Краят на рая – Se7en sinners #2 Част 30

Глава 29

„ Тогава Исус го попита: „Как ти е името?“
„Името ми е Легион“, отговори той,
„защото ние сме много.““

От прореза в горната част на черепа му все още се стича кръв, която се стича на червени струйки по жестоко пребитото му тяло. Той е бил съблечен и унизен. Той не може да се излекува. Раните му не се съсирват. Но е жив. Едва-едва, но е жив.
Легион е достатъчно умен, за да знае, че това не е случайност. Алиансът можеше да го убие – щеше да го убие – при всякакви други обстоятелства. Имат ангелска отрова и, ако се съди по това колко е попила в белезниците, които го държат вързан на солиден сребърен кръст, оформен като някакво болно, изкривено разпятие, имат шибан тон от нея.
Той е жив. Но не за дълго.
Знае какво се случва точно сега. Пълнят главата на Идън с празни обещания, казват ѝ, че може да продължи напред, че може да бъде щастлива, в безопасност и обикновена, ако само сътрудничи. Бълва лъжи за това как демоните не могат да обичат, затова следователно той никога, никога не би могъл да притежава способността да я обича. Да я повалят, само за да могат да я издигнат отново с безпочвените си глупости.
Те не дават и пукната пара за любовта. Баща ѝ – почтеният преподобен, който я е изоставил на психично болна наркоманка – е загубила правото си да я обича преди двадесет и две години. И сега той отново я наранява. Изнасилва духа и добротата ѝ, за да може да я убие. Защото точно това ще се случи, ако Легион не стигне до Идън навреме. Той ще убие собствената си дъщеря.
Легион се бори с белезниците и звукът от свиреща плът изпълва малката, тъмна стая. Той усеща миризмата на собствената си кожа, която се готви, и ако имаше сили да повърне, сега щеше да се задави с жлъчката си. Вече дори не може да крещи, гърлото му е твърде сурово и окървавено, за да направи нещо повече от хриптене през болката. Няма да мине много време. Щом принудят Идън да се съгласи с условията им, повече няма да имат нужда от него.
Едва има достатъчно енергия да се размърда, когато чува как тежката стоманена врата се отваря и в малкото му подземие нахлува слаба светлина. С наведена глава и здраво стиснати ръце към него тихо се приближава малка, облечена в роба фигура.
Това е тя. Идън се предаде по-бързо, отколкото си мислеше. Може би са я измъчвали както него. Не би се изненадал, като се има предвид, че собствената ѝ плът и кръв иска да я поднесе на сребърен поднос, облян с ангелска отрова, Ел не би попречил на Алианса да се върне към архаичните си начини.
Което означава, че той вече е закъснял.
Той отново се бори срещу оковите, изразходвайки последния си малък запас от енергия и карайки сребърното въже да се вреже във вече осакатената кожа. Той вече не може да страда. Болката е на втори план пред страха, който изпитва за смъртността на Идън. Обещал е да я спаси или да умре при опит. Това е той… умира, за да я спаси.
Облечената в роба фигура се придвижва към него, достатъчно близо, за да усети страха, който лъха под качулката. Той долавя миризмата и мигновено замира.
Това е жена.
Но не просто жена.
Майката на Идън.
Отваря уста, за да зададе въпрос за присъствието ѝ – наистина ли са изпратили майката на Идън да го убие, – но думите изчезват като пепел в гърлото му.
– Пести силите си, демоне – прошепва тя сурово, разтваря дланите си и разкрива малка тъмна чанта. След това с треперещи, но бързи пръсти разхлабва връзката и разкрива златен рогат звяр с блестящи, диамантени очи и кървавочервен скъпоценен камък, притиснат зад остри като бръснач зъби. Тя го претегля в ръката си само за миг, вглеждайки се в гротескната му красота, преди да пристъпи напред на пръсти. – Ще ти трябва.
В секундата, в която медальонът пада върху кожата на Легион, самата земя под тях се разлюлява от трепет. Майката на Идън се спъва назад, наблюдавайки с ужас как гърдите на Ел. се отварят и поглъщат цялото чудовище с диамантени очи, като го затварят в гробница от кръв и кости, преди да се превърнат в гладка, немаркирана плът. Той се превива и изкривява сребърния кръст, връзките се чупят като клонки. Той се задъхва и стене, докато през него преминава величествена сила, която затваря раните му и заразява кръвта му с кристализирана магия.
Когато трусовете под краката им престават, Легион се свлича на земята, гол и задъхан. Той поставя единия си бос крак на студения каменен под, а после и другия, повдигайки славното си тяло, за да се извиси страховито над треперещото тяло на майката на Идън. Тя доближава треперещите си пръсти до устните си, уплашена и онемяла от мъжа – чудовището, което стои пред нея.
В сияйните му диамантени очи не блести изкупление. В озъбеното му ръмжене няма нито милост, нито състрадание.
Той е сила.
Той е болка.
Той е Легион.
И след векове на сън звярът току-що се е събудил.

„И нищо чудно, защото дори Сатаната
се маскира като ангел на светлината.“

Доволна усмивка извива чувствените му устни, докато гледа брутално красивия стенопис, който се простира по стената на кабинета му. Прекарва часове, гледайки я, спомняйки си времето, когато е изпитвал нещо повече от скука. Надежда. Възторг. Ярост.
Толкова отдавна нещо не го беше вълнувало. Дори собствените му лудории му бяха омръзнали. Наказването на нечестивите не го вълнуваше. Не събуждаше презрението и болката, които все още пазеше в сърцето си.
До сега.
Нещата си идваха на мястото, точно както се надяваше. Но на каква цена? Унищожаването на човечеството? Смъртта на едно-единствено момиче, което преследваше всяка негова мисъл?
По дяволите.
Нямаше да си тръгне по този начин. Не и без борба. Дори ако не той се биеше.
Три удара по вратата сигнализират, че гостът му е пристигнал, но той не се обръща с лице към него. Другият мъж прочиства гърлото си, а той все още не потвърждава присъствието му.
– Искал си да ме видиш?
Луцифер се усмихва на себе си.
– Исках.
– За…?
С очи с цвят на черен абанос той се фокусира върху частта от стенописа, която разказва за Четиримата конници на Апокалипсиса.
Мор.
Война.
Глад.
Смърт.
Наистина такава прекрасна история – разсъждава той. Но както повечето истории, и тук подробностите са малко неясни. Все пак има толкова много потенциал и сега, когато всички играчи се подреждат, може би е време. Баща му няма да е доволен, но от друга страна, кога му е пукало да угоди на баща си?
Въпреки това той ще изчака. Както прави винаги. Ще чака, ще планира и ще замисля.
– Николай, имам задача за теб – казва най-накрая Луцифер, все още с гръб към смаяния магьосник. – Трябва да се върнеш в човешкото царство.
– В човешкото царство? За какво?
Луцифер се обръща с лице към също толкова поразителния мъж, а в очите му искри забавление.
– Искам да помогнеш на Седемте и да се биеш от мое име. Искам да се бориш за Идън.
Николай се намръщва, а объркването изкривява ефирните му черти.
– Защо не се бориш за нея сам? Можеш да спреш това – да изравниш условията на играта.
– Защото отказвам да се боря за някой, който не ме иска – отговаря Луцифер, по-силно, отколкото възнамерява. Той прочиства гърлото си, преди да продължи, като заменя оттенъка на гнева с нещо по-сурово. – Няма да се боря за нея само за да гледам как тя бяга обратно в ръцете му.
Николай кимва веднъж, разбирайки тази нотка на уязвимост в тона на Луцифер. И все пак той възразява:
– Знаеш, че не мога. Ставрос се е привързал към мен. Ако ме изпратиш обратно, той също може да си намери път.
– Не е мой проблем – свива рамене Луцифер. – Искаше да ми се противопоставиш и да помогнеш на момичето, сега имаш възможност. Направи го и оцелей, а ти си свободен да останеш там със семейството си. Ако не успееш, си мой. За цяла вечност. И за твое нещастие, престоят ти ще бъде постоянен.
Сянка пада върху лицето на Луцифер, поради което вирнатият му поглед изглежда още по-заплашителен. Той не лъже. Ако Николай се провали, Луцифер ще превърне в своя лична мисия да стовари върху него огъня на Ада. Николай го е предал и той му е позволил. Не защото е слаб или мекушав, а защото искрено харесваше младия Тъмен принц и се възхищаваше на смелостта му. Но Луцифер нямаше да се поколебае да обере всяка частица кожа от костите му, ако той отново подложеше на изпитание търпението му.
– Върви сега – подхвана Луцифер. – И ако се опиташ да ме измамиш, с голямо удоволствие ще позволя на стражите си да се саморазправят с любимия ти племенник. Толкова красиво момче…
Дим, сините очи на Николай пребледняват до зловещ преливащ оттенък. Той навежда глава само веднъж, езикът му е твърде натежал от отровни думи, за да отговори на злокобната заплаха.
С премерени крачки той се обръща и се оттегля от стаята. Не диша, докато не напусне апартамента, дори не мига, докато не се отдалечи на няколко метра. Но докато Николай се отдалечава, оставяйки Луцифер на малодушието и самоомразата му, върху пълните устни на красивия магьосник се плъзва лукава усмивка, а в ослепително сините му ириси се разгаря злокобен блясък.
Всички тези години на мила и сговорчива игра най-накрая се отплащат и Луцифер току-що е подписал помилването му.
Малкият Скотос се завърна.

Назад към част 29

Краят на рая – Se7en sinners #2 Част 29

Глава 28

Никога преди не съм виждал тази стая, но предполагам, че сме някъде под църквата. Мога да кажа по миризмата… горящи свещи, влажен камък, мокра земя… като в гробница. Като мястото, където те захвърлят, когато си се превърнал в нещо повече от гниещ труп и няколко лични вещи, за които не си се интересувал, докато си бил жив. Дори и да е така, бих могъл да побера повече безполезни боклуци в един ковчег, отколкото в тези четири стени.
Бях скрита в някаква спалня. Легло с размери на две малки легла, няколко стола и малка масичка. Няма прозорци. Нищо, което да се използва като оръжие. Това е почти като затворническа килия. Дори масата и столовете са закрепени с болтове.
Вратата се отваря със скърцане и влиза Джошуа Харис, баща ми, който, след като цял живот ме е игнорирал, изведнъж е проявил голям интерес към моята смъртност. И въпреки че знаех, че ме използва по един или друг начин, исках да му повярвам. Боже, исках да вярвам. Но краткотрайният ми оптимизъм беше разбит в секундата, в която оперативните работници на Алианса удариха Легиона по главата с нещо, което изглеждаше като чука на Тор, потопен в ангелска отрова.
Спрях крачките си и го притиснах с отровния си поглед, като изхвърлих цялата си енергия към съзнанието му.
– Кажи ми къде е той.
Рев има смелостта да изглежда развеселен. Той накланя глава на една страна.
– В момента е задържан. Страхувам се, че нямам право да ти кажа къде.
– Кажи ми сега – заповядвам аз, а гласът ми трепери.
– Идън… скъпа моя – въздъхва той. – Ела. Да седнем и да поговорим малко. Има много неща, които трябва да ти кажа.
Какво.
Глупости.
Прочитайки намръщената ми физиономия и недоумяващия поглед в очите ми, той хвърля ръка към малката масичка и столовете.
– Принудата на твоя ангел няма да ми подейства – обяснява той и сяда. – Както знаеш, новият ти приятел, Крисис, има много уникални дарби. Дарби, които досега не настоявах да сподели с нас.
– Крисис? – Изпадам в истеричеб смях, поклащам глава, преди да се настаня на стола срещу него. – Защо не съм изненадана?
– О, той не искаше да го прави. Честно казано, повече от малко съм разочарован от него. Той се оказа нелоялен към Алианса, но същевременно изобретателен. – Той докосва с пръсти висулката, която виси на врата му, и аз усещам как цветът от лицето ми се изцежда. Това е флакон, пълен с тъмночервено вещество. Кръв.
– Ти го уби? – Гласът ми е на косъм от шепот.
– Не. Господи, не. Никога не бихме го направили. Познавам Крис почти през целия му живот. Той ми е като син.
– Да. И двамата знаем как се отнасяш към децата си.
Очите ми са кинжали, потопени в отрова. Дори без да използвам силите си, виждам как думите ми му въздействат. Как се извиват в стомаха му, понижавайки темперамента на кръвта му. Иска му се да ме удари през лицето и да ме наругае за нахалството ми. Но вместо това той… се усмихва. Като шибан сериен убиец, баща ми се усмихва.
– Идън, аз не искам това за теб. Никога не съм искал това за теб. Надявах се да те избавя от този живот, много преди Сатаната да забие куките си в теб. По-голямата част от живота си прекарах в опити да намеря начин да спася живота ти.
– Не искам да бъда спасявана – отсичам аз.
– Дори за втори шанс с майка ти? За шанса да срещнеш добър мъж, който да те обича? Да се ожени за теб? Да остарее с теб?
Не исках тези неща, защото никога не съм знаела, че те съществуват. Но сега, след като той ги изрече във вселената, не мога да не призная зейналата дупка в гърдите ми, където някога живееше надеждата.
Последният път, когато видях майка си, тя ми каза, че би искала никога да не съм се раждала. Каза, че съжалява, че не е прерязала гърлото ми, а ръката ми, когато се е опитала да ме извади от утробата си с кухненски нож. Каза, че аз съм причината за всяко ужасно нещо, което й се е случило, и че никога няма да ми прости, докато е жива.
После ме погледна със стъклени очи и попита: Коя си ти?.
След това никога повече не се върнах в болницата.
– Втори шанс няма – заявявам, безсмислено чоплейки с нокти по масата, белязани от възрастта и употребата.
– С Христос винаги има втори шанс, Идън – заявява преподобният и се усмихва меко. – Всичко, което си направила, цялата омраза и гняв, които изпитваш, могат да бъдат измити. Можеш да бъдеш сътворена наново, точно както Бог е предвидил. Не е твърде късно. Можеш да живееш живота, който ти е бил предназначен. Можеш да отидеш в колеж, да преследваш мечтите си. Можеш да пътуваш по света и да се разхождаш по улиците, без да ти се налага да се оглеждате през рамо. А ние – ти и аз – можем най-накрая да се опознаем. – Той се протяга през масата и слага мека, топла ръка върху моята. В нежния му поглед блестят сълзи. – Мога да бъда до теб, както се предполагаше. И този път няма да те подведа, скъпа.
Гледам в очи, идентични с моите, за дълъг миг, преди да отдръпна ръката си.
– Твърде късно е.
– Никога не е твърде късно, Идън – призовава той. – Все още си млада. Имаш за какво да живееш. Не захвърляй всичко това заради демон, който никога няма да има способността да те обича. Който никога няма да може да ти даде нормален, безопасен живот. Който ще те гледа как увяхваш с възрастта година след година, докато той остава непроменен. Мислиш ли, че той ще иска същите неща като теб, когато сте готови да се установите? Той е зъл по своята същност. Единственото, което познава, е касапницата и болката.
Поклащам яростно глава.
– Ти не го познаваш.
– Не, Идън. Той не те познава. Той не знае какво е да си човек. За него и подобните му ти си домашен любимец. Малко кученце, с което да си играят, когато им е скучно. Те са влюбени в твоята уязвимост. За тях тя е очарователна – само забавление. Мислиш ли, че някога ще те възприемат като равна? Като една от тях? Не. Те те държат наоколо, защото безсмъртието се е оказало досадно. И когато им омръзнете, ще намерят нещо друго, с което да си ангажират времето. Особено за Легиона.
– Грешиш. Не го познаваш – повтарям аз.
– Е… знам единственото нещо, което той иска повече от теб. Дори повече от Адриел.
– Какво е това? – Мръщя се, готова да му се обидя за неговите глупости. Няма как да знае и грам за това какво иска Легион.
– Неговото спасение. И аз имам начин да му го дам.
Отчаяно се опитвам да оформя чертите на лицето си в нещо безпристрастно, но отвътре крещя. Спасението на Легион? Той може да намери пътя си обратно? Да бъде отново себе си?
Той е бродил по Земята в продължение на векове. Сражавал се е със собствения си вид, за да докаже, че е почтен. Молел се е, молил се е и е кървял за покаяние за всеки извършен грях и всяка събрана изгубена душа. И ако Рев е прав, може би има начин да изтрие следите. Начин да премахне болката и самоомразата и да го превърне в това, което някога е бил.
Но на каква цена?
Сякаш изтръгнал въпроса от главата ми, Рев продължава.
– Какво мислиш, че ще избере, ако му се даде възможност да избира? Теб или нещото, което е търсил от началото на човечеството? Знаеш отговора, Идън. Това е всичко, което някога е искал. Ти си била просто едно отклонение по пътя.
Отварям уста, за да опровергая твърденията му, но думите се размиват и умират на езика ми. Как мога да се съревновавам с него? Това може би е последният и единствен шанс на Ел да се изкупи. И след всичко, което е направил – всичко, което е пожертвал – защо да се опитвам да застана на пътя му?
Това може да е началото на собственото ми пътуване към спасението. Този единствен безкористен акт може да бъде моята повратна точка. Имам толкова много неща, за които да търся прошка, толкова много грехове, за които да се разкайвам, толкова много престъпления, за които да изкупя вината си. Това може да е началото на възвръщането на душата ми.
– Трябва да го видя – изричам аз.
– За съжаление, това не е възможно. – Преподобният предлага тържествена усмивка в знак на извинение.
– И защо не ? – Мръщя се.
– Защото той ще се опита да те разубеди. Той е толкова заслепен от омразата си към Алианса, че няма да може да види, че това е най-доброто за теб. А ако наистина те обичаше – ако го беше грижа за теб по някакъв начин, щеше да е в състояние да загърби тази дребнава обида и да направи това, което е правилно. Щеше да те остави да си отидеш. Щеше да ти позволи да живееш безопасен, нормален живот, свободен от демони и магьосници и останалите злини на неговия свят. Ако Легион беше способен да те обича, щеше да ти позволи да имаш човешкия живот, който заслужаваш.
Оглеждам малката стая, само за да дам на очите си нещо за правене. Защото ако се осмеля да погледна през тази маса и да прочета съжалението, изписано на лицето на отчуждения ми баща, знам, че няма да мога да се сдържа. Няма да мога да поддържам тази нелепа тирада на твърдоглава, безстрашна мацка, която ще се бори до смърт, преди да се предаде. Но аз не съм. Не съм дори близо. Защото точно сега, докато думите на Рев отекват в черепа ми, искам да се предам. Искам да се предам и да позволя на вълната на поражението да ме повлече под водата, докато не се окажа плаваща, безтегловна… бездиханна, в море от скръб.
Не мога да му откажа това. Не мога да откажа Легион от съдбата му само защото искам да го задържа близо до себе си. Защото го обичам. И за това… за това трябва да го пусна. Дори и да е неспособен някога да почувства същото. Ще го пусна да си отиде и ще прекарам остатъка от човешките си дни, обичайки го достатъчно и за двама ни.
– Кажи ми какво искаш да направя – изреждам аз със сълзи от счупено стъкло в гърлото си.
– Не е това, което искам да направиш, Идън. Става дума за това, което можем да направим за теб. – Той отново се протяга през масата и полага ръка върху моята. Този път не се отдръпвам. – Има някой, който иска да се срещне с теб. Някой, който може да заличи злото в теб, да извлече падналия ангел и да ти върне живота. Можеш да си тръгнеш оттук като нов човек, свободен от оковите на страха и омразата.
Най-накрая събрах смелост да го погледна.
– Но това няма ли да ме убие? Извличането на ангела?
– Ако се извърши от ръцете на злонамерени? Да.
– А в ръцете на човек? Няма ли да е фатално?
– Нужно е всемогъщо същество – той кимва – за да прогони ангел от избрания от него носител. Човек, който се опита да извърши това, със сигурност ще убие гостоприемника и себе си.
– И как? Как това трябва да ме убеди да ти се доверя? След като си доказал, че това е самоубийствена мисия?
Рев се навежда напред, а в дивите му очи блести вълнение.
– Защото няма да съм аз, който ще извади този ангел от тялото ти, Идън. Те са тук. На Земята. Обещаха ми… обещаха, че ще се върнат, и ще го направиха. И сега ще дойдат за теб.
– Кой е тук? – Прошепвам, а в гласа ми се долавя ужас. Знам отговора, но имам нужда да го чуя от него. Трябва да знам, че това, което подозирахме, е вярно. Че всяко лошо нещо, което се е случило, е било, защото те са го допуснали. Защото умишлено са ни оставили да страдаме.
Опитвам се да отдръпна ръката си, но той я стиска достатъчно силно, за да накара костите ми да се пропукат.
– Серафимът. Серафимите идват, скъпа моя. И те ще поправят това. Те ще отнемат болката ти, объркването ти. С Божията благодат те ще те направят отново цяла.
Отново цяла.
Какво изобщо означава това?
Никога не съм била цял. Когато той си тръгна, преди да съм поела първата си глътка въздух, той взе част от мен. Когато майка ми опря нож в стомаха си и се опита да сложи край на живота ми, тя отряза парче от мен. Когато ме биеха, тормозеха и унижаваха, аз губех парче след парче, след парче. А когато Легион седеше там, с ръце и крака, свързани със сребро и ангелска отрова, и ме гледаше как поемам ръката на Луцифер, оставих най-голямото, най-важното парче от себе си.
Аз съм и винаги съм била само частица от едно момиче. Може би това е шансът ми най-накрая да бъда нещо повече.
– И той ще се оправи? Легион? И Крисис? Какво ще стане с него?
– Докато ни сътрудничиш, всичко ще бъде наред. Идън, след като всичко това приключи, ще си тръгнем по-добри, отколкото сме сега. Ще получим точно това, което искаме. И тогава ще можеш да определиш дали той все още те иска.
– Какво трябва да означава това? – Мръщя се.
– Той няма да е човекът – демонът, когото познаваш. А Адриел ще е приела собствената си форма. Ще бъдеш свободен от нея. Чудя се… дали тогава Легион все още ще те иска? В момента той е едва на крачка от човека. Но това, което е бил преди… това, което ще бъде отново…
Не му се налага да довършва мисълта си. Аз знам точно за какво става дума. След като Легион бъде възстановен в предишната си, ангелска слава, той вече няма да ме иска. Не и когато ще бъде неразрушим, страховит и опустошително красив. Не и когато ще има онези величествени крила, които бяха откъснати от гърба му, преди да бъде хвърлен в Ада. Не и когато си върне Адриел.
А аз не мога да бъда егоист с него. Не мога да го държа затворен тук – на Земята, като нещо, което никога не е трябвало да бъде – само защото се страхувам да продължа без него. Не просто се страхувам – ужасявам се. Ужасявам се, че той ще избере нея вместо мен. Напълно, жестоко ужасена, че всичко това ще е било напразно и че ще се превърна в това, което винаги съм чувствала дълбоко в себе си. Просто една малка, плаваща прашинка в неговото небе, пълно със сияйни звезди.
Повдигам брадичката си само за частица и преглъщам остатъка от разбитата си гордост.
– Кога започваме?
Рев дори няма благоприличието да скрие очевидното си въодушевление.
– Утре вечер се случва рядко небесно събитие. Ще има пълно слънчево затъмнение, както и преминаване на комета. Това създава перфектния енергиен баланс, за да се осъществи прехвърлянето. Енергия, която привлича само най-могъщите ангели.
– Серафимът – казвам под носа си.
– Те ще знаят. Ще дойдат за теб. И ще поразяват всеки, който се изправи на пътя ни. Такава е Божията воля.
Стискам зъби от притеснение.
– Точно както се опитаха да смажат сестра ми? Или и това беше просто Божията воля?
– Не знам за какво говориш – отсича той, а лицето му не издава нищо. Шибан лъжец.
Не трябва да му се доверявам. Не трябва да вярвам на нито една проклета дума, която казва. Но ако не се съглася с това, кой знае какво ще направят с Ел. По дяволите, може би вече са го пронизали с острие, напоено с ангелска отрова.
А Крисис… може и да не го познавам добре, но ме е грижа за него достатъчно, за да не искам смъртта му. Той беше готов да се бие за мен. Беше готов да предаде братството, в което беше израснал, в името на това да постъпи правилно. Това има значение. И ако трябва да съм честна, той не е лош човек. И ако се бяхме срещнали в друго време, в друг живот, вероятно щях да се влюбя в него. Тоест, ако се бях оказала друг човек. Някой оптимистичен, и светъл, и блестящ.
За мен е твърде късно. Но за него не е късно. Или за Легион. Или дори за сестра ми. След като всичко това приключи и Серафимите си върнат Адриел, те вече няма да виждат в мен заплаха. Ще ме оставят на мира, за да изживея жалкия си, незначителен човешки живот, без да се налага да се оглеждам през рамо на всеки пет минути. Сестра ми ще може да се съсредоточи върху лечението без заплахата от поредната бомба, която да ме измъкне. Всяко лошо нещо, което се е случило – всяко нещо, което е наранило хората, които обичам – е било заради мен и това, което съм. Това е моят шанс – моят шанс да го поправя. Нямам друг избор.
Протягам трепереща ръка през масата. Пръстите ми треперят от хладния и влажен въздух.
Утре по това време ще бъда обикновено момиче.
Без призив.
Без Адриел.
Без Легион.
Тогава защо имам чувството, че съм на път да подпиша смъртната си присъда?
Седемте се бореха за мен, убиваха за мен, кървяха за мен. Сега е мой ред да им върна услугата.
– Имаме сделка.
– Чудесно, скъпа моя дъщеря. Знаех, че ще направиш правилния избор.
Изражението на баща ми се трансформира в радостна злоба, докато допира дланта си до моята. В момента, в който кожата му докосва моята, от ръцете ни се изстрелва ярка, ослепителна светлина, която ги обгръща в бели пламъци. Изгаря толкова силно, че парещата болка задушава писъците в гърлото ми. Опитвам се да се изтръгна от хватката му, но съм напълно парализирана от агония и страх. Само широко отворените ми, ужасени очи могат да гледат с ужас как усмивката на Рев се разширява, излъчвайки още един размазващ взрив от светлина. Той отваря уста, за да заговори, а аз трябва да затворя клепачи, за да не изгорят ретините ми.
– Адриел… – пропява той с глас, който никога не съм чувала. Глас, който изобщо не е човешки. Като красива музика, която е надраскана и изкривена, но въпреки това я разбирам. Мога да го чуя, въпреки че самият му звук кара мозъка ми да пулсира и да ме боли в черепа. Опитвам се да изкрещя, но гласните ми струни са замръзнали. Дори устните ми не треперят от страх.
– Адриел – казва той отново, предизвиквайки вълна от гадене, която се рее в червата ми. – Ние ще се срещнем отново. Скоро, любов моя. Не можеш да избягаш от мен. Ще бъдем заедно. Твоят демон не може да те спаси сега.
След това, милостиво, болката отстъпва място на безсъзнанието и аз губя съзнание. Призракът на онази ослепителна светлина се впива в очите ми, лишавайки ме от спокойствието и сигурността на тъмнината. В съня ми няма нощ. Вече не виждам звездите.

Назад към част 28                                                                 Напред към част 30

Краят на рая – Se7en sinners #2 Част 28

Глава 27

За щастие, всичко беше точно както си мислех.
За съжаление, беше точно както си мислех.
Бен не беше източникът на бомбата. Той беше бомбата.
Малкото устройство, което Седемте бяха възстановили, беше имплантирано върху него, може би дори вътре в него. И този, който го е поставил там, е заложил на това, че той ще успее да се върне в апартамента, преди да го детонира, убивайки себе си и сестра ми. Освен тях, жертвите щяха да са минимални. Сградата щеше да претърпи големи щети и щеше да има ранени, но подсилените стени щяха да задържат донякъде взрива. Целта не беше да се убият толкова много невинни хора. Само тези двамата.
Но Бен беше добър човек. И когато видял, че възрастната им съседка бърза да хване асансьора, той задържал вратата, добавяйки трийсет секунди към маршрута си.
Тридесет секунди и той щеше да е в апартамента, да целуне сестра ми за поздрав.
Тридесет секунди, а аз щях да загубя най-важния човек в живота си и единствената причина, поради която още не бях пречупена напълно.
– Майната му – изплюва Крисис. Той превърта видеото на екрана на телефона си за трети път, преди да изрече още едно проклятие. – Майната му, майната му, майната му.
– Това е консенсусът – промърморва Ел.
Намираме се в същата закусвалня отпреди. Същата сервитьорка е на старомодното гише.
– И ти си сигурен, че е мъртъв? – Крисис пита.
– Не знам как щеше да оцелее. – Легион свива рамене. – Честно казано, не беше останало много от него.
– ДНК потвърждава ли това?
– Във видеото той е в сляпа зона, когато бомбата се взривява. – Кимва Ел. – Така пропуснахме да разберем, че той е източникът. Трябва да приемем, че е било случайно.
Крисис презарежда видеото отново.
– А ти си сигурен, че Мери е била целта?
– Точно така изглежда.
– Майната му – проклина Крисис и прекарва ръка през русата си коса.
– Какво означава всичко това? – Питам, без да разбирам. Ние вече знаехме всичко това.
– Бен имаше среща с лекар тази сутрин – обяснява Легион и се обръща към мен. – Това би обяснило как устройството е било имплантирано в или върху него. Съдейки по поведението му обаче, той не е знаел. Някой е трябвало да изтрие съзнанието му.
– Някой като кого?
– Има само няколко същества със силата да направят нещо подобно. Едно от тях са ангелите – подхваща Крисис. Той изключва мобилното устройство и го пъха в джоба си. Потупвайки пръстите си по плота в размисъл, той казва: – Има някои членове на Алианса, които вярват, че някога ангелите са говорили на светите мъже. Тези, които имат непоклатима вяра и преданост. Те твърдят, че именно ангелите са ги инструктирали да заловят и измъчват Призованите. Че именно ангелите са шепнели в ушите им, казвайки им, че ключът към спасяването на човечеството се крие дълбоко под мозъчната им кора и единственият начин да се докоснат до него изисква крайни мерки. Жестоки мерки. Алиансът на посветените рискуваше да бъде разкрит пред обществеността и всичко, за което беше създаден, щеше да бъде унищожено. Затова всички висши представители на всички религии се събраха и направиха пълна проверка. Всички лидери бяха прогонени. Повечето от тях изчезнаха от лицето на Земята. Това беше преди повече от двадесет години.
– Значи смятате, че това може да се повтори? – Светая светих. Не исках да повярвам, че ангели могат да стоят зад такава жестокост, но всички знаци сякаш сочат към тях. Което означава, че е само въпрос на време те да ударят отново и ще трябва да се изправим срещу най-силните същества освен самия Бог.
Не можем да победим.
– Възможно е. Което означава… означава, че знаеш кой стои зад това – промълвява Крисис, а мрачният му поглед е прикован в чашата му със студено кафе. – И аз също знам. Рев.
– Какво? – Гласът ми се разбива в гърлото. – Моят… моят баща? Но всичко, което каза, че ме е защитил… че е разбрал колко важна е сестра ми за мен… Защо би го направил?
– Може би вярва, че спасява душата ти – предполага Легион. – Ангелите – конкретно Серафим – са създания на истината и светлината. Те са най-ценното и съвършено творение на Бога. Да бъдеш напътстван от такъв се смята за велик дар, изпратен от самия Всемогъщ. Баща ти може би вярва, че това е Божият план.
– Да убие собствената си дъщеря? – Крещя, без да се интересувам от човешката сервитьорка, която стоеше на метри от мен. – След като ме е изоставил в продължение на двадесет и две години, той смята, че логичното нещо, което трябва да направи при повторното ни събиране, е да убие единственото семейство, което някога съм познавала, за да може евентуално да ме убие? Защо би го направил?
Вече знам отговора. Знаех го през цялото време. И разяждащото знание за тази истина ме кара да натискам рамото на Легион, молейки го да ме пусне от сепарето.
– Трябва да се махна оттук – настоявам, като бутам твърдия му бицепс. Използвам цялата си сила, но той почти не помръдва. – Моля те, Ел. Просто искам да си тръгна.
– Какво става, Идън? – Той се измъква от сепарето, но ми препречва пътя.
– Просто имам нужда да подишам малко въздух. Да се подвижа. Моля те.
Накрая той се отдръпва и аз набързо минавам покрай него. Тръгвам към изхода и не спирам, докато не вдишвам леденостуден въздух с гръб, притиснат към замръзналата тухлена стена.
Исках да вярвам в него. През цялото това време, докато той отсъстваше от живота ми, очаквах с нетърпение да го опозная… да имам баща. По дяволите, просто да имам родител щеше да ми е достатъчно. Глупава съм. Трябваше да знам по-добре. Майка наркоманка и баща, който се върна в живота ми само за да замисли смъртта ми, докато едва не уби осиновената ми сестра. И всичко това заради какво? За Адриел? Паднал ангел, който не може да се раздели с бившия си?
Толкова ми е писнало от тези глупости. Това не е нейният живот – това е моят. Но всеки път, когато се обърна, нещо се проваля заради нея. Може би има начин… начин да я изтръгна от тялото си завинаги. Серафимите искат Адриел и са готови да използват Алианса, за да си я върнат по някаква причина. Трябва просто да им дам това, което искат, за да избегна още кръвопролития и да си върна живота по този начин.
– Знам какво си мислиш. – Дълбокият баритон на Легион е само на няколко крачки от мен, пронизвайки точно измъчените ми размисли. – Мислиш, че той те е използвал.
– Знам, че ме е използвал – казвам през буцата в гърлото ми.
– Той може и да не знае това, Идън. Серафимите са могъщи. Може искрено да вярва, че е чул гласа на Бог.
– И ако те не му бяха повлияли… дали изобщо щеше да ме потърси?
Мълчанието на Ел е целият отговор, от който се нуждая.
И аз го мразя.
Мразя това, че той не ме вижда просто така.
Мразя това, че с нея е имал нещо по-дълбоко, по-значимо.
И тази омраза, примесена с отчаяние, ме кара да скъсявам разстоянието между телата ни, докато гърдите ми не се долепят до неговите и устите ни не се слеят. Искам той да ме опита. Искам да ме почувства. И когато разтворя бедрата си и обгърна члена му в гладките си стени, искам той да дойде заради мен.
Целувам го трескаво, а езиците ни са в жестока битка за надмощие. Той захапва студа ми с изпепеляваща топлина. Среща мекотата ми с непоклатима твърдост. Той поглъща моята лудост и ме поддържа със стабилност.
Когато се отдръпва, достатъчно, за да ме прикове с дивия си сребрист поглед, той пита:
– Какво беше това?
Отговарям му, като дръпвам ризата му, искайки да я сваля и да се отдалеча. Да, точно тук, при минусовите температури, под перления полумесец, отстрани на закусвалня в средата на грешната част на града, имам нужда от него, както имам нужда от въздух. Като че ли животът ми и смъртта ми зависят от него.
– Идън, какво правиш?
Пренасочвам вниманието си към цепката на дънките му.
– Искам те. – Гласът ми звучи далечно, сякаш е прикрепен към далечно среднощно ехо. Дупката.
Той покрива ръцете ми със своите, но не ме отблъсква.
– Навън? Някой може да ни види.
Отблъсквам ръцете му.
– И така да е, нека гледат. Крисис още ли е тук? – Още едно дръпване на колана му и дебелата кожа увисва от кръста му.
Светкавица от ярост озарява очите му.
– Няма го.
– Добре.
– Идън… позволи ми да те заведа у дома.
– Не. Имам нужда от теб сега. – Поглеждам го с умоляващи очи, оцветени в сълзи. – Моля те? Просто… моля?
Легион ме гледа дълги, мъчителни секунди, а веждите му са смръщени от недоумение. После изгарящ огън хваща китките ми и аз се издигам във въздуха, наблюдавайки как тухлите и бетонът се сливат в размазани червени и сиви петна. Гърбът ми се сблъсква с целунатата от лед стена достатъчно силно, за да изтракат зъбите ми. Краката ми се увиват около кръста му и усещам как покритата му с дънки твърдост пулсира срещу нетърпеливата ми вагина. Устата му покрива моята, подхранвайки ме с топлина и лудост, и смазвайки здравия ми разум с всяко преднамерено движение на езика му. Той се впива в средата ми и триенето на бикините ми в набъбналата ми част предизвиква болка нагоре и надолу по бедрата, която сякаш се излъчва в корема ми.
Протягам ръка между нас, за да го освободя от панталоните му, като в същото време той разкопчава ципа на дънките ми. Отнема му само няколко секунди да ме сложи на земята, да ги дръпне надолу и да ме завърти така, че гърдите ми да са притиснати към твърдата, студена стена. И със стон, който разлюлява както гърдите му, така и моите, той се напъхва в мен отзад. Протягам ръка назад и хващам косата на тила му, докато той се впива яростно в мен, карайки налягането около възела в корема ми да пулсира диво. Усещам го… усещам го там. Расте, пулсира, живее, умира.
Той не ми говори. Не ме пита дали се чувствам добре. Просто ме чука до стената в една алея като див звяр, какъвто е. И аз обичам всяка шибана секунда от това. Защото точно сега той оправя Идън. Не прави любов с ангела, когото е обичал толкова много, че е разменил Божието благоволение за еднопосочен билет до Ада. Той обладава непокорното момиче с мишена на гърба, което току-що е научило, че последната му надежда за истински родител е била лъжа.
Идвам като гръмотевична буря, заливаща с насилие и страст. Легион върви плътно след мен, заровил лицето си в тила ми. Притискам го до себе си, опитвам се да погълна топлината му, наслаждавам се на аромата му на изгорена земя, среднощен жасмин и огън. Името му звучи в кръвта ми. То е издълбано в костите ми до мозъка им. А сега искам да го изпиша и по цялото си тяло.
Неловкостта виси като плътен облак, когато той се издърпва. Студът пробужда малки гъши тръпки по голите ми бедра и дупето, въпреки че Легион бързо се навежда, за да издърпа дънките ми обратно нагоре по тялото. Той не ме поглежда, но не бих могла да знам това със сигурност, като се има предвид, че и аз не го поглеждам.
– Гладна ли си? – пита той, след като се оправя.
Изглаждам косата си и му се усмихвам стегнато.
– Не, добре съм.
– Добре. Трябва да се приберем.
Той хваща ръката ми, преплита пръстите ни и ме извежда от алеята. Въпреки че само преди минути беше в мен, този акт ми се струва неудобно интимен.
– Идън? – Гласът е очевидно женски, но дрезгав, сякаш източникът му е плакал. Или крещял.
Поглеждам наляво и виждам малка, слаба жена. Кожата ѝ е бледа, кафявата ѝ коса е дълга и права. Дрехите ѝ са чисти и спретнати, макар и невзрачни. Тя прави крачка напред и закрива устата си с крехка, трепереща ръка, сдържайки риданието си.
– О, Боже мой, това си ти, нали? Това си ти.
Рефлексно Легион ме издърпва назад, закривайки тялото ми със своето.
– Коя си ти?
Жената продължава, сякаш дори не вижда мусколестият вал, който ѝ препречва пътя.
– Мина толкова много време… толкова много време, момиченце. Погледни се… пораснала си. Красива си.
Всички последователни мисли са изпепелени в черепа ми, оставяйки на езика ми вкуса на горчиво объркване.
– Ще те попитам отново… Коя. Коя си ти?
С ъгъла на окото си забелязвам движение, след което преподобният Джошуа Харис се появява на бял свят, заставайки точно до дребната жена, която ме гледа така, сякаш току-що е видяла призрак. Знам точно как се чувства тя. Аз също виждам такъв.
– Майка ѝ – обявява той, точно когато към нас се втурват дузина въоръжени, облечени в черно агенти. Алиансът. – Не мърдайте. Не искам да те нараня, Идън.
Вече сме минавали по този път. На Легион ще му отнеме само секунда, за да изчисли колко от тях може да ликвидира, преди те да имат благоразумието да отвърнат на огъня. А дори и тогава той е твърде бърз, за да го уцелят. Може да ги изхвърли всичките, без дори да се изпоти.
Но тогава има и мен. И майка ми. Жената, която буквално се опита да ме изтръгне от утробата си. Жената, която е пренебрегвала да ме храни, да ме мие, да ме облича. Жената, която се опита да ме удави, за да изчисти злото от душата ми.
Тя плаче, сякаш всеки неин грях е кървав камшик по гърба ѝ. Гледам я как се сгромолясва с мъртвост в очите. Онемяла съм за нейното страдание, точно както тя беше забравила за моето.
И все пак… не мога да я гледам как умира. Въпреки че тя беше твърде щастлива да изиграе главната роля в моята смърт. Аз не съм като нея. Не съм като нея.
Ръката ми все още е в здравата хватка на Ел, стискам го. Когато той хвърля огнения си поглед към мен, аз едва забележимо поклащам глава. Той може да ни простреля оттук; въоръжен е до зъби, да не говорим, че може просто да отмъкне едно от многото оръжия, насочени към нас. Но няма да успее без жертви. А те са твърде много.
Рев нежно хваща ръката на майка ми точно над лакътя и бавно я насочва напред към мястото, където стоим аз и Ел.
– Просто трябва да поговорим, Идън – извиква той към мен. – Никой не трябва да бъде нараняван.
– Ако искате само да поговорим, защо сте насочили оръжия към главите ни? – Отвръщам му.
– Просто предпазна мярка. Репутацията на приятеля ти го предшества. – Той спира на три метра от нас.
– Добре. Да поговорим. Но го пусни.
– Идън, не…
– Съжалявам, скъпа. Знаеш, че не мога да го направя. Освен това имам чувството, че ако го направя, той няма да те пусне. Особено след като научи какво можем да направим… и за двама ви.
Поглеждам към Легион.
– И какво е то?
– Твоят живот – твоят собствен живот – обяснява Рев. – Животът, който ти е трябвало да имаш, преди злото да ти го отнеме. И той може да има този, който наистина иска. Този, за който е чакал хилядолетия.
Гърбът на Легион се сковава, дивото изражение на лицето му е белязано от паника.
– Идън, не го слушай…
Отвръщам поглед от Ел и насочвам твърдия си поглед към Рев.
– Как?
– Има начин… Работим по него от известно време, за да ти помогнем. За да те спасим. Виж как сме преобразили майка ти – казва той гордо. – Само преди месеци тя беше толкова закъсала с антипсихотиците, че дори не можеше да ни каже собственото си име. Сега тя е напълно възстановена, без да е зависима от лекарствата. И е готова да започне отново… с теб.
– Вярно е – кимва майка ми. – Вече съм по-добре. И имам толкова много да наваксвам, бебе. Толкова, толкова съжалявам.
– И на двамата ни е дете – добавя Рев. – Но сега… можем отново да бъдем семейство. Този път можем да го направим както трябва.
Семейство. Живот. Всичко това звучи като мечта.
Глупава, лъжлива, разбита мечта.
– А ако не дойда с теб?
Рев въздъхва, сякаш дори не си е представял, че ще отхвърля предложението му за любов и съвместност.
– Е… все пак бихме приели твоя демоничен спътник. И се опасявам, че няма да мога да гарантирам безопасността му. Надявам се, че ще успеем да се разберем. Искам да бъдеш щастлива, Идън. Просто ни позволи да ти помогнем.
Легион стиска ръката ми, привличайки вниманието ми.
– Изведете ги – изтърсва той между зъбите си. – Направи го, Идън. Сега.
Честно казано, би било толкова лесно. Бих могла да се промъкна в главата на Рев и да го принудя да инструктира хората си да свалят оръжията си. Или може би да ги настроя един срещу друг. И преди съм държала повече от един ум; може би мога да държа всички. Тогава какво? Да ги накарам да се нападнат един друг? Или да пъхнат дулата на оръжията си в собствените си усти и да натиснат спусъка?
Не.
Не мога.
Защото искам да го направя. Толкова много искам. Искам да напрегна умствените си мускули и да ги нараня, само защото мога. Искам да покажа на всички тях, че аз съм силната. Те трябва да се страхуват именно от мен.
И поради тези причини знам, че за мен има само един изход от това.
– Ще тръгна с теб – заявявам аз. – Но трябва да го пуснеш.
Рев се усмихва, като напълно игнорира протестния рев на Ел.
– Радвам се да чуя това, Идън. Но… съжалявам.
Отвратителният пукот на стомана върху кост пронизва черепа ми, звукът звъни в ухото ми като постоянен цикъл на смъртта. Легион се срутва точно пред мен, а безжизненото му тяло се сгъва като къщичка от карти. Изкрещявам точно в същия момент, когато нещо преминава през главата ми, заглушавайки виковете ми и закривайки погледа ми.
Но все още усещам миризмата му.
Кръв.
Кръв и зюмбюл.

Назад към част 27                                                                     Напред към част 29

Краят на рая – Se7en sinners #2 Част 27

Глава 26

Мислех, че преместването на сестра ми в щаба на Седемте ще срещне силна съпротива от страна на Кайн, но всъщност това беше негова идея.
А това не ми се отразява добре.
В това има най-голям смисъл. Разполагат с напълно оборудвана медицинска база, собствен лекар, по-сигурно е от Форт Нокс и по-трудно се намиране от Зона 51. И, разбира се, искам тя да е близо до мен, особено след като е преживяла такава травмираща атака и е загубила гаджето си в един ден.
Не очаквах обаче Каин да бъде толкова… внимателен към нея. Студеният, нахален Каин не е напускал сестра ми от онзи съдбовен следобед преди три дни.
И сестра ми също не го е отпратила.
– Надявам се, че ще се чувстваш добре тук – казвам й, гласът ми е тих. Транспортирането ѝ, с превързаните ѝ изгаряния и счупени кости, отне много от нея. Освен това Феникс трябваше да ѝ даде добро количество болкоуспокояващи, за да могат да я измъкнат, без да разтревожат медицинските сестри. Честно казано, не знам как все още е в съзнание.
– Шегуваш ли се? – просъсква тя, като ми се усмихва сънливо. – Може да се преструвам, че ме боли, само за да не се налага да си тръгвам.
– Можеш да останеш колкото искаш, Мери – уверява я успокояващо Каин. Никога не съм го чувала да използва този тон на гласа – мек, успокояващ и прочие. Мен му се искаше да разкъса на парчета само заради дишането. Но за сестра ми той е послушен като домашна котка.
Аз. Не. Го. Харесвам.
Искам да кажа, разбира се, че съм развълнувана, че Седемте са били само любезни и разбрани да преместят сестра ми за нейна собствена защита. Андраш дори доброволно превърна лазарета в някаква дзен, луксозна болнична стая, като я направи да не изглежда толкова студена и стерилна с някои по-богати цветове, незадължително меко осветление и първокласно болнично легло, облечено в най-меките чаршафи и одеяла, познати на човека. Момчетата донесоха и телевизор с плосък екран, мини хладилник и много книги и списания, за да я занимават. Лилит също помогна, а аз дори не й се скарах.
Така че, въпреки че харесвам – дори обичам – всички усилия, които всички положиха, за да се чувства сестричката ми удобно, не съм развълнувана от тази новооткрита връзка, която тя създаде с Каин.
Това е разбираемо – разбира се. Той беше там, когато тя дойде в съзнание в болницата. И след като той обясни всичко за първи път (първите няколко пъти тя се кълнеше, че е предизвикано от морфин) и аз потвърдих всичко по телефона, тя гледаше на него като на свой ангел хранител, с грозния белег и всичко останало. Знам, че тя и аз имаме много неща за обсъждане, но докато състоянието ѝ се подобри, единственото, което искам, е да се съсредоточи върху това да се оправи.
Феникс бърка в настройките на осветлението и ги приглушава до кехлибарен блясък, след като проверява интравенозното ѝ лечение.
– Нека я оставим да си почине – предлага той, като използва лекарския си глас. – Пътуването вероятно не е било най-доброто за ограничения капацитет на белите ѝ дробове и нараняванията, а и не искам да се изкушава да говори.
– Ще бъда тук. – Каин се свлича на плюшената облегалка, която е поискал от Андраш да включи в ремонта, и взема едно списание. Наистина?
Феникс шътка, а ъгълчето на устата му се повдига в знак на примирено забавление. Не споделям чувствата му.
– Ще се върна след малко, за да проверя нашия пациент – съобщава Феникс, преди да затвори вратата зад нас. Щом излизаме в коридора, присвивам очи към него. – О, можеше да бъде и по-зле.
– Как? Как може да е по-лошо?
– Ами… – Фенекс се почесва по тила. – Той можеше да се отнася с нея, както се отнасяше с теб в началото.
Кръстосвам ръце пред гърдите си и се ухилвам.
– Да, бих искала да видя това да се случи. Сестра ми би го разкъсала на парчета.
– Тогава трябва да се радваш, че той се е заинтересувал от нея. 95% от отношението на Каин е породено от необходимостта да защитава. С Мери не му се налага да проектира тези горчиви чувства, защото чувства, че тя се нуждае от защита. Дори и за сметка на собствената си уязвимост.
– Но… но… Каин? – Свивам лицето си в гримаса. – Защо?
Фенекс поставя нежна ръка на рамото ми.
– Сестра ти току-що е претърпяла нещо невъобразимо, в резултат на което тялото ѝ е било разбито, а кожата ѝ – изгорена. Тя е загубила голяма част от косата си и може би никога няма да изглежда по същия начин. Може би възприятието ѝ за красота се е променило през последните няколко дни. Трябва да отпуснеш и на двамата малко внимание.
Думите му са като ковашки чук върху егото ми и аз моментално свеждам глава от срам.
– Прав си. Съжалявам. Не мога да повярвам, че можех да бъда толкова самовглъбена. Това, през което тя преминава… разбирам защо е потърсила утеха в него. Благодарна съм му за това. Честно казано.
– Е, не му позволявай да те чуе да казваш това – засмя се Феникс, преди да освободи рамото ми.
– Защо не?
– Той все още обича да ти се подиграва. Това само ще му даде муниции.

Тъй като Каин е личен телохранител на сестра ми, Феникс се грижи за нея денонощно, а Легион, Тойол, Андраш, Джин и дори Лилит работят извънредно, за да се справят с проблемите, открих, че имам много време за себе си. Те следят града за всякаква потенциална активност на Серафим, като същевременно работят с Крисис за разкриването на терориста. И тъй като съм затворена в апартамента, съм отегчен до смърт.
Отивам в стаята на Легион и взимам книжката, която четях през последните няколко дни. Това е завладяваща история за млада жена, която е заловена от мъж, който възнамерява да я убие. В крайна сметка обаче тя се влюбва в него, за да разбере, че всъщност е била влюбена в него през целия си живот. Забавно е как изкуството имитира живота. Във всеки случай моя живот. В много отношения съм свързана с Ел още от деня на раждането си. Независимо дали бях на двадесет и две или на шейсет и две, борбата срещу неизбежното никога не е била опция.
След няколко минути, в които се мъчех да се съсредоточа върху думите по страниците, а главата ми беше твърде погълната от безкрайния поток от „какво ли не“, оставих книгата и изпуснах дъх.
– Знаеш ли, по-полезна си, отколкото си мислиш – казва кадифено гладък глас до мен.
Задъхвам се и едва не падам от леглото, приличайки досущ на размахващ ръце идиот. Скачам на крака, а паникьосаните ми очи се стрелкат из стаята.
– Как, по дяволите, си влязъл тук? – прошепвам, като не искам да тревожа останалите. Което е глупаво. Би трябвало да реагирам прекалено остро. Би трябвало да крещя за помощ. Но не го правя.
Луцифер кръстосва глезените си и заключва пръст зад главата си, като се излежава на леглото.
– Отивам там, където ти отиваш, котенце. Аз съм с теб. Аз съм в теб. Всичко, което трябва да направиш, е да мислиш за мен.
– Не съм мислила за теб. – Кръстосвам ръце пред гърдите си в защита.
– Сигурна ли си в това? Точно както не си мислеше за мен, докато членът на Легион беше пъхнат в теб? Ти наистина си ужасен лъжец.
Лицето ми става толкова горещо, че се кълна, че от ушите ми се издига пара.
– Остави ме. Сега.
– Не искаш ли първо да ме попиташ нещо? – Той вдига любопитно вежди.
– Не.
– Сигурна ли си? Не искаш да знаеш дали имам нещо общо с бомбардировката на сградата на сестра ти? – Ъгълчето на устата му бавно се плъзга нагоре.
– Не си имал – предизвиквам го, осмелявайки се да излъжа.
– Правилно. Но не ти ли е любопитно да разбереш дали знам кой го е направил?
– Ако искаше да зна, вяече щеше да си ми казал.
– Може би да. А може би не. Ще трябва да ме убедиш.
– Има ли смисъл от всичко това? Или просто ще продължиш с въпросите?
Извръщам очи и си поемам разочаровано дъх. Луцифер и неговите малки игри. Той иска да се чувствам така, сякаш имам нужда от него. Сякаш може да ми даде нещо, което никой друг не може да ми даде. Секс. Сила. Информация. Егото му е дебела домашна котка, която постоянно има нужда да бъде галена.
Луцифер леко скача от леглото, а тъмният му костюм няма нито една гънка.
– Би трябвало вече да знаеш, че в моята лудост винаги има метод, Идън. Точно както прилъгването ти да дойдеш с мен в Ада, нищо от това, което правя, не е без причина. И макар че няма да ти кажа кой стои зад нападението, ще ти оставя този малък подарък: Нека изгледат записите от онзи ден. Проучете ги. Те са на прав път, но пропускат една много важна улика.
– Не мислиш ли, че го имаме? Всичко е едно и също – настоявам аз и вдигам ръце нагоре.
– Дали е така? Сестра ти е жива. Приятелят ѝ не е оживял. Странно.
– Защото тя беше вътре в апартамента. Легионът беше наложил стените на жилището ѝ със защита. Бен току-що бе слязъл от асансьора и се бе отправил към дома им. Ако беше вътре, вероятно също щеше да живее. Но имаше съседка… възрастна жена… той й задържа вратата на асансьора. Тридесет секунди. Ако беше стигнал до апартамента трийсет секунди по-рано, може би щеше да е жив и днес. Но той е постъпил правилно. – Поклащам глава и хвърлям поглед към пода. – Това звучи толкова егоистично. Всички тези хора, които загинаха… добри хора. Невинни хора. Никой от тях не е заслужавал това.
Луцифер заобикаля леглото и спира само на метър от мястото, където стоя. Той не ме докосва и аз не знам как се чувствам по този въпрос.
– Тази… вина. Тя не е твоя, за да я носиш. Като те взех и се опитах да те скрия, изпратих много силно послание, което трябваше да бъде посрещнато с възмездие. За това се извинявам. Въпреки това, животът беше твой или техен. И аз избрах теб. Винаги съм избирал теб, Идън.
– Какво? – Отвръщам, а лицето ми е изкривено от отвращение. – Ти пожертва всички тези невинни хора заради мен? Знаеше, че те – които и да са те по дяволите – ще потърсят отмъщение? Защо? Как можа да направиш нещо такова?
– Просто е – свива рамене той. – Ти ме заинтригува. Защо мислиш, че си все още жива? Ако нямах интерес да защитя инвестицията си, щях да ги оставя да се саморазправят с теб, когато дойдоха за теб първия път.
– Какво? – Думата е задушен шепот.
Луцифер отклонява ослепителния си поглед и прехапва устна – първата проява на нещо, наподобяващо нежелание, която виждам от… ами, изобщо.
– Спомняш ли си когато държавата те взе, Идън?
Рефлексно се усмихвам. Какво общо има това с всико, което се случва сега?
– Разбира се, че помня.
– Имаше семейство, което искаше да те приеме почти веднага. – Той кимва. – Уверих се, че ще те настанят в групов дом и ще те разбъркат в системата.
– Как… какво? Защо? – Заеквам, а думите ми са само кратки изблици на объркване. Защо би направил това и би ме лишил от шанса да имам истинско семейство?
– Защото това семейство не беше човешко. И ти нямаше да оцелееш през нощта. Така че аз само леко те побутнах – побутнах те. Накарах те да нападнеш съветниците, които се опитаха да ти помогнат. А когато те те задържаха, ти дадох сили да ги отблъснеш. – Той се обръща към мен, тези призрачни очи с цвят на осеяно със звезди нощно небе са засенчени от сериозност. – Беше ти лепнат етикет „проблемно дете“. В този момент ти беше просто още едно мръсно лице, което държавата можеше да игнорира. А аз можех да продължа да те наблюдавам.
Спомням си го. Винаги съм се опитвал да остана под радара, ако не и прекалено послушна, за да не заподозрат хората, че в мен гнои зло. Когато избухнах срещу хората, които се опитваха да ми помогнат, не го разбирах. Не се страхувах – изпитвах облекчение. През цялото време си мислех, че ирационалният ми страх се дължи на натрупан гняв към майка ми. Мислех, че годините на отрицание най-накрая са ми се отразили зле.
– Ти го направи?
– Да – кимва той. – Щом веднъж се докоснаха до теб, знаех, че няма да мога да ги спра. Това беше всичко, което можех да направя, без да водя свещена война на Земята. Но не можех да им позволя… не можех да им позволя да те имат.
– А Легион…? – Като се има предвид какво изпитва към отчуждения си брат, няма да се учудя, ако го припише на него.
– Не знае. Беше толкова влюбен в теб, че не виждаше какво се случва. Копнежът му по Адриел го беше направил небрежен. Ти беше следващото най-добро нещо.
И точно по този начин настроението се промени.
Адриел.
– Легион не знаеше, че Адриел е нахлула в тялото ми, докато не ме спаси.
– Не е знаел? – Той се усмихва лукаво, което кара косъмчетата по врата ми да настръхнат. – Ти не вярваш в това, нали? Ето защо стоиш тук и говориш с мен, вместо да говориш с него. Защо мислиш, че не можеш да му кажеш, че го обичаш, Идън? Защото не му се доверяваш напълно.
Поклащам глава, раздвижвайки се от умопомрачението на Луцифер.
– Грешиш. Ти- ти не знаеш нищичко. Аз му се доверявам. Много повече, отколкото на теб.
– Както искаш. – Той свива рамене. – Или още по-добре, попитай ги за себе си.
– Какво биха искали от мен?
– Същото, което занимаваше мислите на Легион. Адриел. Не става дума толкова за това, че те искат да те убият. Те искат да си я върнат.
Луцифер разчита въпросите, които проблясват по лицето ми, преди да направи крачка напред в моето пространство. Твърде зашеметена съм, за да го отблъсна.
– Провери касетите. Легион знае нещата – точно както и аз. Не забравяй, че паднахме заедно.
– Защо ми казваш всичко това? – Примигвам.
Дъхът му е топъл, а гласът му – успокояващ, като шепот на летен бриз.
– Защото понякога мълчанието е също толкова опасно, колкото и отмъщението.
С това той прави крачка назад и си тръгва.
Дори нямам възможност да си поема дъх, за да заменя този, който Луцифер открадна, когато вратата на спалнята се отваря. Легион стои там, а веждите му са смръщени от скептицизъм.
– Записите от видеонаблюдението – казвам без предисловия. – Погледни ги отново.
Легион накланя глава на една страна. Устните му се разтварят, сякаш се опитва да попита за какво, по дяволите, говоря по възможно най-нежния начин. Спестявам му труда и рискувам гнева му.
– Луцифер. Той ми говори… говори ми – обяснявам аз, тонът ми е отсечен. – Мисля, че знам източника на бомбата.

Назад към част 26                                                                   Напред към част 28

Краят на рая – Se7en sinners #2 Част 26

Глава 25

– Наистина ли мислиш, че можеш да се довериш на това копеле?
Усмихвам се на себе си и поклащам глава. Макар да не е здраво стъпил на мястото си срещу Легион, ясно си представям лицето на Каин, изкривено от нечиста горчивина.
Останалите седем от нас седят около масата в трапезарията, а чашите с кафе излъчват къдрици ароматна пара пред нас. Каин е в болницата. След като Тойол и Феникс провериха ситуацията и занесоха достатъчно оръжия и муниции, за да защитят цял квартал, те потеглиха обратно към дома, за да ни посрещнат. Когато Легион свика семейна среща, всички присъстват, дори да е по телефона.
– Всъщност нямаме избор, нали? – Ел заявява достатъчно силно, за да се чуе бумтящият му баритон през слушалката.
– Да, по дяволите, имаме! – Каин прошепва сурово. Представям си го в болничната стая на сестра ми, притиснал телефона до ухото си, с проницателен поглед, вперен в рамката на вратата. Вече е доста след полунощ, но не се усеща. Това е проблемът, когато работиш с нощни зверове. Загубваш всякакво усещане за време.
– Каин, агентът на нефилимите може да ни донесе информация от вътрешността на Алианса. Нещо, което не сме успели да постигнем заради него. А и фактът, че той има някаква привързаност към Идън, ни кара да вярваме, че намеренията му са почтени. Ако ни предаде, ще я нарани.
Отделям поглед на Легион, чиято челюст е стегната от недоверие, може би дори от ревност. Той не отвръща на погледа ми. Извинявах се десетина пъти и макар да твърди, че е забравил, че Крис не е заплаха за него, мога да кажа, че недоверието му не е запазено единствено за ангело-човешкия хибрид, който смятах за малка мръсна тайна. Той не ми се доверява напълно.
А аз съм го заслужила. Запазих тайна, която потенциално можеше да изложи него и семейството му на опасност. Може би ако бях откровена от самото начало, можехме да осуетим нападението над сестра ми. Не знам как, като се има предвид, че дори не знаем кой, по дяволите, стои зад всичко това, но можех да направя нещо. И тази вина – онова непоклатимо свиване на червата, от което ми става физически лошо всеки път, когато си помисля за сестра ми… уплашена, покрита с кръв и отломки – е нещо, с което може би ще трябва да живея до края на живота си.
– Не знам за това, Ел – намеси се Андраш. Той поклаща глава, като кара кичур от ярко русата му коса да се разплете от мъжкия му кок и да падне в небесносините му очи. Той го отмята зад ухото си. – Искам да кажа, колко добре го познаваш? Колко добре го познава Идън?
Всички погледи са насочени към мен. Кълна се, че дори усещам интензивността на подигравката на Каин по телефона. Поемам си дълбоко въздух и пресявам хаоса в главата си с надеждата да открия правилните думи.
– Той е задник – започвам. – Нагъл и арогантен е. Мисли, че ходи по вода. Измамен е, лъжата му идва твърде лесно. Но… но имам чувството, че той казва истината. Чувствам – в сърцето си – че можем да му се доверим. Той можеше отдавна да предаде информация за мен, така че никога да не изляза от централата на Алианса през първата нощ, когато го срещнах. Но аз го направих. Той спази обещанието си дори след като му казах, че няма да крада за него. Така че да… познавам го. Поне достатъчно, за да знам, че може да му се има доверие.
Мълчи цели трийсет секунди, преди Каин да въздъхне:
– О, по дяволите! Значи сега работим с нефилимите?
– Май така изглежда – отговаря Ел.
– Ами, погледни на това по този начин – започва Тойол. – Ако той излезе от строя, ще има седем от нас и един от него. Някой ден той трябва да излезе от скривалището.
Нямам сърце да му кажа за дарбите на Крисис да се отклонява, което го прави почти невъзможен за проследяване. Точно затова те не откриха, че е нещо повече от обикновен човек в нощта, когато се появиха в онзи бар, точно навреме, за да ме спрат да направя нещо, за което ще съжалявам. Също така е и причината сигналите им да забиват всеки път, когато се приближат до централата на Алианса. Крисис е оръжие. И е по-добре да е с нас, отколкото срещу нас, особено сега, когато може да се изправим срещу нещо практически неразрушимо.
И все пак това не е достатъчно.
Ако Серафим наистина е замесен, имаме нужда от численост. Жива сила. Трябва да се борим срещу огън с огън.
– Лилит… – Дори не мога да повярвам, че името ѝ е в устата ми. Само фактът, че обръщам глава в нейна посока и я поглеждам, ме разболява. – Мислиш ли, че…?
– Майната му – изръмжава Легион, знаейки точно накъде са насочени мислите ми.
– Ел, ако някой би знаел как да се свърже с него, това е тя. И ако имаме някакъв шанс да оцелеем…
– Осъзнаваш ли изобщо какво ми казваш? Казах, не!
Той удря с длани плота на масата, карайки мраморния камък да потрепери от страх, след което скача на крака и тръгва по коридора. Вратата на спалнята се затръшва, сблъсъкът на дърво и стомана рикошира из апартамента. Не ми се налага да вдигам глава, за да разбера, че всички очи са насочени към мен и хвърлят неловки, съчувствени погледи.
– Аз съм… аз… – Преглъщам, устата ми е пресъхнала.
– Не можеш да го направиш. След това, което направи Луцифер… След това, през което премина, за да те върне. Не можеш да го направиш. – Гласът на Каин е ясен… трезвен. Напомня ми за онази нощ, когато ме хвана да се опитвам да се измъкна. Нощта, след като Легион ме измъкна обратно от Ада.
– Просто искам да помогна – обяснявам, като вдигам брадичка напук на смущението си. – Просто се опитвам да намеря начин да запазя всички вас в безопасност. Не се опитвам да го нараня.
– Тогава престани да го правиш.
Не мога да споря с откровеността на Каин. Той е прав. Откакто избягах от Ада, си търсех извинение да си тръгна. Не се чувствах достойна за Легиона. Имаше кръв по ръцете ми и независимо какво правех – независимо колко упорито се опитваше да ме убеди, че не е моя вина – не можех да я измия. Никога нямаше да бъда достатъчно чиста за него. Никога нямаше да бъда достатъчно добра за тайните му погледи, за редките му усмивки, за изгарящите му целувки, които спираха сърцето.
Дори с всичко, което бях направила, за да оцелея двадесет и две бурни години като забравен изрод, нищо никога нямаше да се сравни с вината, която гниеше в костите ми като рак от деня, в който седях в онази окървавена трапезария и гледах как враговете ми от гимназията бяха брутално изнасилени. И този рак се разпространяваше всяка вечер… всяка шибана вечер… с всяка гнусна излагация, която не се опитвах да спра.
А сега наранявах същия човек, който искаше да ме излекува от тази болест. Който искаше да отърве сърцето и душата ми от гадостта, която вгорчаваше кръвта ми, без да иска нищо в замяна.
Не мога да продължа да правя това. Не мога да продължавам да наранявам единствения човек, за когото някога съм се грижила истински, заради страх. Страх да не го загубя. Страх да не загубя себе си.
Надигам се от масата и си поемам дълбоко въздух.
– Съжалявам. Не съм искала това за никого от вас. И ако всички вие искате да се откажете и да си измиете ръцете с мен, няма да ви виня. Честно казано, не знам защо вие не сте го направили досега.
Оглеждам масата, подготвяйки се за удара на отхвърлянето, който така и не идва. Дори Каин няма умна забележка.
Фенекс ми се усмихва, топъл и лъчезарен, и казва:
– Няма да ходим никъде. Семейството не бяга. Така че дори и срещу нас да застанат петима или петдесет души, ние сме с теб, Идън. Независимо дали ти харесва, или не.
Кимвам веднъж, неспособна да формулирам смислени думи, които да не ме накарат да хлипам на пода в ембрионална позиция. Не заслужавам тяхната милост. И честно казано, дори не знам какво да правя с нея. Те ме познават. Грозните белези, неразумният характер, смъртоносните тайни… те ме познават.
Когато най-сетне съм в състояние да се движа, без да рискувам да се срина, се обръщам и отивам до края на коридора. Почти съм сигурна, че той не иска да ме види точно сега, но не мога да оставя да мине и секунда, без да разбере колко много съжалявам. Каин беше прав – наранявам го. Аз го наранявам. А той е твърде търпелив, мил и разбиращ, за да ми каже, че съм се издънила.
Когато влизам, в спалнята е тъмно, с изключение на тънката ивица светлина, която се излъчва изпод вратата на банята. Душът е пуснат и по дървения под се плъзгат струйки пара. Вдигам юмрук, за да почукам, но се замислям. Вместо това просто отварям вратата на банята.
Дори размазаният му силует е впечатляващ през замъгленото стъкло и аз трябва да отделя момент, за да му се полюбувам. С наведена в съзерцание глава и ръка, притисната към облицованата с плочки стена, той спира дъха ми. И тъй като парата усилва опияняващия му аромат, се чувствам замаяна от нуждата да го докосна, да го прегърна. Почти ме боли от непреодолимото желание да прокарам върховете на пръстите си по покритата му с вода кожа и да събера всяка малка капка с език. И тъй като контролът над импулсите никога не е бил моя стихия, аз се събличам и отварям стъклената врата.
Той вдига глава, а уморените му очи ме гледат през горещите пръски. Когато разтваря устни, за да проговори, аз нежно почиствам чувствената му уста с палец, докато с пръсти проследявам силната му, наклонена под ъгъл челюст.
– Съжалявам. Не трябваше да го споменавам. Просто се страхувам, Ел. Страхувам се и не искам ти или някой друг да пострадате.
Той кимва и се отдръпва от докосването ми, оставяйки след себе си студеното жило на отхвърлянето върху върховете на пръстите ми. Не се отказвам. Притискам предната си част към гърба му и обгръщам с ръце торса му, притискайки го към гърдите си толкова силно, колкото мога да издържа. Напрегнатите му мускули се отпускат само за частица и той издиша. Затварям очи, притиснала буза до гърба му, и се вслушвам в звуците на дишането му, като запаметявам всяко едно от тях като ритъма на любимата ми песен.
– Идън… – Името ми е стон, който се разнася в гърдите му и вибрира в тялото му. Чувствам го срещу себе си… вътре в мен.
Той разчупва прегръдката ми и бавно се обръща с лице към мен, а изражението му е засенчено от тъмната му, мокра коса. Взирам се в него, а сърцето ми бие в очакване. Или ще ми каже да се махна от погледа му, или ще ме притисне към стената, като бедрата ми притискат кръста му. Моля се за второто.
Легион обгръща с ръце двете страни на врата ми.
– Не ми ли вярваш достатъчно, за да знаеш, че бих умрял за теб? Да убия за теб? Това не е ли достатъчно?
– Достатъчно е. Ти си – отговарям аз с пропукан плач. Навеждам се напред и притискам устни към гладката му, загоряла гръд. – Ти си, Ел. Ти си достатъчен.
Повтарям мантрата отново и отново между целувките, като започвам от гръдните му мускули, после се навеждам, за да оближа и подразня коремната му преса. Падам на колене, жадувайки да вкуся още от него. Той изстена шумно, когато го поех с устата си… целия.
– Идън – стене той и с любов премахва мократа коса от лицето ми. – Боже… Идън. Майната му.
Изразът му на одобрение ме мотивира да смуча още малко по-силно, да го взема още малко по-дълбоко. Оттеглям се бавно до върха, като използвам езика си, за да рисувам кръгове по ствола му. Ел се задъхва, а хватката му за косата ми се затяга. Поглеждам нагоре и виждам, че главата му е отметната назад, а другата му длан е опряна на облицованата с плочки стена.
Ускорявам темпото и хващам дупето му, докато той започва да ме чука в устата. Всеки път, когато изстена около него, той потрепва, а бедрата му се свиват от усещането. Знам, че е близо. Чувствам го по-твърд, по-дебел. Натискам още повече с език, подтиквайки го към оргазъм, след което изпивам всяка негова капка.
Едва го освобождавам, когато Ел се навежда, за да ме повдигне и притисне до стената на душа. Все още невероятно твърд и пулсиращ, той се вмъква в мен, достигайки по-дълбоко, отколкото някога съм усещала. Притискам го в утробата си, а стените ми се свиват с всеки тласък. Замаяна съм. Стаята се върти. Сърцето ми бие толкова бързо и силно, че ми се струва, че може да изпадне от гърдите ми.
Избухвам отвътре навън, а около нас на забавен ход падат милиони разноцветни диаманти. С лицето на Легион, заровено във врата ми, усещам как той се разтреперва и стене от собственото си освобождаване с отривисти, плитки движения. Разрошвам косата му с треперещи пръсти и целувам главата му, целувайки уязвимостта му, докато той се спуска от тежкия облак на екстаза.
Тази част е лесна. Да го обичам… да го чукам… е лесно. Ето защо сме толкова добри в това. Другото – частта, в която се събличаме до голо и сме напълно честни един с друг – това е трудната част. Нещата, които не казваме, ще ни убият и двамата.
Той ме изправя на крака и ние мълчаливо се измиваме и изплакваме. След като Ел спира водата, той излиза с мокрото си тяло и ми дава кърпа.
– Благодаря ти.
– Разбира се. – Той ме увива в топла, мека хавлиена кърпа, взема краищата и ги прокарва по бузите ми, за да улови капките, стичащи се от косата ми. Такъв нежен жест. Преди месец едва успявах да го накарам да ме погледне, без да изръмжи. Сега самата мисъл да остана без докосването му ме изпълва с ужас.
Трябва да му кажа какво чувствам, преди да е станало твърде късно; може би няма да имаме друг подобен шанс. Но докато се взирам в него, а широките ми очи търсят нещо – каквото и да било, за да докажат, че той изпитва същото, не мога да намеря думите. Защото в крайна сметка аз съм едно глупаво, упорито момиче, което е твърде своеобразно за моя свят, но твърде човешко за неговия. А той е паднал ангел, превърнал се в демон, който търси своето изкупление. Ние не си пасваме. Как можем? Когато нещото, което ни е събрало, е нещото, което е предопределено да ни разкъса?
– Какво? – замисля се той, разчитайки отчаянието в изражението ми.
Кажи му. Просто му кажи – ехото на един глас в главата ми.
Поклащам глава, за да разсея призрачния шепот.
– Нищо. Нищо.
Ел вдига тъмночервено чело в знак на подозрение.
– Нищо.
– Просто си мислех за…
Но гласът няма да бъде пренебрегнат. Той се рее все по-силно в черепа ми, подтиквайки ме, молейки ме.
Не разполагаш с достатъчно време. Кажи му сега, докато можеш.
Прехапвам лудостта, която се опитва да си проправи път в гърлото ми, задушавайки истината, и отново поклащам глава.
– Просто си мислех, че съм гладна. Искаш ли да ни направя нещо?
Малка бръчка притиска пространството между веждите на Ел само за миг, преди той да се обърне, прибирайки собствената си кърпа.
– Разбира се.
Той отваря вратата на банята и влиза в спалнята, като отнася със себе си влажната топлина, а мен оставя само с потресаващ студ и гласа на призрака в главата ми.
Страхливка.
– Знам – прошепвам под носа си. – Знам.

Назад към част 25                                                                   Напред към част 27

Краят на рая – Se7en sinners #2 Част 25

Глава 24

Легион се провира през мокрите от кал улици, а челюстта му се гърчи от ярост. Ръцете му са толкова стегнати около волана, че кокалчетата му са побелели. Не е проронил и дума, откакто напуснахме апартамента. Дори не ме поглежда.
– Намали скоростта – предупреждавам аз, след като той едва не блъсна един пешеходец.
Преди три минути той едва не блъсна странично паркирана кола. Когато не реагира, се опитвам да се извиня за пореден път.
– Ел… кълна се в теб – не бих го направила. Никога не бих откраднала от Седемте. Съжалявам, че не ти казах за Крисис, но…
– Грижиш се за него? – Той изплюва думите с такава ярост, че не мога да бъда сигурна, че току-що не ме е прокълнал.
– Какво? Не – настоявам аз, а лицето ми е изкривено от отвращение.
– Тогава защо ме накара да се закълна да не казвам на останалите? Защо искаше да се срещна с него насаме с обещанието, че няма да го убия при вида му?
– Защото искам да съм сигурена на сто процента, че той има пръст в тази бомбардировка. Имаше достатъчно ненужна смърт. Какво лошо може да има, ако го разпитам, преди да му откъсна главата?
– И тези малки срещи, които си имала с него…
– Две. Две срещи – уточнявам аз, като вдигам средния и показалеца си.
– Никога не ти е намеквал, че има покушение срещу живота ти? Или пък на сестра ти, в този смисъл?
– Разбира се, че не. Ако не друго, изглеждаше, че иска да ме защити. Знае за престоя ми в Ада и как Алиансът би реагирал на тази новина. Обеща да пази тайната ми, за да не се превърна в научен експеримент до края на живота си.
– На определена цена. – изсъсква той
– Да, но той знаеше, че няма да те предам. Не бих могла, дори и да се опитам. Той все още пазеше тайната ми.
– Но той също така удобно те държеше настрана, докато цяла сграда се срути върху невинни хора. Сграда, в която трябваше да бъдеш ти. Така че може би не е искал да те нарани, но изглежда адски очевидно, че е знаел, че някой го е направил.
Нямам нищо, с което да опровергая теорията му, така че не го правя. Просто съм щастлива, че той отново ми говори.
– Нефилимите не са ангели, Идън – продължава той. – Те не са обвързани с обет да защитават. Те са опасни, двулични и отмъстителни.
– Забавно. Той каза същото за теб.
– Не му пука за теб! – Ел изръмжава, удряйки дланта си по волана. – Онази вечер в бара… той можеше да те спре. Можеше да те спаси да не тръгнеш по този тъмен път. По дяволите, той можеше да се справи с този задник за две секунди. Но той те измами и позволи на гнева ти да се разрасне. Ако не се бяхме появили, той щеше да те остави да убиеш тези хора. Щеше да стои безучастно и да те остави да станеш убиец, без дори да се интересува от мъката и вината, които щеше да носиш със себе си до края на живота си. Можеше да ти помогне в тогава, но не направи нищо.
Прехапвам устна, затворена в затвора на собствените си мисли, преди да прошепна отвратителната си истина.
– Аз вече съм убиец.
– Какво?
Поемам дълбоко дъх и повтарям думите, които са били заровени дълбоко в тъмния, прашен таван на душата ми.
– Казах, че вече съм убиец.
– Идън…
– Когато бях дете. Името му беше Лукас. Опитваше се да… прави неща с мен. Казах на майка ми, но тя не се интересуваше. Или може би си мислеше, че това е правилно за мен. Казах на учителя, но никой не ми повярва. Мислеха, че съм луда като майка ми. И ето ме – просто дете, с тази непозната сила на върха на езика ми. Исках само да го накарам да спре. Исках само да ме остави на мира. Затова му казах да излезе на улицата, точно когато идваше автобус. Убих го. Съсипах живота на този шофьор на автобус. Причиних на родителите му най-голямата болка, която може да си представите. Така че, не, Легионе. Крисис нямаше да ми позволи да стана убиец. Аз вече съм такъв. – Обръщам се към прозореца, наблюдавайки размазаните фрагменти от сгради и хора през сълзящи очи. – Никога не съм разказвала на никого тази история. Винаги съм се страхувала, че като я кажа на глас, ще я направя истинска. Адът беше неизбежен. Винаги е бил на карта за мен. Въпросът беше само кога.
Топлина се разнася по челюстта ми, докато Легион нежно обръща главата ми към него.
– Ако някой заслужава благодат и милост – това си ти. Ти си била дете, Идън. Нямала си представа за тежестта на действията си.
– Но какво да кажем за хората, които гледах да бъдат избивани в Ада? Аз седях там и не правех нищо. Бях тиха… самодоволна. Аз съм също толкова отговорна, колкото и Луцифер, за тяхната смърт.
– Когато човек е хвърлен в Ада – Легион поклаща глава – представата за смъртта на смъртните никога не е окончателна. Те са измъчвани, осакатявани, обезобразявани, но живеят отново, за да страдат още един ден. Независимо дали си говорила или не, те щяха да срещнат същата съдба.
Обяснението му ми дава малка частица облекчение, но все още не заличава вината, която ме измъчва от седмици. Все още не прави това, което съм направила – или не съм направила – правилно.
Когато спираме до закусвалнята, в която Крисис ни уреди да се срещнем, предвид факта, че обичайното ни място за срещи е пълно с представители на органите на реда, аз съм тази, която се отнася мълчаливо. Не защото съм ядосан на Легион или на някой друг. Но ме е срам. И се страхувам, че онова, което той подозира за Крисис, ще се окаже вярно, а аз ще съм прибавила още повече имена към нарастващия ми списък с жертви.
Легион ми отваря вратата и ми помага да изляза от колата, като държи ръката си на малкия ми гръб, докато влизаме в закусвалнята. Мястото е напълно празно, с изключение на сервитьорката на касата и Крисис, който седи в най-отдалеченото сепаре от вратата. Русата му коса, дълга до раменете, е прибрана назад, а той е облечен с черен плетен пуловер. Отпива кафе, а проницателните му зелени очи изучават всяка стъпка към него. Сигурна съм, че в момента е насочил пистолет към нас. Би било разумно. Легион е насочил един точно между очите му от джоба на палтото си.
Когато се приближаваме до сепарето и се плъзгаме на пейката срещу Крисис, не съм съвсем сигурна какво да кажа.
Хей, Крисис, запознай се с човека, който застреля всичките ти приятели от Алианса на спирката за почивка. Легионе, моля те, запознай се с ангела хибрид, който ме изнудваше, за да получи информация за теб.
За щастие Крисис ме избавя от неловкото ми страдание.
– Идън – кимва той веднъж.
– Крисис – Отвръщам на чувствата му.
Той насочва изумрудения си поглед към Легион без намек за тревога или нежелание. Крисис е само половин ангел. Легион е паднал ангел, превърнал се в демоничен убиец. Колко равностойни са те? Ел не използва пълноценно силите си, макар че благодарение на ловките пръсти на Нико ги владее. Дори не знам пълната степен на това, което Крисис може да прави, но мисля, че биологично е човек… смъртен. Предизвикателният му поглед обаче е на човек, който не се страхува от смъртта.
– Предполагам, че ти си нефилимът страхливец, който се опита да изнудва и манипулира Идън – изсъсква Ел, като оглежда Крисис от главата до петите.
– А ти си демонът, който я остави да бъде завлечена в Ада, защото беше твърде страхлив, за да спреш господаря си – отвръща Крисис. – Забавно, но ти изглеждаше по-голям през оптическия прицел на пушката ми.
– Смешно. Не си спомням изобщо да съм те виждал, при положение че бягаше като кучка и остави хората си да умрат.
Вдигам ръце, за да спра тази нелепа проява на мачизъм, преди да е ескалирала.
– Сериозно, момчета? Сестра ми е в болница, а вие двамата искате да си мерите пишките? Слушайте, ако искате да се биете, направете го, след като разберем кой е поставил бомбата.
– Казах ти по телефона, Идън – нямаме нищо общо с това – настоява Крисис.
– И все пак тя е била удобно с теб, когато бомбата е била взривена? – Легион отправя предизвикателство, кръстосвайки ръце на гърдите си.
– Ако бях замесен, нямаше ли да настоявам тя да отиде да види сестра си? А не да се срещнем на съседната улица?
Той има право. Ако Крис беше част от този заговор, нямаше да съм с него в кръчмата, достатъчно далеч от взрива, за да ми бъде спестено.
– Някой друг от Алианса знаеше ли за срещата ни? – Питам го. – Или знае ли, че сме имали контакт?
– Не – Крисис поклаща глава. – Не съм казал на никого. Дори на баща ти.
– Значи, освен ако не са знаели, че съм се изнесла, което е малко вероятно, няма как да са знаели, че не трябва да съм там.
– Което означава, че… – Легион се замисля.
Крисис се намръщва, осъзнавайки накъде отива това.
– Но в това няма смисъл…
– Тази атака не е била предназначена за мен – издишам аз.
Легион измъква телефона си и спешно изписва съобщение.
– Тойол и Фенекс са в болницата.
– И можеш да им се довериш? – Крисис задава въпрос с чувство на самодоволство. – Искам да кажа, че един от вас беше този, който я предаде и я предложи на Луцифер.
– Доверявам им се с живота си – отговаря Легион, а гласът му е изпълнен с авторитет. Това е краят на този въпрос.
– И Луцифер го направи, защото си мислеше, че ме защитава.
Л се обръща към мен и се намръщва. Поставям ръка на предмишницата му и кимвам, уверявайки го, че всичко е наред.
– Лилит ми каза всичко. На Луцифер беше доставена ангелската отрова, ако се съгласи да я използва, за да убие Седемте. След като те се махнат от пътя, аз ще бъда незащитена и уязвима и истинската заплаха ще може да се придвижи. Вместо това той не спази сделката и ме хвана в капан, за да може да ме отведе в Ада, където нямаше да мога да бъда открита.
Крисис се обляга назад на седалката си, веждите му са смръщени.
– По дяволите. Така че кой е истинската заплаха?
– Никой не знае – избухва Ел. – Лилит беше инструктирана само да ни следи. Тя имаше… други… мотиви за своята нечестност, но си мислеше, че спасява живота ни. Подозираме обаче, че Серафимите имат нещо общо с нея.
– Серафимите? – Зашеметеното изражение на Крисис щеше да съвпадне с моето, ако не бях научила по трудния начин: нищо не е такова, каквото изглежда.
– Те ни направиха малко посещение малко преди Луцифер да я отвлече – обяснява Легион, устните му са стегнати.
– Те са били тук? В Чикаго?
Изразът на лицето на Крисис – смесица от шок и болка – предизвиква неочаквано съчувствие в гърдите ми. Виждам го в очите му… Серафимът ме смята за достатъчно важна, за да слезе на Земята, но баща му не може да си направи труда. И макар че мотивите им най-вероятно са били злонамерени, фактът, че архангелите – най-могъщите съществуващи същества извън самия Бог – все пак са дошли, означава, че нещо сериозно се е случило.
Крисис се възстановява в следващия миг и се връща към работата си.
– Смяташ, че те имат интерес към Идън?
– Идън… или… – Легион претегля думите си на езика, преди да отговори. – Адриел.
Майната ѝ на А.
Сериозно? Отново тази глупост?
– Нека си я вземат – изригвам. – По дяволите, аз не я искам.
– Не е толкова лесно, Идън. Не можеш да изгониш ангел. Това трябва да е неин избор. Единственият друг начин да форсираш процеса е да… – Легион преглъща. – …да те убие.
И ето го отново. Още един начин, по който Адриел се е намесила в живота ми. Легион я обичаше. Луцифер иска да я използва. А сега, вероятно, Серафимите искат да я извлекат. С риск за моя сметка, разбира се.
Благодарна съм, когато Крисис изпищява с още въпроси, спасявайки ме от мислите за Адриел и от факта, че Серафим може би иска смъртта ми.
– Това би могло да обясни защо Луцифер не се е опитал да си я върне, нали? Той не иска да рискува да ги разгневи. Но нали той беше толкова категоричен, че я защитава? А сега? Тя е сама?
– Не знам какво мотивира Луцифер да прави нещата, които прави – свива рамене Ел. – Той е егоист – напълно управляван от желанията си. Ако това е въпрос на самосъхранение, той ще спаси собствената си кожа.
– Мислиш ли, че Серафимът наистина би ме… наранил? – Питам с глас малко над шепота.
Легион се обръща към мен, погледът му е топъл и сериозен.
– Никога не бих позволил това да се случи. Кълна ти се, че ще се боря до последния си дъх на Земята, за да те опазя, Идън. Дори с риск за душата си.
Докосва ръка до бузата ми, когато Крисис се изхилва от другата страна на масата. Изражението на Легион моментално се втвърдява, когато се обръща обратно към него.
– Аууу, това е мило. Но има само един проблем: нищо не може да надмине Серафа.
– Нищо, освен един от тях. – Всички погледи са насочени към Ел, докато той продължава. – Познавам Серафимите, бил съм един от тях. Вярно е – те са неразрушими. И извън Всемогъщия само един от тях може да ги спре.
– Но ти не можеш… – Легионът, който ще се изправя срещу Серафимите, ме ужасява. Но не само това. Той не може да ги победи физически. Не и такъв, какъвто е сега – само частица от себе си. Той държи ключа за разгръщане на пълната сила на своята мощ, но това може да означава отварянето на Ада на Земята. Той няма да е архангелът, който някога е бил. Той ще бъде Легион в цялата му ужасяваща слава.
Той кимва веднъж, уверявайки ме, че споделя резервите ми. Не знам колко знае Крисис – той може да изкара това от главата ми в момента, но няма да покажа ръката си, докато не сме сигурни, че е на наша страна.
– Можеш ли да се поразровиш малко в Алианса? – Питам го, като си спечелвам повдигане на вежди, но аз продължавам. – Може би някой знае кой стои зад бомбардировката, а може би има недобросъвестен агент, като действа сам. Всичко би помогнало.
– Както ти казах по телефона: Алиансът не би направил нещо подобно. – В присвитите му очи пламва раздразнение.
Легион добавя:
– Е, факт е, че е използвана техника на Алианса. Независимо дали искаш да вярваш или не, те са замесени. Вие сте замесени.
Крисис притиска пространството между очите си и изпуска раздразнено дъх.
– Добре. Ще видя какво мога да намеря. А ако наистина чуя нещо, какво тогава? Какво може да се направи? Съюзът на посветените е навсякъде. Имаме численост. Дори да се изправя срещу тях, ще имаме колко… осем? Девет, включително Идън? Това не е достатъчно, за да победим тях, да не говорим за Серафим.
– Може би ще успеем да получим помощ от магьосниците – отбелязва Легион.
Крисис изплюва проклятие и грубо прокарва ръка през русата си коса.
– По дяволите. Магьосници? О, серафимите биха се зарадвали на това, като се има предвид, че те вярват, че магията е мерзост. Магьосниците не са лоялни към никоя от страните. Откъде знаеш, че можеш да им се довериш?
– Откъде знаем, че можем да ти се доверим? – Легион отвръща на удара. – Освен това аз им се доверявам. Това е достатъчно.
Крисис извърта очи, преди да отпие от студеното си кафе.
– Както и да е. Нито един от тях не е достатъчно силен, за да победи Серафим. Ти си паднал. Дори в пълна сила не можеш да победиш всички. Има един от вас. И има…
– Седем – завършва Легион. – Някога е имало седем от Серафимите. Сега са пет.
– Е, това е с четирима повече, отколкото имаме – мърмори Крисис. – Четири и половина, като се има предвид, че си само на 50%, демоне.
– Може би не – предлагам аз, мъчейки се да звуча обнадеждено в ситуация, която е напълно безнадеждна. – Има още един паднал Сераф…
– По дяволите, не – изръмжава Легионът.
– Ти шибано луд ли си? – Крисис изръмжава, отразявайки възмущението на Ел.
– Само си помисли… Той се крие, защото не иска да се изправи срещу тях. Ако обаче всички работим срещу общ враг, може би бихме могли временно да загърбим древните вражди и предразсъдъци. Тогава всички ще можете да се върнете към това да се мразите един друг. Вижте само вас двамата. – Погледът ми се люшка между Легион и Крисис. – Заклети врагове, но все пак сте готови да бъдете цивилизовани, докато не се разберем за тази работа. Луцифер не иска да ме убие – всички знаем това. И не му харесва да наранява невинни. Хората, които загинаха днес? Сестра ми? Те са невинни. И с всичко, което се случи, истинските виновници знаеха, че всички пръсти ще сочат към Луцифер. Възможно е това да е било подставена от тях интрига.
– Но той е наранил невинни хора – настоява Крис. – Децата, убити в началните училища от ръката на Каледа, са толкова невинни, колкото е възможно. Вижте ръста на престъпността само в Чикаго. Ръцете му са мръсни, Идън.
– Но смяташ ли, че той е превърнал Призованите в убийци? – Предизвиквам го, като притискам лактите си към масата и се навеждам напред. – Или те вече са се насочили в тази посока? Признавам, че той не е напълно безгрешен в тези смъртни случаи, но тези хора не бяха чисти по начало.
Ето защо е избрал мен.
Дори и без Призива, аз бях склонна към разрушение. Имах дупка в сърцето си. Ако Седемте не се бяха появили, когато го направиха, в крайна сметка щях да бъда поредният масов стрелец. Или може би сериен убиец, търсещ отмъщение. Дори не мога да си представя какви поражения щях да нанеса, ако бях оставила болката и самотата да се разпаднат в неконтролируема ярост.
– Абсолютно не – заявява Ел с категоричност. – Той не ни е нужен.
Искам да твърдя, че ни трябва, че помощта на Луцифер може да донесе много полза. Може би дори да им помогне да намерят общ език за доброто на човешкия свят. Но знам, че да обсъждаме това с Легион сега, особено пред Крисис, няма да се случи. И колкото и да ми е крайно неприятно да го призная, най-добрият ми залог може би е да мина през Лилит.
– И какво сега? – Крисис пита, като поглежда часовника си.
– Сега преобръщаме всеки камък за някакви улики, които водят към атентата – отговаря Легион. – Сега държим Идън далеч от очите на обществеността и защитаваме сестра ѝ Мери, докато тя не се стабилизира достатъчно, за да я преместим от интензивното отделение.
– Къде да я преместим? – Погледът ми се разширява от тревога. Не и в поредната луксозна сграда с портиер. Нищо от това няма да я защити сега.
– Не знам. Далеч от болницата. Някъде, където може да получи медицинска помощ, докато се възстанови, и същевременно да бъде защитена. Надявам се, че който и да стои зад тази атака, смята, че тя не е успяла – в целия град цари пълен хаос и е невъзможно да се отсее през цялото клане. Щом разберем, че е излязла от опасност, ще я изведем оттам.
– Аз също ще направя каквото мога, за да помогна – предлага Крисис. – Нашето разузнаване може да е уловило нещо, което твоето е пропуснало. Разположили сме камери и бръмбари във всяка болница в града. Бих могъл да проверя дали някой не е прекалено заинтересован от намирането на конкретна жертва.
– Благодаря ти – Ел кимва.
Тези две думи изпращат малък взрив от топлина в гърдите ми. Това е добро начало. Знам, че това не ме освобождава от отговорност за лъжата, но поне Легион вижда, че намеренията на Крисис са били донякъде почтени. Това прекратяване на огъня може да се окаже нещо повече от временно примирие.
– И следващия път, когато се опиташ да се докопаш с мръсните си нефилически ръце до Изкупителя, с огромно удоволствие ще отрежа всеки твой пръст с него, преди да ти отрежа шибаната глава.
Легионът се изправя и се обръща към вратата, оставяйки ме с развеселен поглед на Крисис.
– Хм, ще поговорим по-късно – заеквам, преди да последвам Ел.
Е, толкова за този план. Давам им една седмица, преди да се пролее кръв.

Назад към част 24                                                                 Напред към част 26

Краят на рая – Se7en sinners #2 Част 24

Глава 23

Не мога да дишам.
Не мога да дишам.
Не мога да дишам.
Въпреки това тичам през дима и отломките към огнения пламък, който поглъща сградата на сестра ми. Очите ми горят, белите ми дробове хриптят, но аз се боря с тълпата, преодолявайки бетонното трасе с препятствия, осеяно с овъглени парчета дърво и натрошени тухли.
– Госпожо, трябва да се отдръпнете! – вика полицай, който се втурва да препречи пътя ми.
– Сестра ми… – Измъквам се, а гърлото ми се свива. – Сестра ми живее тук. – Опитвам се да се промуша под протегнатите му ръце, но той ме хваща за ръката.
– Оставете ни да си свършим работата. Не е безопасно да влизате.
Боря се да изтръгна ръката си от хватката му и се движа встрани от него. В момента, в който усещам ръцете му да се увиват около кръста ми, се счупвам. Очите ми се стесняват в свирепа концентрация, изтласквам ума си навън, колкото е възможно по-бързо, отколкото някога съм го изтласквала преди. Прониквам през кожата и черепа и забивам злокобните си нокти във фронталния му лоб, правейки го напълно безпомощен и под мой контрол.
– Пусни ме – изсумтявам, гласът ми е толкова мрачен, колкото и погледът ми.
Ръцете му падат отстрани.
– Пусни ме.
Полицаят веднага се отдръпва от пътя ми.
Едновременно с това изтеглям хватката си, докато бързам да мина покрай него, но преди да успея да го заобиколя напълно, една ръка се увива около кръста ми и ме вдига над земята.
– Слез от мен! – изпищявам, докато ме издигат на няколко метра от зашеметения офицер.
– Спокойно, Идън, спокойно. Това съм аз. Имам те. – Легион ме притиска към гърдите си и се изтегля по-далеч от отломките, далеч от любопитните очи. – Благодаря на Всемогъщия. Мислех, че си… мислех, че съм те загубил.
– Сестра ми… – През облака дим и чистия ужас от случилото се едва успявам да изтръгна думите. – Тя е… тя е… Не знам къде е.
– Знам, бебе. Работим по въпроса. Беше ли на горния етаж, когато си тръгна?
По дяволите.
В ужасения ми порив да се промъкна през касапницата, разбира се, да запазя лъжите си правилни вече не беше приоритет.
Отдръпвам се от Ел и отклонявам поглед.
– Тъкмо се канех да се върна в апартамента.
– Добре – кимва той. – Имам нужда да го направиш сега заради мен. Докато не открием източника на експлозията, сме в повишена готовност. – Той вдига глава, очите му се стрелкат около опустошителната разруха, преди той да извика: – Лил!.
О. По дяволите. Не.
Стройният русокос демон тича към нас, спирайки се само на метър от нас. Тя ме поглежда, а яркосините ѝ очи се взират в дивия ми вид.
– Намерил си я. – Тя дори има смелостта да прозвучи облекчено.
– Да. Имам нужда да я прибереш вкъщи безопасно. Джин ще тръгне с теб. Върви сега.
– Няма да тръгвам – протестирам. – Не и докато не я намерим.
– Тук не можеш да направиш нищо, Идън. Твърде опасно е. И не е като да можеш просто да влезеш в сграда, която все още гори. Имам Каин и Феникс там под прикритието на пожарникари. Тойол е на път. Ще я намерим, чуваш ли?
Поклащам глава и започвам да се обръщам обратно към бетонния ад.
– Трябва да остана. Трябва да я намеря.
– И ще го направим – заявява той сериозно, като ме хваща за раменете. – Но засега трябва да знам, че си извън опасност, за да мога да се съсредоточа върху намирането на Мери. Ако постоянно се оглеждам през рамо, мога да пропусна нещо. Можеш ли да направиш това за мен? Моля те?
Не искам, но кимам. Честно казано, не знам къде е сестра ми, а той е прав – ако е зает с моята безопасност, лесно може да пропусне нещо, което може да доведе до намирането ѝ.
– Добре. Но ми се обаждай на всеки половин час. Трябва да знам какво се случва.
– Ще го направя. – Той притиска топлите си устни към челото ми, преди да ме пусне, след което поглежда към Лилит. – Заведи я направо вкъщи. Ако чуя за такъв…
– Ще я защитя с цената на живота си, Ел. Кълна се – заклева се тя тържествено. – Нищо лошо няма да й се случи.
Легион ме поглежда за последен път и преди да успея да се закрепя отново за тялото му, той се обръща и се отдалечава, като се включва отново в спасителните действия.
Оставя ме насаме с психопатката, която ме е натопила.
– Идън… – Тя протяга ръка, за да ме изведе от хаоса, но аз се отдръпвам.
– Не смей да ме докосваш – изплювам, а от всяка дума капе омраза. – Нищо не се е променило. Ти все още си двулична кучка и нищо, което можеш да направиш или кажеш, няма да компенсира това, което си направила.
Тръгвам в другата посока, профучавайки покрай любопитните минувачи и уплашените съседи.
– Не мислиш ли, че знам това? – отвръща тя. – Опитвам се да оправя нещата тук. Знам, че обърках всичко, но трябва да ми повярваш, когато казвам, че съжалявам.
Продължавам да се промъквам през тълпата, а Лилит е по петите ми.
– Защо изобщо си тук? Нямаш ли някакви бебета, които да убиеш? Или съпрузи, които да откраднеш?
– Това не е честно, Идън. Знаех, че Луцифер не би те наранил. Истинската заплаха никога не е била в него.
Завъртам се толкова бързо, че тя почти се сблъсква с гърдите ми.
– Шегуваш ли се с мен? Отидох в Ада, Лилит. Ада. Той иска да направи малки дяволски бебета с мен, които ще управляват света. Как това не е заплаха? – Възобновявам похода си през тълпата, без да ѝ дам възможност да обясни.
– Но той не би те наранил. Алтернативата беше много по-лоша. Кой според теб го снабди с ангелската отрова? Не се предполагаше, че тя ще бъде използвана, за да те хване в капан. Трябваше да се използва, за да ни убие, а след това накрая да убие и теб. Той е предал някой-някоя много по-опасна личност, за да спаси живота ти и да те отведе на единственото място, където не са могли да те намерят.
Превъртам очи и поклащам глава. Глупости.
– И откъде знаеш това?
– Защо мислиш, че се съгласих да му помогна? За да запазя братята си и теб в безопасност.
– Твоите братя – отсичам аз. – Нормално ли е да искаш да чукаш братята си?
Чувам как тя изпуска раздразнен дъх зад мен.
– Виж, признавам – влюбена съм в Легион, откакто се помня. Но никога нищо не е произлизало от това и никога няма да произлезе. Той е моят лидер, това е всичко. И след това, което направих, може би никога няма да сме същите. Бих направила всичко, за да си върна доверието и уважението му. Освен това… нямам къде другаде да отида.
Не искам да ѝ вярвам. Искам да продължа да я мразя и да припиша яростното ѝ разкаяние на това, че е била хваната и отхвърлена от Ел. Но това, което казва… за Луцифер… има смисъл. Той не ме е наранил. Дори сега, след като избягах, той не е изпратил никого след нас. Ако не друго, изглежда сякаш се е скрил. Това може да означава, че планира нещо още по-измамно. Или пък може да означава, че е затънал до гуша в отношенията си с този, когото е предал. Което би обяснило защо не се е борил да ме задържи; размислил е и е искал да спаси кожата си.
– Както и да е – измърморих аз, отказвайки да й дам удовлетворението да е права. – Да намерим Джин и да се махнем оттук.
Както се очакваше, улицата е блокирана в продължение на няколко квартала, така че минаваме покрай барикадите, за да намерим Джин. Той е в черен джип и ни чака, сякаш Ел. се е обадила и го е информирала за плана. Не съм изненадана. Ако Лилит наистина се възползва от тази възможност, за да се отърве от мен веднъж завинаги, Джин ще разбере, че нещо се е случило, когато не се появя. Не виждам как ще й простят втори път, а и искрено вярвам, че тя не би застрашила собственото си оцеляване.
Движението е объркано и сме в задръстване вече повече от час. Докато стигнем до апартамента, Ел, вече е изпратила три актуализации на състоянието: най-малко шестима мъртви, дванайсет души ранени и никаква следа от сестричката ми. Дори провериха болницата, в случай че я извикат. Все още има много неща за пресяване, а и е рано, така че очакват да открият още много жертви. Все пак пожарникарите са успели да овладеят по-голямата част от пожара, така че това е един плюс. Въпреки това не мога да намеря сили да се чувствам оптимистично.
– Защо не си вземеш душ и не си легнеш – предлага Лилит, след като цял следобед ме е гледала как крача по пода, а очите ми шарят от новините към телефона.
Защо да не ядеш говна и да не умреш?
– Добре съм – настоявам, въпреки че съм покрита със сажди и отломки. Дори Джийн настояваше да си почина, но няма как да седя на задника си, докато сестра ми и останалите от Седемте са навън. А Крисис… той избяга толкова бързо, че дори нямах възможност да го разпитам.
Отивам в стаята на Ел и изваждам малкия мобилен телефон, скрит в чантата ми. Изненадващо в него има половин дузина текстови съобщения.

Излязохте ли добре?
Къде си?
Трябва да говоря с теб. Обади ми се.
Идън, трябва да поговорим.
Кажи ми, че си добре.
КЪДЕ СИ?

Затварям вратата на спалнята и набирам единствения номер, програмиран в телефона.
– За бога, Идън. Отговори ми, когато ти пиша! Бях на път да кажа „майната му“ и да се приближа до шибания Легион, само за да видя дали те е видял.
– Съжалявам. Добре съм. Чул ли си нещо?
Където и да е той, е шумно, но не чувам никакви сирени или аларми на коли. Това е добър знак… надявам се.
– В момента няма нови новини.
– Ти не си там? – Странно. Искам да кажа, че знам, че сестра ми не означава нищо за него, а той просто играе мило, за да се добере до мен. И не е като да ми дължи нещо. И все пак…
– Бях за малко, но щом забелязах Седемте, трябваше да се отдръпна. Не мога да разкривам прикритието си. Но там има агенти на Алианса.
– И те я търсят?
– Търсят я. Рев знае колко важна е тя за теб. Все пак, след като Седемте са там, търсенето и спасяването са ограничени. Не е време и място за разправия.
Опитвам се да почувствам някакво скромно облекчение от тази частица благосклонност, но не мога да издишам. Още не. Не и докато не я намерят жива и здрава.
– Можеш ли… можеш ли да я усетиш?
– Нещата не работят така, Идън – обяснява той и гласът му замлъква. – Усещам присъствието на нов живот. Мога да усетя сянката на смъртта. Не мога да определя дали някой е мъртъв.
– Но можеш ли поне да опиташ? – Моля, без да ми пука за гордостта.
– Опитах. Приближих се до отломките, колкото можах. Усетих смъртта навсякъде около мен, но не мога да усетя кой, а само какво.
– Но…
– Идън. Сега не мога да направя нищо. Съжалявам.
Затварям очи за миг и си поемам дълбоко дъх, изричайки тиха молитва за търпение.
– Знам. Благодаря, че се опита.
– Има нещо…
– Какво е то?
– Намерихме…
Натискам „Край“ и прибирам телефона в джоба си точно когато вратата на спалнята се отваря. Легион стои там, изражението му е уморено, лицето му е размазано от сажди, а тъмните дрехи са посипани с пепел. Въпреки това бързам да го прегърна, търсейки утеха в присъствието му.
– О, Боже мой. Бях се притеснила до смърт. Моля те, кажи ми, че си я намерил. Моля те, кажи ми, че е в безопасност.
Легион поставя колеблива целувка на върха на главата ми и ме притиска плътно до тялото си.
– Намерихме я.
– Тя добре ли е? Къде е? Сигурно се е изплашила. Трябва да отида при нея.
Ел успокоява безумното ми бълнуване, като ме хваща здраво за раменете.
– Идън… трябва да седнеш, за да можем да поговорим.
– Не – крещя, клатя трескаво глава и се отдръпвам от него. – Не. Не. Не ми казвай…- Думите се задушават от нарастващия възел в гърлото ми. В широките ми, ужасени очи се появяват сълзи. – Не. Не ми казвай. Не ми казвай, че тя е…
– Тя е жива – заявява той. Бавно, с вдигнати длани, той пристъпва към мен и притиска обляното ми в сълзи лице. – Тя е жива, Идън. Каин е в болницата при нея. Има няколко изгаряния, счупени кости и увреждане на белия дроб от вдишването на дим, но ще живее.
– Ами… защо не го каза? Хайде да вървим! – Опитвам се да се измъкна от хватката му, но той ме държи неподвижно.
– Идън, има още нещо… – Гледам как дузина нюанси на скръбта помрачават погледа му. – Бен е мъртъв.
Вдишвам рязко въздух и допирам трепереща ръка до устните си.
– Бен? О, Боже мой, Бен. Сестра ми… тя… тя… трябва да е съсипана.
– Тя още не знае. Все още е в операция, а с оглед на състоянието ѝ вероятно е най-добре първо да оздравее.
Кимвам, напълно разбирайки. Тя трябва да е напълно травмирана, а научаването, че приятелят ѝ е бил убит, може да забави възстановяването ѝ.
– Прав си – съгласявам се и се обръщам към вратата. – Няма да кажа нищо. Нека само си взема палтото и ще…
– Няма да отидеш в болницата.
Завъртам се толкова бързо, че си причинявам камшичен удар.
– Какво? Да, отивам.
– Не, Идън. – Ел свива юмруци отстрани, челюстта му е стегната от раздразнение. – По новините съобщават, че става дума за изтичане на газ, но ние имаме основания да смятаме, че това е било умишлено нападение. Успяхме да извлечем нещо, което изглежда е част от бомба. Тойол и Феникс я анализират в момента.
Погледът ми се разширява.
– Бомба?
Легион кимва тържествено.
– На това прилича.
– И… и те искаха да ме убият?
– Тази част е неясна. Но ако това е била целта, тогава не можем да рискуваме да си на публично място. Който и да е направил това, е бил толкова дързък – толкова гнусен, – че е убивал невинни хора, без да се замисли. Те не биха се поколебали да опитат отново.
– Луцифер? – Прошепвам, като вътрешно се надявам, че той не би могъл да е способен на такова зло. Той ми каза, че му се отдава да наказва виновните и няма желание да наранява онези, които не заслужават гнева му. И макар да е отвлякъл и унижил сестра ми, не я е наранил. Всичко това било измама, за да се добере до мен… за да ме защити, колкото и налудничаво да звучи. И все пак това не обяснява използването на Призованите. Той е повлиял на хората да изпълняват заповедите му. Масови стрелби и бомбени атентати, които отнеха живота на хиляди невинни хора. Той ли беше на мястото на шофьора? Или просто е предоставил превозното средство, което е подтикнало тези хора към непростима злоба?
Когато Легион поклаща глава, аз издишам с облекчение.
– Не мисля така. Той не би рискувал да те нарани. Дори да мрази, че не може да те има, знае, че си твърде ценна.
– Тогава кой? Кой би направил нещо подобно? И защо?
Ел прокарва ръка през косата си, изпращайки парченца пепел, които се сипят по раменете му.
– Идън, използваната бомба… виждали сме нещо подобно и преди. Беше преди години, но ние сме склонни да следим враговете си.
– Врагове. Ако не е Луцифер, тогава кой друг би могъл да е? Кой би имал силите и смелостта да се изправи срещу демоните?
Отговорът ме удря в корема още преди да е излязъл от устните му.
– Алиансът.
С кипяща ярост, която тече във вените ми, посягам към задния си джоб.
Аз направих това.
Аз го направих.
Кръвта на Бен е на ръцете ми. Всички тези невинни хора… сестра ми… аз съм отговорна за тяхната съдба. Не се доверявах на Крисис, но исках да се доверя. А баща ми… как можах да бъда толкова глупав. Наистина ли съм толкова отчаяна от любовта? Толкова съм слаба за някакво фалшиво чувство за семейство?
Как можах да се прецакам толкова лошо?
– Трябва да се измием и да се приготвим за път.
– А? – Ел пита. Той се намръщва, когато погледът му попада върху мобилния телефон, стиснат здраво в дланта ми.
– Трябва да се приготвим – повтарям аз.
– За какво?
Написвам бързо съобщение с треперещи от ярост пръсти.
– Има някой, с когото трябва да се срещнеш.

Назад към част 23                                                                 Напред към част 25

Краят на рая – Se7en sinners #2 Част 23

Глава 22

Топлата слънчева светлина ме гали по бузата в късните часове на утрото, събуждайки ме от сън. Легион не е тук, но все още усещам топлината му в калъфката на възглавницата до мен, докато прокарвам пръсти по меката коприна. Кожата ми е обляна от неговия аромат – мъжествен и благоуханен, като парфюм. А между краката ми той все още е жив, все още пулсира със същата необуздана страст, която отприщи върху мен, докато цялото ми тяло не затрепери, а гласът ми не заглъхна от виковете ми. Докато светлината и цветът не избухнаха във вените ми и не възпламениха всяко нервно окончание с блестящ динамит.
Легнах по гръб и потънах още повече в изгарящите спомени за предишната нощ. Вкусвайки Легион, наслаждавайки се на звуците, които издаваше, докато предаваше тялото си на мен, позволявайки му да си върне контрола и да ме накаже по най-вкусния начин. Боже, беше толкова проклето… горещо. Но не само тялото му ме накара да се напълня до пръсване. Това бяха и думите му… Това, което каза, и това, което му казах в отговор. Не знаех, че някога мога да бъда толкова уязвима с някого. Никога. И сега, след като разголих тялото и душата си, може би трябва да спра да танцувам около желанията си и да призная. Само че не знам как мога да постигна това и все пак да го задържа. И не съм готова да се откажа от илюзията. Все още не.
Тялото ми се чувства отпуснато и вяло, с едва доловима болка между краката. Скачам под душа, включвам водата толкова гореща, колкото мога да издържа, и бързо се измивам и изплаквам. Макар че мога да прекарам цял час под парната струя, има нещо, което трябва да направя. И това нещо трябва да бъде направено, преди Легион да се върне от патрулната си смяна. След като се изкъпах и си изпих противозачатъчното хапче (с любезното съдействие на д-р Феникс, който ме подсети, когато се върнах в къщата на Седемте), набързо се обличам в дънки, прилепнал пуловер и ботуши.
– Отиваш ли някъде? – Тойол ме пита, когато влизам в хола. Той е разположен пред телевизора, с джойстик на Xbox в ръце.
– Среща със сестра ми за обяд. Няма да се бавя дълго. – Това не е толкова далеч. Откакто се преместих обратно, се погрижих сестра ми да е неизменна част от живота ми и те не ми отказаха това.
– Снощи валя сняг. Пътищата сигурно са хлъзгави. Искаш ли да те закарам?
– Не, мога да се справя с малко сняг – поклащам глава. – Ще се справя. – Потупвам дамската си чанта, с което показвам, че няма да съм без оръжие… за всеки случай, разбира се.
– Сигурна ли си? – Тойол се намръщва. – Нямам нищо против.
– Сигурна съм. Ще се върна след няколко часа. Кажи на Ел за мен, става ли?
Обръщам се към вратата, преди да успее да ме засипе с въпроси. Знам, че е само от загриженост за мен, но от седмици не е имало заплаха – не и откакто се върнах от Ада. И ако ще настояват, че не съм затворник, не мога да се държа като такъв. Трябва да продължа живота си, дори да си намеря работа. Не мога да правя това, затопляйки леглото на Легиона по цял ден и нощ, колкото и примамливо да звучи това.
Взимам тъмния по-малък Ягуар, който взех назаем преди. Ел настояваше, че е за мое ползване, когато ми потрябва, и отказа да върне ключовете. Както предложи Тойол, пътищата са малко хлъзгави, но пристигам в малката, невзрачна кръчма без инциденти. И след като паркирам на един блок разстояние, точно както направих предишната седмица, поемам дълбоко въздух, разрошвам косата си и школувам виновната нервност от лицето си.
– Хубаво, че се появи – подхвърля Крисис. Той седи на стол в далечния край на празния бар, а пред него стоят две недокоснати чаши с бира.
– Дръж си гащите – отвръщам аз, като свеждам поглед към бирите. – Малко рано, не мислиш ли?
Красивият рус ангело-човешки хибрид свива рамене.
– Не съм спал цяла нощ. За мен е късно. Седни.
Правя каквото ми заповядва, но не и без да промълвя под носа си „шибан бос“, знаейки, че той ще го чуе. Той се ухилва мрачно и плъзва чаша пред мен.
– И така, какво става, Идън. Наслаждаваш ли се на живота си като държана жена?
– Ревнуваш ли? – Отвръщам, като отпивам глътка от пенливата напитка. – Освен това, не беше ли това, което искаше?
Крисис свива рамене и отпива от бирата си. След няколко мига мълчание той прибира нахакания си задник и тихо съобщава:
– Рев все още пита за теб.
– Какво пита за мен? – Приплъзвам чашата настрани и му отделям цялото си внимание.
Още едно свиване на рамене.
– Ако си в безопасност… Щастлива. Той наистина иска да те види отново.
Поклащам глава, несигурна какво да му кажа.
– Не знам. Преди две седмици се бях примирила с факта, че нямам баща. А сега, когато знам, че имам, и той е знаел за мен през цялото това време, не мога да кажа какъв тип отношения мога да имам с него в този момент, особено като се има предвид участието ми в Седемте.
– Но ти оставаш в безопасност.
– Оставам. Няма съобщения за нападения или опити за посегателства върху живота ми. И работя върху това да контролирам способностите си и да насочвам гнева си.
Крисис кимва, изражението му е нечетливо.
– Щастлива ли си?
В този момент на устните ми се появи неочаквана усмивка, докато разказвах за последните седмици. Да се върна в крак със Седемте беше по-лесно, отколкото очаквах. Те не направиха голямо шоу около моето заминаване и завръщане, като се има предвид, че ме нямаше едва двайсет и четири часа. И се отнесоха към негласната връзка, която имахме с Легион, като към нещо ново, сякаш винаги е имало нещо между нас. Разбира се, забелязвах подигравателните погледи, които другите момчета му хвърляха, когато мислеха, че не ги гледам, но това беше нормална – ако не и човешка – реакция. Всъщност най-странното във всичко това беше, че те изглеждаха толкова нормални с моето присъствие. Аз, човешкото момиче, някога една от Призованите, обитавано от душата на бившата любовница на ангела-Ел, и измъкнато от Ада, където бях ценният домашен любимец на Луцифер. Нямаше абсолютно нищо нормално в тези неща.
Но то е, някак си… И въпреки това, което чувствам, е абсолютно ненормално за мен и целия ми багаж, то се чувства адски добре.
– Да, щастлива съм – отговарям честно.
Крис не реагира веднага, просто продължава да се взира в матовата си чаша, сякаш сред слоя бяла пяна съществува някакъв по-дълбок смисъл. Никога не съм го виждала така замислен. Потиснат. Разбира се, освен тази среща, съм била около него само два пъти – в нощта, когато се запознахме (и той опря пистолет в главата ми), и седмица след като се върнах да остана при Седемте. Бях го виждала в образ, играещ ролята на приятен, нормален човек. И го видях такъв, какъвто е в действителност – самонадеян, темпераментен полуангелски лейтенант в Алианса на посветените.
Не е чудно, че заема вилока позиция в организацията им. Той е тяхното тайно оръжие – най-доброто от двата свята. Груба сила, хитрост, умения и свръхчовешки сили, благодарение на баща му ангел. Има едно нещо, за което Лилит не е излъгала: Нефилимите и Скачачите са изключително желани и много редки. Според Крисис – което е името му на нефилим, докато Кристиан е името, което му е дадено при раждането – човек трябва да има силна воля и тяло, за да поддържа семето на ангел или демон, а дори и тогава е малко вероятно и майката, и бебето да оцелеят. Бременността е много по-кратка, защото бебето расте с невероятно бързи темпове, поради което майката не може да потърси традиционната западна медицина. Алиансът е сигурно убежище за тези жени, като осигурява здравни грижи и жилище за времето на бременността им. И тъй като шансовете за оцеляване на майките са малки, Алиансът приема и техните осиротели деца, като ги възпитава да бъдат воини на Христос.
Крисис е с тях от първия ден. Човек би си помислил, че някой, който буквално се е родил и израснал в църква, ще бъде по-малко задник. Или може би и това е само игра.
– Мога ли да ти задам един въпрос?
Той се обръща и ми отделя внимание, ослепително зелените му очи са хладни и ясни. Днес те изглеждат различно – по-скоро нефрит, отколкото мъх. Чудя се дали и това не е нещо от нефилимите.
– Да? – Той вдига въпросително вежди. Колко време съм се взирала в него?
– Е, да – възстановявам се. Гласът ми е твърде тих за човешките уши, но питам: – Ангелската отрова… твоя ли е?
Той поклаща глава.
– Не мога да произведа нищо достатъчно силно, за да се използва като оръжие.
– Но ти знаеш кой може. Познаваш ангела, който я доставя. – Малко вероятно е, но може ли същият ангел, който е снабдявал Алианса със свещената отрова, да е същият, който е снабдявал Луцифер?
– Не аз лично, не. Вярвате или не, аз не знам всичко. Но знам… шокиращо.
Извръщам очи, преди да настоявам за повече.
– Мислиш ли, че може да е твоят… баща?
При това Крисис се намръщва и отвръща поглед.
– Не бих могъл да знам.
– Не знаеш дали той ги снабдява? Или не го познаваш?
Обръща се обратно към мен, погледът му е втвърден и мрачен.
– И двете.
– Не знаеш кой е баща ти? – Прошепвам.
Той поклаща глава, челюстта му е стегната.
– Знам кой е той. Просто не ме е сметнал за достатъчно важен, за да ме признае. – Той се смее сардонично, но накрая изхърква. – Пуриел, огънят на Бога. – Отпива голяма глътка бира, след което подсмърча: – И баща мъртвец.
– По дяволите – това е всичко, което успявам да събера. Предполагам, че отсъстващите бащи не са запазени само за хората.
– Честно казано, няма значение – свива рамене той. – Така ни виждат – ангели и демони. Ние сме малки, незначителни, нищо повече от мравки в мръсотията. Те живеят в продължение на милиарди години. Какво е един човешки живот за тях? Вероятно е да мигнат и да го пропуснат напълно.
Пренебрегвам жилото на думите му и това, което те означават за моето положение, и настоявам:
– Но той трябва да знае, че си жив. Казаха ми, че зачеването е умишлено. Той е избрал да те създаде. Той те е избрал.
– Добре – казва той и поднася чашата си към устните си. – Може би е погледнал добре и е разбрал, че е избрал погрешно.
Намръщих се. Той не може да има предвид това. Но от друга страна, аз имам свои собствени проблеми с изоставянето. Все пак начинът, по който Феникс описваше създаването на потомство, изглеждаше така, сякаш самият акт е религиозен ритуал, голяма привилегия и жертва и за бащата, и за майката. Когато говоря с Крисис, не съм толкова сигурен.
– Добре, това е.
Преди Крисис да ме попита за какво, по дяволите, говоря, аз скачам от стола и прескачам до музикалния автомат, разположен на няколко метра от него.
– Какво правиш? – извиква той, докато съм се навел и оглеждам подбраните песни.
– Изкарвам те от каквато и да е болест, в която си изпаднал тази сутрин – отговарям, все още изправена пред осветения с лампички и бутони панел. – Имаш ли някакви желания?
– О, не знам. Има ли някакъв Дрейк?
Извръщам глава и го поглеждам с очи, което го кара да избухне в искрен смях. Това е по-скоро така.
– Много смешно. Вероятно танцуваш на Hotline Bling под душа.
Крисис скача от табуретката и пристъпва към мен, с игрива усмивка на устните.
– Сега, сега, мис Харис. Фантазирате ли за мен под душа?
Свивам устни от неприязън и продължавам да прелиствам избраните песни.
– Много искаш приятелю. Ти и фантазиите дори не принадлежите на едно и също изречение.
– Наистина? Значи не си се взирала в очите ми по-рано, чудейки се защо изглеждат по-светли от преди?
– Уф! – Издъхвам, като притискам петата на дланта си към челото си. – Сериозно, тези глупости с четенето на мисли са не само досадни, но и просто гадни. Аз не се появявам в главата ти, когато ми се прииска.
Той все още се смее, когато отговаря:
– Не е моя грешка. Може би трябва да поработиш повече върху укрепването на умствените си щитове, вместо да планираш срещи с приятели.
– Да ме шпионираш? – Поглеждам го отстрани.
– Просто си върша работата. – Той се обляга на музикалния автомат и се подпира с лакът на горната му част. – Между другото, снощи изглеждаше много добре.
Вдигам очаквания си поглед към него и очаквам тирадата. Но тя така и не идва. Няма обида. Никаква саркастична закачка. Крисис просто ми направи комплимент. И дори не го отменя.
– Хм… благодаря?
Той ми кимва едва доловимо, преди да подновя търсенето си. Най-накрая съзирам една наполовина прилична песен и натискам бутона.
– Чакай малко, това го пускат по радиото – отбелязва Крисис, докато звучат нотите на „Don’t Let Me Down“. – Мислех, че музикалният сноб Идън Харис презира комерсиалните хитове от типа „cookie cutter“.
Развъртайки се назад, се придвижвам към малкото пространство, което предполагам, че е предназначено за танци, като едновременно с това се поклащам в пристрастяващия ритъм.
– Какво? The Chainsmokers не са „бисквитки“.
Той ме последва към мястото за танци, като спря на няколко метра пред мен.
– Продължавай да си го повтаряш, принцесо. И какво, по дяволите, правиш?
– Танцувам – отговарям аз, въртя бедрата си от една страна на друга, вдигнала ръце във въздуха, сякаш ми е все едно.
– Кой те излъга, че можеш да танцуваш?
– А? Мога да танцувам, ти, който мразиш. Може би трябва да махнеш гигантската пръчка от задника си и да ми докажеш, че греша, ангелче.
Той кръстосва ръце на гърдите си, като кара бицепсите му да се огъват под плата на тениската. Никога не съм осъзнавала колко впечатляващо е тялото му. Не съм изненадана, но… по дяволите.
Той наблюдава хипнотичното поклащане на бедрата ми с възторжено забавление, на устните му се появява закачлива усмивка. Разбира се, не очаквам да приеме предизвикателството, така че когато Крисис пристъпва напред в моето пространство – достатъчно близо, за да усетя мириса на прясно паднал сняг по кожата му и смесицата от бира и зимнина в дъха му – правя пауза.
– Какво? Ти искаше да танцувам с теб. Ето ме. – Гласът му е нисък… дрезгав… и ме гледа през гъстите си, пясъчно руси мигли. Един кичур златиста коса се разплита иззад ухото му и украсява квадратната му челюст.
Част от мен крещи, че трябва да се отдръпна и да разваля каквато и да е жестока магия, паднала над нас, карайки дъха ми да замира, а бузите ми да се нагорещяват. Другата част от мен ми казва да не отстъпвам, дори само за да му покажа, че не се разсейвам толкова лесно от вкуса на изкушението.
Когато не помръдвам и сантиметър, той поставя ръцете си на бедрата ми. Здравей погледа е толкова силен, но в докосването му има нещо странно плахо. Сякаш иска разрешение или чака да го отхвърля. Мълчанието ми не издава нищо.
Минават секунди, в които просто стоим там, споделяйки дъх, макар да не съм сигурна, че някой от нас диша, докато Крис не прошепва:
– Нека ти покажа.
Устните ми се разтварят и устата ми пресъхва, когато усещам как ръцете му се оформят върху извивката на бедрата ми, придобивайки увереност. Издишвам, а клепачите ми се затварят.
Тогава земята се измества от оста си.
Не и в преносен смисъл. С оглушителен трясък самата земя под краката ни се разлюлява силно, като чашите и бутилките се разбиват в полирания дървен под. Самотният барман бяга да се прикрие, а Крисис ме предпазва със собственото си тяло. Ушите ми звънят. Отломки се сипят върху нас от напрегнатия, счупен таван. След като гръмотевичният рев заглъхва, отстъпвайки място на симфония от сирени и автомобилни аларми, и треперенето на земята престава, оглеждам замъгленото от прах помещение, чудейки се какво, по дяволите, се е случило току-що.
Очите на Крисис са пълни с паника, когато той грубо хваща раменете ми, обръщайки ме с лице към него.
– Прибирай се вкъщи. Сега. Върви направо там и не спирай.
– Крисис, какво току…
– Слушай ме, Идън! Трябва да се качиш в колата си и да потеглиш направо към централата на Седемте. – Той се втурва към бар-столовете на метри от нас, все още покрити с палтата ни, и грабва вещите ми, като ги притиска към гърдите си. – Върви сега!
След като на практика ме избутва от кръчмата на улицата, претъпкана със следексплозионен хаос, Крис се обръща към мен, а огънят в зелените му очи бушува от насилие.
– Ще ти се обадя. Просто… просто тръгвай сега. Докато можеш. – След това се втурва в обратна посока, като се влива в истеричната тълпа, преди да завие наляво, за да премине на следващата улица.
Улицата, на която живее сестра ми.
Бяхме се уговорили да се срещнем в кръчмата, защото беше достатъчно близо до апартамента на сестра ми, за да мога да поддържам лъжата. Бях достатъчно умна, за да знам, че на колата вероятно има проследяващо устройство, ако не и на мен. И ако по някакъв начин бъда забелязана, да бъда в местната кръчма нямаше да е толкова далеч.
А сега… сега егоистичното ми алиби изглежда като кармична справедливост.
Започвам да вървя, далеч от мястото, където е паркирана колата ми. Провирайки се през крещящите, дезориентирани минувачи, правя внимателни, небързи крачки, без да бързам да намеря това, в което отчаяно се опитвам да се убедя.
Нищо. Сестра ми е добре. Вероятно е било автомобилна катастрофа или грешка на строителите. Всичко е наред.
Но дори когато си повтарям думите, не мога да намеря сили да се движа по-бързо. Страхът ме е хванал в студените си, костеливи лапи. Всяка крачка напред ми се струва, че ме засмуква циментов пясък. И все пак болезненото любопитство ме тласка през паникьосаната глутница. Покрай мен проблясват червени и сини светлини, а сирените им предупреждават с писък: Обърнете се. Не гледайте. Няма нищо за гледане. Всичко е наред.
Но дори и да кашлям и да плюя, докато димът размазва дробовете ми със сажди – дори и пепелта да се спуска около нас като гълъбовосив сняг – аз се боря с всеки импулс да си тръгна от ужасите, които ме очакват. И завивам зад ъгъла.
Това не бяха предупрежденията, които сирените пееха.
Това бяха лъжи.

Назад към част 22                                                                 Напред към част 24

Краят на рая – Se7en sinners #2 Част 22

Глава 21

– Вярваш ли ми?
Ел вдига предпазливо вежди, докато оглежда превръзката, която виси на пръста ми.
– Това въпрос с уловка ли е?
Слагам ръка на облеченото си в дантела бедро, завъртам очи и отвръщам:
– О, хайде. След онзи малък номер, който направи преди вечеря, ми се полага малко забавление. Няма да те нараня. Обещавам.
– А ако откажа?
– Тогава това – казвам, като бавно прокарвам ръка от върха на гърдите си надолу към средата на голото си бедро – всичко ще отиде на вятъра. Какво ще бъде, голям човеко?
Наблюдавам го как обмисля предложението ми, докато погледът му обхожда оскъдно облеченото ми тяло. Начинът, по който ме гледа – като гладен човек на шведска маса – по дяволите, може би ще пропусна превръзката на очите и ще му позволя да ме вземе, както си иска.
Ел се обляга на леглото, а лактите му поддържат тежестта му. На устните му се появява зловеща усмивка.
– Направи ми най-лошото, нестинарко.
Стомахът ми се свива от нерви, аз пристъпвам напред и подпирам коляно на ръба на леглото, точно между краката му. Пълзя по тялото му, като внимавам да не се поддам на непреодолимото желание да се кача върху него.
– Наклони се напред – нареждам, а гласът ми вече е дрезгав от възбуда.
Той прави каквото му е казано, карайки гърдите си да се допрат до връхчетата на зърната ми в акт на изкусително неподчинение. Потискам тръпката, която обзема гръбнака ми, и вместо това го избутвам по гръб и работя върху копчетата на ризата му, като внимавам да удължа задачата за мъчение и на двама ни. Прехапвам устните си, за да не се наведа напред и да не опитам всяко парченце от откритите му гърди. Искам да плъзна езика си по хребета на коремните му мускули и да проследя буквата V, която се стеснява в панталоните му. Кожата му изстива под пръстите ми, като след това става все по-гореща, колкото по-надолу отива докосването ми. Когато стигам до катарамата на колана му, ми се струва, че мога да се запаля.
– Нещо не е наред? – подиграва се той.
Поглеждам нагоре, за да видя лукавата му усмивка.
– Знам какво се опитваш да направиш. И няма да се получи.
– Нямам представа какво имаш предвид. Но ако смяташ, че не можеш да се справиш с това, ще се радвам да поема оттук нататък.
Предупредително дръпвам бързо колана му, разкопчавайки горното копче на панталона му.
– Страхуваш ли се?
– От теб? – Той преглъща, а аз наблюдавам с чувствено очарование как изразената му адамова ябълка се движи по оголеното му гърло. – Ужасен съм направо.
Отдадените му думи, съчетани с опияняващия му тон, засилват глада ми за него и аз разкъсвам панталоните му и ги хвърлям през стаята. Плановете ми да не бързам с прилепналите му черни боксерки се провалят с един поглед към апетитната ерекция, напрягаща се срещу стегнатата материя. Спускам ги надолу по бедрата му, освобождавайки дебелия му, апетитно дълъг член от затвора на плата. Той изстенва, когато хладният въздух попадна върху нагорещената му плът, но не помръдва. Докосвам с върха на пръстите си набъбналата главичка, с най-лекото докосване на което съм способна.
Бавно, казвам си. Забави се. Но е толкова трудно да се съпротивлявам на тялото му, когато то на практика моли за докосването и езика ми. Приближавам устни до върха му и го смуча, като нежно прокарвам пръсти нагоре-надолу по изпъкналите вени. Легион ми се отблагодарява с още един гърлен стон, така че засмуквам малко по-силно, прокарвайки език по дебелата му глава. Размазвам малките капчици от сладката му соленост по устните си, преди да изпия всяка капка.
– Вкусът ти е – въздъхвам между жадните облизвания – вкусен.
– Тогава трябва да изпиеш още малко – изсумтява той и извива бедрата си, за да посрещне още от езика ми.
Отдавам му цялата си уста, като поглъщам всеки дебел сантиметър, който мога да издържа. Той замира, наслаждавайки се на усещането от всяко гладно изтегляне, и изрича удоволствието си, докато го смуча с трескава ревност, преди да го освободя със звучно изпукване.
– Недей. Не спирай – нарежда той. Ръцете му стискат чаршафите от неудовлетворение.
– Не се мърдай.
Подновявам атаката си върху тялото му, като целувам пътя си нагоре по бедрата му и по твърдите хребети на коремната му преса. Спирам да облизвам и дразня зърната му, като особено внимателно проследявам с език следата на татуйровката на Седемте, която покрива лявата му гърда. Той потръпва, когато езикът ми гали нежните пера, татуирани върху кожата му, и се извива, за да срещне ключицата му. След като целунах татуса до ключицата му, насочих едната му ръка към натежалата ми гърда през прозрачната дантела на корсажа. Рефлексно той прокарва длан по набъбналото ми зърно, преди да го притисне леко между пръстите си.
– Искаш ли да го опиташ? – Прошепвам в ухото му, а дъхът ми излиза трудно.
Дори не успявам да задам целия въпрос, преди той да изръмжи решително:
– Да, по дяволите.
Спускам горната част на корсета си и се навеждам, за да докосна нежно зърното си до чакащите му устни. Той се нахвърля гладно в момента, в който ме усеща, засмуква гърдата ми в устата си и гука от удоволствие. Давам му само няколко секунди, преди да се отдръпна и да го отблъсна.
– Засега това е достатъчно – казвам, събирайки целия си самоконтрол, докато нахлузвам презрамките обратно на раменете си. – Бъди добър и може да ти дам още.
Отзад в гърлото му се чува шум и той се отпуска на леглото. Награждавам го с целувка по устните, като плъзгам езика си срещу неговия в бавен, ритмичен танц. Вдишвам дъха му, подхранвайки живота му с моя в продължение на часове. Той опипва дупето ми, плъзгайки пръсти под ивицата дантела, която едва покрива податливата ми плът.
– Какво си мислиш, че правиш? – Питам срещу устните му.
– Това, което искаш да правя. – Той ме придърпва по-близо, премествайки тялото ми, така че да съм разкрачена върху него.
– Не съм казала, че можеш да ме докосваш.
Ел притиска бедрата си към моите, а покритата ми с дантела сърцевина се допира до твърдия му член. Той пулсира диво между бедрата ми.
– Тогава ми кажи да не го правя. – Той размята дупето ми, като ме кара да се люлея срещу него от корена до върха. – Кажи ми да спра, Идън.
Задъхана съм, безчувствена. Не бих могла да принудя устните си да се раздвижат, за да му кажа да спре, дори и да искам.
Той доближава ръката си, за да дразни зърното ми, докато другата леко притиска дупето ми. По дяволите. В съчетание с триенето срещу мократа ми, набъбнала свръхчувствителна точка, можех да свърша точно сега. – Кажи ми, че това не е приятно. Излъжи ме и кажи, че не искаш члена ми точно сега. Давай.
Думите му са като електрическа еротика, която изпраща спазми на удоволствие до всяка ерогенна зона. Не просто го усещам между краката си. Той е на гърба на коленете ми, облизвайки ме с пурпурни пламъци. Той е в основата на гръбначния ми стълб, наказвайки ме с пареща топлина. Той е шепот по корема ми, вдъхващ всичките ми най-дълбоки, най-тъмни фантазии.
Усещам го в кръвта си – в костите си. В този миг, с моето тяло, оформено до неговото, той е самият живот. И всяка секунда, в която той не е в мен, оцветявайки утробата ми с отмъщение и похот, аз се потапям още по-дълбоко в смъртта.
– Откъсни го – успявам да изстена. – Разкъсай го, по дяволите.
Красивото бельо се превръща в деликатни късчета дантелени панделки за три секунди. Ел ме обръща по гръб, вдига краката ми на раменете си и се вкопчва в мен с такава страст, че извиквам в смесица от всепоглъщащо удоволствие и разтърсваща болка. Ударите му са дълбоки и отчаяни, сякаш трябва да докосне всяка част от мен отвътре. Сякаш самото му съществуване зависи от това да ме бележи по най-интимния начин. Той хваща бедрата ми, като ме придърпва към всеки опустошителен удар. Неговите хрипове и стенания са военен вик, който се смесва с моите стенания и ридания. Създаваме най-еротичната, опияняваща мелодия. Две трагични души, които умират, за да се преродят една в друга.
Това не е секс. Това не е правене на любов. Това е чукане. Той чуква омразата в мен. Чука болката. И по толкова много начини – по толкова много сърцераздирателно красиви начини – Легион чука любовта в мен.
През страста, която замъглява сетивата ми, го поглеждам, забелязвайки набръчканите му вежди, докато посвещава всяка своя мисъл на тялото ми. Изучавам ъглите на челюстта му, стисната от усилието да забави, просто да забави – бебе – не идвай – още. Вглеждам се с удивление в клепачите на сивите му очи, оцветени в екстаз, докато обикалят голото ми, треперещо тяло.
Иска ми се това да е завинаги. Иска ми се да мога да изживея всеки миг от този ден, сякаш е нов, само за да мога винаги да се чувствам толкова обожавана, толкова ценена, толкова красива. Може и да нямаме вечност, но точно сега, когато той пулсира диво в мен, когато първият признак на оргазъм разкъсва и двама ни, аз съм безсмъртна.
Хватката му за бедрата ми става отчаяна, почти груба, докато той се влива в мен, изпразвайки всяка капка от опустошената си душа. Извисявам се напълно от леглото, докато изтръгвам собственото си бурно освобождаване, толкова високо, че имам чувството, че се издигам през вихрени лилави галактики, изпъстрени с блестящи звезди.
Когато най-накрая се сгромолясвам от адския му рай, съм сгушена на сигурно място в ръцете на Ел. Дори не си спомням как ме носи до таблата на леглото и ме увива в завивката. Той целува челото ми и усещам как се усмихва върху кожата ми.
– Какво? – Питам, а гласът ми е дрезгав.
– Нищо. Просто… щастлив – отговаря той, отразявайки думите, които му казах по-рано. Но начинът, по който ги казва, сякаш е въпрос… сякаш мисълта за щастие е просто мит, фантазия, за някой като него. Ангел, изгонен от Рая, само за да прекара вечността като онова, което презира. Легион, събирачът на изгубени души, а сега и пазителят на моето опустошено сърце.
– Знаеш ли, ако продължаваш да говориш така, може да започнеш да се превръщаш в човек – пошегувах се, преди да оставя нежна целувка на гърдите му.
– И това би ли било толкова лошо?
Повдигам глава, за да изуча изражението му.
– Шегуваш се, нали?
– Не знам. Може би.
– Защо? Защо някой – особено ти, падналият ангел – би искал да бъде човек? Ти си толкова могъщ, толкова безстрашен. Защо да се откриваш за уязвимост, болести… сърдечни болки?
Гледа ме с тези звездни очи с тежки клепачи, които не издават нищо. С неохота полагам главата си обратно на гърдите му с надеждата, че ще успеем да си върнем лекотата отпреди няколко минути. Смъртността му не е моя грижа. Дори официално не съм негова приятелка. Била съм негова затворничка, негова подопечна, негова любовница. По-рано той ми каза, че съм неговия рай. Какво изобщо означава това? И защо тази отговорност ми се струва толкова невероятно ужасяваща?
– Безсмъртието не те освобождава от мъката.
Неговите хрипливи думи се плъзнаха право към сърцето ми. Затаих дъх в очакване да продължи.
– Ако не друго, то само те поглъща, докато болката от загубата стане толкова голяма, че се превърнеш в черупка на това, което си бил. Празна, отчаяна, търсеща нещо – каквото и да било, за да отвлече вниманието ти от постоянната агония. Дори и да знаеш, че алтернативата само ще разкъса душата ти на две, оставяйки след себе си петното на греха и беззаконието. Но въпреки това го правиш, защото гневът е по-лесен от това да изпитваш болка.
– Ти се влюби в нея. – Адриел. Трябваше да знам. Тя винаги е тук. В това легло, между тези чаршафи, в главата ми… в сърцето му. Моят собствен полтъргайст.
– Не, Идън. – Топлите му пръсти се спускат по челюстта ми и докосват бузата ми, като накланят главата ми, за да го погледна. – Не съм паднал от рая заради Адриел. Но щях да падна… заради теб. Ако трябваше да направя всичко отново, щях да падна заради теб, Идън.
С очи, блеснали от емоция, която дори не разбирам, разтварям треперещите си устни и му давам малко зрънце плаха истина, молейки се да не се пропука и разцепи в дланта му.
– Мисля, че вече съм паднала.

Назад към част 21                                                                     Напред към част 23

Краят на рая – Se7en sinners #2 Част 21

Глава 20

– И какво, трябва да нося това?
Изскачам от банята, а на косата ми все още е закачена преса.
– Нещо хубаво, но не прекалено хубаво. Никакви панталони или термобельо. – Макар че той изглежда адски секси в черното си облекло на убиец.
Легион свива устни в съзерцание и взима две ризи, като изучава всяка от тях със смръщено чело.
– Не се изисква вратовръзка? Кажи ми, че не трябва да нося вратовръзка.
Развързвам сипещата се преса от косата си и почти прескачам до мястото, където стои той. След като изтръгвам закачалките от ръцете му и поставям дрехите обратно на леглото, обгръщам врата му с ръце.
– Отпусни се. Това е просто вечеря със сестра ми и нейното гадже. Не е интервю за работа.
– Сигурна ли си в това? – промърморва той и потапя глава по-близо, мотивирайки ме да стъпя на пръсти.
– Бих казала, че вече си нает. По дяволите, ти си служител на месеца.
– Мммм… и каква е наградата ми за това?
Бавно плъзгайки ръцете си по гърдите му, се връщам няколко крачки назад и вземам между пръстите си колана на късият си халат. След това с игрив поглед, все още прикован към неговия, развързвам колана, оставяйки халата да падне от раменете ми на пода. Очите на Ел трептят от дяволско изкушение, докато той разглежда черния дантелен комплект, съшит със сребърни конци, които сякаш блестят на фона на светлата ми кожа. Лицевата част е прозрачна, което му позволява да зърне вече набъбналите ми зърна. От двете страни има изрязани части, които показват талията ми, която се извива в оформени бедра. Бляскавата материя се разкроява високо, оставяйки само тънка ивица, която покрива пола ми, и още по-малко – дупето ми.
В миналото винаги съм се срамувала от извивките си. Но начинът, по който Легион ме гледа – сякаш единственото му желание на тази земя е да изтръгне всяко парченце дантела от тялото ми и да посвети съществуването си на това да го боготвори часове наред – ме кара да се чувствам като най-сексапилната жена на планетата.
Той пристъпва напред и се протяга зад гърба ми, хващайки с ръка дупето ми, като същевременно ме придърпва към гърдите си. Извиквам от допира.
– Внимавай, нестинарке. Или няма да отидем никъде за много дълго време – изръмжава той, гласът му е нисък и насилствен в ухото ми. Дори на фона на топлината на тялото му, аз треперя.
– Няма да ти позволя – прошепвам аз.
– Кой е казал, че ще ми позволиш? – Той се смее, тъмно и зловещо.
Всеки друг би се ужасил от тази малка игра, но тя само разпалва още повече вълнението ми. С едната си ръка държи гърба ми, а другата се заплита в косата ми, дърпайки я с достатъчно сила, за да убоде скалпа ми.
– Ще закъснеем – изреждам, докато той прокарва устни нагоре-надолу по шията ми.
– Това е моето намерение. – Той издърпва косата ми в същото време стяга хватката си за дупето ми, което ме кара да изстена. – Изглежда, че това е и твоето намерение.
– Не е – лъжа.
– Обзалагам се, че ако протегна ръка между бедрата ти, ще бъдеш мокра и готова за мен.
– Не, няма. – Още една измислица.
– О, наистина ли? – Той вдига глава, но остава толкова близо, че усещам топлината на дъха му. – Забавно е да си свръхестествен, Идън. Мога да те усетя. Почти мога да те усетя на вкус. Лъжи, ако трябва, но и двамата знаем истината. Ти ме искаш.
– И? Може би искам. Но за разлика от теб, аз имам малко самоконтрол.
– Самоконтрол, а?
Ръката върху дупето ми започва да се спуска надолу, докато не се промушва между бедрата ми отзад. Тънката, прозрачна материя е като втора кожа и само най-малкото докосване на нагорещената ми сърцевина ме кара да треперя.
– Какво правиш?
– Просто се отпусни – нарежда той, а гласът му е мек.
Притиска дланта си към мен, а пръстите му галят клитора ми през дантелата, само с достатъчна тежест, за да го усетя там. После изведнъж ръката му е погълната от топлина, която сякаш вибрира и се влива право в мен. Тя поглъща вътрешностите ми, обгръщайки всяко нервно окончание с топъл, пулсиращ натиск, който ме довежда до ръба, но ме държи вързана в състояние на порочно чистилище. Това е онова усещане точно преди освобождаването… прологът към най-интензивния оргазъм в живота ми. Задъхвам се, отмятам глава назад, докато се опитвам да се движа срещу ръката му, тялото ми моли за още малко, но той ме държи напълно неподвижна, отказвайки ми милост. Поглеждам към него с умоляващи очи и наблюдавам как ъгълчетата на устата му се изкривяват в злобна усмивка.
И в ход, който може да се опише само като чисто зло, той прави крачка назад, маха ръката си, но оставя пулсиращата си топлина дълбоко в утробата ми.
– Какво. Беше. Това? – Задъхвам се, докато налягането в мен се променя. Толкова съм невероятно мокра, а триенето на дантелата върху същността ми само засилва усещането.
– Тествам самоконтрола ти. Сега трябва да приключим с подготовката. – Той нежно впива зъби в долната си устна, като ме оглежда нагоре-надолу. – Вечерята ще бъде забавна.
Изгарям. Тялото ми е зачервено от главата до петите. И това лъчисто пулсиране – като огнен възел от неподправено блаженство – продължава да се нагнетява в мен, довеждайки ме до ръба, за да утихне в изтръпваща болка.
– Не можеш… да ме оставиш… така. Моля те. – Дишането ми е толкова бързо, че имам чувството, че мога да припадна. Няма начин да издържа на тази вечеря. Ще се гърча на стола си и ще се опитвам да преглътна стоновете си, докато шоковите вълни се разпространяват през мен.
Все още с онази самодоволна усмивка, той пристъпва към мен, като този път опипва същността ми отпред. Само при усещането на ръката му започвам да треперя между бедрата си.
– Спокойно, бейби. Ще го направя по-добре.
Още един прилив на топлина и натискът намалява, но едва-едва. Все още го усещам – усещам го – макар и да не е толкова силен. Все още ще ми е трудно да се държа, но поне ще мога да се преборя с изкушението да разкъсам дрехите си и да се наведем на масата.
С малкото гордост, която ми е останала, вдигам брадичката си и рисувам маска на хладно безразличие.
– Десет минути. Тръгваме след десет минути – заявявам аз. Но дори аз не мога да отрека треперенето в гласа си.
Бързам да оправя грима си и да довърша прическата си, като правя паузи на всеки трийсет секунди, за да дишам през пристъпи на мъчително удоволствие, а треперещите ми ръце се хващат за плота в банята. Когато излизам, за да се облека, намирам Ел. седнал на леглото, изглеждащ дяволски красив в черно от глава до пети, подобно на това, което носеше в имението на Наблюдателите. Спомням си, че онази вечер си помислих, че той е най-съблазнителният мъж, когото някога съм виждала, а сега това чувство само се засили. С топлината му, която преминава през мен, и звездните му очи, които обхождат извивките ми, докато се вмъквам в роклята си, се чувствам така, сякаш той може просто да издиша името ми и аз щях да дойда по команда.
Той се пресяга и вдига кристална чаша, пълна с червена течност.
– Ето. Пий. Ще ти помогне.
Взимам предложената чаша от пръстите му и питам:
– Някакъв свръхестествен тоник, който да ме накара да халюцинирам?
– Вино. – Легион поклаща глава – То ще премахне напрежението.
Стискам устни в знак на подигравателно недоверие, преди да отпия глътка. Добре е. Наистина добро. Сравнимо е с виното, което ми сервираха, когато бях в…
Блокирам мисълта, преди да се е проявила напълно в главата ми.
Не бях имала повече видения с Луцифер. Дори сънищата ми бяха без Дявола. И се чувствах… странно. Да нямам тази натрапчивост, след като толкова дълго време усещах присъствието му – това ме държеше в напрежение. Онази нощ, когато той се появи на леглото, докато Легион ме чукаше без жал, трябваше да е случайност. Може би беше просто остатъчен ефект от престоя в Ада. Чаках го да се върне, но той така и не се върна, сякаш беше изоставил всякаква мисъл за мен. И ако това, което Легион каза, беше вярно – ако наистина ме беше оставил да си отида – изглежда, че вече не ме искаше.
Добре.
Изпих виното, за да разсея всички мисли за Луцифер от съзнанието си. Не тази вечер. След ръждясалото влакче в живота ми през последния месец искам просто една нормална вечер, в която да правя това, което правят нормалните двойки. След това искам да се прибера вкъщи и да правя невероятен секс с антиприятеля си.
След като пулсирането в най-съкровеното ми място най-сетне спря и успявам да си обуя обувките, отивам да взема чантата си и забелязвам, че имам ново текстово съобщение.
Проверявам. Можем ли да се срещнем?
Бързо сканирам думите и пъхам малкия мобилен телефон на самото дъно на чантата си, без да отговоря. Легион, който, за щастие, не знае нищо, стои на вратата на спалнята и държи палтото ми отворено.
– Имаш ли всичко? – пита той.
Промушвам ръцете си през ръкавите.
– Всичко, което ми трябва.
Не знам докога ще мога да се държа така.
Когато се преместих, дадох на Крисис да разбере, че няма да крада от Седемте. Но също така не бях казала на Легион за агента на Алианса, който беше получовек и полуангел и който по същество ме изнудваше. Той знаеше за престоя ми в Ада, но останалата част от Алианса не знаеше, включително и баща ми. А ако знаеха, той се кълнеше, че ще бъда затворена за цял живот, и по някакви странни причини причини той не искаше това да се случи. Искаше обаче да се внедря в Седемте, да използвам обичта им към мен срещу тях и, надявам се, да открадна свещения им кинжал, Изкупителя.
Което е шибано нелепо.
Вместо това му предлагам късчета информация, нищо съществено, просто достатъчно, за да го успокоя, докато не измисля план, с който да спася собствения си задник, без да предам Седемте. Разумното нещо би било да отида при Легиона с исканията на Крисис. Но знам, че той щеше да вдигне Ада, опитвайки се да ме защити, а аз не искам те да се изправят срещу Алианса. И колкото и да е странно, искам да защитя Крисис, точно както той иска да защити мен. Нищо от това няма смисъл – знам. Но има достатъчно убийства в моя полза.
Докато стигнем до гаража, всички мисли за Алианса и предателството са изчезнали. Легион ме хваща за ръка и ме повежда към колата си – чисто нов Ягуар XJ, копие на този, който беше унищожен в катастрофата, причинена от Луцифер.
– Обожавам тази кола – гукам, потъвайки в меката кожена седалка. Въпреки че никога не съм била автомобилен ентусиаст, миризмата на новата кола е като афродизиак за мен.
– Наистина? Достатъчно се оплакваше, че се возиш в нея по време на пътуването до Колорадо.
– Това беше различно. Опитваше се да ме измъчваш с пуешко сушено месо и вегетариански чипс.
– А сега? – Той ми хвърля страничен поглед и включва колата на задвижване.
– Сега… бих отишла навсякъде с теб. Но само ако мога да избирам закуските. И музиката.
Тръгваме през подземните тунели, маркирани с руни на тъмната магия. Когато излязохме на улицата, ни посрещнаха големи, пухкави снежинки. Преди месец щях да псувам и да се оплаквам, че трябва да се провирам през замръзналата бяла кал, но сега, седейки до най-сексапилното същество на Земята, с дупе, здраво седнало на отопляемата кожена седалка, всичко изглежда толкова красиво, като малки ангелски крила, падащи от небето и опрашващи всичко с искрящ пух. Никога не съм осъзнавала колко вълшебен е градът през нощта. Гледките, звуците, хората… това е моят дом. Но досега никога не съм го усещала точно така. До Легион.
– Какво? – попита той, а дълбокият му глас бе нежна ласка под воала на лунната светлина.
– Нищо – дори не бях осъзнала, че се взирам в него. Поклащам глава. – Просто… съм щастлива.
– Щастлива? Това е просто кола. Мога да ти дам няколко минути насаме с нея, ако искаш.
– Не, умник. – Удрям го закачливо по рамото и завъртам очи. – Искам да кажа, че съм истински щастлива. Вече няколко седмици няма никакви нападения, никакви безумни кошмари, със сестра ми сме по-близки от всякога, а Феникс ме учи да контролирам импулсите си. Бих казала, че животът е толкова добър, колкото някога ще стане за мен, и не се ядосвам на това.
– Радвам се – усмихва се Ел и се протяга, за да стисне леко бедрото ми. – Значи сеансите с Феникс ти помагат?
– Мисля, че да. Разбира се, не съм била никъде, където да го тествам в действителност, но като се има предвид, че не съм удушила Лилит в съня ѝ, бих казала, че се справям доста добре. Освен това медитацията с Джин всяка вечер помага много. Чувствам се дзен.
Той се смее безпардонно, по онзи рядък начин, който кара гърдите ми да се затоплят. Иска ми се само да мога да видя по-добре тези ясно изразени ямички, които през последните две седмици проследявах с език. Отново се взирам, но не ми пука. Това е то. Ето какво е усещането за истинско блаженство. И преди да ми се изплъзне, искам да го уловя в дланите си, да го изпия от бутилка и да го притисна до гърдите си за вечни времена.
Пристигаме в ресторанта – малко, романтично място, което Ел предложи – преди да се появят сестра ми и Бен. Когато влизаме, заедно с невероятния аромат на подправки и прясно изпечени хлебчета, ни посреща сърдечно възрастен господин с кожа с цвета на полирани стотинки. Той заговаря Ел на майчиния си език и когато Ел безупречно отговаря в същия дух, съм повече от впечатлена. Не защото Ел говори амхарски(официален език в Етиопия), Но защото възрастният мъж изглежда обича Ел и не е ни най-малко уплашен. Сякаш го познава лично, което ми се струва като акт на божествена намеса, когато става дума за Ел. През последния месец спях до него, предложих му тялото и душата си и да, макар че се сближихме, ми е трудно да се чувствам така, сякаш наистина го познавам. И като се има предвид, че той е паднал ангел на милиарди години, превърнал се в убиец на демони, дали някога ще го опозная?
Усмихвам се и благодаря на по-възрастния господин, след като ни заведе до една интимна маса в задната част на заведението. Тук вече има няколко посетители, но нашият район изглежда умишлен. Достатъчно дълго съм била в „Седемте“, за да знам, че нищо не е случайно. Има видима пътека към предната врата, а задната води към кухнята. Има и полустена, която частично блокира масата ни, идеална за скриване на оръжия. Няма да се учудя, ако има авариен люк, водещ към алеята зад сградата.
– Това е хубаво. Не знаех, че си фен на етиопската храна – отбелязвам, като вземам менюто. Легион е поръчал бутилка вино за масата, въпреки че не е голям любител на пиенето. Да пиеш означава да грешиш, а той прави много от това с мен.
– Помислих си, че ще искаш да опиташ нещо различно. Всъщност Джийн беше този, който ме запозна с това място. Познаваме Сами и семейството му от известно време. Те са добри хора.
Взирам се в него, докато той се замисля над менюто. Знам, че усеща погледа ми върху него, но не го признава.
– Те… знаят ли?
Ел прелиства ламинираната страница на менюто.
– Познавам Сами още от малък. Баща му беше собственик на този ресторант, когато той беше само малка кухня с няколко разнебитени маси. Подозирам, че той знае, че не сме просто смъртни, като се има предвид, че не сме остарели през последните шест десетилетия. Той не задава въпроси за нас, а ние не предлагаме никакви обяснения.
Реалността е като удар в корема, който избива въздуха направо от мен.
Когато нарастващото ми мълчание става твърде неприятно, за да го игнорира, Ел се обръща към мен, леко намръщен.
– Нещо не е наред ли?
Слагам менюто, което не четях, а очите ми са приковани в чашата с вода.
– Ти не остаряваш.
– Не остарявам.
– Ами…аз … остарявам.
Оставам напълно неподвижна, докато не усещам как върховете на пръстите му, топли и изненадващо нежни, докосват челюстта ми, за да насочат лицето ми към неговото.
– В човешкия ви живот има много непредвидими неща. Смъртта не е едно от тях. Бъди благодарна, че с времето ще се освободиш от недъзите на твоя свят и ще намериш вечен мир. Смъртта е дар, Идън. Дар, на който много завиждам.
Зашеметена, аз просто го гледам, без да мога да намеря думи, с които да му кажа, че греши. Смъртта не е дар. Не и там, където отивам.
Разтварям устни, за да се опитам да му кажа точно това, но преди да успея, чувам пеещия глас на сестра ми, която прави комплимент на Сами за красивите африкански произведения на изкуството, закрепени из ресторанта. Той им отговаря на перфектен английски, докато води нея и Бен към нашето малко уединено място. Когато се приближават, Ел се изправя.
– Мери, толкова ми е приятно да те видя отново – усмихва се топло той. Протяга ръка към Бен. – Радвам се, че най-накрая се запознах с теб, Бен. Моля ви седнете.
Бен поема ръката му, но мога да кажа, че е повече от малко притеснен от размера и властното присъствие на Ел. Сестра ми – не толкова. След като благодари на Сами, преди той да се запъти към кухнята, тя свива устни и свежда поглед.
– Ел сигурно чистиш добре. Това определено е подобрение. – Тя заема мястото срещу мен, оставяйки Бен да седне срещу Ел. Мисля, че бедното момче току-що звучно се задави.
Обръщайки се към мен, тези сребърни очи, които блестят от веселие, той отговаря:
– Сестра ти има начин да ме накара да искам да бъда по-добър мъж.
Изчервявам се като ученичка и се обръщам към сестра ми, като я стрелвам с поглед, който казва „бъди мила“. Което е лудост, като се има предвид, че обикновено тя ми хвърля този поглед, когато има нужда да се държа добре.
По даден знак Сами се връща с виното и чиния с различни, ярко оцветени сосове и подправки, поднесени с някакъв вид плосък хляб, който все още се носи с къдрици пара. Всичко това изглежда вкусно, макар и малко плашещо.
– Уау – отбелязва сестра ми, разглеждайки блюдата пред нас. – Това изглежда невероятно. Живяла съм тук през целия си живот, но никога не съм знаела за това място.
– Скрито бижу – отговаря Ел, а гласът му е оцветен с бодрост, каквато никога не съм чувала преди. Не мога да разбера дали всичко това е преструвка за сестричката ми, или е искрено пристрастие към ресторанта и неговия собственик.
След това, в действие, което почти кара очите на сестра ми да излязат от орбитите си, Ел взема малко от хляба, загребва малко сос, леща и малки парченца месо и го поднася към устните ми.
– Отвори. – Той издиша тази единствена команда, сякаш иска достъп до влажното пространство между бедрата ми. Тялото ми изтръпва при звука на знойния му тон.
Правя, каквото иска, и той плъзга хляба върху езика ми – пикантна, богата и екзотична. Стенанията ми са удовлетворени.
– Добре е, нали?
Мога само да кимна с глава, докато гледам как изсмуква остатъците от пръстите си, а очите му са присвити и вперени в мен.
Минават почти цели шейсет секунди, преди да се сетя, че не сме сами, и когато поглеждам към сестра ми и Бен, и двамата зяпат с отворени усти.
– Включете се – казва Ел, като прекъсва неловките им погледи. – Надявам се, да ви харесва горещо.
Трябва да прехапя вътрешната страна на бузата си, за да не се разсмея. Това би трябвало да е интересно.
Докато Сами донесе второто блюдо, това с агнешко, пилешко и говеждо, вече не съм единствената, която яде от дланта на Ел. Очевидно момчето си е написало домашното. Той печели гласа на Бен с познанията си за спорта, особено за любимия си бейзболен отбор „Кубс“ и епичната им победа в Световните серии, която Бен смята за „божия съдба“. След това той разпитва сестра ми за работата ѝ в болницата, като дори се заканва, че ще ѝ благодари за службата и саможертвата ѝ в полза на обществото. А когато разказва за участието си в благотворителни организации и фондации в града, по-специално в такива, които са в полза на разселени и проблемни младежи, сериозно не знам дали да се смея, или да го целуна. Наистина съм впечатлена. Той уцелва всички точки и е адски трудно да не бъдеш напълно завладян от него.
– И така, Ел, кажи ми кога искаш да гледаме мач, човече – казва Бен, докато обличаме палтата си.
Току-що бяхме приключили с невероятна вечеря, за която Сами отказа да платим, когато го попитах. Явно вече се е погрижил за това. Не съм изненадана.
– Ще го направим. Сигурен съм, че дамите биха искали да прекарат един следобед без нас, за да не им се натрапваме. – Той се спусна надолу, за да остави нежна целувка на слепоочието ми.
– Сигурен съм, че можем да намерим някаква неприятност, в която да се забъркаме – намига ми Мери.
Знам, че по-късно ще получа ухото си. През последните няколко седмици я умолявах да даде шанс на Ел. А сега, когато го направи, съм сигурна, че ще има какво да каже по въпроса. И колкото и досадно да изглежда това, аз донякъде се вълнувам от него. Никога не сме имали такова нещо. Тя винаги е била открита с мен за връзките си, но аз никога не съм имала нищо, което да си струва да споделя. Никога не сме говорили за момчета, докато растяхме. Никога не ме е карала да се чувствам зле заради това, но мога да кажа, че това е нещо, което винаги е искала – тази близост. И макар че не мога да ѝ кажа всичко, мога да ѝ дам това. Каквото и да е това между мен и Ел.
– Надявам се, че не е било твърде ужасно – отбелязвам, след като се сбогуваме и Бен и сестра ми са на сигурно място в неговия „Форд Фокус“.
Ел натиска автоматичния старт на Ягуара и ми отваря вратата.
– Защо мислиш, че е било ужасно?
Не отговарям, докато той не сяда на шофьорската седалка.
– Не знам. Това е нещо ново за теб. По дяволите, ново е и за мен. Казах ти… никога не съм правила това преди.
– Яла ли си етиопска храна преди?
– Не. Казах ти – отговарям, преди да добавя прибързано: – Това правим, нали?
– Иска ми се да мисля, че правим нещо повече от срещи.
Обръщам се, за да го погледна в тъмното, профилът му е забулен в сенки и мистерия, и си спомням думите му от по-рано. Смъртта няма да е подарък, не и ако той все още броди по тази земя. Не и ако не е с мен. За толкова кратко време той се е превърнал в нещо постоянно и да си представя живота – дори задгробния живот – без него ми се струва невъзможно. Това само още веднъж ми напомня, че всичко е временно.
Дори аз.
Особено аз.
– Има ли нещо повече от това? – Прошепвам толкова тихо, че не съм сигурна дали ме чува.
Уличните лампи се процеждат през затъмнените прозорци, рисувайки лицето му в приглушени червени и зелени ивици. Когато най-сетне проговаря, гласът му е изпълнен с неназована емоция, която не мога да опиша, но която със сигурност съм усещала през това кратко време, в което съм се грижила за него.
– Ти си повече, Идън. Ти си всичко, което съм търсил – за което съм се борил. Ти си моят рай.

Назад към част 20                                                                 Напред към част 22