С.Л. Дженингс – Падналото царство ЧАСТ 25

Епилог

Зашеметяващият, ефирен мъж изглеждаше не на място в белия си костюм. Като начало, беше необичайно топло. Освен това се намираше в обрулено гробище, което беше обявено за опасно и нехигиенично за широката публика. Светлият костюм, шокиращата руса коса, особените сини очи – всичко това го караше да се откроява сред руините и отломките. Но никой не му каза нищо, защото не можеше да контролира това, което не можеше да обясни.
Той заобикаляше парчетата бетон и разцепеното дърво, като внимаваше да не изцапа новите си обувки. И когато стигна до поляната, отцепена с полицейска лента, той елегантно седна на стъпалата на гробницата, която се почиташе като най-специалната от всички. Така беше, преди цялата и предна страна да се превърне в прах.
Хората и техните суеверия. В продължение на десетилетия те се покланяха на една каменна плоча, запленени от мистиката на легендата. Разбира се, той знаеше, че гробницата е била празна през цялото време. Е, празна, докато не сложи в нея момиче. Винаги е имал усет към драматичното.
Великолепното русо създание мълча дълги минути, докато седеше на прашното стъпало и се взираше в ясно изразената форма на звезда, която беше изпепелена в земята. Хората я определиха като дело на окултизма, някакъв вид сеанс за възкресяване на мъртви вуйчовци. Както обикновено, те бяха напълно погрешни. Малките им, недоразвити умове дори не можеха да проумеят какво е изгорило тази звезда в земята. И точно неговата работа беше да гарантира, че те никога няма да разберат.
– О, скъпи братко, доста бъркотия си забъркал – изрече той към овъглената земя. – Винаги си бил толкова упорит, дори в твоя вреда. А сега погледни се. Погледни какво е останало от наследството ти. Трябва да призная, че бях скептично настроен. Не мислех, че си способен на такава самоотверженост. Да се откажеш от всичко… да се откажеш от нея… – Той поклаща глава. – Не спираш да ме изненадваш. За човек, който твърдеше, че е непоправим, ти със сигурност доказа обратното.
С движение, което беше твърде елегантно, за да изглежда естествено, той прокара пръсти през косата си, разбърквайки късчета злато и платина, които се разнесоха от хладния облекчаващ бриз.
– Направих каквото поискахте. Адриел се върна у дома и беше възнаградена за приноса си. Магьосникът и човешкото момиче ще се оженят. Това беше любезно от твоя страна. Добро, но глупаво. Тяхното потомство може да рестартира цикъла на Първия. А всички знаем колко добре се получи това за теб първия път.
– Въпреки това се гордея с теб, братко. При всичките си недостатъци си проявил голяма смелост и лоялност и си защитил това кралство и неговия народ. Иска ми се само да не се е налагало да бъде така. Дори след всичко, което си направил, ти все още си мой брат. Прощавам ти. И ти желая мир.
– Може би ще мога да намеря покой, ако престанеш да бълнуваш свястно.
Друг великолепен, ефирен мъж пристъпва около съседната гробница, изглеждайки също толкова не на място в костюма си с цвета на безоблачно среднощно небе и с педантично оформената си от слънцето коса.
– Закъсня – изрече русокосият.
– Ти си от тези, които говорят. Поднасох ти Уриел на сребърен поднос. Всичко, което трябваше да направиш, беше да го убиеш по мой сигнал, но ти със сигурност не бързаше. Трябваше да се бавя, докато нашият звяр брат почти изравни целия град със земята.
Пренебрежително махна с ръка.
– Свърших си работата, нали? Освен това не се преструвай, че не ти е било приятно.
– За какъв болен, извратен мазохист ме смяташ?
Блондинът сви рамене.
– Хм, от най-лошият вид.
Шокиращо красивият непознат отвърна на чувствата.
– Достатъчно справедливо.
– Между другото, представянето ти беше доста впечатляващо. Смъртта ти беше еднакво ужасяваща и обезпокоителна. Браво. Особено ми хареса малката ти прочувствена рутина с момичето нефилим.
– Не говорим за нея, Михаил. – Във виолетовите очи на мъжа започна да се заражда тъмна буря.
– О, хайде, Луси. Не бъди рязък. Никога не съм предполагал, че си толкова талантлив актьор. Дори аз бях убеден за момент.
– Това не беше игра. И както казах, не става дума за Идън.
С това той се обърна, за да си тръгне, насочвайки се към изхода на гробището. Михаил беше по петите му.
– Тогава какво беше това? Не ми казвай… Не ми казвай, че си бил честен. Ти… я обичаш?
Онзи, когото Михаил наричаше Луци, сви устни. Това не беше потвърждение, но не и отказ. Но Михаил знаеше какво казва брат му. Вече повече от хилядолетие той не беше влюбен в нищо повече от това да трупа колкото се може повече нечовешка власт и да се противопоставя на баща им. И все пак това полукръвно момиче бе успяло да го разсее. Тя беше слабостта на брат му. А до този момент Дяволът се смяташе за неуязвим.
Ето защо трябваше да я пусне.
Михаил знаеше всичко това, разбира се. Това беше и неговата работа.
– Така че просто така. Точно така, ти си готов да си тръгнеш. Твоята империя, твоите животи, това момиче. Ти си Луцифер, владетелят на всяко зло и кралят на подземния свят. Наистина ли мислиш, че можеш да оставиш всичко това зад гърба си?
– Засега. Освен това светът се променя. Време е да се променим заедно с него.
– Какво имаш предвид?
Ъгълчето на пълната, почти женствена уста на Луцифер се сви, хвърляйки усмивка, която беше еднакво зловеща и съблазнителна. Красотата му беше дар и проклятие, което беше полезно, като се има предвид какво му предстоеше. Щеше да му се наложи да използва всичките си дарби, особено висцералните.
– Това е нова зора за човечеството. Може би е време да им дадем нова религия.

Назад към част 24

С.Л. Дженингс – Падналото царство ЧАСТ 24

Глава 23

29 март, A.L. (След Луцифер)

Събуждам се в море от гълъбовосиви чаршафи, усукани около кръста ми, и се наслаждавам на сутрешната слънчева светлина, която струи през близкия прозорец. На него вече няма решетки. Не е направен от звукоизолирано стъкло. Това вече не е моята затворническа килия. Това е моят дом. А спящият до мен мъж е любовта на моето свръхестествено съществуване.
Изкушавам се да го дръпна и да го събудя, може би дори да се промъкна под завивките и да направя това истинско добро утро с устата си. Но вместо това се наслаждавам на усещането на знойната му топлина върху бузата си и слушам ненормалното му сърце на колибри. Просто се нуждая от още малко време, за да си припомня, че той е тук, жив е и е свободен от пленничеството на злото. Той все още е демон, но вече не е измъчван от болката и нещастието на другите. И той е мой.
Минаха месеци, но все още ми се налага да се щипя, за да се уверя, че това не е сън. След Ню Орлиънс възстановяването на дома ни в Чикаго изглеждаше като толкова недостижим подвиг. Седемте не знаеха как да продължат след Джин, особено Феникс. Макар че всички бяхме загубили толкова много, придобихме и нова перспектива за бъдещето. Животът е кратък, дори за безсмъртните, и ние бяхме решени да оставим паметта на Джин да живее чрез всички нас.
Целувам голите гърди на Легион и мълчаливо благодаря на Бога за този дар, както правех всеки ден след онази съдбовна нощ в гробището. Усещането, че устните ми галят кожата му, приветства нежно погалване по върха на главата ми и игриво пощипване отстрани на голата ми гръд.
– Опитвах се да не те събудя – кикотя се, извивайки се. Честно казано, малко прекалявам, само за да мога да допра крака си до изразената му ерекция, която в момента е на палатка под чаршафите.
– Защо го правиш? – Легион отговаря, а гласът му все още е дрезгав от съня. – Когато е толкова очевидно, че вече съм станал.
Той движи бедрата си внушително и двамата се смеем на баналния му опит за младежки хумор. Но само след секунди смехът ни отстъпва място на стонове, когато Легион премества тялото ми върху своето. Дебелият му, невероятно твърд член се удря в дупето ми, докато той ме придърпва по-близо, за да привлече зърното ми в устата си. Въздъхвам на глас и притискам главата му. Той жадно смуче и гризе всяка гърда толкова старателно, че за секунди съм мокра и притискам клитора си към тазовата му кост, за да създам хлъзгаво триене.
– Вкарай ме в себе си – заповядва той около осеяния ми с капки връх.
Повдигам бедрата си нагоре достатъчно, за да направя каквото ми казва, нетърпелива да бъда изпълнена с него. След това поставям коленете си от двете страни на бедрата му и се спускам надолу, викайки при усещането за пулсиращия му член, който опустошава стегнатите ми стени.
– О… Боже – стена. – Защо си толкова по-голям сутрин? Имам чувството, че ще ме разкъсаш.
Той изпъва бедрата си нагоре и стене:
– Защото искам да се разхождаш до края на деня и да усещаш как аз отеквам във всяка твоя стъпка.
Отговарям, като го притискам отвътре, карайки го да се дърпа и пулсира диво.
– А когато свърши деня?
– Ще ми става все по-трудно, отброявайки часовете, преди да мога да те докосна, да те вкуся и да те почувствам отново.
Той знае как ме побърква, когато смуче и обработва зърната ми, затова не спира, докато го яздя, докато не се замая. А когато бедрата ми отслабнат от жадувания оргазъм, той ме хваща за дупето и се впива в мен, пронизвайки ме с всеки дълъг пулсиращ сантиметър от себе си. С една ръка, хванала косата му, и друга, притисната към гърдите му, за да поддържа треперещото ми тяло, идвам толкова силно, че всяка кост в тялото ми става еластична. Легион е точно зад мен, оголвайки зъбите си срещу гърдите ми, докато се изпразва в утробата ми.
Свивам се на гърдите му, а комбинираните ни ускорени удари на сърцето се преплитат. Легион ме целува по челото, докато си поемаме дъх.
– Ти ще бъдеш моята смърт.
Притискам устни към врата му.
– Не казвай това.
– Вярно е. Ще живея и ще умра, желаейки теб. Вечността ми се струва като късче време. Никога няма да е достатъчно.
Обмислям собствената си съмнителна смъртност и осъзнавам, че неговото вечно може да е много по-дълго от моето. Но няма да обременявам този момент на блаженство с хипотетични теории за следващите петдесет години. Ако последните месеци са ме научили на нещо, то е, че всички сме податливи на съдбата по един или друг начин.
– Тогава предполагам, че е по-добре да направим така, че всяка секунда да има значение.
Вземаме душ заедно, което води до това Легион да притисне предната ми част към стената на душа и да ме вземе бавно и дълбоко отзад. Когато най-накрая се наситихме един на друг, се присъединихме към останалите в огромната отворена всекидневна. Семейство Седемте са работили неуморно, за да възвърнат предишния блясък на пентхауса си, разбира се, с няколко ремонта.
– Хубаво, че си вдигна задника от леглото – поглежда ме сестра ми от огромната плюшена секция. След това бързо насочва вниманието си към огромния телевизор, където в момента двамата с Тойол се борят на най-новата и най-модерна конзола, която технологичният демон е модифицирал.
– Добро утро, Идън. Сестра ти ми нарита задника, както обикновено.
– Както и да е. Сигурно ме оставяш да спечеля, защото Каин седи тук – пошегува се тя.
– Това също.
Каин хвърля поглед на Легион и на мен и свива рамене. Това, че сестра ми е тук с него, определено е смекчило поведението на белязания демон. Никога не съм го виждала да се усмихва повече, да се смее повече. Дори е бил – смея да кажа – мил с мен.
Поглеждам към кухнята, за да открия Феникс, който тихо рови из хладилника. Изважда няколко яйца, бекон и наденица, а след това грабва тиган за пържене. Но когато започва да чука едно яйце в купата за смесване, той спира, за да си поеме дълбоко, болезнен дъх.
Готвенето беше страстта на Джин и нищо не му носеше по-голяма радост от приготвянето на храна за братята и сестра му. Всички бяхме толкова заети да възстановяваме дома си и да помагаме на Алианса да възстанови града, че нямах време да се замисля дали духът на Джин не е навестявал тези шкафове и чекмеджета. Кухнята беше неговото царство. Готвенето беше неговото бягство от постоянния смут и насилие. И въпреки че нямаше език, за да опита вкусните си ястия, той се гордееше, че може да осигури на семейството си прекрасни ястия.
Погалих Легион по бузата, преди да прекося стаята и да вляза във впечатляващото, отворено кухненско пространство. Без да казвам нищо, вземам още една купа и събирам съставките за палачинките. Не знам какво, по дяволите, правя, но съм готова да опитам, ако това ще донесе на Феникс някакво подобие на комфорт. Той откъсва поглед от яйцето и празната купа и ме поглежда. Аз просто се усмихвам и се връщам към задачата си. Секунди по-късно чувам нежното почукване на яйчената черупка по порцелана.
Работим в мълчание от няколко минути, когато Лилит влиза в кухнята за чаша кафе. После идва да застане до Феникс и се протяга, за да вземе пакета с бекон.
Готвим, сякаш това е най-естественото нещо на света за нас. Феникс бърка яйцата. Лилит приготвя месото за закуска на електрическа скара. А аз си проправям път с достатъчно палачинки, за да нахраня футболен отбор. Някъде през това време Андраш се присъединява към нас, за да препече и намаже с масло купчина хляб, а сестра ми предава джойстика на Каин, за да приготви свежа плодова салата. Дори Легион се включва, като взема чинии и прибори, за да подреди масата.
Това е споменът за Джин. Това е наследството, което той остави след себе си. Любов, топлина и единство, дори когато боли. Дори когато светът се разпада зад прозореца ни, той винаги се е грижил коремите ни да са пълни и доволни.
– Преди да ядем – започва Легион, след като всички сме седнали на масата, покрита с парещи горещи чинии с храна. – Искам само да кажа колко много означава за мен фактът, че всички сме тук в момента и почитаме паметта на Джин. И където и да се намира той, в който и да е отвъден живот, се моля нашият брат да е намерил вечен мир.
Поглеждам към Феникс, който се усмихва тихо, докато се взира в празната си чиния.
– И Бог ще изтрие всички сълзи от очите им; и няма да има вече смърт, нито скръб, нито плач, нито болка, защото предишните неща преминаха.
– Амин – съгласява се Легион.
– Амин – отговаря останалата част от масата.
Впускаме се в работа и скоро тържественото настроение на масата се вдига и се заменя със звуци от стържене на вилици по чиниите и лекомислени шеги. Както обикновено, Лилит и Андраш се карат като близки братя и сестри, докато Тойол и Каин си говорят за спорт и коли, макар че Каин поглежда към Сестра ми на всеки няколко секунди, за да я включи в разговора. Нещата между Феникс и Легион не са толкова лесни, но се надявам, че с времето и изцелението ще се нормализират. Не бях казала на останалите за посещението на Феникс онзи ден, преди да замина за Ню Орлиънс, и щях да отнеса тази тайна със себе си в гроба. Сега той се нуждае от подкрепата на семейството си повече от всякога и не бих рискувал да гледат на него като на предател.
– Е, съжалявам, че ям и бягам – казва Тойол и става от масата с празната си чиния. – Но имам планове.
– Среща с Крисис? – Пита Легионът.
– Не. Той отива при Ирин, за да се види със Саския – подхвърля Каин, преди Тойол да успее да измисли някаква история. Засмуквам устни, за да не се разсмея.
Тойол стрелва Каин със зловещ поглед, след което обяснява:
– Просто искам да се уверя, че тя се справя добре с цялото това нещо с човечеството. Тя се страхува от себе си и от това, което може да направи на публично място, а аз ѝ помагам да контролира способностите си.
– Разбира се, разбира се. Ето защо – подиграва се Каин, с което си спечелва едно размахване на пръст от страна на Сестра ми.
Сега наистина трябва да се сдържа да не се разсмея. Кълна се, че понякога се държат като тийнейджъри, които се опитват да скрият от татко скривалището си с трева. И макар Легион да е естествен лидер, дори не мога да си представя, че се отнасят с мен като с матриархата на домакинството.
– Е, внимавай. И кажи на Ирин, че я поздравявам – отвръща Легион, като още повече затвърждава идеята, че Легион е най-добрият ДИЛФ.
Той се обръща и се намръщва, докато аз се опитвам да не се задавя с пълната си уста с мазна храна.
– Какво?
– Нищо. Просто се чудех дали ще му дадеш пари за обяд.
Той вдига любопитно вежди.
– А?
– Няма значение. Свършихте ли? Искам да обиколя магазините, преди да е станало с прекалено много хора.
Легион дояжда последната си лентичка бекон и кимва.
– Всичко за теб.
– Къде отивате вие двамата? – Пита сестра ми, докато слага още палачинки в чинията на Каин. Тя все още се кефи колко много могат да ядат тези демони.
– Сватбено пазаруване – отговарям аз.
– Ооо, забавно. Кажи ми, ако намериш нещо добро. И ако случайно минаваш покрай магазин за цветя, вземи малко, моля. Осъзнавам, че съм единственият човек тук, но уви! Може ли една сестра да изкара някакви живи неща на това парче?
Довършвам подреждането на чиниите ни в кухнята, след което отивам да я целуна по челото. Лицето ѝ е заздравяло добре, но все още има да извърви малко път по някои части на тялото си. Каин се е грижил невероятно за нея. Трябва да призная, че той е истинска благословия. За нея и за мен.
Макар че са минали само няколко месеца, откакто Чикаго е опустошен от разбойнически демони, никога не бихте разбрали, ако съдите по живота, който все още вибрира в града. С Легион се отправяме към Великолепната миля, което изглежда като най-разумния избор, като се има предвид, че нямам представа какво търся. Сватбите никога не са били моето нещо. И тъй като не съм имала възможност да присъствам на такава, камо ли на такава от такъв калибър, оставям Легион да ме води.
– И така, какво да очаквам? – Питам го, докато влизаме в Neiman Marcus ръка за ръка.
Само миналата година едва можех да си позволя наем. Сега пазарувам дизайнерски стоки в луксозни универсални магазини. Лудост. Опитвам се да не се прехласвам по цените, особено след като Легион даде да се разбере, че парите нямат никакво значение. Все още свиквам с това, макар че определено не възнамерявам да го превърна в нещо постоянно. Колкото и да го обичам, отказвам да стана напълно зависима от него или от някой друг.
– Ами, предполагам, че ще има цветя, бяла рокля, някакви обети, може би група – измъква се Легион.
– Знаеш какво имам предвид – казвам аз и завъртам очи. – Това не е просто кралска сватба, това е тъмнокожа кралска сватба. Важат ли същите правила? Какъв подарък се купува за принц магьосник и неговата новоизлюпена немъртва човешка съпруга? Готварска тенджера?
Легион се ухилва и вдига ръката ми, за да я допре до устните му.
– Притесняваш ли се?
– Да, по дяволите, нервна съм. Отиваме в един дворец в Скотос. Чудовищен дворец. Никога не съм била дори в Калифорния. И нямам какво да облека, което да е дори и малко по-изящно, за да съм сред кралски особи.
– Ето защо сме тук. Освен това ти изглеждаш невероятно във всичко. Особено в нищо.
– Да, сигурна съм, че Нико и Амели ще се зарадват, ако се появя в костюма си за рождения ден. – Отпускам нервна въздишка, без да разбирам защо съм толкова разтревожена.
– Какво става? – Пита Легион с лека бръчка между веждите си.
– Не знам. Просто… искам всичко да мине гладко, а толкова съм свикнала нещата да се объркват, че все чакам да падне другата обувка. И това е Нико. Това е неговият момент, нали знаеш. Той си е заслужил правото да бъде ужасно щастлив. Той най-накрая е младоженец, след като толкова години е бил шаферка.
Легионът започва да кима, но навежда глава настрани.
– Чакай. Какво?
Поклащам глава и се усмихвам.
– Просто една шега между нас.
Първо се насочваме към отдела за бижута, тъй като подозирам, че вероятно е добра идея да пропуснем отдела за бельо за булчински подарък. Някак си се оказва, че хвърляме поглед на диамантени пръстени, които изглеждат прекалено официални, за да служат за моден елемент.
– Замисляла ли си се някога за това? – Пита Легион, а очите му обхождат осветените витрини, пълни с блестящи бижута.
– За какво?
– За целия този стремеж – брак, семейство, бяла ограда.
Повдигам рамене безгрижно, но вътрешно се ужасявам.
– Не особено. Трябва да имаш стабилна, сериозна връзка, за да помислиш за такова ниво на ангажираност. А допреди няколко месеца си мислех, че това означава да се влюбя силно в момчето, което идваше в магазина ми всяка вечер за чай и ментови бонбони.
И двамата се смеем, но моят смях е предимно нервен. Разбира се, мислех да прекарам остатъка от живота си с него. Но бракът изглежда като нещо напълно недостижимо за мен. И за него. Той е демон. Аз съм полу-ангелски хибрид. Не мога да си представя, че съюзът ни би бил нещо друго освен богохулство. А дори и да успеем да направим тази крачка, дали той наистина ще иска? Като се има предвид, че ще се обвърже с някого, който може да остарее и да умре след няколко десетилетия?
Изтръгвам тази мисъл от ума си. Имахме няколко месеца без драми. Изпреварвам себе си, когато трябва да живея в момента.
За щастие отклоняваме вниманието си към пазаруването на дрехи и аз почти изпускам въздишка на облекчение. Никога не съм била извън страната, камо ли на остров край бреговете на Гърция. Не предполагам, че обичайният ми гардероб дънки и суитчъри ще е уместен, затова Легион настоява да взема всичко – от официални дрехи до сандали и обувки. И, разбира се, добавям няколко секси дрешки, които той да откъсне със зъби.
След като приключихме в „Неймънс“, се разходихме по „Мила“, преплели пръсти, усмихнати като идиоти под току-що разцъфналото пролетно слънце. Почти минаваме покрай елитен магазин за цветя, преди да си спомня за молбата на сестрата.
Заглеждам се в екзотичните цветя.
– Не мисля, че някога съм купувала цветя извън магазин за хранителни стоки. Какво да вземем?
Един продавач ни чува и предлага някакви странно изглеждащи стайни растения заедно с орхидеи, тъй като те са доста лесни за поддържане. Поглеждам към Легион, който свива рамене, преди да извади кредитната си карта.
– Хей, какво е това? – Питам, след като забелязвам храст в саксия с бледолилави цветове. В магазина няма други подобни растения и изглежда, че е изложено самостоятелно, далеч от представената флора.
– О, това не ви трябва – настоява продавачът и се опитва да ме насочи към по-цветните цветя. – Това е смъртоносен нощник – Беладона.
Има нещо в този самотен храст, нещо, което ме привлича към него. Виждала съм беладона и преди, но по някаква причина имам чувството, че точно тази е различна. Навеждам се, за да я помириша въпреки предупреждението на продавача.
– Внимавайте, много е отровна.
Почти се смея. Преминах през двайсет и две години юношески ад, само за да отида в истински ад. Сражавала съм се с демони, ангели и обладани хора. Ще бъда проклета, ако умра от цвете.
Ароматът му е деликатен, но в него има нещо толкова неочаквано хипнотично, че трябва да се запитам дали халюциногенните му свойства не могат да се разпространяват по въздуха. Вдишвам го отново и усещам изкривяване в стомаха си и побутване по слепоочието си. Не е от отровата. Това е нещо по-дълбоко, нещо познато, но не мога да го опиша. Едно дежа вю, което разбулва смесица от спомени в тъмните ъгли на съзнанието ми, до които не мога да достигна.
– Ще взема и тоза.
Служителят се мръщи.
– Сигурна ли сте? Не е много за гледане.
– Не ме интересува. Харесва ми.
Отписваме се и с пълни ръце с торби с дрехи и растения се прибираме вкъщи, считайки деня на пазаруване за успешен.
– Съжалявам, че се наложи да изтърпиш това – отбелязвам по пътя ни обратно към щабквартирата на Седемте.
Легион откъсва очи от пътя само за част от секундата, за да попита:
– Какво да изтърпя?
– Пазаруване. Знам, че повечето момчета мразят тази работа.
– Аз нямам нищо против. Всъщност беше приятно. Нормално.
– Искаш нормално? – Питам с нотка на недоверие.
– Без съмнение бих приел петдесет години нормално съществуване с теб вместо вечно скитане сам по тази земя.
– Трудно е да се повярва.
– Как така?
– Защото ти си голям, лош демон убиец. И светът има нужда от теб.
– Ами ако аз се нуждая от теб?
– Тогава ще имаш мен.
– Цялата ли?
– Цялата. Дори ако това означава петдесет години или петстотин. – Приближавам се толкова близо, колкото е възможно, без да се разпъвам върху скоростния лост, и проследявам нежни целувки по челюстта му, докато не достигна до ухото му, за да прошепна: – Мога да обитавам това тяло, да контролирам ума си и да бъда собственик на душата си. Но ти, Легион, си владетел на сърцето ми. И завинаги ще властваш.
– Петдесет години или петстотин – разсъждава Легион.
– И ние ще се обичаме и ще изживяваме всяка секунда така, сякаш утре светът ще изгори на пепел.
Челюстта му се премества срещу устните ми и не ми е нужно да гледам, за да разбера, че се усмихва. Целувам го по вдлъбнатата му буза, преди да се облегна на седалката и да гледам как градът ми минава през прозореца.
Чикаго. Мястото на моето раждане, на моята смърт, на моето възкресение и на моето изкупление. Градът, в който в една тъмна, студена нощ срещнах мъж със сива шапка, който се оказа мой похитител, а после и любовник. И един ден, може би в недалечното бъдеще, той ще бъде дом на моите деца, а също и на техните деца.
Вечността не е обещана. Няма как да се противопоставиш на съдбата, колкото и да се бориш. Но любовта…
Любовта ще ме направи безсмъртна.

Назад към част 23                                                                 Напред към част 25

С.Л. Дженингс – Падналото царство ЧАСТ 23

Глава 22

Луцифер се отдръпва, изглеждайки по-доволен от себе си, отколкото обикновено. Дори в трагедията той е самоуверено копеле. Дори не знам защо е тук, след като от първия ден не е правил нищо друго, освен да ни мами и манипулира. Той е причината Легион да се поддаде на Многото. А сега иска да ни помогне?
– Сбогом, Идън. Моли се за мен – казва той, преди да се обърне.
Намръщената ми физиономия се задълбочава и искам да го попитам какво, по дяволите, има предвид, но после осъзнавам, че той не бяга. Той не изоставя Седемте и Мрака, за да спаси кожата си, както предполагах. Той върви право към Легиона – към Многото. Върви през ураган и престрелка, за да се изправи срещу брата, когото е предал. За да посрещне съдбата си.
Странно чувство на паника обзема гърдите ми и аз го викам. Мразя го за това, което направи с мен, със сестра ми и с Легион. Но не искам това. Не искам той да се жертва, дори да е най-злото същество на земята.
Гледам как Луцифер идва да застане пред Легион, оставяйки само метри между тях. Той му говори – на Многото, – но аз не чувам какво се казва през рева на вятъра и дъжда. Обхваща ме нов страх. Ами ако през цялото време си е играл с нас, точно както подозирахме? Ами ако е организирал всичко това и иска да убие Легион завинаги?
Всяка част от тялото ми крещи от болка, но аз бавно се приближавам. Трябва да спра това – каквото и да е то. Няма да позволя на Луцифер да го нарани. И колкото и да го презирам, не искам и Мнозина да наранят Луцифер. Легион никога няма да си прости. Дори след всичко, което е направил, Луцифер все още е негов брат.
По средата на пътя към поляната до гробницата на Мари Лаво коленете ми поддават и аз падам на земята, твърде слаба, за да остана права. Мога само да гледам с ужас как ръката на Легион се манипулира, за да нанесе удар и да хване Луцифер за врата с достатъчна сила, за да смаже гърлото му като парче смачкана хартия. Крещя, но звукът ми се задушава от собствената ми жлъч. Главата на Луцифер едва се държи на сухожилие, но Многото все още не са доволни. С ръката на Легиона, която все още стиска мястото, където е бил вратът на Луцифер, това, което е останало от трупа на Дявола, се възпламенява в жестоки пламъци. Миризмата на горящата му плът е толкова отвратителна, че аз отново повръщам, изхвърляйки вътрешностите си в пръстта. Земята под оловното ми тяло трепери и се пропуква, образувайки дълбоки пукнатини, които се отварят към Ада, а аз се мъча да се хвана за нещо – за каквото и да било, за да не потъна в огненото забвение. Небето се разцепва, хвърляйки мълнии, които разсичат земята около нас, последвани от гръмотевици, които са толкова силни, че временно оглушавам. Каин прави жест към всички да отстъпят назад и всички тичат на безопасно място, танцувайки около падащите електрически кинжали, които подпалват земята при приземяването си. Принуждавам тялото си да пропълзи към убежището и мъчително се придвижвам към най-близката гробница, колкото се може по-бързо. Отломки и прах обсипват горната част на главата ми.
Дори с ръце, предпазващи лицето ми, съм принудена да наблюдавам как овъглените останки на Луцифер се разпадат на пепел. Но те не падат на отчетлива купчина, както бях виждала да се случва преди. Те се въртят и усукват, носени от мистичен вятър, който ги издига нагоре. Не към небето, не в Ада, в широката, алчна уста на Легиона.
Мнозина имат още една душа за събиране. И тя е най-мрачната, най-смъртоносната от всички.
Отварям уста, за да изкрещя, но не съм сигурна, че от напуканите ми устни се изтръгва звук. Сега Многото ще бъде неудържими. Дяволът е мъртъв. И съдейки по усмивката, изписана на устните на Легиона, всички ние скоро ще срещнем също толкова ужасна смърт.
Легионът на изгубените души прави крачка напред в електрическата буря, насочвайки мъртвешкият си поглед към мястото, където съм се сгушила под една рушаща се гробница.
И тогава те се сгромолясват на земята.
От устните на Легиона бликва мазна, черна кръв, която се разплисква върху пръстта и я нажежава. Отново и отново той изхвърля вътрешностите си, като трепери неконтролируемо от усилието. Кожата му става призрачно бяла с всяка кашлица и глътка мътна слюнка в устата. Миризмата на жлъчката му е толкова разяждаща, че я усещам на метри разстояние. А тя мирише на смърт.
Легион умира.
Той умира.
Луцифер не просто се е жертвал, за да спре Многото. Той взимаше със себе си и брат си.
– Не! – Крещя, използвайки последните си сили, за да се надигна и да куцукам към него. Знам, че е глупаво. Знам, че той може да ме порази, преди да се приближа до него дори на пет метра. Но сърцето ми води краката ми и дори главата ми не може да се намеси.
– Идън! Спри! – Каин изръмжава.
След това ме вдига на краката ми и светкавично се отдалечава, обгърнат от познатия аромат на океанска вода и бели пясъци.
– Не, момиченце – гука Нико. – Не мога да ти позволя да направиш това.
– Пусни ме! – Викам, мятайки се в ръцете му. – Моля те! Пусни ме. Трябва да му помогна.
– Сега не можем да направим нищо за него. Съжалявам. Много съжалявам, Идън, но той си отиде.
Боря се, плача и проклинам толкова силно, че дори не осъзнавам, че бурята е спряла. Земята вече не се тресе, мълниите не прорязват небето и ветровете са спрели.
А Легионът вече не диша.
Вдигам глава от гърдите на Нико и го намирам да лежи в локва подобна на катран кръв, а тялото му е неподвижно и бледо. Погледът ми мигновено се насочва към Каин, който е застинал с невярващ поглед, докато гледа безжизнения труп на своя приятел, на своя лидер, на своя брат. Този път, когато се отдръпвам от Нико, няма съпротива, защото вече няма заплаха. Всичко е свършило. И ние победихме. И загубихме… всичко.
През възпалените мускули и напуканите кости се отправям към него. Няма по-силна болка от тази, която издълбава гърдите ми. Няма по-дълбоко ниво на отчаяние от това, което изпитвам в момента. Не мога да плача. Не мога да чувствам. Не мога да дишам. Все още няма дума за тази емоция, няма начин да опиша безкрайната агония, която се промъква през разбитото ми тяло. Ако можех да предположа, щеше да е сравнима с това да те разпилеят жив наполовина, принуден да гледаш как вътрешностите ти се изсипват в кървава купчина. Но дори и това би отстъпвало на това… на тази мъка. Бих избрала тази смърт отново и отново, ако имах възможност.
Стоя в лепкавата, черна кръв, която все още е топла върху паважа. След това коленича в нея, омърсявайки ръцете и коленете си с мъртвите души. Връхчетата на пръстите ми отмятат косата от челото му, за да мога да видя очите му. Дори със затворени очи си представям, че в тези сребърни, искрящи дълбини има мир. Представям си, че по някакъв начин е намерил рая, който е търсил. Прекарал е векове в борба със злините на този свят, но аз не съм била достатъчно силна, за да се боря за него.
Чувам приближаващи се стъпки, но не се обръщам. Чувствам как останалите го гледат с мъка, как ме гледат със съжаление.
– Трябва да го преместим – казва Тойол, а гласът му е пресипнал от скръб. – Градът се събужда. Чувам сирени в далечината.
– Не.
– Седемте имаме ритуал – намесва се Каин с треперещ тон. – Трябва да… трябва да изгорим тялото.
– Не! Не го докосвайте.
– Идън, моля те.
Каин ме хваща за рамото, за да ме издърпа, но аз отблъсквам ръката му и се хвърлям върху все още топлия труп на Легион.
– Не! Моля те! Просто… просто моля. Имам нужда от повече време. Имаме нужда от повече време.
Не знам дали съм в състояние да произведа истински сълзи през беззвучните си ридания, но всяко вдигане е удар в сърцето ми. Може би ако плача достатъчно силно, ще припадна от изтощение. Може би ще заспя и ще сънувам, а Легион все още ще е жив зад клепачите ми. Държи ме плътно до гърдите си, докато ми разказва всичко за Рая, описвайки великолепието му с такива ярки подробности, че почти мога да го видя сама. Или в колата му, докато се смее на ужасното ми пеене и закачливо ме порицава, че ям нездравословна храна. Или на покрива на старата ми сграда, заобиколен от стотици зашеметяващи черни птици.
Моля те, Боже, моля се тихо, осребрявайки всичките си глупави надежди, мечти и желания. Моля те, не го взимай. Но ако трябва… позволи му да се върне у дома. Нека душата му намери спокойствието на рая, което е търсила цял живот. Вземете го у дома, където му е мястото.
Тялото ми се люлее толкова силно през риданията ми, че си представям, че усещам как сърцето му тупти под бузата ми. И… колибрита. Бързи, замаяни и жизнени. Сигурно вече съм изпаднала в безсъзнание и съм пътувала до онова милостиво състояние на сън. Или може би съзнанието ми ме е дарило с тази илюзия, за да се предпази от жестоката реалност.
– Чуваш ли…?
Каин пада на колене до мен, като ме подтиква да вдигна глава. Лилит, Тойол и Андраш правят същото.
– Дайте му пространство – изисква Каин. С ръце, изцапани с кал и засъхнала кръв, той нежно притиска главата на Легион, сякаш държи новородено.
И тогава най-ценният, най-красивият звук, който ушите ми някога са чували, отеква в мъртвата тишина на гробището.
Легион вдишва.
– Той е жив! – Лилит вика, изтривайки изтичащата черна субстанция от устните на Легион, който се мъчи да вдиша кислород. – Помогни ми да прочистя дихателните му пътища.
Андраш бързо се измъква от якето си, оставяйки оръжията си да тупнат безгрижно на земята. Той сваля ризата си, за да я използва, за да премахне остатъците от мъртви души по брадичката на Легион, докато Лилит притиска устата му. Легион се закашля, но това не е последвано от гнилостна черна кръв. Тя е последвана от глътка свеж, пречистващ въздух, който разширява гърдите му, съживявайки измъчените му, осакатени части.
Седя там, стиснала разкъсаната му, изцапана риза, неспособна да формулирам смислени думи, докато гледам как цветът се връща в бузите на Легион. Чувствам как познатата, задушлива топлина се връща в тялото му под върховете на пръстите ми. И се разплаквам, когато виждам как сребърните звездички оцветяват трептящите му очи. Мислех, че никога повече няма да ги видя. Бях готова да прекарам остатъка от дните си във вечна нощ, заобиколена от смразяваща до кости, потискаща неизвестност. А сега те се върнаха при мен, блестящо осветявайки нощното ми небе с надежди, мечти и желания. Възстановявайки вярата, която вярвах, че никога не е съществувала до този момент.
Навеждам се над него, изравнявайки лицето си с неговото, когато погледът му се фокусира. Страхувам се, че той вече не е такъв, какъвто е бил. Влиянието на Мнозината се е вкоренило толкова дълбоко в него, че няма да се учудя, ако са откраднали частици от душата му. Но в мига, в който примигва от мъглата на обладаването, той се усмихва меко, приспособявайки тези трапчинки обратно там, където им е мястото. Разплаквам се още по-силно, сълзите се стичат по треперещите ми устни.
– Моята нестинарка – казва той, гърлото му е разкъсано. Той бавно вдига ръка и притиска бузата ми. – Моят воин.
– Ти ме изплаши – измъквам се през ридание. – Мислех, че съм те загубила.
– Никога. Не можеш да убиеш това, което никога не може да умре. И както ти казах, любовта ми към теб е безсмъртна.
Навеждам се напред, за да докосна нежно устните си до неговите, като внимавам да не го нараня в уязвимото му състояние. Но единственото, което искам, е да го прегърна, да го стисна и никога, никога да не го пусна. Единственото нещо, което ме откъсва от него, е гласът на Нико, който ни напомня, че хората се приближават, и дори тогава стискам ръката му, която все още докосва лицето ми, отказвайки да прекъсна контакта.
– Трябва да тръгваме – повтаря Нико. – Скоро ще са тук.
– Върви – казва му Каин, като нито веднъж не откъсва стъклените си очи от брат си. – Ние сме точно зад теб.
Нико кимва и се обръща, но силен, стряскащ взрив наблизо го заковава на място. Всички се обръщаме към източника на шума, точно навреме, за да прозвучи отново.
– Идва от гробницата на Лаво – заявява очевидното Тойол.
Още един силен взрив и от рушащата се крипта се изсипват прах и мръсотия. Хващам се по-здраво за Легион, докато той се принуждава да се изправи и обгръща кръста ми със защитна ръка, привличайки ме по-близо до себе си.
Нико е единственият достатъчно смел и безразсъден, за да се приближи до гробницата, а стъпките му са предпазливи и целенасочени. Брат му Дориан поверява на Александър защитата на Габриела, а след това го следва, пазейки гърба на Нико. Когато Тъмният принц стига до предната част на древната гробница, той притиска дланта си към бетонната табела, а ръката му е обгърната от сини, електрически пламъци. След това цялата стена се разпада на прах, издигайки облак от сурови отломки.
Знам коя е тя още преди да излезе от тази разпадаща се гробница. Кафявите спирали, които обгръщат тънките ѝ рамене, гладката ѝ кожа с цвят на бежово, зашеметяващите ѝ кехлибарени очи. Познавам я, сякаш сме се срещали и преди. Сякаш съм я виждала през измъчените спомени на приятел. Или любовник.
– Амели – шепне Нико, гласът му е задушен от разчистващия се прах и неверието. – Амели.
Той пада в краката ѝ, коленете му се сблъскват с бетона със звучно пращене, и обгръща с ръце дребното ѝ тяло, заравяйки лицето си в тънката бяла материя, която покрива горната част на бедрата ѝ.
С толкова много любов, благоговение и преливащ мир в изражението си, Амели прокарва пръсти през черните, разрошени коси на Нико и се усмихва.
– Oui, mon amour – проплаква тя, а гласът ѝ е като сладка, успокояваща музика.
Нико я поглежда, а по лицето му се стичат необезпокоявани сълзи.
– Как… как може да бъде това? Как си…? Ти се върна при мен.
– Аз… не съм сигурна. Архангел Михаил ми се яви и каза, че съм ти подарък от един приятел. Приятел, който вярвал, че ти дължи щастие, което никога не би могъл да пожелае за себе си. Той ми каза, че този приятел иска да получиш втория шанс, който заслужаваш. И че с неговата саможертва ще намериш свободата, за която толкова смело си се борил.
Нико отделя миг, за да погледне към мен и останалите, които все още са твърде зашеметени, за да говорят. Луцифер. Луцифер е направил това. Но защо? След като години наред се подиграваше на Нико в чистилището и заплашваше да измъчва душата му в Ада цяла вечност, защо би върнал тази, която напълно и истински все още притежаваше сърцето му?
– Той беше единственият му приятел – казва един тих глас, отговаряйки на неизказания ми въпрос.
Обръщам се, за да открия Саския, немирното, чернокосо създание, което поразително прилича на майка си, предала единственото си дете на Дявола, за да спаси света.
– Той беше единственият, който не го остави, защото не можеше – добавя тя, а звукът на отпуснатия ѝ глас е все така кротък и мек. – Луцифер се грижеше за него.
Сирените стават все по-силни, приближават се и макар да искаме да се измъкнем по дяволите от гробището, което ще ни преследва завинаги, се страхуваме да не нарушим този единствен рядък момент на истинска и прекрасна магия. Всички загубихме по нещо, но тази вечер спечелихме повече, отколкото бихме могли да си представим през милион живота. Беше ни дадена надежда. Бяхме възнаградени с възможността да мечтаем. И бяхме благословени с още един ден, в който да живеем и да обичаме, и да се борим за онези, които не могат да се борят за себе си.
Каин и Андраш помагат на Легион да се изправи, но аз настоявам да му помогна да излезе от гробището, за да го докосна и да се убедя, че той наистина е тук. Дориан взима жена си на ръце, отказвайки да я остави да ходи. Нико прегръща Амели и почти я изнася навън. Андраш и Лилит преплитат пръстите си и маневрират през отломките ръка за ръка. И за моя изненада Тойол отива до Саския и предлага рамото си за подкрепа, докато останалите събират изхвърлените оръжия и снаряди, като внимават да не оставят след себе си следи от случилото се тук тази вечер. Все още обаче има локва черна утайка, лепкаво петно от безброй мъртви души. А на метри от него – символ, трайно изпепелен в земята. Една-единствена звезда във вихреща се виолетова галактика. Блестящата утринна звезда, която някога е била син на зората, докато не е била изгонена от Небето, за да властва над падналите.
Винаги съм вярвала, че Луцифер е бил зъл тиранин, напълно лишен от душа. Но днес може би той предаде това, което беше останало от ангелското му сърце. Заради брат си. За своя приятел. За света, който едновременно ненавиждаше и на който се възхищаваше. За една любов, която никога нямаше да има възможност да почувства.
Стискам Легион малко по-силно, благодарна за жертвата на Луцифер. Моят красив демон убиец целува върха на главата ми в отговор.
– Погледни нагоре – казва той тихо.
Правя това, което той иска, и се задъхвам от ярките пурпурни, обсидианови цветове, които се разстилат по небето на разсъмване. И докъдето погледът стига, има блестящи, блестящи звезди, които ни гледат отгоре и осветяват пътя ни.
Гледам звездите и се усмихвам към небето. И казвам тиха молитва за Дявола.

Назад към част 22                                                                 Напред към част 24

С.Л. Дженингс – Падналото царство ЧАСТ 22

Глава 21

Гробището не е огромно, но почти прилича на лабиринт с десетки гробове, натъпкани един до друг без никаква логика или причина, което го прави трудно за придвижване, без да се объркате. Като прибавим и факта, че на небето няма нито една звезда, а луната сякаш е затънала в стена от тъмни облаци, почти ослепявам. Но нямам нужда от зрението си, за да знам, че Легион е близо. Мога да го усетя. Мога да го вкуся. Чувам как сърцето му като колибри пулсира в мен, сякаш е моето собствено.
Завиваме зад ъгъла и това трептене в гърдите ми престава. Кръвта ми изстива. И каквато и искра на решителност да съм изпитвала преди секунди, тя е угасена от огромна скръб.
Застанал на поляната пред самата гробница, към която Луцифер е притиснал дланта си, за да призове най-могъщата вуду вещица в Ню Орлиънс, е Легион. Той е точно такъв, какъвто го помня: ъгловата челюст е покрита с брада, косата му е стилна каша от тъмни вълни, а масивното му, изваяно тяло е обвито в черно от главата до петите. Той е и винаги е бил красив звяр в мъжко тяло. И макар да знам, че той не е мъжът, когото обичам – не съвсем, – не мога да се спра с дръпването на познатост и обич, което изкривява вътрешностите ми.
Габриела стои вдясно от него, дрехите ѝ са разкъсани на парчета, а лицето и косата ѝ са изцапани с мръсотия и засъхнала кръв. В момента, в който очите ѝ се взират в тези на Дориан, тя изхлипва, което го кара да се втурне към нея. Но той се доближава само на три метра от любимата си, преди тялото му да се блъсне в невидима стена от преливаща магия, която затрептява и искри, преди да го отблъсне назад. Той се удря в съседната гробница, като я кара да се счупи със звучен трясък и гръм, но мигновено се изправя на крака и се втурва обратно към онази полупрозрачна стена, от другата страна на която са хванати в капан жена му и нероденото му дете. Но преди да успее да я достигне, Нико и Александър го издърпват обратно, изразходвайки цялата си сила, докато Дориан се мята срещу хватката им.
Легион се смее, но това не е онзи топъл, обгръщащ тембър, който едновременно ме беше шокирал и успокоил, когато го чух за първи път. Той не съответства на дълбоките трапчинки, които бях целувала за лека нощ, преди да положа глава на гърдите му. Не отговаря на сребърните очи, осветени от звездите, които виждаха покрай грубите ми ръбове и ме караха да се чувствам като най-желаната жена на света.
Смехът на Легион вече не е онова, което някога смятах, че е мое. Той вече не е мой. Той принадлежи на Многото.
– Толкова е мило от твоя страна да се присъединиш към нас. Очаквахме те – съскат те с онзи многопластов, фрагментиран глас. Ледени тръпки пропълзяват по гръбнака ми като дузина замръзнали паяци.
– Тогава защо не дойдете малко по-близо? – Дориан изкрещява в отговор, все още борейки се срещу хватката на брат си и тъста си. – Освободи жена ми и може би ще се замисля дали да не ти позволя да запазиш главата си, преди да извадя сърцето ти от гърдите, демоне.
Мнозина се усмихват зловещо, а заплахата за насилие ги забавлява и примамва.
– Защо бихме го направили? Тя е точно там, където трябва да бъде. Да се събере отново със сестрите си.
Поглеждам към Лилит в същия момент, в който тя поглежда към мен. Да се събере отново със сестрите си? Значи това не е дело на Легиона. Той не е предизвикал Четиримата конници, за да можем да го спрем. Мнозина го направиха. Но с каква цел?
Луцифер пристъпва напред, вдигнал длани в изкуствена капитулация.
– Какво търсиш, Легионе на изгубените души? Каква работа имате с Ездачите?
Многото гледат Луцифер напрегнато в продължение на дълъг миг, докато обмислят дали да покажат картите си.
– Те са Първите жени – началото. И те ще бъдат краят. Твоят брат глупаво се е борил в живота си с тази съдба и на свой ред ние може да не оцелеем в това тяло. Ние обаче планираме да вземем този свят със себе си.
– Какво имаш предвид, че той се е борил с живота си? – Каин се провикна. – Какво сте му направили?
Многото издават дрезгав кикот, като обръщат черните си мънистени очи към Каин.
– Ние не отговаряме пред теб, демоне на убийството.
Каин изръмжава, но преди да успее да изрече нещо вулгарно, Луцифер му отвръща:
– Тогава отговаряйте пред мен. Какво сте направили на Легиона?
Многото се усмихват.
– Не повече от това, което той е направил на себе си.
– И това означава?
– Мислеше, че като се самоубие, ще спаси всички вас. – Обръщат черния си, безжизнен поглед към мен, което ме кара да настръхна. – Че ще я спаси. Той е грешал.
– Искаш да кажеш… – Започвам, но гласът ми е толкова тих и треперещ, че едва се чува шепот. – Искаш да кажеш, че е мъртъв?
Мнозина ми се усмихват, сякаш са ме чакали да се включа в разговора. Сякаш самата гледка и звукът на моето притеснение са подарък.
– Той ще бъде. Скоро, мило момиче. Много скоро.
Ще ми стане лошо, но преглъщам надигащата се в гърлото ми жлъчка и се опитвам да успокоя треперенето си.
– Какво искате? – Успявам да се задуша.
– Какво искаме? Имаме всичко, което искаме. Имаме Ездачите. Имаме демоните. А скоро ще имаме и този свят.
– Но вие нямате Ездачите – предизвиквам аз. – Искате да унищожите всичко в това царство? Тогава ще ви трябват и четиримата.
Мнозина отново се усмихват, преди да щракнат с пръсти. Иззад гробницата на Мария Лаво се чува движение и звуци от схватка, която завършва със силен шамар. И тогава всички ние изпускаме колективен дъх. Червеноокият демон издърпва дребната фигура за черната ѝ коса. Тя не се е справила толкова добре, колкото Габриела, и изглежда така, сякаш е била измъчвана в продължение на дни. Но Саския не се отказва. Тя се бори срещу хватката на демона и когато той я издърпва на крака, тя изплюва в лицето му пълна с кръв храчка.
Всичко свърши. Вече няма за какво да се бори.
Легионът едва е жив. Ние сме в капан и с числено превъзходство. И всяко парче от пъзела, който ще унищожи всички ни, е подредено.
Многото вече са победили.
Поглеждам към Луцифер за план, за обяснение, за каквото и да било, но той отказва да срещне очите ми. Продължава да гледа напред към Многото. Дори не мига.
– Не разполагате с всичко, от което се нуждаете – извиквам аз с надеждата да ни спечеля малко време. Те може и да имат всички играчи, но двама от нас не са в играта. Особено пък техният MVP.
– За какво говориш, момиче?
– Не се нуждаете от другите конници. Разбира се, те сами ще нанесат доста щети, но ако искаш да унищожиш този свят, единственото, от което наистина се нуждаеш, съм аз. Защо да си губиш времето с чума, война или глад?
– Идън, недей да правиш това.
– Какво правиш?
– Ти луда ли си?
– Какво, по дяволите? Той ще те убие.
Чувам острия шепот, но го игнорирам. Защото се нуждая от всяка унция от фокуса си, за да се протегна към съзнанието на всеки един от Ездачите и да проникна в челните им лобове, без да имам и най-малката представа какво правя. Не мога да помръдна. Трябва да накарам Мнозина да говорят, за да мога да се свържа със съзнанието им и да се опитам да спася живота им.
Да се свържа с Лилит е лесно, тъй като тя е на по-малко от метър от мен. Въпреки това не бях сигурна, че това може да стане, като се има предвид, че първия път, когато се опитах да проникна във съзнанието ѝ, едва не получих аневризма, от което загубих съзнание. Но този път се промъкнах лесно и загребах топла, успокояваща ръка по съзнанието ѝ, за да ѝ дам да разбере, че това съм аз.
Не реагирай – казвам й. Имам план.
Достигането до Габриела и Саския е много по-голям подвиг, особено след като не съм сигурна, че мога да преодолея каквато и да е бариера, която Мнозина са поставили около тях. Но на мястото, където Дориан се е опитал да пробие, откривам малки, тънки като хартия пукнатини. Сгъвам се колкото се може по-малка и тънка, като предизвиквам същността на вятъра и водата. Трябва да бъда прашинка, носена от шепот. Трябва да бъда нищо.
– Продължавай – призовават Многото, а черните им очи се разширяват от любопитство.
– Вземи ме. Аз ще бъда всичко, от което се нуждаеш. Заедно можем да изтрием човечеството от историята, сякаш никога не е съществувало.
Отвън съм хладнокръвна, безстрастна, точно както ме е учил Нико. Но отвътре душевните ми сили се напрягат докрай, докато се опитвам да се промъкна през тези невидими пукнатини и да се сглобя отново. Усещам миризма на кръв в носа си, но бързо я отмахвам, преди една капка да се търкулне по устните ми. Усещам мократа, лепкава субстанция в ушите си и се моля да е скрита от непокорни кичури коса. Трябват ми само още няколко минути, за да ги достигна. Тогава ще мога да кървя.
– И какво искаш в замяна? – Мнозина питат, интересът им очевидно е засилен.
– Да ги пуснем. Те само ще ни забавят. – Пристъпвам напред на треперещи, слаби колене, като се старая да държа съзнанието си на ласо около това на Лилит, като същевременно се стремя към Габриела и Саския. – Те не са ти нужни. Всичко, от което се нуждаеш, съм аз.
Луцифер и Нико се опитват да ме издърпат назад, но аз рязко ги отблъсквам.
– Стойте настрана от мен – избухвам. – Това е, което искам. Това е, което винаги съм искала. Човечеството не е направило нищо за мен, освен да ми даде болка и бедност. Всички вие избрахте хората пред властта. Аз няма да направя същата грешка.
Не мога да се притеснявам от погледите им, изпълнени с предателство и болка. Вместо това съчетавам произведената си ярост с последните капки от силите си и по Божия милост прониквам едновременно в умовете на Габриела и Саския. Твърде слаба съм, за да си губя времето с любезности, както направих с Лилит, но им казвам да не издават звук или движение. И когато сме свързани и четирите, им показвам плана си възможно най-бързо, преди да се срина на земята.
– И така… имаме ли сделка? – Питам, като се преструвам, че треперенето в гласа ми е от раздразнение, а не от изтощение.
Мнозина навеждат глава настрани, обмисляйки предложението ми.
– Възможно е. Готова ли си да оставиш всичките си близки? Готова ли си да гледате как всички те умират?
Въпреки че е мъчително, се принуждавам да погледна назад към групата демони и магьосници, които бях обикнала и на които се възхищавах. Седемте се превърнаха в мое семейство. След като през целия си живот бях скачала насам-натам, винаги се чувствах нежелана и необичана, месеците, които бях прекарала с тях, ми бяха дали усещане за дом. Всеки един от тях беше оставил следа в сърцето ми, дори и Каин. И когато се замисля за момичето, което бях, когато ме намериха, и за жената, която съм сега, виждам, че без тях не бих могла да оцелея толкова, колкото сега.
Когато намерих Нико в Ада – или още по-добре, когато той намери мен – бях готова да се откажа. Бях повече от готова да кажа „майната му“ и да позволя на Луцифер да се разпорежда с мен. Но младият принц-магьосник ми даде надежда. Той беше моят приятел, моят спътник, моята опора, когато светът изглеждаше твърде мрачен, за да продължа напред. Той ми напомняше, че там някъде все още има красота, която ме чака, и най-важното – накара ме да разпозная силата в себе си. Семейството му ме посрещна и прояви съчувствие към мен, дори като към външен за рода им човек, и нито веднъж не ме накара да се почувствам под тях.
И Луцифер.
Луцифер, Луцифер, Луцифер.
Да го мразя беше много по-лесно, когато не го познавах истински. И макар че може да се преструва, че не го е грижа за нищо друго освен за себе си, през последните няколко дни ми показа друго. Не когато се държеше грубо или се опитваше да ме съблазни с красивото си лице и красивите си думи. Това бяха моментите, в които изобщо не казваше нищо. Когато ме гледаше как ентусиазирано си пълня устата с ядене или се смее на глупави романтични комедии. А нощта, която прекарахме заедно… това не беше просто секс. Това не беше оргия в банята или свалка в задната кабина. Това беше огромна страст, благоговение, екстаз. И може би, ако това беше друго време и аз бях друго момиче, а той друг мъж, можеше да бъде дори повече.
Обръщам се обратно към Многото, като превръщам изражението си в камък. И изричам лъжа, която е толкова болезнена, че едва успявам да я изтръгна от гърлото си.
– Нямам никакви близки. Нямам нищо, което да оставя след себе си.
Гадната усмивка на лицето им ми подсказва, че са повярвали на фасадата. Изисква се всичко в мен, за да запазя твърдото си изражение непокътнато, когато единственото, което искам, е да се обърна обратно към приятелите си и да се извиня. Но чрез мисловната ни връзка усещам скръбта на Лилит, Габриела и Саския, както и малките им побутвания за окуражаване. Знам, че да нараня хората, които обичам, е необходимо, и ако планът ми проработи, те скоро ще разберат.
– Както желаеш, дете – промърморват Многото.
Те пристъпват напред, точно до границата на невидимата стена, и притискат плоска длан към нея. Тя започва да вибрира, като прелива въздуха около нея в преливащи се вълни. И точно като стъкло, то се разбива на земята на хиляди невидими парчета.
Имам само част от секундата, за да мисля. И ако искаме да успеем, трябва да откъсна вниманието си от другите три жени и да го насоча цялото към Легион.
– Сега! – Крещя, преди да насоча пистолета си над рамото му.
Пускам изстрел, който преминава плавно през въздуха и пронизва черепа на похитителя на Саския. Тя се стрелва наляво, докато аз отивам надясно, така че да сме една срещу друга. Лилит се премества срещу мен, така че да се разположи точно срещу Габриела. А точно в центъра на нашия правоъгълник на съдбата е Легион, хванат в капана на нашата примка.
Протягаме ръце една към друга, създавайки силово поле, което свързва силите ни от крайчеца на пръста до крайчеца на пръста. Мор, Белият ездач, излъчва ярък, блестящ удар от мистична енергия, който се влива в кървавочервения ток, изтичащ от ръцете на Габриела. Войната се сблъсква с Глада, потокът на магията на Черния ездач е тъмен като косата ѝ. А на другия край на тази блестяща чернота съм аз, Бледият ездач, и моят сребърен поток на Смъртта.
Четирите сме родени в съдба, която не сме поискали, свързани от бруталността и борбата. Но аз отказвам да стоя настрана и да позволя на други да контролират съдбата ни, докато ни манипулират като оръжия във война, която не е наша. Така че, ако това е ръката, която ни е дадена, тогава ще я използваме в наша полза. Време е да си върнем властта.
Ние сме Първите жени, а сега и Четиримата конници на Апокалипсиса. И няма да се превърнем в пешки в една губеща игра. Ние ще властваме.
Със съединяването на всяка от нашите сили ние сме в състояние да я концентрираме и оформим в клетка, която да улови Многото. Те са обезсилени, неспособни да хвърлят каквато и да е сила, за да се противопоставят на нашата атака. Отново и отново те биват поразявани от всяка кондензирана чума – Зараза, Война, Глад, Смърт – отслабвайки властта им над Легиона. Те реват срещу ограниченията ни, а формата на техния носител става все по-податлива с всеки удар. Убива ме да виждам как тялото на Легион се влошава, но това е единственият начин. Смъртната му плът ще се излекува. Но душата му няма да се излекува, освен ако не го спасим.
– Напред! – Извиквам, като подканям всички да пристъпят напред. Мнозина трябва да усетят гнева на нашето отмъщение. Те са взели по нещо от всеки от нас, но няма да вземат волята ни.
Продължаваме да се промъкваме все по-близо и по-близо, докато между тях и нас не застанат само няколко метра. Те са паднали на колене, плюейки кръв и жлъчка. Черни кълба дим се вият на устните им, докато изгубените души се изгонват от тялото на Легиона. Работи. Без носител душите не могат да оцелеят. А без Легион те няма къде другаде да отидат, освен в огнения ад, в който би трябвало да са затворени от самото начало.
Чувствам как колективната ни сила отслабва, но не можем да се откажем сега. Никога повече няма да получим този шанс. Затова изтласквам всичко, което имам, насочвайки всяка частица ярост, разочарование и болка, които някога съм изпитвала през краткия си живот. Изливам навън целия страх, който таях, когато Седемте за първи път ме взе и ми каза какво съм. Удрям ги с цялата болка, нанесена ми, когато научих, че баща ми е ангел-убиец. И предавам всички чувства на объркване и вина, които задържах през последните дни заради Луцифер.
Луцифер. Дяволът, който запали искрата на огъня в мен.
Именно върху него съсредоточавам остатъците от решимостта си. Този, който ме кара да стискам зъби и да отприщвам най-тъмните части на психиката си. Защото в най-слабите ми моменти той ме насърчаваше. Сега, когато съм най-силна, той е този, който ме вдъхновява. След всичко, което е направил, и всичко, което е, именно красивото му лице, тези вихрени виолетови очи и тази елегантна самоувереност ме мотивират да продължа.
Нямам никакво съмнение, че Легион все още притежава сърцето ми, но Луцифер може би е похитителят на душата ми. А за една нощ той беше владетел на тялото ми. Така че ако се наложи да се концентрирам върху него, за да спася брат му, тогава ще бъда егоист. Ще се раздвоя на две с надеждата, че всички ще успеем да преминем през това… заедно. Не разбирам какво означава това, но знам, че ако си тръгна оттук, ще бъда завинаги променена.
Мнозината са се спуснали, кашляйки черния дим, останал от изгубени души. Четирите се приближаваме, така че на практика се надвесваме над тях, наблюдавайки как тези непокорни демони излизат и умират на асфалта. Искам да издишам. Краят е близо… толкова близо, че мога да го усетя. Но знам, че в момента, в който сваля бдителността си, те ще докажат, че всички грешим, и ще ударят с такава жестокост, че може би няма да успеем да ги хванем отново.
Никога не съм мразила да бъда права толкова, колкото сега.
Трябваше да знам, когато ме погледнаха с тези мънистени черни очи и се усмихнаха, разкривайки окървавени зъби. Щях да съм в състояние да предугадя удара. Но в мъглата на изтощението си напълно пропускам онова, което можеше да пощади всички ни.
С оглушителен рев Многото изхвърли ядрен взрив от мощ, който изхвърля и четирите назад. Дори не разбирам, че съм във въздуха, докато не се блъскам в купчина цимент на метри разстояние. Тялото ми се свлича на земята, изпочупено и окървавено. Въздухът е откраднат от дробовете ми и в продължение на няколко дълги секунди не чувам нищо друго освен висок звън и приглушени приближаващи стъпки. През замъглените си очи виждам как Луцифер се появява на бял свят, прикляква пред мен, след което ме вдига, за да ме облегне на съседната гробница. В далечината зървам Дориан, Александър и Ларс, които се втурват на помощ на Габриела, а Нико отива да помогне на Саския. Останалите Седемте се стрелкат към мястото, където се е приземила Лилит.
Мислех, че можем да се справим. Мислех си, че най-накрая има светъл лъч в тази крайно прецакана съдба. Че ще можем да насочим злото, което гниеше в нас, и да го превърнем в нещо добро.
– Идън. Идън, чуваш ли ме? Идън, погледни ме. Кажи ми къде те боли.
С големи усилия бавно обръщам скования си, болезнен врат, за да погледна към Луцифер. Той изглежда бесен, а на лицето му има странно изражение. Притеснение? Страх? Не знам. Никога преди не съм го виждала. Не познавам тази версия на Луцифер.
– Чуваш ли ме? Моля те, бебе. Кажи нещо.
Сънлива съм. Толкова, толкова сънлива. Не си спомням някога да съм била толкова уморена. Искам просто да си легна за малко. Искам да положа глава на гърдите на Легион и да оставя сърцето му да ми пее приспивна песен, докато Луцифер притиска бузата си към корема ми, за да мога да си играя с косата му. Толкова съм ужасна. Не заслужавам нито един от тях. Знам, че вече отивам в Ада, но съм най-големият грешник от всички, че искам и двамата.
– Говори с мен. Моля те, Идън. Не… не ме оставяй. – Той обръща страдалческото си лице към почернялото небе. – Ти спечели. Искаше вниманието ми? Искаше да страдам за прегрешенията си? Ти спечели.
Изкашлям се и метален вкус покрива езика ми, което го подтиква да ме придърпа към гърдите си и небрежно да изцапа якето си с кръвта ми. Мога да заспя точно тук. Можех да затворя очи и болката щеше да изчезне. И може би щях да сънувам… щях да сънувам нощта, в която той ми каза колко дълго ме е искал и как ме накара да се почувствам толкова добре, че едва не се разплаках от удоволствие. И когато ме погледнеше, не обременен от реалността на това какво и кой е, и разкриеше истинския си характер, може би щях да виждам само това зад клепачите си.
– Спомням си – изревах аз, а гърлото ми беше сурово.
Луцифер се отдръпва само дотолкова, че да прецени лицето ми.
– Какво каза?
Отново се закашлям, после избърсвам устните си с обратната страна на ръката си, като я намазвам с кръв.
– Казах, че си спомням. Искаше да те докосвам… да си играя с косата ти. Защото никой никога не може да те докосне по този начин. С изключение на мен.
Тонът му е равен, но погледът му се затопля.
– Помниш.
– Помня.
Луцифер преглъща и устните му се разтварят, но прошепнатите думи са заглушени от звуците на стрелба и писъци.
Многото не само са възстановили силите си, но сякаш са станали още по-силни и кръвожадни. Каин, Тойол и Андраш атакуват с всички сили, но дори не успяват да се превъплътят в демоничните си форми, за да се получи донякъде честна битка, преди да бъдат захвърлени като парцалени кукли с един замах на ръката. Нико напредва с Александър и Ларс, но магията им е безполезна срещу тях и те също политат. Ако не знаех по-добре, Конниците само ги съживиха, подхранвайки злобата им.
Дориан пръв се възстановява и вдига ръце към небето, извиквайки своята Тъмна величествена магия. Облаците започват да се мятат над главите му. Миризмата на дъжд е толкова силна, че усещам вкуса на валежите. А вятърът се усилва до такава степен, че се налага да се хвана за реверите на сакото на Луцифер, за да задържа краката си на земята.
Бурята идва и макар че безсмъртните може и да я преживеят, не мога да кажа, че Ню Орлиънс може да си позволи още едно природно бедствие от такъв мащаб.
– Трябва да го спрем – опитвам се да изкрещя над виещия вятър, пренебрегвайки болката в главата и врата. – Трябва да направим нещо.
Градушката започва да ни обсипва като малки замръзнали куршуми и макар да е подвиг да предпазя очите си от напора, не мога да откъсна широкия си поглед от Легион. Начинът, по който Мнозината манипулират тялото му, е нечестив, една част звяр и една част привидение. Седемте продължават да напредват, удрят го с огнева мощ, достатъчна да изравни със земята цяло село, Мнозина изглеждат неунищожими. Изглежда, че нищо не може да проникне през тях, а те не забавят ход. Ако не друго, те поглъщат енергията и я хвърлят обратно десет пъти по-силно.
– Трябва да им помогна – казвам и се оттласквам от каменната гробница.
– Не – контрира Луцифер и грубо ме хваща за раменете. – Ти си ранена и твърде слаба. Какво си мислиш, Идън? Какво щеше да стане, ако планът ти не проработи? Той щеше да те убие, без да се замисли.
Опитвам се да се изтръгна от хватката му, но той е прав. Едва успявам да вдигна ръцете си.
– Знам. Но трябваше да опитам. Не можех просто да стоя там и да не правя нищо.
– И ти не правиш нищо. Това е, което Многото искат. Те искат твоето насилие, твоята ярост. Искат да загубиш всякакво чувство за човечност. И аз няма да им позволя да те имат.
Разтърсвам трескаво глава, разочарована от неспособността на тялото ми да се излекува достатъчно бързо. Разочарована съм, че дори и да го направи, не съм равностойна на Многото. Никой от нас не е. И колкото по-дълго стоя и гледам как моите приятели са жестоко изтребвани, толкова по-близо съм до това да се предам на обещанието на Смъртта за забрава. Трябва да е по-добре от това. Всичко е по-добро от това да гледам как хората, за които ме е грижа, са разкъсани на парчета.
– Той няма да спре – прошепвам аз. – Той никога няма да спре.
Той докосва възпалената ми буза, накланяйки лицето ми към своето. Обръщам се в докосването му, за да вдъхна екзотичния му аромат на смъртоносни цветове на беладона.
– Знам.
Все още галейки лицето ми, той се обръща, за да стане още веднъж свидетел на касапницата. Тойол размахва меча си, докато Каин изпразва последните си патрони в това, което трябваше да бъдат гърдите на Легион. След това Нико, Ларс и Александър правят най-лошото, като изхвърлят бомби от електрическо синьо и ослепително злато, докато Дориан остава до съпругата си и подхранва това, което се усеща като ураган от пета категория. Но Мнозината защитават своя носител с някакъв вид щит, подобен на този, който използваше преди, макар че този е оформен по тялото на Легион. Дори Изкупителят не може да бъде използван, за да ги спре. Никой не може дори да се доближи достатъчно, за да го впие в сърцето на Легиона.
Не можем да победим. Не и когато те са способни да ни наранят, но ние не можем да ги докоснем. А дори и да можехме, щяхме ли да убием Многото? Или Легиона?
– Знам какво трябва да направя – промърморва Луцифер и ме поглежда.
– Какво е то? – В гласа ми има отчаяние.
– За да ги убием, трябва да умре една велика сила. Такава, която ще разтърси небесата. – Той ме дарява с тъжна усмивка. – Знам какво трябва да направя.
– Какво? – Тогава тежестта на думите му ме връхлита като ковашки чук. – Не. Не, не можеш. Луци, моля те…
Той ме накара да замълча, като прокара палеца си по долната ми устна. Дори когато лицето ми е обгорено и градушката ме атакува с ледени стрели, това е единственото усещане, което мога да почувствам.
– Всичко е наред. Ще се оправиш.
– Не – настоявам, а сълзите щипят очите ми. – Не, няма да стане. И ти също няма да се справиш.
Той се усмихва и в усмивката му не е вградена злоба и измама. Тя не е красива фасада за злото, което гние под нея. Тя е чиста, задушевна и толкова вдъхновяваща, че дори с болката в гърдите си не мога да не се възхитя от великолепието му.
Той е бил Божият любимец. Най-красивият и талантлив от всички ангели. И сега разбирам как светът е могъл да се разцепи на две заради него. Защото и аз направих същото.
– Искам да направиш нещо за мен – започва той. Извивката на устата му говори за задоволство, но виолетовите му очи са потънали в скръб. – Знам, че те помолих да ме запомниш, но сега… сега имам нужда да забравиш. Имам нужда да забравиш онази нощ, която споделихме. Трябва да забравиш докосването ми, целувката ми и усмивката ми. Да забравиш, че ме болеше физически да гледам как оплакваш разбитото си сърце от Легион и да забравиш как отчаяно исках да го поправя, въпреки колко глупаво се чувствах. Затова ще те целуна, защото съм егоистично копеле и щом устните ми изоставят твоите, няма да си спомниш всички неща, които упорито ще пазя дори когато не съм повече от пепел на вятъра. Така че ме целуни и забрави, моя прекрасна Идън. А след като го направиш, лицето ми ще бъде лицето на зловещ непознат, какъвто бях преди. Гласът ми ще бъде далечно ехо в тъмните кътчета на съзнанието ти. Ще бъде така, сякаш това, което имахме, никога не е съществувало, сякаш не е било нищо повече от сън, отдавна забравен, преди още да се събудиш. Няма да се обръщаш назад. Няма да ти липсвам. Ще продължиш да живееш дълъг, щастлив живот без никаква моя намеса. А сърцето ти ще бъде на сигурно място, където му е мястото – при него.
Сега сълзите ми падат свободно, всяка солена следа е дан на думите, които не мога да си позволя да изрека. Луцифер ги избърсва с възглавничките на палците си, след което опира челото си в моето.
– Не плачи заради мен. Аз не го заслужавам. Дори да живея още милиард години, никога няма да заслужа сълзите ти.
– Защо? – Успявам да промълвя. – Защо правиш това?
– Защото той се нуждае от теб повече, отколкото ти от мен. А дори и да бях достоен за изкупление, нямам душа, която да изкупя. И ти знаеш, че това е вярно. Просто си твърде милостива, за да го признаеш на глас. Но ако имах… ако имах душа, ти щеше да си тази, която би могла да я спаси. Ти и твоята умна уста, и твоето въртене на очи, и твоите злобни гримаси. – Той се смее, но звучи като ридание. – Знаеше, че поне един от нас няма да си тръгне оттук. Преди двадесет и две години ти беше моето ново начало, а тази вечер ще се подложа на края си… заради теб.
Преди да успея да прошепна още една дума, преди да успея да го помоля да остане с мен, той притиска устните си към моите, открадвайки дъха ми, спомените ми и сърцето ми. Краде спомена за бузата му върху голия ми корем и за пръстите ми, танцуващи в осветената му от слънцето коса. Изтривайки нощта, в която ме накара да треперя и да се изправя срещу най-тъмните, най-искрени части от мен. Прогонвайки дивото и безразсъдно създание, в което се превърнах с него, и оставяйки след себе си жената, която е толкова глупаво влюбена в един демон, че би рискувала цялото си съществуване само за да го спаси от самия него.
Малко по малко парчетата от това, което бях само преди миг, се откъсват, докато езикът му изгонва всички следи от него. И когато той се отдръпва, аз поглеждам към безумно красивото същество пред мен, очите ми са широко отворени и объркани, а устните ми горят…
И се намръщих.

Назад към част 21                                                                 Напред към част 23

С.Л. Дженингс – Падналото царство ЧАСТ 21

Глава 20

Оттам нататък всичко е хаотично размазано.
Луцифер нахлува в стаята ми, гол до кръста, с разширени от недоверие очи.
– Ти я видя – казва той и се приближава до леглото ми. – Ти видя Габриела.
Кимвам яростно.
– Ти също я видя?
– Да. На гробището. Мръсна, окървавена. Тя бягаше, опитваше се да избяга.
– Бягство от Легиона.
– Да. Той беше там.
Отдръпвам се малко назад, объркана.
– Как го видя? Искаш да кажеш, че и на двамата ни е дал един и същи сън?
– Не съм сънувал – отговаря той и поклаща глава. – В един момент чета, а след това всичко се разиграваше точно пред мен. Сякаш бях там.
– Аз също. Сякаш… бях до нея, тичах с нея.
Почиваме в зашеметено мълчание, преди и двамата почти да изскочим от кожата си, когато от хола се чува непознат звън.
– Какво за…
Не съм сигурна дали е аларма или какво, но се втурваме към произхода му, за да открием, че идва от якето, което нещастно съм наметнала върху любезното кресло. Претърсвам джобовете и изваждам мобилния телефон, който Тойол пъхна в ръцете ми точно преди да изскоча от колата.
– Ало?
– Току-що видяхте ли това?
Кимвам, въпреки че знам, че Тойол не ме вижда.
– Това беше Габриела на гробището. Ти също я видя, нали?
– Всички видяхме. Трябва да стигнем дотам възможно най-скоро. Ще бъдем там след 10 минути.
Той затваря, а аз се втурвам обратно в стаята си и навличам панталоните си от снощи. В рамките на следващата секунда съм в банята, мия си набързо зъбите и замятам косата си на небрежна конска опашка. Луцифер ме гледа със строг, но замислен поглед.
– Трябва да се облечеш. Те ще дойдат скоро.
– Не съм сигурен, че това е добра идея. Може да е капан.
– Или пък това може да е единственият ни шанс да спасим Габриела, така че трябва да се възползваме от него. Сам видя – тя е там. Или е била там. Така или иначе, няма да седя и да чакам.
– И видя кой беше с нея. Което означава, че Легионът е тук. В Ню Орлиънс. Не си подготвена за това.
– Не ми казвай за какво съм подготвена.
– Идън, просто спри и помисли върху това за момент.
Удрям четката си за коса в знак на неудовлетвореност.
– Спираме и мислим от няколко дни. Това е нашият шанс, Луцифер. Аз се възползвам от него.
Той издиша раздразнено.
– Добре. Ако това е, което искаш.
Кимвам.
– Трябва да извикаш Нико. Той и Дориан трябва да са там.
– Не бива да ги въвличаме, докато не разберем срещу какво се изправяме.
Спирам това, което правя, и най-накрая се обръщам с лице към него. Той изглежда очевидно разтърсен – кой не би бил? Това е моментът, на който сме се надявали, но и от който сме се страхували. Предстои ни да се изправим лице в лице с Легиона. И дори в тази секунда не съм сигурна дали ще потеглим, за да го убием, или ще го спасим.
И все пак тук на карта е заложено нещо повече от разбитите ни сърца и съдби. Габриела, Тъмната кралица, не само е в опасност да бъде убита от Многото, но и да бъде активирана като Война, Червения ездач. А като се има предвид опустошението, което неволно е нанесено на Европа, Ню Орлиънс със сигурност ще бъде изтрит от картата, без съмнение отнасяйки със себе си и околните градове. Милиони хора ще загинат, а те дори няма да видят, че това се случва.
– Ако това беше жената, която си обичал – започвам аз, надявайки се да го вразумя. – Ако това беше жена ти и нероденото ти дете, нямаше ли да искаш да си там? Нямаше ли да направиш всичко по силите си, за да я спасиш, да я насърчиш да остане силна и да продължи да се бори? Когато всичко изглежда безнадеждно, ние се нуждаем от семейството си. Габриела има нужда от семейството си. А те се нуждаят от нея. Не им отнемайте това.
Той примигва и аз дори не мога да съм сигурна, че ме е чул, докато не отговаря:
– Дай ми две минути.
Той излиза от стаята ми, оставяйки ме да довърша подготовката си за битката. И в рамките на това време нервите ми се засилиха.
Ще го видим. Ще се изправя лице в лице с демона, на когото бях предала сърцето и тялото си, само за да ми го откраднат посред нощ. Мислех, че съм подготвена за това, но дали наистина съм? Мога ли аз да бъда тази, която да забие кинжал в сърцето му? Мога ли да пожертвам себе си, за да може той да живее?
Както беше обещал, Луцифер се връща минути по-късно с Нико по петите, като и двамата са напълно облечени и готови.
– Седемте са долу – заявява той.
– Дориан е там долу с Александър и Ларс – заявява Нико. Очите му са диви и бледи от очакване. – Ще ги заведем на гробището. Нямаме време за губене в колата. – После, преди още да успея да го поздравя, той се разпада на кълба тъмносив дим.
– Готова ли си? – Луцифер ме пита, като протяга длан.
Поглеждам надолу към ръката му, като за кратко се чудя дали наистина съм. После преплитам пръстите си с неговите.
– Да го направим.
Да не се подчиняваш на пространството и времето и да пътуваш през джобовете на мрака с Луцифер е различно, от това което беше с Нико или дори с Габриела. В силата му има топлина, която е почти позната, и откривам, че не толкова той ме дърпа, колкото ние се движим през невидимите тунели на магията заедно, като равни.
Когато пристигаме пред портите на гробището, четирима от Седемте – Дориан, Нико, Александър и заклинателят на светлината Ларс – вече са там и всеки от тях носи различно лице, изпълнено с решителност и ярост. Макар да знам, че сигурно са разстроени от мен, аз се приближавам до Лилит и Андраш и ги прегръщам.
– Толкова съжалявам за Джин – промълвявам, надявайки се да усетят искреността ми. Обръщам се към Лилит. – Казаха ли ти? За… заразата?
Красивата, стройна руса убийца кимва само веднъж, а сините ѝ очи са оцветени от срам.
– Казаха ми. – Тя започва да клати глава. – Не съм имала предвид това. Не съм искала да направя нищо от това.
Преди да успея да се спра, я прегръщам отново. Знам, че нямаме време за това, нито пък това е подходящото място, но искам тя да знае, че не е сама в това. Това не е нейна вина. И ако падне, ще има три сестри, които ще я държат за ръка и ще я издърпат обратно нагоре.
– Чувате ли това? – Пита групата Каин. Той е облечен досущ като останалите членове на Седемте: черни кожени панталони, черно яке и повече оръжия, отколкото мога да преброя.
Отдръпвам се от Лилит и се оглеждам, като не виждам нищо друго освен нощта, която ни заобикаля.
– Какво?
– Тишина. Мъртвешка тишина – отговаря той.
Прав е. От различните барове и ресторанти не се чува музика. Никакъв смях и весело пеене от страна на посетителите им. Дори не се чува и звук от двигател на кола. Градът спи. Не. Не спи. Градът умира.
– Тук има зло – заявява Дориан, пристъпвайки, а сините му очи са ярки, тъй като мистичният му поглед прорязва мрака. Той, заедно с останалите магьосници, е облечен в плътно вълнено палто и панталони. Няма оръжия. Нямат нужда от тях.
– Отвори очи – заповядва Луцифер, като застава до мен. – Това е трик.
– Откъде знаеш това?
– Защото аз бях този, който ги научи как да го правят.
– Влизаме вътре – осмелява се Дориан. – Със или без теб.
– Тогава ще влезнеш право в ръцете им.
– Жена ми е там – настоява той. – Чувствам я. Магията ѝ отслабва и тя има нужда от мен. Няма да стоя тук като страхливец, когато знам, че тя е в опасност.
– Прав е – съгласява се Тойол. Към окото му е прикрепен някакъв вид оптичен прибор. – Не влизаме вътре, тя е почти като мъртва. Усещам миризмата на кръвта ѝ.
Изражението на Дориан се смалява до агония, но това трае само секунда, преди да смени маската си на решителен гняв.
– Добре. Но знай, че отвъд тази порта има десетки демони – обяснява Луцифер. – И те не са просто нисши скинари. Те са тук за битка.
Нико поема фланга на брат си.
– Тогава ние ще им дадем такава.
Всички разменяме напрегнати погледи, преди Каин да ни даде знак да продължим напред. Лилит и Андраш автоматично застават отдясно и отляво на мен. Каин води, а Тойол е на крачка зад него. След тях магьосниците се приближават към портата, като всеки от тях е приклекнал в котешка стойка, която изглежда почти елегантна в сравнение с демоните, които разчитат повече на груба сила и огнева мощ. Лилит ни побутва напред след тях.
– Сигурни ли сте, че искате да повторим това?
Кимвам, след което прошепвам:
– Не си единствената, който има кръв по ръцете си. Не мога да върна назад онова, което съм направила, и онова, което ми е писано да направя, но мога да се опитам като дявол да поправя това.
Напредваме напред, с извадени оръжия. Въпреки че не го виждам, знам, че Луцифер е точно зад мен, следи всяка моя стъпка и брои всеки ускорен сърдечен удар. Изненадана съм, че той не поема ръководството на този процес, особено след като познава демоните по-добре от всеки друг. Но и той не е въодушевен от този план. Голяма част от мен е любопитна защо. Ние сме десет и повечето от нас са най-смъртоносните същества на планетата. Трябва да има и друга причина, поради която той е толкова нерешителен. Това е пукнатината в случая, в който умираме. И макар че, да, тя е по-неочаквана, отколкото ни се иска, не можем точно да очакваме Легион да изпрати покана по пощата.
Решаваме да останем заедно, вместо да се разделим на отбори, което е разумно, като се има предвид, че нямаме представа какво може да ни чака. Не бяхме подготвени в Чикаго, а сега сме още по-малко подготвени, особено след като Седемте са почти съкратени наполовина. Освен това, освен Нико и Луцифер, малцина от нас познават терена, когато става дума за Ню Орлиънс. Като прибавим и факта, че това е територия на вуду вещици, всички влизаме на сляпо.
Каин мълчаливо посочва в тъмнината, след което се обръща, за да кимне на Дориан. Оттук нататък магьосниците поемат инициативата, а Каин и Тойол отстъпват назад.
– Уловили са миризмата ѝ – прошепва Андраш с ъгълчето на устата си, като продължава да гледа съсредоточено напред.
Миризмата ѝ.
Не исках да мисля за това, но миризмата на кръв във въздуха стана по-силна, откакто минахме през портите на гробището. Което означава, че Габриела е в сериозна беда. Или пък вече сме закъснели.
Някой ме хваща за ръката отзад и във всяка друга ситуация щях да изкрещя достатъчно силно, за да събудя мъртвите, или първо да ударя, а после да задавам въпроси. Но още при контакта разбирам, че това е Луцифер, който ме дърпа назад.
– Запази спокойствие – шепне в ухото ми.
Обръщам се към него и виждам, че очите му са ярки, светещи кълба от виолетово и обсидиан. Дори нямам време да го попитам какво има предвид с предупреждението си, преди отпред да се чуе първият вик.
Смразяващ кръвта писък.
Светкавица от ослепителна светлина.
Електрическо синьо течение от неразредена магия.
И после… анархия.
Всичко се случва толкова бързо, че не успявам да направя нито един завой, преди Луцифер да се завърти и да ме постави зад себе си. Той изхвърля силата си и аз чувам само отвратителния звук от чупене на кости и разкъсване на сухожилия. Чуват се писъци, но не мога да разбера дали идват от нашата група, или от онова, което ни атакува там. Не мога да видя. Майната му. Дори когато извиквам подобреното си нефилимово зрение, не мога да видя откъде идва заплахата. Нападателите ни сякаш са навсякъде и никъде, на практика невидими, докато не се окажат точно над нас.
Опитвам се да маневрирам около Луцифер, за да се включа в битката, но той отново ме отблъсква, преди да форсира поредната атака на зловеща сила. Бързо след това се чуват отчетливи звуци на разкъсваща се плът и бълбукаща кръв и аз зървам около дузина изкормени тела на метри от нас. Обръщам се да погледна напред, където Тъмните се сражават с орда приближаващи се демони, и виждам още повече осакатени трупове. Изстрелите от оръжията се разнасят като фойерверки, а празните гилзи и пръските кръв се сипят около мен като умиращи метални искри.
Клането ме вика, дразни ме, съблазнява ме. То се плъзга по тялото ми и вибрира във вените ми като бурен, хипнотичен военен барабан. Ритъмът му ме привлича и аз съм напълно омагьосана. Колкото повече се приближавам към него, толкова по-малко съм аз. Не съм изгубена. Сякаш колкото повече ме поглъща, толкова повече изчезвам напълно, сякаш никога не съм съществувала. Пулсът се превръща в мой пулс, а крайниците му – в мои крайници. Свързва ни не само кръвопролитието. Ние сме едно цяло в нея. То е в мен, защото то съм аз.
Смърт.
Това е смъртта.
Аз съм Смъртта.
– Отстъпете! Сега!
Грубата заповед на Каин ме отърсва от омагьосания поглед на Смъртта и тя забързано се отдалечава. Аз обаче все още я усещам… все още я виждам да се крие в тъмните кътчета на моето същество. Гледа с очакване. Замисля как да ме примами отново към себе си.
Гърбът ми се удря в една рушаща се гробница на метри от мястото, където току-що бяхме. Поглеждам нагоре, за да открия изпъстреното с кръв лице на Луцифер и ярко лилавия му поглед, див от пресни убийства.
– Какво ти се случи? – изисква той, като грубо ме хваща за раменете.
Не чака отговора ми, преди да се завърти точно навреме, за да удари със силата си още три приближаващи се демона. Очите им светнаха в яркочервено, преди Луцифер да изтръгне живота от тях. Андраш, Лилит и Нико са на метри от нас, борейки се с ужасните зверове, които сякаш идват от всички посоки. Те не забавят ход. Сякаш се втурват към нас жертвоготовно, знаейки, че ще бъдат избити.
– По дяволите, струва ми се, че съм загубила съзнание. Къде… къде са всички? – Заеквам.
– Разделихме се – отсича Луцифер. Той хвърля поредния удар на мрака, който поваля петима наведнъж. – Превъзхождат ни по брой. С много. Тези шибаняци просто продължават да се множат, завличайки ни все по-навътре в гробището.
Сърцето ми спира.
Всичко това е било подготвено. Легионът искаше да сме всички тук, на едно и също място, в гробището на огромния грях. И вътрешно знам, че той няма да ни остави да си тръгнем живи оттук.
– Те ни тласкат към него – промълвявам на глас. – Легион. Те ни водят към него.
Луцифер кимва, след което се приближава толкова близо, че сме почти гърди до гърди.
– Той знае, че си тук. Можеш да го усетиш, нали? Усещаш как се гърчи в теб.
Поглеждам към него, очите ми са разширени от ужас.
– Какво се случва с мен?
Дори под тъмния покров на нощта виждам как той се усмихва, давайки ми отговор.
– Той се опитва да те накара да се превърнеш в конник.
Луцифер удря с юмрук в гробницата, в пространството точно над главата ми. Бетонът се пропуква и рухва, като дъжд от камъчета се сипе върху раменете ми.
– Знаех, че това ще се случи. Знаеше, че няма да можеш да се съпротивляваш, но трябва да го направиш. Идън, послушай ме. – Той стиска ръцете ми още по-силно. – Трябва да се бориш с това. Не му позволявай да те завладее. Не върви към него, дори да те боли да отричаш съблазънта му. Чуваш ли ме? Бори се, Идън. Бори се с всичко, което имаш в себе си.
Кимвам, но движението ми се струва погрешно. Как мога да се боря с това, което вече е в мен? Как мога да разрязвам вените си и да усуквам органите си на възли, за да не се превърна в това, което вече съм?
– Има твърде много от тях! – Лилит крещи към нас. – Трябва да намерим останалите, преди да…
Твърде късно.
Преди да е станало твърде късно.
Това искаше да каже, но думите се задавиха в гърлото ѝ.
Вече е твърде късно.
Четири демона настигат Андраш и го повличат на земята. Преди някой да успее да се хвърли, за да го спаси, демоните падат върху него и започват да го… изяждат.
– Не! – Крещи Лилит, като изстрелва целият си пълнител в тях.
Нико ги удря с мощна струя тъмна магия, но те едва помръдват. Дори Луцифер не може да ги накара да прекратят нападението си, дори след като е отървал кожата от костите им със силен изблик на ярост.
Дланите ми не са мои, когато ги вдигам навън към потресаващата сцена пред нас, и впрягам всеки грам от волята си, задвижвайки поток от ослепителна светлина, който се стича от върховете на пръстите ми като вода. В мига, в който светлината докосне демоните, сгърчени над агонизиращото тяло на Андраш, те се разпадат пред очите ни, без да оставят след себе си никаква следа, освен определени купчини пепел. Другите вражески демони бързо се разбягват, оттегляйки се обратно в сенките.
Лилит и Нико се втурват на помощ на Андраш, но аз оставам замръзнала, зашеметена от това, което току-що успях да направя. Поглеждам надолу към ръцете си и свивам пръстите си. Те все още пулсират от енергия.
– Какво беше това? – Просъсквам, без да мога да сдържа объркването си.
Това не беше кълбо от свещена светлина, което изисква време и концентрация, за да се предизвика. Усещането беше… различно. Чувствам се различно. Енергична и силна, докато умората би трябвало да изтръгва издръжливостта ми. И все пак, честно казано, сега бих могла да пробягам една миля.
– Аз… – Луцифер е до мен. Той протяга ръка към моята, но не я докосва. – Не знам.
Поглеждам към него и се мръщя.
– Не мислиш ли, че това е… – Смърт. Не мога да го кажа, но той знае, че думата е на върха на езика ми, и поклаща глава.
– Не. Не мисля.
Лилит вика за помощ, като ме изтръгва от размислите ми. Андраш е паднал, но е жив. Виждам, че кърви, но той отхвърля опитите на Лилит да му помогне, нетърпелив да се изправи на крака и да се включи отново в битката. Пристъпвам към мястото, където са се скупчили тримата, и очите ми едва не се насълзяват при вида на разкъсаната му плът и изтичаща кръв. Красивото му лице е разкъсано на парчета, а от крайниците му липсват парчета сухожилия, които оголват костите.
– Добре съм – измъква той през болезнена гримаса. – Само ми помогни да се изправя на крака. По-късно ще го закърпя.
– Дотогава ще загубиш твърде много кръв – подхваща Нико, оглеждайки раните му. – Трябва да те измъкнем оттук.
– Няма начин да се измъкнем оттук – изсумтява Андраш. – Твърде далеч сме от изхода, а онези червенооки шибаняци ще се върнат всеки момент. Трябва да се движим, иначе някой от вас ще е следващият.
Точно както преди, не знам какво ме обхваща. Сякаш някой друг нарежда стъпките ми и направлява движенията ми, а аз съм просто марионетка за по-голяма цел. Съд за нечия чужда воля. При клякам на колене и поставям ръце върху опустошеното тяло на Андраш и усещам как изтръпналата светлина се пързаля по дланите ми и танцува по върховете на пръстите ми, преди да отскочи от кожата ми и да го измие. Първоначално той помръдва, а изражението му е също толкова объркано, колкото и на всички останали. Лицето му обаче се превръща в учудено и облекчено, когато тялото му започва да се възстановява. Кръвта по дрехите му се връща в раните, които мистично се затварят и запечатват, а кожата му изглажда обичайния си алабастров цвят.
– Как…? – Лилит се задъхва. Тя прави крачка по-близо, а широко отвореният ѝ поглед се стрелка от мен към Андраш. – Ти го излекува?
Поглеждам русокосия демон, който опипва ново излекуваното си тяло, докосвайки всяко място, където някога е имало зееща рана, и свивам твърдо рамене.
– Предполагам, че да.
Другата половина от групата ни се втурва иззад ъгъла, точно когато Нико помага на Андраш да се изправи на крака. Те спират рязко, докато разглеждат сцената пред себе си: земята, опръскана с прясна кръв, разкъсаните дрехи на Андраш и четири отделни купчини пепел, съчетани с отровната миризма на изгоряло месо.
– Чухме писъците – казва Тойол, очевидно разтревожен. Лицето му е изпъстрено с червени петна, но не изглежда да е ранен. – Опитахме се да те намерим, но те бяха твърде много. Какво стана?
Поглеждаме се един друг, петимата не сме сигурни как да обясним необяснимото. Не знам какво беше това. Не беше нищо подобно на усещането, което изпитвах при владеенето на свещената светлина. Беше по-чисто, по-съсредоточено. И много по-силно от всичко, което някога бях изпитвала. Едно е да унищожиш напълно демоните в пепел, но да излекуваш Андраш? Дори не мога да си го обясня, а и съм прекалено разтреперана, за да се опитам да съчиня прилична лъжа.
Но, за щастие, Андраш ме спасява от препъване в истината.
– Нападнаха ни, но ги отблъснахме и те избягаха.
Каин кимва.
– Да. Ние също. Мислехме, че ще можем да ги изведем от гробището, но на портите има някакво заклинание.
Нико се измъква, а дълбока бръчка издълбава челото му.
– Какъв вид заклинание?
– Сякаш се въртяхме в кръг. Входът е изчезнал. Няма изход. Дори не можахме да прескочим шибаната ограда!- Той поклаща глава и прокарва ръка, покрита с мръсотия и засъхнала кръв, по бръснатата си глава. – За щастие, те просто… си тръгнаха. Паднаха назад, сякаш ги викаха, призоваваха или нещо подобно. Има нещо сериозно прецакано, което се случва тук.
По грубото му поведение мога да кажа, че Каин е по-малко контролиран от обикновено. Дори Дориан и другите магьосници изглеждат разчорлени, което е поразително, като се има предвид, че никога не съм ги виждал дори с кичур коса не на място. Нещо не е наред тук. Нещо зловещо, черно и ужасяващо.
– Легион – прошепвам аз, като извиквам гласа си и реалността, в която всички се бяхме пързаляли. – Той е тук. Демоните бяха само отвличане на вниманието, за да ни хванат в капан. Той не ни изпрати този сън, за да спасим Габриела. Изпрати го, за да дойдем и той да може да ни хване всички наведнъж.
Настана тишина, докато всички усвоявахме откровението, което цяла нощ си проправяше път към повърхността. Толкова много исках да повярвам, че Легион все още е там, че все още може да бъде изкупен. Надявах се, че това е той, който се протяга към нас, точно както го е правил през всички онези времена преди. Защото алтернативата би означавала само едно: той не е достатъчно силен, за да се бори. А аз не съм сигурна, че мога да се боря с Многото, докато се боря и със собствената си съдба.
Първият, който проговаря, е Каин, който пристъпва напред, а погледът му е втвърден с непоколебима решителност.
– Той ни иска тук? – подсмихва се той, без да усеща в гласа си нито нотка на скръб или съжаление. Тогава да отидем да го намерим.

Назад към част 20                                                                   Напред към част 22

С.Л. Дженингс – Падналото царство ЧАСТ 20

Глава 19

Избягваме през задната врата точно когато се чуват сирените за приближаване. Разбирам нуждата да останем невидими, но не се чувствам добре, че оставям умиращ човек на улицата. Трябваше да направим нещо. Но, честно казано, какво бихме могли да направим?
– Мислех, че ти казах да не се обаждаш на Лилит – отсича Луцифер, когато завиваме зад ъгъла на една странична улица.
– Не съм и се обаждал – отвръща Каин също толкова хапливо. – Тя знаеше, че идваме тук. Сигурно ни е проследила.
Тойол и Каин са паркирали джип на няколко пресечки от нас и ние си проправяме път през необичайно разредената тълпа от купувачи и посетители на барове, за да стигнем до него.
– Някой трябва да ми обясни това – казва Тойол и скача на пътническата седалка. Каин е зад волана. – Лил ли е направила това? И какво, по дяволите, тя има общо с „Мор“?
– Тя е Мор – отговаря Каин. – Тя е един от конниците на Луцифер, заедно с Тъмната кралица и Идън.
Тойол се обръща с лице към мен, а изражението му е невярващо.
– Идън?
– Смъртта – Кимвам. – Аз съм четвъртият конник.
– И кралицата. Тя е…
– Война – отговарям аз. – Бомбардировките отвъд океана. Тя е причината.
– О, Господи не. Тя е направила това?
– Не е точно по нейна вина – отговаря Луцифер, изненадвайки всички ни с честността си. – Тя не може да го контролира, точно както не може да го контролира и Лилит. Този смъртоносен грипен щам, който циркулира, е първата чума и се проявява най-силно, когато тя е наблизо. Габриела също не може да го спре. Тя нямаше представа, че е причина за масово унищожение.
– И какво следва? Глад?
– Саския – Луцифер кимва. – Черният ездач.
Тойол се намръщва объркано.
– И Саския е…?
Луцифер изпъшка от нежелание, преди да отговори.
– Дъщерята на Ирин. Държах я в плен, след като Ирин вече не можеше да я контролира. И тя вече е тук.
Озадачен, Тойол поглежда към Каин, който изръмжава:
– Тя е тук? Кога, по дяволите, щеше да ни кажеш това?
– Когато станеше необходимо да знаете. – Луцифер разтваря длани в знак на подигравателно съгласие. – Сега мисля, че е необходимо да знаете.
От шофьорската седалка се чува ръмжене, но Каин се зъби безмълвно, докато маневрира с джипа далеч от Френския квартал.
– Къде отиваме? – Питам, докато минаваме по улица „Канал“.
– Защитена къщата на Седемте. Това е мястото, където Лилит би отишла – Каин само изръмжава.
– Категорично не. Заведи ни обратно в „Светеца“ – заповядва Луцифер с усещане за власт.
– По дяволите, не. Знаеш, че не можем да стъпим вътре, а и няма никакъв шибан начин да изпусна Идън от погледа си. И съм дяволски сигурен, че няма да я оставя да избяга отново с теб. Легионът ще ми отнесе главата.
– Ако заведеш Идън в скривалището при Лилит, всички ще загубим главите си. Не осъзнаваш ли какво представлява тя? Тя е Смъртта. Което означава, че ако тя се активира, този свят и всичко в него ще загине. Колкото по-близо е до останалите трима конници, толкова по-скоро ще изпълни тази съдба.
– Ние ще я защитим, както винаги сме го правили.
– Както винаги сте го правили ли? Вие дори не знаехте къде е тя в продължение на почти седмица. И нека да не забравяме, че я заловиха по време на стражата на Седемте. Уриел я залови когато я пазеха Седемте. Сестра ѝ едва не умря… и всичко това когато тя беше по крилото на Седемте. Това вече не е твоя битка, демоне. Остави възрастните да се справят с това.
Поглеждам нагоре и откривам, че Каин ни гледа през огледалото за обратно виждане, а погледът му е черен като нощ. Той ме чака… чака да избера. Седемте, онези, които ми показаха милост и състрадание, когато мисията им беше да ме убият, или Луцифер, владетелят на Ада, който ме открадна от тях и ме обрече на тази съдба. Това би трябвало да е безсмислено, но въпреки това оставам с вълна от гадене, която заобикаля стомаха ми, докато се опитвам да определя най-добрия начин на действие.
– Прав е – промълвявам аз, като извиквам гласа си. – Луцифер е прав. Твърде рисковано е, след като не знаем къде са Габриела или Саския. Ако това, което трябва да направим, е да останем с Луцифер, за да сме сигурни, че съм отделена от тях, тогава може би трябва да го направя за момента.
Поглеждам към Луцифер, за да го открия да се взира в мен, а изражението му е нечетливо. Изненадан ли е, че съм се съгласила с него? Или е изненадан, че съм избрала него вместо Седемте?
Каин изсъсква проклятие и без да каже нито дума, прави обратен завой, като едва не предизвиква сблъсък. Зад гърба ни се разнасят клаксони, докато той ускорява към Светеца. Усещам топлината на яростта му, която се излъчва от облегалката на седалката му.
Когато спираме пред хотела, Луцифер изскача от него, без да каже нито дума за довиждане. Тойол се обръща към мен, преди да успея да отворя вратата.
– Ето – казва той и ми подава телефон. – Обади ни се, ако имаш нужда от нас – ако имаш нужда от нещо. Ще намерим начин да те измъкнем.
Кимвам и отговарям:
– Благодаря ви. Но всъщност той е добър с мен. Ще ви съобщя, ако имам нужда.
Каин и Тойол наблюдават внимателно как излизам от колата и се присъединявам към Луцифер, който чака на входа на хотела. След като влязохме във фоайето, те все още не са помръднали. По устните на Луцифер играе забавна усмивка.
– Не злорадствай – казвам, когато спираме до асансьора. Когато след секунди вратите се отварят с динг! и ние се качваме, Луцифер има смелостта да погледне недоумяващо.
– Злорадство? Защо да го правя?
– Защото съм тук. И знаеш, че те са ядосани за това.
– А ти?
– Аз ли? – Мръщя се.
– Ядосана ли си, че си тук с мен, а не с тях?
Правя физиономия, най-вече защото не знам как да отговоря честно на този въпрос, без да му дам грешна представа. Дали ме кара да се чувствам добре, че Седемте все още са готови да ми пазят гърба, дори след като съм ги предала? Да. Но дали се радвам, че имам в ъгъла си Луцифер, който знае повече за Ездачите от всеки друг? Също така да. Въпреки това, знаейки това, което знам сега – спомняйки си какво споделихме онази нощ след партито на Аурора – не мога да изхвърля образите от съзнанието си. Не мога да изчистя спомена за ръцете му върху мен, устните му върху тялото ми, бедрата му, които се люлееха между моите, докато аз забивах ноктите си в гърба му, докато стенехме в унисон с него.
Как да забравя това? Как да го забравя? И как мога да рискувам всичко, за да спася Легион, мъжа, когото провъзгласих за любим, знаейки какво съм направила?
От такава дълбочина на предателството не се връщаш. И аз не мога да изтрия действията от съзнанието си.
Стигаме до апартамента без инциденти и Луцифер отива направо към телевизора. Събличам якето си, събувам обувките си и се присъединявам към него в зоната за сядане.
– Проверяваш новините за нещо ново? – Питам го, като вземам лаптопа и се настанявам на дивана.
– Не точно.
Търся в Google повече информация за недостига на храна, за да видя докъде се е разпространила. Заливът е засегнат най-силно, което не е изненадващо, като се има предвид опустошението, на което станахме свидетели днес. Това е като луда крава на стероиди. Чумата не е засегнала само едрия рогат добитък, а всички животни, дори домашните. Изглежда, че от излагането на заразата до изтичането на срока ѝ на годност има само четири часа. Четири часа след заразяването живото същество пада мъртво. Това не прилича на нищо, което страната някога е виждала, а с удара, който понасяме от Чумата, броят на смъртните случаи е астрономически.
– Свещена проклетия. Виждаш ли това?
– Не.
Само за кратко хвърлям поглед в посока на Луцифер, за да го открия, че прелиства каналите. Спира се на Pay Per View.
– Какво правиш?
– Намирам ни нещо за гледане. За какво си в настроение? Комедия? Драма? Порно? – Той размърдва закачливо вежди.
– Какво? Ние не гледаме филм.
– Всъщност точно това ще направим. – Той се настанява до мен и сваля компютъра от скута ми. – В някакъв момент ще трябва да осъзнаеш, че това не е в нашите ръце, Идън. Можеш да се стресираш, да проклинаш и да се тревожиш колкото си искаш, но каквото ще да е, ще бъде, колкото и да се опитваш да се бориш със съдбата. Не можеш да контролираш това. Ще бъдеш това, което си и нищо по-малко. И това не ме притеснява. Така че ще гледаме един филм. Ще замълчиш за края на света, Многото и всички други теми, свързани с демони и ангели, и ще му се насладим. А когато поръчам рум сервиз и покрием масата с каквито пържени и мазни храни успеят да изкарат, ще си натъпчеш лицето и ще го измиеш със студена бира. Разбираш ли?
Зашеметена съм в мълчание от неочакваната му излияние, което той трябва да разчете като съгласие, защото избира някаква кичозна романтична комедия. Започва баналната музика, сигнализираща началните надписи, и аз адски се опитвам да не обръщам внимание. Но са необходими само няколко минути, за да видя как странната, невротична главна героиня се стресира заради някакъв недостижим мъж, за да привлече погледа ми, и със сигурност съм засмукана. Дори не забравям да се смея на забавните моменти. Не, не си спомням. Аз го правя лесно, а Луцифер също го прави. Героят е безнадеждно симпатичен. Мисълта, че ще остане без работа и сама, и се струва като края на света. И за миг завиждам на нея и на така наречените ѝ проблеми. Какво не бих дала, за да се върна в стария си, разнебитен апартамент със сестра ми, да се стресирам от сметките и отново да мразя безперспективната си работа. Мислех, че животът ми е гаден, но бяхме здрави и имахме една друга. Бяхме доволни от обикновения си, прозаичен живот.
Към края на филма Луцифер поръчва обслужване по стаите и наистина, кухнята се затруднява да посрещне нуждите на гостите. Иска ми се да му кажа просто да се откаже целия план – как бихме могли да вземем храна от устата на някого, който наистина се нуждае от нея? Но той ми напомня, че е безсмислено да мисля по този начин. Ако гладът не се справи с тях, ще го направи чумата. А ако Войната се разрази отново на територията на САЩ, няма да има какво да спасяваме. А ако Смъртта… ако съм се активирала, нашият свят така или иначе ще си отиде.
Задоволяваме се с пържени картофи, покрити със сос и сирене, пилешки филета и обещаните бири. Докато чакаме, довършваме филма и Луцифер избира друг – глупав филм, който е толкова тъп, че чак е смешен. След като храната пристига, ние се скупчваме над масичката за кафе, отпиваме бира и се тъпчем с това, което може би е последната ни вечеря.
– Не е нужно да го правиш, знаеш ли – казвам, след като дъвча с пълна уста пържени картофи, задушени със сос, и ги преглъщам с глътка от бутилираната си бира.
– Какво да правя?
– Това – казвам и махам с ръка към нездравословната храна, а после към телевизора. – Престори се, че това е твоето нещо. Преструвай се, че за мен всичко е наред. Аз съм голямо момиче. Няма да се разпадна.
– Мислиш, че това е за теб? – Той вдига въпросително вежди. – Случи се така, че харесвам глупави филми и лоша храна. Повечето хора ги харесват.
– Да, но ти не си като повечето хора. Ти дори не си човек.
Съдейки по леката гримаса и начина, по който той бързо поглежда обратно към телевизионния екран, подценявам захапката в думите си и се опитвам да се оправя.
– Искам да кажа, че ти си… ти. Организираш пищни вечери с храна, която дори не мога да произнеса. Пиеш вино, които не бих могла да си позволя и за месец. Всеки ден носиш различен дизайнерски костюм. Това не си ти. Пържената храна, бирата, филмовите вечери… това не е твоят живот. Знам, защото само преди няколко месеца това беше моят.
Когато се обръща към мен, в очите му се раздвижват сенки.
– Замисляла ли си се някога, че мога да завиждам на простотата, която някога си имала? Простотата на тези хора, на този свят. Гледаш ме и виждаш само Луцифер, владетеля на всяко зло. Падналият ангел, който някога е бил любимец на баща си и е бил толкова нелюбим, че е бил изгонен от Рая и изоставен от семейството си. Аз съм единственото най-мразено същество в историята на времето и козът за отпущане на всякаква лошотия, която някога се е случвала. Да, напълно си права. Аз нося костюмите и пия виното и излъчвам елегантно превъзходство, и то от много, много дълго време. Но може би, само веднъж, съм искал нещо различно. Може би исках да бъда различен. Може би просто исках да ме погледнеш и наистина да ме видиш.
Първоначалният ми отговор е не мигащият ми поглед. И тъкмо когато възвръщам функцията си да изрека истински думи, той се смее.
– Не. Лъжа. Защо, по дяволите, бих искал да се променям? Не можеш да промениш съвършенството. Дори идеята да се преструвам на човек ме кара да искам да се обеся.
Рефлексно го удрям в рамото.
– Козел. Защо трябва да се държиш като козел през цялото време?
Луцифер разтрива ръката си, сякаш ударът ми наистина може да причини ужилване.
– Прекалено лесно го правиш. Но честно казано, случва се да харесвам ужасна телевизия. А и освен това напоследък се държиш малко като Деби Даунър. Ако не го бях видял сам, щях да кажа, че си си забила два пъти по четири в задника.
– И ако имах малко разум, щях да го използвам, за да набия на кол арогантния ти задник.
– Можеш да опиташ, скъпа – започва той, като взима един пържен картоф. – Но тогава ще бъда принуден да си разваля „Том Форд“ и да откъсна хубавата главичка от раменете ти.
– Хммм – отговарям аз и потупвам с пръст брадичката си. – Това е съмнително. Ти си Дяволът, но не можеш да спреш дори Ездачите, особено най-лошия от тях. И, о, това се оказвам аз. Да не говорим, че имам способността да владея свещена светлина, която ти спаси задника само преди ден. Така че си говори глупостите, колкото искаш. Ще видим кой наистина ще се смее последен.
– Туше – контрира Луцифер, като насочи пърженото към мен. – Но може би не става дума за това, че не мога да те спра. Може би просто няма да го направя. Може би просто ми харесва да те гледам как се гърчиш.
Поклащам глава.
– Ти си дяволски зъл.
– Така съм чувал. Особено след като тази дума произлиза от дявол. Виждаш ли това? Вдъхнових се от самия език, на който говориш. Втъкан съм в тъканта на всички хора от всяка култура. Има много демони, още повече ангели и четирима конници. И все пак аз съм само един. Не забравяй това.
Извръщам очи, но не продължавам да го подпитвам, надявайки се да оставя разговора настрана. Но оставам с думите му, които все още отекват в черепа ми. Ами ако Луцифер всъщност не иска да спре апокалипсиса? Той би могъл повече да спечели, отколкото да загуби. Би могъл собственоръчно да унищожи враговете си и да възстанови империята си. По дяволите, какво му пречи да вземе Земята за себе си?
Опитвам се да съсредоточа вниманието си върху филма, но между непрестанното ми вътрешно бълнуване, пълния корем и цялостната гадост на деня клепачите ми са като оловни. В момента, в който на екрана се появяват финалните надписи, се изправям на крака и се протягам.
– Ще си легна – обявявам по средата на прозявката.
– Какво? Мислех си за следващия Марвел. Какво ще кажеш за маратон?
Поклащам глава.
– Друг път.
В стаята ми е тъмно, но не се притеснявам от осветление или пижама. Събувам дънките си, свалям сутиена и се качвам в леглото, нетърпелива да проспя последните двадесет и четири часа. Но откривам, че дори в изтощението си е трудно да изключа ума си. Дните ни са преброени. Мога да ги преброя буквално на пръстите на едната си ръка. И ми се струва, че сега сме по-загубени, отколкото бяхме, когато пристигнахме за първи път.
В този момент ми се иска да се откажа. Не мога да продължавам да чакам поредната криза, поредната трагедия, знаейки, че тя ще бъде още по-лоша от предишната. Нефилим или не, не съм достатъчно силна за това. Правя добро шоу за Луцифер и Седемте, но вътрешно съм ужасена. В кой момент спирам да се изненадвам? Кога всичко това ще спре да ме боли толкова много? Как мога да се науча да изключвам всичко това и просто да спра да се интересувам?
Почти бях стигнала дотам. След „Грант Парк“, докато седях на леглото си при Айрин, си казах, че това е то – това е моментът, в който ще спра да се грижа. Това е моментът, в който ще спра да чувствам. И може би наистина щях да го постигна. Но тогава…
Луцифер.
Сякаш ме принуждаваше да чувствам, дори когато това беше гняв и разочарование от него. Той не ме оставяше да онемявам пред цялата болка и разправии в моя свят. Не искаше да ми позволи да стана… като него.
Не знам как се поддавам на сън, но по някакво чудо клепачите ми се затварят и дишането ми се задълбочава. Заспивам в леглото си, в „Света“, под звуците на пияни мъже, които се наслаждават на последните си мигове на Земята.
После се събуждам на гробището. И не съм сама.

Назад към част 19                                                               Напред към част 21

С.Л. Дженингс – Падналото царство ЧАСТ 19

Глава 18

Наистина се чувствам зле, така че веднага щом Луета ни донесе чашите с вода, изпих своята и поисках да ми долее.
– По дяволите – проклина тя тихо, след като тя се отдалечава, за да донесе храната ни.
Честно казано, в момента дори не мога да си помисля за ядене, но знаейки, че това може да е буквално последното ни хранене, оставам с противоречиви чувства. Ако ресторантите в един от най-натоварените райони в страната не могат да поддържат запасите си от храна, какво означава това за обикновените хора? За бедните? И колко от тях ще рискуват да се заразят от Мор, само за да могат да нахранят семействата си?
Сякаш ние – Конниците – сме свързани не само със съдбата, но и с чумата. Чумата задвижи топката, а когато се появи Войната, тя раздели ресурсите на страната. Хората излязоха и започнаха да трупат храна и вода. А сега, когато пристигна Гладът, няма достатъчно храна за всички. Ако първите трима от нас по невнимание са убили десетки хиляди, какво бих могъл да направя аз? Как може Смъртта да е по-лоша от болестите, насилието и глада?
Храната ни пристига и макар че бих предпочел да я дам на някой, който има по-голяма нужда от нея, аз ям колкото мога по-бързо, знаейки, че ще имам нужда от силите си, ако имаме някаква надежда да сложим край на всички тези страдания.
– Трябва да се свържем със Седемте – предлагам, след като съм се нахранила. – Имаме нужда от помощ. И може би, ако Лилит знае, че е предизвикала тази епидемия, би могла да се опита да се пребори с нея.
Когато Луцифер поклаща глава, не съм ни най-малко изненадана.
– Колкото сте по-близо една до друга, толкова шансовете да се активирате са по-големи. Ездачите работят като ефекта на доминото. В крайна сметка единият предизвиква другия. Ако успеем да съберем и трите на едно централизирано място, това ще бъде катастрофално.
Повдигам вежда, разбирайки защо Луцифер се е опитал да ме изолира.
– Значи затова си бил ядосан, че Габриела е тук.
– Правилно – кимва той. – Ако сте разпръснати един район няма да бъде напълно затрупан от зарази.
– Но със сигурност заразите ще се разпространят, нали? Вирусът на грипа вече засегна източното крайбрежие и се съобщава за случаи отвъд океана.
– Но вие не сте в чужбина. Вие сте тук. Ако и тримата първи конници се появят в Ню Орлиънс, ти със сигурност ще бъдеш активирана.
– И бих донесла смърт на всичко по пътя си.
Въздъхвам от безнадеждността си и отдръпвам чинията си. Шансовете винаги са били срещу нас, но това е много по-лошо, отколкото очаквахме. Ако Гладът е тук, това означава, че Саския трябва да е наблизо. А при залавянето на Габриела няма как да знаем дали я държат в града, или другаде. Лилит, която е на другия край на страната, е последната ни надежда, но не се знае колко дълго ще остане там. Ние сме тук от почти седмица. Със сигурност тя и Андраш са на път обратно към Чикаго или към друга мисия. И ако сведенията на Тойол са достатъчни, то те ще тръгнат по следите на Легиона, който е извършил убийство-самоубийство, също като нас.
– Мислиш ли, че Легион е способен да направи това? Да освободи Конниците?
Луцифер започва да клати глава, след което свива рамене.
– Вече не знам на какво е способен. Със сигурност е достатъчно могъщ, но винаги е бил повече мъченик, отколкото убиец. Щеше да предвиди, че ще има масови жертви, и да намери друг начин да сложи край на живота си.
– Надявам се, че си прав – кимвам аз. – Защото ако знаеше, че е причинил всичко това, никога нямаше да може да си прости. Няма да има причина да се опитва да се пребори за връщането си.
– Да, ще има. Той има една много добра причина – не се съгласява остро Луцифер. – Ти.
Въздъхвам, като ми се иска да вдъхна живот на думите му.
Винаги съм вярвала, че един мъж никога няма да бъде ключът към моето спасение. Без значение колко яростно се грижи за мен, аз нямаше да бъда цяла, благодарение на неговите чувства – съм цяла. Любовта му би могла да облекчи болката от самотата. Тя можеше да успокои жилото на дълбоко вкорененото чувство за не адекватност. Можеше дори да е достатъчно силна, за да зашие разкъсаното ми сърце, но нямаше да спаси душата ми. Това зависеше изцяло от мен. И никакви красиви усмивки и още по-красиви думи не биха могли да променят това.
Започвам да осъзнавам, че същото щеше да е и с Легион. Защото разбитите хора не могат да излекуват разбитите хора. Без значение колко дълбоки са чувствата ми към него, не мога да си представя да се опитвам да събирам парчетата от живота му, когато ръцете ми са твърде пълни с моите собствени.
Но все пак бих го обичала. Накъсани парчета и всичко останало.
Луета се връща, за да събере чиниите. Луцифер и аз не разменяме нито дума помежду си, докато не се изправя.
– Къде отиваш?
– В банята – отговарям аз. Все още не се чувствам добре, но сега нервите са заменили глада.
Погледът на Луцифер обхожда пространството, преди да започне да се изправя на крака.
– Ще дойда с теб.
– Нямам нужда от детегледачка – настоявам аз. – Това е на двайсет метра от мен.
– И все пак… не бива да си сама.
Извръщам очи и си поемам нетърпеливо дъх.
– Имам нужда от три минути уединение. Ако не се върна в рамките на това време, можеш да ме последваш. Става ли?
С присвити очи Луцифер стиска устни.
– Добре. Три минути.
Насочвам се към тоалетната зад ъгъла, като внимавам да не изпускам от очи каквито и да било отличителни знаци, които биха могли да послужат като улика. Нямам представа за какво. Но ако тук има сила, достатъчно силна, за да направи Луцифер и Тъмното царство безполезни, за да залови Тъмната кралица, тогава съм достатъчно умна, за да знам, че няма да я виждаме за последен път.
С длан, притисната към врата, обозначена като дамска тоалетна, улавям с ъгълчето на окото си размазано движение. След това, със затихването на безсмъртен сърдечен ритъм, ме вкарват вътре. Предната ми част се сблъсква със стената достатъчно силно, за да ме убоде по бузата, когато съм притисната към нея. Но не и преди да грабна пистолета, скрит в основата на гръбнака ми, и да притисна цевта към корема на нападателя. Едно погрешно движение и куршумът ще разкъса червата му и ще прекърши гръбнака му.
– Ставаш все по-бърза – изсумтява той, гласът му е по-грапав от последния път, когато говорихме.
– Ставаш все по-небрежен – отвръщам аз.
Стискането на задната част на врата ми се отдръпва, което ми позволява да се обърна и да се изправя пред най-страшния демон, който някога съм виждала. Спомням си първия път, когато го видях – набъбнали мускули, черни, мъртви очи и лице, обезобразено в постоянно белязана усмивка. Помислих си, че гледам въплъщение на злото. И след като научих, че е Демонът на убийството, винаги се опитвах да се държа на здравословна дистанция от него. Обаче като го гледах със сестра ми, гледната ми точка за него напълно се промени и ме накара да съжалявам за предразсъдъците си. Мислех, че измамата на Феникс ще е най-лошата част от всичко това, но най-много съжалявах за Каин. И съдейки по дълбоката бръчка, белязала и без това обезсърчителното му лице, знам, че съм загубила доверието му завинаги.
– Искаш ли да ми кажеш какво, по дяволите, правиш в Ню Орлиънс? И защо, по дяволите, си мислиш, че ще ти се размине да ме ограбиш?
Закрепвам оръжието си, след което бързо преглеждам банята, за да се уверя, че сме сами.
– Ирин ни изпрати. Все още не знам, но Каин… гадости се случват. Нещо ужасно идва.
– Не е гадно. – Той прокарва ръка по бръснатата си глава. – По дяволите, Идън. Не само че пренебрегна директна заповед и избяга с шибания Луцифер, но и извърши престъпление срещу Седемте, което се наказва със смърт. Разбираш ли това? Знаеш, че не мога да оставя това така.
Опровержението е на върха на езика ми, но отказвам да хвърля Феникс под ударите на автобуса. Дължа му го. И няма да го изкарам предател на семейството му. Той ме е подкрепял повече от няколко пъти. Сега трябва аз да го направя.
– Знам. Съжалявам. Но трябва да разбереш, че не бих го направила, ако не беше необходимо.
– За какво е необходимо?
За да спася Легион?
За да убия Легион?
Така или иначе, той няма да разбере. Не и докато не узнае цялата истина. А точно сега дори аз не мога да я обясня.
Каин изважда телефона си.
– Тойол охранява сградата. Трябва да съобщя на останалите за местоположението ни.
Преди да успея да се спра, изтръгвам телефона от ръката му и го пращам да се разбие на плочките на пода. Сензорният екран се разбива на милион парченца.
– Какво става?!
– Съжалявам – заеквам. – Но те не могат да дойдат тук. Особено Лилит.
– И защо, по дяволите, не?
– Защото.
– Защото защо, Идън? Нямам време за тези глупости.
По даден знак, сякаш е репетиран, Луцифер влиза в банята, стойката му е безстрастна, изражението му е хладно. Маската, която винаги носи, когато се занимава с външни хора. Чудя се кой ли, освен мен, е виждал истинския му образ.
– Защото пристигането на Лилит със сигурност ще бъде началото на края.
Каин се мръщи на Луцифер, като го гледа нагоре-надолу с повече презрение от обикновено.
– И какво, по дяволите, трябва да означава това?
– Това означава, че Лилит е първият от Четиримата конници. Тя е Мор. И като я довеждаш тук, обричаш тези хора на чума, която не прилича на никоя друга. – Луцифер избърсва невидима прашинка от девственото си сако. – Сега, ако искате да сте отговорни за смъртта на милиони невинни хора, непременно бъдете мои гости. Не е като гражданите на Ню Орлиънс да не са преживели достатъчно. Какво е още една вълна на опустошение?
В гърдите на Каин се чува ръмжене, докато той пристъпва напред, почти нос в нос с Луцифер. Разбира се, Луцифер не е смутен и изглежда по-скоро раздразнен от присъствието на Каин, отколкото уплашен.
– Всичко това е твоя работа. Ездачите са твой домашен проект. Ако Лилит е Зараза, тогава всяка пролята кръв е на твоите ръце.
Луцифер маха пренебрежително с ръка, преди да погледне надолу към кожичките на ноктите си.
– Може би е така. Но ти си този, който пусна големия лош вълк от клетката му. Кой мислиш, че ги е активирал?
Каин се намръщва и прави крачка назад. Очите му се стрелкат от Луцифер към мен.
– Легион?
Кимвам.
– Не сме сигурни дали го е направил Многото, или той. Ездачите са единствените, които може би са достатъчно силни, за да го победят в пълна сила. Ние бяхме активирани или за да отприщим Ада на Земята, или за да го повалим.
Сгъвката между веждите му се задълбочава.
– Ние?
– Да. – Преглъщам, преди да вдигна брадичката си в знак на изкуствена смелост. – Аз съм Смъртта.
– Майната му – изплюва се Каин. После обръща твърдия си поглед обратно към Луцифер. – И ти знаеше за това, нали?
Луцифер свива рамене безгрижно.
– Е, не е като да съм имал някакъв контрол върху това кои ще са Ездачите. Аз съм могъщ, но не достатъчно могъщ, за да пренапиша историята. Лилит, Идън и останалите от Ездачите са първите от своя вид. Не можеш да промениш баланса на природата без последствия. Това проклятие е избрало тях, а не мен.
Каин започва да се разхожда, челюстта му тиктака яростно.
– Кой друг знае за това?
– Тъмният крал и принцът – отговаря Луцифер. – Тяхната кралица е пленена от този, за когото подозирам, че е Ставрос, техният баща и съучастник на Уриел.
– Тя е Война – добавям аз. – И ние трябва да я намерим. Извинявай ме колкото искаш по-късно, но точно сега имаме нужда от помощта ти. – Пристъпвам напред с отворени длани, надявайки се да го вразумя въпреки прегрешенията си. – Моля те, Каин. Знам, че ми нямаш доверие.
– Адски права си, че не ти вярвам.
– Но Габриела… тя е добра, мила, вярна. Много ми напомня на сестра ми и се надявам, че един ден двете ще могат да се срещнат. Освен това тя е бременна. И ако нещо се случи с нея или с бебето ѝ, никога няма да мога да си го простя. Ако има нещо – всичко, което мога да направя, за да започна да печеля доверието ти, ще го направя. Само не позволявай тази жена и нероденото ѝ дете да умрат, защото съм те прецакала.
Каин спира да се разхожда, за да ме погледне, а челюстта му се движи бързо. Накрая въздъхва.
– Къде са я видели за последно?
– В едно имение в града. Изглежда изоставено, но е омагьосано с ужасна магия. Дори Тъмните не могат да я открият.
– Дай ми Изкупителя. – Когато се поколебах, той добави: – Ако искаш помощта ни, ще го върнеш. Или аз ще си го взема обратно.
Кимвам, след което неохотно посягам към палтото си и откачам кинжала от ножницата. Не бях толкова глупава, че да очаквам да ми позволи да го задържа, но все пак е гадно, че не мога да остана вярна на Феникс. Макар че мисълта да го забия в гърдите на Легион е нещо, което дори не мога да си представя, колкото и да се опитвам да се убедя, че съм достатъчно силна, за да го направя.
– Още веднъж съжалявам – казвам, като го поставям в ръката на Каин. – Не исках да те предам, а когато го взех… – Спомням си измъченото лице на Феникс, сълзите му, мъката в гласа му. – Мислех, че постъпвам правилно… за всички нас.
Той свива устни и изсъсква с присвити очи.
– Не беше твое да го вземеш. Може и да си била някаква на Легион, но не си една от нас. Нямаш право да го притежаваш.
Това ме жегна, но просто кимнах, прехапвайки репликата си. Защото знам, че е прав – не съм една от тях. Може и да са отворили дома си за мен някога, но винаги са гледали на мен като на задължение – бреме. И да, боли ме, но не мога да очаквам да ме приемат, когато единствената им причина да ме открият е била да правят това, което умеят най-добре – да убиват. Бях мисия, която се превърна в продължителен гост в дома им. А за Каин винаги съм била нежелана.
– Сега – започна Каин, като закрепи острието във вътрешния джоб на якето си, подобно на онова, което беше предназначено за мен. – Разкажи ми за това имение.
Влизаме отново в основната трапезария на малкия ресторант и установяваме, че е празна, освен Тойол. Съпротивлявам се на желанието да го прегърна, което е подвиг, когато той ме посреща с топла, крива усмивка.
– Здравей, лепкави пръсти. Липсваше ми.
– Здравей и на теб – отговарям, като се опитвам да не допусна облекчение в гласа си. Страхувах се как ще се отнесат с мен останалите, след като съм извършила такъв непростим грях.
– Знаеш ли, определено трябва да те направя мой дубльор. Ти си хитра малката.
Усмихвам се стегнато в отговор, като си спомням думите на Каин: Аз не съм от тях.
– Сигурно ли е? – Каин пита над главата ми.
Тойол кимва веднъж.
– Потвърждавам. Целият персонал си е взел почивка тази вечер. Периметърът е обезопасен.
Четиримата сядаме на една празна маса и аз за кратко се чудя какво има предвид Тойол с коментара си за служителите в ресторанта. Не искам да мисля, че те биха били способни да наранят невинни хора толкова небрежно, но те са демонични убийци. А отчаяните времена изискват отчаяни мерки.
– Разкажи ни – изисква Каин, след като сме се настанили. – Разкажи ни всичко.
През следващия половин час разказвам за всичко, което се е случило, откакто пристигнахме в Ню Орлиънс, като пропускам частта за това, че с Луцифер сме спали заедно. Не защото не си спомням напълно. А защото си спомням и голяма част от мен иска да не си спомням. Голяма част от мен би искала тези часове на несравнимо блаженство и страст все още да са забулени в черно, за да не ме преследват постоянно до лудост. Това, което се случи между нас… не мога да го опиша. Сякаш двете ни души бяха изгубени в мрака в продължение на хиляди години, отчаяно търсейки другата, и най-накрая се намерихме. Никога не бях усещала толкова дълбока, толкова интимна връзка с когото и да било, дори с Легион. Сякаш през целия си живот бях гниещ труп, а неговото докосване, целувката му, пенисът му ме върнаха към живот.
И тогава се събудих.
И под яснотата на утрото осъзнах, че все още съм мъртва отвътре. И това, че съм била с него, е било само един жесток сън.
Как да забравя това? Как да продължа така, сякаш това не е имало значение? Сякаш той не беше толкова яростно внимателен, нежен любовник, който се отнасяше с мен така, сякаш не съществуваше друга жена в тази вселена, когато ме погледнеше? Мога да си кажа, че той е такъв с всички – опитен манипулатор, който ще каже и направи всичко, за да получи това, което иска. Но после си спомням онази вечер, когато го видях с Кайро и тяхната спътница. Той изглеждаше… изгубен. Почти тъжен. Сякаш изобщо не усещаше нищо, а удоволствията на тялото му бяха просто неволна реакция.
Чудя се дали Кайро го е галил по косата, след като са правили секс. Дали се е чувствал в безопасност с него и си е позволявал да заспива по корем. Знам отговора, но въпреки това искам да си кажа, че го е направил. Искам да вярвам в това. Тогава може би ще успея да се убедя, че това, което сме имали, не означава нищо за него. Че аз не съм значела нищо за него.
Че той не означава нищо за мен.
– Ще поставя топлинни сензори около и вътре в дома – казва Тойол и ме изтръгва от вътрешните ми терзания.
– Това няма да има значение – крещи Луцифер до мен и поклаща глава. – Имаме основания да смятаме, че Легионът се захранва от смъртта на Серафима-Рафаел. А Ставрос може да се възползва от тази сила, за да подсили собствената си магия.
– Изкупителят би погълнал жизнената сила на Рафаел – контрира Каин.
– Не го е направил. Проверих. – Луцифер размахва длан в посока на демона. – Виж сам.
Каин хвърля поглед към Тойол, след което прави бързо сканиране на ресторанта, за да се увери, че наистина сме сами. След това изважда острието и внимателно го поставя на масата. Гледаме тихо, без дори да си поемаме дъх, докато Каин оставя ръката си да виси над острието. Лицето му е притиснато от концентрация, подобно на това на Луцифер, докато мислено търси душата на Рафаел.
– По дяволите – изплюва той и отдръпва ръката си, за да прекъсне връзката, която е установил с кинжала. – Не мога да го намеря.
– Луцифер каза, че върху него може да има някакво сифонно заклинание. Това може да е причината Джин да не умре моментално. Може би има начин да го обърнем и да го спасим – предлагам аз, опитвайки се да погледна откъм светлата страна на иначе гадната ситуация.
Но оптимизмът е за глупаци. Трябваше да го науча отдавна.
Тойол и Каин се споглеждат, израженията и на двамата са мрачни. Кълна се, че виждам как в присвитите очи на Тойол се появяват сълзи, преди да се обърне.
– Джин е мъртъв – изревава Каин, гласът му е суров. – Той си отиде.
– Какво? – Думата не е нищо друго освен накъсан шепот.
Каин кимва веднъж.
– Снощи получихме известие от Феникс и побързахме да се върнем в Чикаго. Той загина в рамките на няколко минути след пристигането ни. Лилит и Андраш все още са при Ирин… в траур. Феникс е… – Той преглъща трудно. – Всички знаехме, че това ще се случи, но той го приема най-тежко.
– Но… но… – Заеквам, опитвайки се да прикрия скръбта си, но не успявам. – Мислех, че кръвопреливанията действат. А Адриел… мислех, че може да помогне.
Той поклаща глава.
– Беше, поне достатъчно, за да го запази жив. Но после снощи нещо я отслаби и той се обърна към най-лошото. Не можа да се възстанови и никой от нас не можеше да направи нищо.
Снощи.
Точно снощи Луцифер беше открил жизнената сила на Джин в Изкупителя. Той потвърди, че умира, но аз си мислех, че има още време. Тогава…
Имението.
Използвах свещената си светлина, за да разбия заклинанието, което ни беше пленило. Взривът беше толкова силен, че проряза осквернената от ангелите магия на Ставрос. Дори Тъмната кралица, най-могъщият съществуващ магьосник, и Дяволът не можеха да я разкъсат, но аз успях. Аз, полусерафимската гадост.
Сигурно съм черпила от силата на Адриел. И правейки това, сигурно неволно съм убил Джин.
Докосвам треперещите си пръсти до разтворените си устни, за да прикрия риданието си.
– Много съжалявам. Аз… не знаех.
– Как можеш? Захвърлихте комуникацията си. Опитвахме се да се свържем с теб в продължение на дни, само за да установим, че цялата техника, която Тойол ти беше дал, все още е при Ирин. Знаех си, че трябваше да сложим проследяващо устройство в това нещо – казва той, посочвайки коженото яке, което нося. – Но останалите настояваха, че можем да ти се доверим. И ето те тук – лъжец и крадец. Трябваше да разпитам човешкия пилот и стюардесата от самолета, който те докара тук, и да застраша съюза ни с Ирин. А после да открия, че си тук с него? – Той се подиграва, като изпъва брадичка към Луцифер.
Както винаги арогантен, Луцифер само свива рамене.
– Можеше и по-зле.
– Съмнявам се в това – мърмори Каин. – Трябваше да знам, че ще я доведеш тук, едно от малкото места на Земята, където демоните не могат да влизат. Това е сериозна омраза към себе си.
– Себе омраза? Виждал ли си се напоследък? Ти си едно шибано шоу на ужасите, демоне на убийството. Защо не кажеш на Идън как си се сдобил с този белег?
Игнорирайки препирнята, Тойол се заема със смартфона си. Модифицирал го е така, че да може да хаква всяка система за наблюдение в града, включително полицията на NOLA. Аз обаче се изкушавам да чуя повече за Каин и за това какво евентуално може да е осакатило лицето му от устните до ухото. Но преди да успея да го попитам, се чува разтърсващ удар във външния прозорец на ресторанта, който гледа към улицата. След половин секунда всички сме на крака, с извадени оръжия и приклекнали в отбранителни позиции. Но няма заплаха, поне не за нас. Само за всеки друг невинен живот в Ню Орлиънс.
Кръв и слюнка се размазват по мръсното стъкло, а един мъж отчаяно вика за помощ. Молещите му очи са яркочервени, а от ушите му тече кръв. Той отново удря по стъклото, молейки се някой да го пусне вътре, викайки Бог да го спаси от нещастието му, преди да рухне на тротоара. Гледаме с ужас в продължение на минути, никой от нас не знае какво да прави. Когато най-накрая се откъсвам от ужасяващия си транс и пристъпвам напред, Луцифер ме спира.
– Вече е твърде късно – казва той мрачно.
– Какво? Този човек има нужда от помощ! Тойол, обади се на 911!
Но дори той знае, че това, което казва Луцифер, е вярно, и не прави нито крачка. И ако се съди по каменното изражение на Каин, поне веднъж той е съгласен с Луцифер.
Твърде късно е.
Вече е твърде късно.
– Това се случва наистина, нали? – Прошепвам, а в тона ми отеква мъка. – Тя е тук.
– Кой? – Пита Тойол.
Все още не бяхме стигнали до тази част. Не му бяхме разказали цялата история.
Обръщам се към него, а широките ми очи са оцветени от страх.
– Мор – Заразата. Тя е тук.

Назад към част 18                                                                 Напред към част 20

С.Л. Дженингс – Падналото царство ЧАСТ 18

Глава 17

След като претърсихме всяко тъмно кътче на къщата, се върнахме в „Света“ точно когато слънцето започна да наднича през тежки сиви облаци. Едва сме прекрачили прага на апартамента „Луцифер“, преди гневът на Дориан да пробие хладната му външност.
– Разкажи ми още веднъж – изригва той, приближавайки се толкова близо до мен, че усещам ледения му дъх. Дори температурата в стаята спада с няколко градуса.
Преразказвам всичко отново, точно както го направих в имението. Знам, че е ядосан, има пълното право да бъде. Но също така знам, че е ужасен. Габриела е неговата съпруга, неговата кралица. И аз бях последният човек, който я е виждал. Затова му разказвам как стигнахме до тъмна, празна къща и как всяка стая изглеждаше изоставена от месеци. Разказвам му как и двете усетихме присъствие, което не можехме да обясним и което ни доведе до стълбите, и колко силно се надявахме, че това са те. И му разказвам как стигнахме до онази съдбовна стая и как вратата изчезна точно пред очите ни, оставяйки след себе си демоничните символи, които ме преследваха от дни.
– Тя… не можеше да диша – заеквам аз. – Направихме всичко. Всичко! Каквото и да е имало в тази стая, то унищожи магията ѝ и нямаше изход.
– Същото беше и при нас – казва Нико и се приближава, за да сложи успокояваща ръка на рамото на брат си. – Мисля, че това беше капан за нея. Ето защо нейната магия беше безполезна, но те дори не взеха предвид тази на Идън.
– Защото не са знаели – добавя Луцифер. – Идън може да владее свещена светлина, нещо, което никой друг нефилим не може да прави. Те не биха могли да знаят, че тя е способна да я предизвиква.
Нико приближава брат си, като го отдръпва от мен.
– Ще я върнем, Ди. Обещавам. Габриела е силна. Те няма да могат да я задържат за дълго.
Дориан кимва, но челюстта му все още е стегната от презрение. Накрая ме освобождава от погледа си и се обръща.
– Ще изпратим всичките си сили. Искам всички магьосници до един да я търсят. Обади се на Сайръс. Той трябва да накара вампирите да се заемат с това.
– Ще го направя. Междувременно трябва да ме оставиш да се справя с това. Синът ти има нужда от теб. В момента си твърде емоционален, а ние не можем да рискуваме да допуснем грешки.
– Грешката беше, че те оставих да ме убедиш, че може да им се има доверие! – Дориан изръмжава, размахвайки бясна ръка към мен и Луцифер. Не казвам и дума.
– Това не беше по вина на Идън – изтъква Луцифер, изненадващо заставайки в моя защита. – Това беше дело на Тъмната магия. Така че, ако искаш да обвиниш някого, обвини баща си.
– А къде трябваше да бъде баща ми, а? – Дориан отправя предизвикателство, стискайки юмруци от двете си страни. – Защо не е в Ада, където го поставихме?
Луцифер отговаря със стегната усмивка и аз съм му благодарен. Макар да оценявам това, че се застъпва за мен, няма да му позволя да се бори за мен. Не и когато това лежи единствено на моите плещи. Трябваше да се изкажа. Трябваше да се опитам да я спра, но не го направих. С всичко, което имаше да губи, ѝ позволих да ме надвие и да избяга в онази стая, знаейки, че от другата страна има нещо зловещо. И не мога да си простя за това. Мога само да се опитам да го поправя.
– Тя е бременна.
Стаята замлъква зловещо за дълъг миг, преди Дориан да се обърне с лице към мен, а погледът му да се превърне в светещ, син ад.
– Какво каза?
– Габриела… тя е бременна. Щяла е да ти каже след това. Но сега… – Преглъщам хлипането, заседнало в гърлото ми. – Трябваше да се опитам да я разубедя да не ходи, но не го направих и съжалявам. Исках да уважа желанието ѝ.
Дориан проблясва в пространството точно пред мен толкова бързо, че дори нямам възможност да направя отбранителна крачка встрани. Луцифер обаче вижда заплахата, материализира се точно пред мен и го избутва назад, като го праща да прелити стаята, за да се приземи върху стриптийзьорския пилон с достатъчна сила, за да го огъне. В рамките на един миг той отново е на крака и напредва. Нико го хваща за раменете и го дърпа назад.
– Приех те в дома си! Доверих ти се около семейството си! И ти позволи на жена ми да влезе в тази къща, знаейки добре, че носи нашето дете?
– Тя не е виновна за това, Ди! – Нико се озърта, използвайки цялата си сила, за да попречи на брат си да откъсне главата ми. – Знаеш, че Габриела не би позволила на никого да я спре. Тя е направила своя избор. Идън няма нищо общо с това. Това не е по нейна вина!
– Шибано си прав за това. Вината е негова! – Дориан изкрещява и насочва гнева си към Луцифер. – Ти си направил това. Ти ги избра за свои Конници и сега жена ми и бебето ми ги няма.
Той се измъква от хватката на Нико, но не се придвижва напред.
– Кълна се в трона си, че ако нещо се случи с тях, ще отприщя цялата си Тъмна сила върху твоето царство. Ще има война.
Обръща се и тръгва към вратата, като на излизане почти я изтръгва от пантите. Нико се обръща към мен с извинение, което блести в очите му.
– Той просто се страхува. За Габриела е чудо, че изобщо е заченала. Той не искаше да го каже.
Мога само да събера кимване в състоянието си на шок и срам, преди той да последва брат си и да излезе от апартамента.
– Прав е – тихо заявява Луцифер. – Това не е твоя грешка. Моя е. Трябваше да знам, че Аврора ни е заложила капан. Тя знаеше, че никога няма да се доверя на нея вместо на Николай.
Поглеждам го през замъглените от сълзи очи, но не мога да кажа нито дума от страх, че ще се поддам на прилива на емоции, който в момента заплашва да ме удави. Затова просто се обръщам и влизам в стаята си, неспособна да се изправя пред това, което съм допуснала да се случи. Неспособна да се изправя пред него, знаейки, че именно споменът за него ми даде дори силата да се освободя от Тъмната магия.
Отвръщам се от Луцифер, защото това е, което трябва да направя, а не това, което искам да направя.
Не знам колко време е стоял пред вратата на спалнята ми, обмисляйки всички причини, поради които трябва да ме остави на собственото ми нещастие. Но когато завърта топчето и влиза вътре, ми трябва всичко, за да не се срина на пода.
Поглеждам го, очите ми са облени в сълзи, но не казвам нищо. Защото знам, че с него не е нужно да го правя. Той знае от какво се нуждая и не изисква съгласието ми.
Луцифер разкопчава ципа на якето ми и го смъква от раменете ми, оставяйки го да падне на пода. Оръжията, които крие, изтракват, но той не изглежда ни най-малко притеснен. Точно сега и аз не съм. Мога да се съсредоточа само върху пръстите му, които ловко разкопчават копчетата на панталоните ми и ги спускат надолу по краката ми.
– Луци… – Опитвам се да се задуша, но дори сричките разкъсват гърлото ми на парчета.
– Шшшшш… просто ми позволи – шепне той. – Просто ми позволи да се погрижа за теб.
И аз му позволявам. Позволявам му да издърпа ризата през главата ми. Позволявам му да ме сложи на леглото и нежно да постави главата ми на възглавницата. Позволявам му да легне до мен и да придърпа тялото ми към своето.
Защото в този миг, издълбан от една разбита вселена, в която той не е това, което е, и аз не съм това, което съм, това е всичко. Неговото тяло е цяр и топлината на прегръдката му властва. И дори когато съвестта ми води война с емоциите ми, усещането на гърдите му под разплаканата ми буза е главнокомандващ, а аз съм просто подчинена на докосването му.
Помня това, както помня собственото си име.
Помня го.
И макар че това би трябвало да ме плаши, да ме ужасява до мозъка на костите ми, то е единственото, което ме държи вкоренена в това легло, в тази стая, в този свят. Той е моята котва в тази жестока буря, която ме усуква и дърпа по всички възможни начини. Очите му, безгранични като галактики, осеяни със звезди, ми напомнят, че в мрака има красота. И засега това ми е достатъчно. Това е всичко, което ми е останало, за което да се хвана.
Той ме държи здраво и лежим в мълчание. Няма неловкост или страх. Няма очакване за нещо повече, когато нямам какво повече да дам. Душата ми е на възел и по някакъв начин самото му присъствие ме поддържа. Не изцяло, но достатъчно, за да не позволя на срама да ме открадне.
Не искам да заспивам от страх, че ще сънувам, но някак си го правя. Може би е от изтощение, може би е от тялото му, което прогонва неизвестността, но аз не сънувам. И когато се събуждам и следобедното слънце нахлува през прозореца ми, хвърляйки златна светлина върху нашите тела, той все още е тук, все още ме държи. Гледа ме така, сякаш ще се разпадна на пясък и ще се изплъзна през пръстите му.
Ако това беше друго време и друго място, щях да се срамувам от състоянието си на голота. Би трябвало да се срамувам. Но вместо това съм благодарна, че той е тук. И това също би трябвало да ме изпълва със срам.
– Хъркаш – прошепва той, като се усмихва меко и закачливо.
– Не хъркам – отвръщам, преди да се обърна. Остават ни по-малко от шепа дни, а сега не само трябва да намерим Легион, но и Габриела. Не мога да си позволя да се крия повече в леглото с него, дори и това да е единственото, което искам да направя.
– Говориш и насън.
Поглеждам към него с присвити очи, докато вдигам ризата си.
– Така ли?
– Да.
– О. – Усещам как кръвта в бузите ми се нагрява, което е абсолютно нелепо. – Какво казах?
– Предимно неразбираемо бърборене. Но ти също така продължи да казваш, че си спомняш. Кажи ми, скъпа Идън. Какво си спомняш?
Едно мое свиване на рамене е нагла лъжа.
– Не знам.
– Сигурна ли си в това? – Гласът му е изпълнен със скептицизъм.
– Откъде да знам? Аз спях, помниш ли? – Насочвам се към банята. – Скоро ще вляза под душа.
Луцифер безцеремонно смръщва вежди и се придвижва до ръба на леглото.
– Ще си взема халата.
– Не-не-не – поклащам глава. – Няма как да стане по дяволите. Дори ако притежаваш последното парче сапун на Земята.
– Но… аз съм мръсен – отговаря той и изпъва долната си устна.
И за пръв път от много време насам се усмихвам и усмивката ми не е оцветена с болка или раздразнение. Не го правя, за да прикрия страха си. Правя го, защото по някакъв свой извратен начин Луцифер е мил. А когато добротата е новост, я приемаш там, където можеш да я намериш.
Дори ако идва от проклетия Дявол.
Скачам под душа, а когато излизам, Луцифер не само го няма, но и захвърлените ми дрехи са прибрани, а леглото е оправено. Знам, че се чувства зле заради случката с „Конниците“, а загубата на Габриела трябва да го е притеснила точно толкова, колкото и мен. Но все пак поведението му е толкова нехарактерно, че ме тревожи. Възможно ли е да компенсира поредната си грешна стъпка? Не бих се изненадала ни най-малко.
Той седи в общото пространство, тъкмо изгладен и облечен, когато излизам от стаята си, със същата книга отпреди в ръце. Предполагам, че е изключително начетен и културен, но все пак е малко шокиращо да си го представя като този изискан, култивиран джентълмен, който се възбужда от изнасилване и осакатяване.
– Какво четеш? – Питам го като поздрав.
Той затваря книгата и я поставя в скута си.
– Някаква стара прашна книга, която взех от колекцията на Ирин.
Заемам мястото срещу него и започвам да подреждам и презареждам оръжията, които съм взела със себе си.
– Има ли нещо интересно?
– Завладяваща – отговаря той, съблазнявайки всяка сричка с езика си. – И така, какви са плановете ни за днес?
– Искам да излезем и да потърсим нещо, което може да ни насочи към Ставрос. Той трябва да стои зад изчезването на Габриела. А ако Ставрос работи с по-малките демони, той ще знае къде да намери Легион. Имаме четири дни. Мислиш ли, че можем да попитаме отново вещиците?
Луцифер свива рамене.
– Струва си да опитаме.
Кимвам.
– Добре. Да започнем да обикаляме по тротоарите. Искам да проверя отново и тази къща.
Влажността е забележително лепкава и ако не беше модифицираното ми яке, което крие оръжията ми, щях да го изхвърля. Знам, че това е Югът и всичко останало, но е зима. Студените месеци в Чикаго са горчиви и непростими. Въздухът буквално щипе кожата ти. Затова е странно да се потим, докато си проправяме път през портите на гробището.
Луцифер спира на място точно преди да стигнем до гробницата на Мари Лаво и вдига длан пред мен, за да спре напредването ми.
– Нещо не е наред.
– Какво?
– Вещиците… отказват ни да преминем. Те не ни искат тук.
– И… откъде знаеш това?
Очите му обхождат празното гробище. Преди дни тук беше пълно с хора. Сега на това място няма жива душа, дори и екскурзоводите.
– Защото те ми го казват. Те… крещят.
Не чувам нищо и ми се струва някак глупаво, че Луцифер изглежда толкова изплашен заради куп мъртви вещици. Залогът е твърде голям, за да се държим мило сега.
Пристъпвам напред, но Луцифер препречва пътя ми.
– Не. Те няма да ни помогнат. И ако не уважим желанията им, ще има последствия.
Завъртам очи.
– Чакай. Ти не си ли Сатана? Те не ти ли служат?
Той поклаща глава.
– Те не заплашват мен.
Примигвам, връщайки се крачка назад.
– Мен ли? Те имат проблем с мен?
– Те знаят какво представляваш. И каква си предопределена да бъдеш. Те няма да ни помогнат.
Обръщам се на петите си и се измъквам от гробището, развълнувана и ядосана. Нямаме нищо. Абсолютно нищо, на което да се опрем. И единственото ни средство за общуване със свръхестествения свят току-що е затвори вратата пред лицата ни – заради мен. С това темпо никога няма да намерим Габриела и можем да забравим за спирането на Легиона, освен ако той не ми предостави карта по време на следващия ми сън. Това са пълни глупости и аз се боря с гневните сълзи, когато се връщаме към главната улица.
– Забави ход, Идън – обажда се Луцифер на няколко крачки зад мен.
Пренебрегвам го и продължавам да вървя напред, като всяка стъпка далеч от гробището звучи като поредния пирон в колективния ковчег на човечеството.
– Все още разполагаме с още няколко ресурса. Повярвай ми.
Поклащам глава, без да му вярвам. Направихме всичко, което се очакваше от нас. Дойдохме тук с илюзията, че има какво да се намери. Изтърпяхме самодоволната реч на Михаил. Изиграхме играта на Аврора. И какво искаме да покажем с това? Освен че се изложих за информация, която се превърна в капан, и че прецакахме Тъмните?
Толкова съм погълната от вътрешните си терзания, че пропускам крачка и едва не падам на уличото платно. Някак си Луцифер ме хваща, преди да стана жертва на колите, и ме изправя на крака.
– Уау. Кога за последен път си яла?
Направям бърза мисловна проверка на последните няколко дни и свивам рамене.
– Не знам. Може би вчера? – Отговарям, но по-скоро е въпрос, защото не помня, нямаме време, то изтича.
– Идън, бледа си и кожата ти е лепкава. Не мислиш трезво. Имаш нужда от храна.
Измъквам се от прегръдката му.
– Нямам време да ям.
– Да, имаш. И няма да бъдеш полезна за никого, особено за Тъмната кралица, ако не се грижиш за себе си. Нека те нахраним, а после ще се отправим по-навътре във Френския квартал. Имам няколко сделки, които може би ще успея да събера. Макар че мъртвите вещици няма да ми помогнат, живите може би няма да имат избор.
Прехапвам устните си, докато претеглям предложението му, макар да знам, че е прав. Чувствам се слаба. И пренебрегването на грижите ми за мен самата може би имат нещо общо с това как Ставрос ни затвори. Няма да позволя това да се случи отново.
– Добре. Двадесет минути и после трябва да се върнем на работа.
Спираме в първия отворен ресторант, до който стигаме, което е подвиг, тъй като повечето от тях изглеждат затворени. Мръщя се и поглеждам към Луцифер, който също изглежда объркан.
– Празник ли е или нещо такова?
Той поклаща глава.
– А дори и да беше така, тези места пак щяха да са пълни.
Влизаме в малкото заведение и веднага сме посрещнати от приветливо лице, притиснато от притеснение.
– Добър ден, аз съм Луета – казва тя и ни повежда към една маса. – Днес ще бъда единствената сервитьорка, тъй като се наложи да изпратя обслужващия персонал вкъщи. Надявам се, че ще проявите търпение към нас.
Оглеждам ресторанта. Къде са всички?
– Донякъде бързаме – казвам, като не обръщам внимание на начина, по който Луцифер присвива очи към мен. – Какво можем да си поръчаме, което е сравнително бързо и лесно?
Луета поставя няколко менюта на масата, след което обяснява:
– Ами, много от нашите продукти не са налични в момента. Но току-що приготвихме голяма тенджера с прочутата ни джамбалая.
Кимвам.
– Ще си поръчам. И вода, моля.
– Същото – добавя Луцифер. – Има ли нещо, което се случва? Повечето ресторанти са затворени.
Луета въздъхва, изражението ѝ е унило.
– Лош късмет, за съжаление, сякаш не сме имали достатъчно от него. Има голямо изтегляне на всички продукти заради онзи голям грипен вирус. Казват, че може да зарази храната на хората и те да се разболеят. Така че се наложи да изхвърлим всичко – плодове, зеленчуци, дори месо, тъй като животните се заразяват и умират. А всичко, което не е заразено, се ограничава заради тази нова война, в която се намираме. И ако това не беше достатъчно, в залива имаше огромен петролен разлив, така че всичките ни морски дарове и риби умират. Всичко останало се изкупува на луди цени от хората, които могат да си го позволят. В общи линии, храната свършва. Опасявам се, че до вечерта вратите ни ще бъдат затворени.
Тя се потрива под очите си, явно ставайки емоционална.
– Съжалявам, извинете. Нека отида да ви донеса тази джамбалая.
Очите на Луцифер се втренчват в моите. И въпреки че кожата ми настръхва и ми се гади от паника, имам нужда да го чуя да го казва. Трябва да чуя думите, за които знам, че са на езика му и искат да бъдат изречени. Напомня ни, че можем да бягаме, да се крием, но съдбата е властна кучка и няма да бъде пренебрегната.
– Глад – прошепва той. – Черният ездач е тук. Саския е свободна.

Назад към част 17                                                                 Напред към част 19

С.Л. Дженингс – Падналото царство ЧАСТ 17

Глава 16

Съгласяваме се да се срещнем с кралските особи на Скотос на три пресечки от имението, където за пръв път срещнах Аврора на паркинга на порутена сграда, която така и не бе възстановена след Катрина. И трите тъмни кралски особи са облечени в черни бойни дрехи, досущ като моите. Луцифер е странникът в обичайния си костюм, ушит по мярка, сякаш не може да бъде притеснен от бойно облекло. Честно казано, не бих могла да си го представя по друг начин.
– И така, как искаш да играем? – попита Луцифер, като дава знак на Дориан. Проява на уважение и подаване на маслинова клонка.
– Ние тримата – започва той, като прави движение към Нико и Луцифер – ще обградим къщата и ще отстраним всички… препятствия. След като влезем вътре, Габриела и Идън ще се намесят.
– Мисля, че е най-добре да останат заедно – подхвърля Нико. – Габс може да се справи в битка и ще гарантира, че Идън ще остане в безопасност.
– Съгласен съм – одобрява Луцифер. – Те ще бъдат по-ефективни заедно. По-силни са.
Колкото и да ме дразни, че говорят за нас, сякаш дори не сме тук, не мога да споря, а очевидно и Габриела не може. Ние не знаем почти нищо за това какво означава да сме двама от четиримата Ездачи. Освен това сега, когато е бременна и все още го пази в тайна, предпочитам да остана възможно най-близо, за да и пазя гърба. Дори и да съм новакът в тази група, знам достатъчно, за да поваля няколко десетки демони. А това, което не знам, ще го разбера. Както каза Каин, аз бързо се уча.
– Готова ли си за това? – Промърморва Луцифер, след като сме разгледали плана на атаката в пълни подробности.
– Определено. Особено след онова, което Аврора сътвори снощи. Аз съм следващата на опашката, след като Габриела приключи с нея.
– Да, предполагам, че си. – Той занимава пръстите си с това да изчисти въображаемо петънце от сакото си.
– Така че сме добре, нали? – Питам, което звучи налудничаво дори за ушите ми.
Той е скрил от мен жизненоважна информация, да не говорим, че сме спали заедно, само за да се обърне и да се опита да ме унижи.
Чувствам се ужасно глупаво, честно казано. Но сме на път да навлезем в неизвестното и колкото и уверени да изглеждат всички, знам, че е по-добре да не подценявам враговете си. Те остават на две крачки пред нас, въпреки че сме изчерпали всички свръхестествени предпазни средства. Така че ако Аврора работи със Ставрос, следователно работи за Легиона, трябва да смятаме това за сериозна заплаха. А аз не искам да вляза в тази къща с последния ни разговор, който ме гризе като мънички хапки съжаление. Не искам той да си мисли, че не го разбирам, защото го разбирам. Той може да казва, че не му пука, но аз познавам тази му игра. Играла съм я през целия си живот.
Зловещата му усмивка е толкова безпроблемна, че ми се струва репетирана.
– Разбира се. Защо да не бъдем?
– Ами, по-рано… това, което каза. Това, което казах. Разбирам защо не си ми разкрил истината, макар че ми се иска да беше го направил.
Той свива рамене.
– А ако го бях направил, щеше ли да дойдеш тук? Щеше ли да се съгласиш да останеш с мен?
Остани с мен.
Истината ме разкъса, но тези три думи облизаха раната, изчистиха болката и суровостта ми.
Беше по-лесно, когато бях убедена, че го мразя. Още по-лесно от това, когато мислех, че той ме мрази. И може би го прави. Може би е по-добър в тази игра, отколкото си мислех, а аз през цялото време съм играла себе си.
Разтърсвам глава, разсейвайки какъвто и да е абсурд, който се опитва да се вкорени в мислите ми, и му давам толкова честност, колкото мога да събера за момента.
– Ако това би помогнало да намерим Легион, да. Бих.
Той кимва и стене от саркастичен смях, но не отговаря. Благодарна съм за отсрочката.
Тримата мъже се отправят първи към имението на Аврора, като се дематериализират точно пред очите ми. Бях виждала как Нико се разтваря в мънички въгленчета пара, но досега не бях обръщала внимание на способността на Луцифер да се разтваря в джоб от небитието. Силата му се проявява по различен начин от тази на Мрака, а вместо това той избухва в нажежени въглени, които падат и угасват веднага щом докоснат хладната настилка. В един момент той е там, а в следващия на мястото, където току-що е стоял, има само леки прашинки пепел. Напомням си за способността на Легион да изчезва между черни пера, които се разпадат още преди да докоснат земята. Удивително.
– Няма да мине много време – заявява Габриела. Тя вдига брадичка и подушва въздуха, сякаш се вслушва във вятъра и чака нашия сигнал. – Къщата изглежда изоставена.
– Такава беше и когато я видях за първи път. Има някакво заклинание върху нея.
– Ако има някакви защити, Дориан ще ги развали. – Тя се обръща към мен и аз забелязвам сянка на тъга в особените ѝ очи. – В случай че нямам възможност по-късно, исках да се сбогувам. След като се справим с Аврора, аз и семейството ми си тръгваме.
– Връщате се в Скотос?
– Не – поклаща глава тя. – Заминавам. Там, където не мога да нараня никого другиго. Когато заплахата бъде отстранена, можем да се върнем. Но засега… – Тя си поема дъх. – Не мога да направя това на друга майка. Не мога да нараня друго дете. Няма да го направя. Затова си тръгваме. Аз, Дориан и децата ми.
– Каза ли му за бебето?
– Все още не. По-късно, след като преминем през това. Ако му кажа сега, само ще го разсея. Освен това той ще се опита да ме изправи на крака, а аз не съм много добра в това да ми казват какво да правя. – Тя се усмихва, но в ъгълчетата на устата ѝ се долавя тъга. – Николай ще поеме задълженията на Дориан. А ако Ставрос по някакъв начин се измъкне, той и баща ми ще се погрижат да бъде ликвидиран завинаги.
– Разбирам.
– Надявам се, че разбираш. Искам да остана и да помогна, но е твърде рисковано. Не мога да живея, знаейки, че мога да застраша толкова много невинни животи. – Тя се протяга и стиска ръката ми, докосването ѝ е топло и успокояващо. – Надявам се да се срещнем отново в този живот, Идън. И независимо от резултата, искам да знаеш, че си специална, не заради това, което притежаваш, а заради това, което си. Ти имаш голямо сърце. Не бива да се страхуваш да го покажеш.
Опитвам се да се усмихна въпреки болезнения възел в гърлото ми.
– Благодаря ти. Иска ми се да вярвам в това.
– Как така не вярваш? Въпреки всичко, през което си преминала, ти все пак си намерила способността да обичаш. Все още рискуваш живота си за тези, на които държиш, когато е много по-лесно просто да се откажеш. И макар че всяка вътрешна аларма може да те е предупреждавала да бягаш, ти си взела някой, който на пръв поглед е непоправим, и си избрала да видиш красотата и добротата в него. Нещата, които всички останали са се страхували да открият. И го накара да поиска да бъде по-добър.
Кимвам, като пресичам надигащата се емоция.
– Легионът си заслужава. Той направи същото за мен.
Очите ѝ се свиват лукаво.
– Не говорех за Легион.
Намръщих се.
– Шегуваш се, нали?
– Виждам начина, по който Луцифер те гледа. По дяволите, всеки в радиус от десет мили може да усети химията между вас двамата. Не те съдя, повярвай ми. Преди няколко години един мистериозен непознат нахлу в живота ми с намерението да ме убие в замяна на свободата си. Знаех, че е опасен – всичко в него беше мигащ неонов предупредителен етикет. И аз се омъжих за него. – Тя свива рамене. – Не можем да помогнем на този, когото обичаме. И често пъти най-много се нуждаят от любов тези, които може би не я заслужават напълно. Така че, ако изпитваш към него такива чувства, каквито подозирам, че той изпитва към теб, не бягай от това. Позволи му да намери своето изкупление с теб. Твоето сърце може да го излекува.
Зашеметена съм без думи. За щастие погледът на Габриела пламва и тя се обръща, сякаш усеща, че нещо идва откъм къщата.
– Нещо не е наред.
– Какво?
– Не знам. Къщата е празна, защитите са счупени, но те все още усещат присъствие. – Тя прави кратка пауза. – По дяволите. Загубих връзка.
Тя ме придърпва по-близо до себе си, а ръката ѝ се стяга в моята.
– Дръж се.
Точно както в Ада, когато Нико ме отвлече от банята и светкавично ме прибра в стаята ми, процесът на разпадане в нищото и рематериализиране на няколко метра разстояние е дезориентиращ. В червата ми се надига жлъчка, а главата ми се върти. Но имам само секунда, за да пренасоча погледа си и да си възвърна разсъдъка, преди Габриела да се втурне по тъмната пътека и да ме повлече със себе си. Тя спира на входа и аз се възползвам от възможността да извадя пистолета, зареден с куршуми от ангелски блян и Изкупителя.
Габриела ми хвърля поглед и аз забелязвам, че очите ѝ – едното златно, другото ледено синьо – светят. По върховете на пръстите ѝ изникват електрически неонови магически паяжини, които пълзят по предмишниците ѝ. Цялото ѝ тяло вибрира със свръхестествена сила, различна от всичко, което съм усещала досега. Тя е Тъмната светлина, първото същество, произлязло както от Тъмните сили, така и от Светлите чародеи. Самото ѝ присъствие ме изпълва със страхопочитание и почит.
– Дръж се близо – нарежда тя. След това с едно махване на ръката ѝ входната врата се разпада на парчета.
Пристъпваме през шлейфовете от издигащ се прах и отломки и прекрачваме прага. Къщата е тиха и тъмна, но моите изострени нефилимски сетива се задействат и ми подсказват, че не сме сами. Изстрелвам умствената си сила и я оформям в одеяло от съзнание, което покрива пространството пред нас. То достига само до няколко метра напред, достатъчно, за да преценя в какво влизаме. Не искам да я хвърлям твърде далеч в тъмнината, страхувайки се, че ще намеря нещо, което може да манипулира менталната ми сила и да ме направи безполезна, точно както направи Множеството в съня ми.
Стъпките ни са почти безшумни, докато маневрираме през лабиринт от мебели, покрити с бели чаршафи. Докосвам с пръст това, което предполагам, че е масата, която само снощи беше отрупана с десетки чаши шампанско. Тя е покрита с прах. Това не може да е вярно. Докосвам рамото на Габриела и посочвам към коридора. Паметта ми е размита, но знам, че там отзад има спални. Тя следва линията на погледа ми и пристъпва плътно до мен, оставяйки ме да я водя.
Една по една тихо и внимателно оглеждаме всяка стая. Легла, скринове, тоалетни, всички покрити с чаршафи, сякаш не са използвани от месеци, а може би и от години. Някои части се открояват пред мен, предизвиквайки чувство на дежа вю. Познавам тези стаи, познавам това обзавеждане. Всеки детайл е като фрагмент от спомен, парче от пъзела, който е миналата нощ. Мислех, че е напълно изчистена от мозъка ми, но тя е била тук през цялото време, погребана под магията на Орексис и собствената ми вина.
Разчистваме първия етаж, без да открием следи от мъжете. По дяволите. Ако не беше собствената ми памет, щях да си помисля, че сме в грешната къща. Обръщам се към Габриела и установявам, че изражението ѝ отразява моето: объркано, разочаровано и уплашено. Нещо се е случило с Нико, Дориан и Луцифер.
Нотка на натиск върху слепоочията ми и след това чувам гласа ѝ да отеква в черепа ми.
– Какво има на горния етаж?
Прокарвам влиянието си към нея и завъртам ключалката на съзнанието ѝ. Тя сваля менталните си щитове и ме пуска лесно да вляза.
– Още пет спални и четири бани. Следвай ме.
Пропълзяваме до основата на стълбището и поглеждаме нагоре. Там е тихо и спокойно, но присъствието, което усещам, става все по-силно, призовавайки ме едновременно да ми се подиграва и да ме съблазнява. Нещо има там горе. Само че не мога да разбера дали е това, което се надяваме да е.
– Има ли нещо? – питам телепатично.
Габриела поклаща глава. По дяволите.
Тръгваме нагоре колкото се може по-тихо, сетивата ни са включени, готови да доловят и най-малкото присъствие на живота. След като стигаме до върха, заобикалям първия ъгъл с пистолет и кинжал в готовност, а Габриела е зад гърба ми. Първата стая е подобна на останалите – пълна с изоставени мебели, покрити с прах. Не се изненадвам, когато и останалите са почти идентични. Когато обаче спираме пред последната стая, стомаха ми веднага се надига. Присъствието е по-силно. Онова шесто чувство, че някой е зад тази врата, е толкова силно, че почти усещам пулса му. Габриела сигурно също го усеща, защото очите ѝ се разширяват и тя минава покрай мен, за да завърти дръжката, преди да успея да я спра. Опитвам се да я прекъсна, докато се втурва вътре, но…
Усещам го още щом влизам в стаята. Магия. Не е стряскаща като тази на Нико или натежала от натиск като тази на Габриела. Нещо изцяло тъмно и изначално зло. То се плъзга по кожата ми като мазна змия, опитвайки се да намери начин да се промъкне вътре. Дъхът му се носи над мен, като въздушно вълшебство, което раздвижва косата на тила ми. Това е грозен, отровен вирус, който краде дъха ми и притиска дробовете ми.
– Никога не съм била в тази стая – казвам на глас. Времето за предпазване на мислите ни е отминало. Няма да има полза.
Габриела също го усеща.
– Какво имаш предвид?
– Искам да кажа, че тази стая не е била в тази къща преди един ден.
Тя изплюва проклятие.
– Това е капан.
Едновременно с това се обръщаме към вратата, за да си тръгнем, но тя… е изчезнала. На мястото, където някога е била, няма нищо друго освен стена. А точно в средата ѝ е символът на демонския бунт в Демори Шеол.
– Майната му! – Извиквам. Вдигам ръкава на якето си и се щипя – силно. Не е сън. Това не е шибан сън.
– Какво е това? – Пита ме Габриела.
– Това е древен демонски език, който означава: Падналите ще царуват. Те са знаели, че ще дойдем.
Погледът на Габриела се стеснява, а челюстта ѝ се стяга.
– Е, просто не са знаели с кого се ебават.
Тя вдига ръце, за да излъчи опустошителен ток към стената, но неоновото електричество угасва на върха на пръстите ѝ. Опитва се отново, но магията ѝ се превръща в искри.
– По дяволите. По дяволите! Има нещо, което обезсилва магията ми. Нещо, което е по-могъщо от мен. А на Земята няма друга магия, която да е по-мощна от моята.
– Освен ако не е подсилена с кръвта на архангел – коментирам, събирайки всичко заедно. Тъмна магия плюс Демори Шеол. Това е дело на могъщ магьосник, който работи с демони. – Можеш ли да ни измъкнеш светкавично оттук?
Тя хваща ръката ми и се стяга, а веждите ѝ са набръчкани от концентрация. Образът ѝ трепва пред очите ми, но тя остава на същото място.
– Не. По дяволите! Нещо ме закотвя тук. Магията ми… е безполезна.
Насочвам пистолета си към стената. Ако магията няма да ни измъкне, може би огневата сила ще го направи. Но куршумите рикошират право в нея, сякаш са направени от гума, което ни принуждава да се прикрием, за да не бъдем улучени.
– В капан сме – казва Габриела, а гласът ѝ трепери от нарастваща паника. – Не мога… – Тя се задъхва, сякаш не може да диша, сякаш мракът я задушава. Стискайки гърлото си, тя пада на земята, борейки се за въздух.
Знам какво трябва да направя.
Страст. Желание. Желание.
Затварям очи и ги привличам, предизвиквайки всичко, което почувствах снощи. Всичко, което бях блокирала от паметта си от страх да не се превърна в това, което винаги съм знаела. Целунах го, сякаш устните му бяха балсам за болната ми душа, позволявайки на езика му да успокои самотата и отчаянието, които ме измъчваха. Намерих изцеление в докосването му, когато ме погали по гърба и ме приближи. А когато засмуках дебелия му член в устата си, усетих сладкото успокоение в малките струйки прекум, които се плъзнаха по гърлото ми. Той зарови лицето си в сърцевината ми, сякаш тя беше жизненоважният ключ към несравнимия мир. Той ме обладаваше толкова добре, че намерих свобода от демоните, които преследваха кошмарите ми. И в тези тихи моменти, с бузата му върху корема ми и пръстите ми, играещи в косата му, открих себе си. Знаех къде трябва да бъда, сякаш отговорът беше заложен в мен още преди раждането ми. Сякаш е бил издълбан на ребрата ми, когато съм била още в утробата на майка ми.
Спомням си.
Помня.
Луцифер, помня.
Свещената светлина изригва във върховете на пръстите ми, по-гореща и по-смела, отколкото някога съм я усещала, и образува две светещи кълба. Притискам дланите си, за да ги кондензирам в една гигантска топка от чиста, неоспорима сила, която обгръща и двете ми ръце, и поемам дълбоко въздух. Извиквам цялата си сила, цялото си съсредоточаване и с напрегнат рев я запращам към стената, точно в средата на демоничните символи, гравирани в боя и мазилка. Светлината се сблъсква с Тъмната магия, която защитава стената, с оглушителен гръм, точно преди мълния да я разкъса и да я разцепи на две, сякаш е направена от порцелан. Протягам ръка, за да предпазя Габриела от праха и отломките, които се издигат към нас, като същевременно предпазвам и собственото си лице от падането.
– Получи се – изреждам, когато прахът се разсейва и разкрива зейнала дупка в стената. – Габриела, сработи!
Посягам назад, за да ѝ помогна да се изправи, но ръката ми улавя само въздуха. Промушвам я през остатъците от прахообразна мазилка, за да разчистя полезрението си.
Но тя е изчезнала.
Тежките стъпки се превръщат в предизвикано от страха стълпотворение и след секунди Нико, Дориан и Луцифер се появяват в полезрението ми, а собствените им коси и дрехи са покрити с мръсотия и прах.
– Слава богу – издиша Нико. Раменете му падат с облекчение, когато се приближава и ме придърпва в прегръдките си. – Не можехме да стигнем до теб. Магията ми – всички ние…
– Това място е закърмено с мощна тъмнина – довършва Луцифер. Очите му са наелектризирани, докато ме гледа отблизо, но запазва дистанция.
– Да открием в коя стая е попаднала Габриела и да се махнем по дяволите оттук – изръмжава Дориан, а яркосините му очи оглеждат пространството. Паника изписва красивите му черти.
Не знам какво да кажа, за да облекча очевидното му притеснение. Не знам какво да направя, за да оправя положението. Дори не мисля, че мога. Така че стоя там, очите ми са широко отворени от съжаление, а долната ми устна трепери от неизказаната истина.
– Хайде – подканя ме Дориан, когато не успявам да направя крачка към отвора в стената.
Луцифер и Нико просто ме гледат, усещайки корена на тревогата ми.
– Не – извиква Луцифер след Дориан, който вече е в коридора.
– Нямаме време за това.
– Не – повтаря Луцифер.
Дориан се завърта и пристъпва към мястото, където все още стоим тримата, като всяка стъпка е удар в гърдите ми.
– Кълна се в Божественото, ако не се…
– Тя си е отиде – изричам, без да мога да сдържа треперенето в гласа си.
– Какво? – изригва той.
Преглъщам, но това не помага да се разсее буцата в гърлото ми.
– Казах, че си отиде. Тъмната кралица не е тук. Изгубих я.

Назад към част 16                                                                Напред към част 18

С.Л. Дженингс – Падналото царство ЧАСТ 16

Глава 15

Мамка му все още за много дълго време.
Познавах това чувство. Бях го живяла, дишах го, носех го като пословичен плащ на рамото си, оставяйки го да се разяжда и да подхранва гнева ми. И понякога го обичах. То беше моето семейство, приятел и враг. Беше единственото нещо, което познавах. Въпреки това досега нямах дума за него. То се беше превърнало в толкова важна част от мен, като фантомен крайник. Болката от него винаги беше там, съществуваше дълбоко в корема ми, където никой не можеше да види как ме е съблазнила до лудост. Успявах да я потисна достатъчно, за да функционирам, но сега тя се настани точно под повърхността, покривайки ме с утешителната си тъмнина като електрическо одеяло. Вече нямаше как да се боря с него, защото то се бе превърнало в нещо много по-голямо от мен. Не, не еволюира, беше се сраснало с гръбнака ми и се беше вкоренило в краката ми. И разцъфна.
На вратата се почука, но аз не си направих труда да отворя, точно както не го направих, когато Нико дойде в стаята ми да ме провери. Този път обаче Габриела е тази, която завърта дръжката и влиза вътре. И аз нямам нищо против. Тя може би е единственият човек тук, който би могла да разбере защо не съм казала и дума, откакто Луцифер хвърли бомбата, която разцепи живота и на двете ни.
Габриела, е вторият конник, Война. А аз съм Смъртта. Ние бяхме първите от нашия вид и щяхме да умрем последни.
Тя седна на леглото до мен. Присъствието ѝ е утеха, но е и проклятие. Напомня ми за живота, който ще отнемем – живота, който вече сме отнели. И животите, които никога няма да пораснат, за да усетят сладостта на първия дъх.
– Ти излъга.
Тя се обръща към мен, но не отговаря. Просто ме чака да продължа, сякаш е изрекла много лъжи през много животи и се чуди коя ще избера от шапката.
– Каза, че не си се чувствала зле или отпаднала. Лъгала си.
Тя обръща глава и се връща към гледането на стената. Може би тя вижда нещо в нея, което аз не мога да видя.
– Дориан… той не знае? – Питам след твърде много удари на сърцето.
Тя поема глътка въздух.
– Изчаквах подходящия момент.
– Мисля, че може би си пропуснала момента.
Тя се смее, а може би ридае. Звучи болезнено.
– Откъде знаеш?
Вдигам рамене.
– Дар на нефилимите. Мога да усещам живота и да усещам смъртта. Очевидно мога и да създавам смърт.
– Все още не. Все още има време за теб.
– Дни. По-малко от седмица. Ако не спрем Легион, архангел Михаил ще го направи вместо нас. И ще унищожи всички същества, които не са от Бога, в процеса на работа. Тоест, ако първо не започна да използвам ядрена енергия и не убия всички.
– Съжалявам, но ядреният удар е нещо като моя работа. Намери си свое оръжие.
Сега и двете се смеем. Не защото е смешно, а защото е вярно.
– Те са там и говорят за стратегия. Искат да влязат у Аврора тази вечер – информира ме тя след нашата доза черен хумор.
– Не съм изненадана. Вероятно е умно, преди да избяга.
– Ти ще участваш ли?
– О, да, по дяволите. Трябва да ударя нещо. Сега повече от всякога. А ти?
– Разбира се. Аврора беше и е мой проблем. Веднъж я сложих под земята. С удоволствие ще го направя отново.
– Но какво да кажем за твоята…
Раменете ѝ увисват, докато тя изпуска тежък дъх и притиска стомаха си.
– Много майки загубиха бебетата си заради мен. Моето дете не е по-ценно от техните. И ако не сложим край на това, няма да остане свят, в който това мъниче да израсне.
Кимвам в знак на съгласие и пълно възхищение от нейната сила. Но една част от мен се страхува за нея. Тя е имала своя дял от загуби, а освен това току-що си е върнала Нико. Не мога да си представя какво ще и причини загубата му за втори път, да не говорим, че ако нещо се случи с Дориан… Просто ми се струва нередно да искам от нея да пожертва себе си и нероденото си дете за кауза, за която не се е подписала. Но от друга страна, никой от нас не е поискал това.
– Страхуваш ли се? – Питам тихо.
– През цялото време – отговаря тя. След това се протяга и хваща ръката ми, като ме принуждава да срещна погледа ѝ. – Когато срещнах Дориан, открих причината за себе си на този свят. Бях точно като теб – изгубена, ядосана и в много отношения сама. Имах дом и родители, които ме обичаха, но винаги знаех, че нещо ми липсва. Той беше това нещо. Синът ми, Нико, баща ми, Александър… Не познавах истинския страх, докато не си създадох семейство. Защото знаех, че загубата им ще ме сломи. Щеше да ме унищожи. А това е съдба, по-лоша от смъртта.
Трудно ми е да се усмихна, защото колкото и да ми е мъчно за нея, толкова и ѝ завиждам, за всичко, което може да загуби, и това ме кара да се чувствам като кретен. Тя е взела всички гадости, които животът и е поднесъл, и е създала нещо красиво, нещо, за което си струва да се бориш. А аз съм тук и се само съжалявам, когато не ми е останало нищо, което да проиграя. Сестра ми ще се оправи и, честно казано, ще и е по-добре. Не мога да улеснявам нещата между нея и Каин, особено след като си тръгнах с Изкупителя. След като ме премахнат от пътя, тя няма да се чувства разкъсана да избира между нас, ако някога се стигне дотам. Защото тя ще избере мен – без съмнение. Щеше да избере мен и да страда мълчаливо, защото не можеше да бъде с този, когото обичаше. А аз не мога да и причиня това. Не и след като вече е преживяла толкова много болка заради мен.
Издишвам само омразата си и се изправям на крака, готова да се съсредоточа само върху предстоящата битка.
– Имам няколко допълнителни оръжия, които можеш да използваш.
Краят на устата на Габриела се свива и тя поклаща глава.
– Нямам нужда от тях. Нито пък ти. Нико ми каза какво можеш да правиш. Едно е да можеш да се докосваш до податливите умове на хората, но и на демоните? Чудя се на какво друго си способна.
– Не е достатъчно, честно казано. Твърде трудно е да се опитвам да задържа няколко наведнъж, а после ми трябват няколко минути, за да се презаредя.
– А твоята свещена светлина?
– За нея е нужна доста голяма концентрация. Трябва да насоча целия си фокус в една концентрирана топка. По-лесно е, когато имам някой или нещо, от което да черпя, което може да ме постави в това мрачно пространство на главата и да ме накара да мисля за всички прецакани гадости, които се опитвам да забравя. – Което вършеше чудеса, когато трябваше да се изправя срещу Адриел на ринга. Но не толкова, когато бяхме заобиколени от орда демони, трима серафими и всичките им фанатици.
Габриела се изправя и ме потупва по рамото.
– Тогава би трябвало да се справиш добре.
– Защо?
– Защото светът буквално върви към своя край след броени дни и ние сме начело на атаката. Демонът, в когото си влюбена, убива десетки. Да не говорим, че си съквартирантка на Дявола. Бих казала, че имаш достатъчно прецакани неща, от които да черпиш.
Тя е права, но от друга страна, греши. Защото, макар да имам повече багаж от когото и да било, да съм тук с Луцифер не е толкова лошо. Снощи определено не беше това, което планирах, но това не беше само по негова вина. Бяхме дрогирани и аз съм също толкова отговорна, колкото и той. Просто се радвам, че успях да го изчистя от съзнанието си преди сутринта, макар че не ми харесва идеята, че той знае нещо, което аз не знам. Все пак, като се има предвид с колко жени е спал, нашата лудория вероятно вече е далечен спомен.
Присъединяваме се към мъжете в зоната за отдих, точно когато те приключват. Чувствам се адски неловко, но сядам и се включвам, докато те ни запознават с мисията, която според тях ще е детска игра. Според Дориан и Нико, Аврора никога не е била боец и Габриела може да я отстрани, без дори да се опитва. Все пак се притеснявам за нея и нероденото ѝ дете, но потискам притеснението си. Не е моя работа, а и тя знае степента на способностите си по-добре от мен. Тя е кралица по някаква причина.
Тъмните кралски особи тръгват да презаредят силите си, като се съгласяват да се срещнат с нас в определено време и място. И под презареждане знам, че имат предвид дишане. По гръбнака ми преминава студена тръпка, когато си спомням ритуала за дишане, който споделихме с Николай. Беше толкова чувствен, толкова интензивен. Дали тримата ще го направят заедно? Знам, че Нико е привързан към снаха си и в някои отношения чувствата му към нея са били на границата на неуместното. Те са свръхестествени и не съответстват на човешките стандарти за скромност. Така че може би един дихателен сеанс/тъмен менаж не е толкова необичаен за тях, колкото звучи на мен. По дяволите, честно казано, звучи доста горещо.
Изтръгвам се от развратната си фен фикция за Тъмния роял единствено от осъзнаването, че съм сама с Луцифер. Той все още не ми е говорил, не и откакто изпусна котката на Смъртта от торбата, но ме наблюдава, тези вихрени виолетови очи ме гледат замислено. Знам, че е съсипан, но това не променя факта, че толкова дълго е пазил тази тайна от мен.
– Така че това беше то, нали? Големият ти застрахователен план в случай, че светът се срине? Уриел казваше истината.
– Да.
Луцифер прокарва ръка по лицето си и аз забелязвам колко уморен изглежда. Спомням си, че ми каза, че не спи. Изглежда, че денят го е застигнал, а тази вечер все още ни предстои мисия.
– И ти не смяташ, че това е нещо, което трябва да знам, още от самото начало? Прекарала съм време с всяка от Първите жени и ти знаеше това. Щеше ми се да знаех, че всички ние сме свързани помежду си и сме предопределени да започнем Апокалипсиса.
– Не беше необходимо да ти го казвам.
– Да, докато не се наложи. За бога, Луцифер. Разбирам, че ме смяташ за млада и глупава, но заслужавах да знам.
– Защо да ти казвам, когато нямам никакво намерение да изпълниш тази съдба? – Той поклаща глава с продължително мигане, а веждите му са набръчкани сериозно. – Исках неща за теб, Идън. Исках да живееш дълъг и пълноценен живот. Да намериш любов, да имаш семейство, да остарееш. Мислиш ли, че съм планирал това нещо? Наистина ли вярваш, че щях да рискувам с човешкия живот толкова лесно, когато, по дяволите, изпаднах в немилост, за да може твоят вид да мисли за себе си, а не да бъде роб на сляпата вяра?
Изразът ми е каменен, когато отговарям:
– Ами… ти си дяволът.
– Да, аз съм. Абсолютно съм. – Той свива юмруци в скута си, а кокалчетата му побеляват. – И тъй като възнамеряваш да ми напомняш за това, може би трябва да запомниш, че да разкрия каквото и да е било, е повече, отколкото ти или който и да е друг заслужавате.
Кръстосвам ръце пред гърдите си, за да се предпазя от жилото на думите му. Той е прав. Защо да си мисля, че ми дължи нещо – или че ще ми даде нещо – след като неведнъж е доказвал, че се стреми единствено към собствената си егоистична изгода?
– Би ли те убило за секунда да помислиш за някой друг, освен за себе си? – Питам, а гласът ми звучи слабо дори в собствените ми уши. – Да помислиш как би се почувствал някой друг? Преди час научих, че съм въплъщение на смъртта. Целта ми на тази земя е да унищожавам. И през цялото това време ти ме оставяше да си гоня опашката, опитвайки се да спася света, който трябва да убия.
– А ако ти бях казал, щеше ли да е по-лесно? Щеше ли да се бориш срещу това? Или щеше да се откажеш и да оставиш съдбата да се развихри? Избрах да не ти казвам, Идън, защото не исках да загубиш волята си за живот. Не исках да те лиша от избора ти да бъдеш нещо по-добро, нещо повече. Не исках да ти го отнема, както го отнеха на мен.
Поклащам глава и поглеждам настрани, като пресичам гневните си сълзи. Това е толкова разочароващо. Всеки път, когато си мисля, че се е променил, всеки път, когато вярвам, че не е девиантът, за който е изобразен, той ми доказва, че греша. И се мразя за това, че съм се хванала на лъжите му, обвити в лъчезарна усмивка и облечени в дизайнерски костюм.
И все пак ето ме тук, отново се влюбвам в тази красива, очарователна опаковка. Защото всичко, което казва в момента – всички глупости, с които ме захранва – аз ги поглъщам. Беше много по-лесно, когато всичко, което виждах, когато го погледнех, беше безчувствено, зловещо чудовище. А сега, когато знам, че по ръцете ми има кръв – кръв, която никога няма да мога да изчистя – не мога да направя разлика между двама ни. Защото преди седмица, ако бях единственият, който знаеше, че Легион ще се превърне в убийствено животно и колкото и да се бори, пак ще се поддаде на тази съдба, просто щях да се опитвам като дявол да го задържа. Щях да прекарвам всеки миг в запомняне на усещането за него, как драска вътрешната страна на бедрата ми, и дълбочината на трапчинките му, когато ме даряваше с една от редките си усмивки, и звука на грубото му стенание, когато се настаняваше в мен докрай. Проследявах с език всеки мускул и всяка изваяна извивка, сякаш нашата история беше вписана в кожата му с най-сладкия Брайлов шрифт. И щях да му казвам колко много го обичам, как той е поставен на тази земя заради мен и аз заради него. И дори ако вечността се опита да ни раздели, ще прекарам годините си в очакване той отново да нахлуе в живота ми с оръжие в ръка, за да ме открадне от болестите на този свят.
Нямам повече думи, които да кажа, няма друг начин да се убедя, че Луцифер лъже, затова се оттеглям в стаята си, за да се подготвя за вечерта. Въоръжавам се с всяко притежавано от мен острие с ангелска отрова, както и с колкото се може повече пистолети и боеприпаси, които мога да скрия в модифицираното си яке. Не съм го носила от онази нощ в Грант Парк и се надявах никога да не го нося повече. Когато осъзнавам, че ми липсва жизненоважна част от арсенала, се връщам в общото жилищно пространство.
– Къде е Изкупителят?
Луцифер все още е седнал, прелиствайки картите на местната област. Посочва към мястото, където кадифеният калъф се намираше на масата. Изненадана съм, очаквах, че ще го запази за себе си, особено след като това е единственото познато на човека оръжие, което може да го убие.
– Наистина не трябваше да го съхраняваш само в раницата си. Всеки би могъл да го намери.
– Е, нямах по-добри идеи.
Без предисловия той се изправя и пристъпва към мен. Изражението му е мрачно, когато се протяга и вдига Изкупителя, претегляйки в дланта си бремето на бащиното разочарование. След това си позволява да разкопчае сакото ми и да закрепи кинжала в един от вътрешните джобове, като пръстите му се забиват в ребрата ми. Потръпвам. Той е толкова близо до мен и трябва да задържам дъха си, за да не стана жертва на аромата му и на очарованието на лекото му докосване.
– Трябва да го държиш винаги със себе си. За всеки случай.
– В случай на какво? Мислиш ли, че Серафимът ще опита нещо? Чул си Михаил. Той ни дава шанс.
– Аз не се притеснявам за Михаил.
– Значи не мислиш, че Легионът нарочно е изпратил Ездачите? За да го спрат?
Устните му помръдват в усмивка.
– Тази теория не е пресилена, особено за него. Легионът придава съвсем нов смисъл на мъченичеството.
– Но?
– Но той не би убил умишлено хиляди невинни хора. И не би го направил, ако знае, че никога няма да може да се върне при теб.
Хвърлям поглед надолу към мястото, където Луцифер все още държи якето ми, а пръстите му си играят с ципа.
– Той ме помоли да го убия. Беше толкова категоричен, толкова отчаян. Каквото и да му правят Многото, то го убива и той просто иска всичко да свърши. Загубил е волята си да се бори.
Луцифер кимва и най-накрая ме пуска, като прави крачка назад. На устните му се появява усмивка, но тя не стига до очите му. Почти изглежда, че от това го боли.
– Е, предполагам, че е добре, че се бориш достатъчно силно и за двамата.

Назад към част 15                                                                  Напред към част 17