви!