Ш-ш-шт – Книга 4 – ФИНАЛ – Част 44

ЕПИЛОГ

ТРИ ГОДИНИ ПО-КЪСНО

ДОЛИНАТА ХОДЪР, ЛАНКАШИР, АНГЛИЯ

Добре, ти печелиш – въздъхнах аз, избутах се от стола си и се загледах с възхищение във Ви, докъто обличаше булченската си рокля, пускайки подгъва на дългата си до пода пола от оловна коприна. Светлината от витража сякаш разпалваше тъканта с блестящ, метален цвят.
– Знам, че ти казах да се придържаш към традиционното бяло, но грешах. Ви, ти си зашеметяваща.
Тя се завъртя, показвайки стари обувки, които не бях виждала от гимназията.
– Нещо старо – каза Ви.
Прехапах устните си.
– Мисля, че ще се разплача.
– Ще хванеш букета ми, нали? И после ще ми го върнеш, когато никой не гледа, за да го изсуша професионално и да го сложа в рамка – и после ще можеш да ми се подиграваш до края на живота ми, че съм такава тъпанарка?
– Аз съм Нефилим. Ще имам тези цветя в ръцете си, преди мозъците на другите ти приятели да са регистрирали, че си го изхвърлила.
Ви въздъхна щастливо.
– Мале, толкова се радвам, че дойде.
– Трябва да има нещо много повече от три хиляди мили, за да ме спрат от сватбата на най-добрата ми приятелка.- Усмихнах се внушително.- Къде ще прекарате медения месец?
– Гавин не иска да каже. Това е голямата му тайна. Той е планирал цялото нещо. Казах му, че имам само една молба: хотел с понички в менюто на румсервиза. Заминаваме за десет дни. Когато се върнем, и двамата ще започнем да си търсим работа.
– Мислиш ли някога да се върнеш?
– В Колдуотър? Не, по дяволите. Англия ми допада. Британците обичат акцента ми. Първият път, когато Гавин ме покани на среща, беше само за да ме чуе как говоря. За негов късмет това е едно от нещата, които умея най-добре.- Цялата закачка напусна очите ѝ.- Твърде много спомени у дома. Не мога да мина по улицата, без да си помисля, че виждам Скот в тълпата. Мислиш ли, че има задгробен живот? Мислиш ли, че той е щастлив?
Гърлото ми стана хлъзгаво, твърде свито, за да говоря. Не беше минал нито един ден от смъртта на Скот, в който да не съм отделила малък, тих миг, за да изпратя благодарност за саможертвата му.
– Той трябва да е тук. Адски ми се иска да е – каза Ви, наведе глава и задраска по прясно лакираните си нокти.
– На мен също.- Стиснах ръцете ѝ.
– Майка ти ми каза, че Марси е починала преди няколко месеца.
– Тя живя по-дълго, отколкото някой очакваше.
– Гнила ябълка до края?
– Майка ми отиде на погребението ѝ. Общо петима души, включително майката на Марси.
Ви вдигна рамене, без да е съпричастна.
– Карма, така и се пада.
Дъгообразната дъбова врата в другия край на стаята се отвори и майка ми надникна. Преди седмица тя беше долетяла, за да играе ролята на сватбен консултант заедно с майката на Ви, и мисля, че тайно се наслаждаваше на тази роля. Най-накрая беше приела, че Пач и аз сме двойка, постепенно се беше привързала през годините към него, но и беше тежко, че сме се заклели под небето, запечатали сме се с кръв и никога няма да правим голяма бяла сватба, и това беше нейният шанс. Иронията на всичко това. Кой би предположил, че Ви ще тръгне по по-традиционен път от мен?
Майка ми ни гледаше с усмивка.
– Изсушете очите си, мили момичета, почти е време.
Завързах кока на Ви, разпуснах още няколко кичура, за да обримчат лицето ѝ, и прикрепих ароматни цветя стефанотис в короната. След като приключих, Ви ме обгърна с ръце и ме поклащаше напред-назад в оживена прегръдка, когато и двете чухме как се разкъсва шев.
– Мама му стара – каза Ви и се извърна, за да разгледа скъсания шев на роклята си.- Поръчах си по-малък размер, планирах да сваля десет килограма за сватбата. Не бих се нарекла дебела, но бих могла да загубя малко нефилимен обем. Проблемът беше, че в шкафа ми никога не е имало недостиг на сладкиши „Туинкс“.
Не можах да се сдържа и избухнах в пристъп на кикот.
– Аз се притеснявай. Ще трябва да се разхождам пред всички тези хора с размахващи се във въздуха гащи, а на теб дори не ти пука – каза Ви, но и тя се усмихваше. Тя извади лепенка от чантата си и я захлупи върху разкъсания плат.
Смеехме се толкова силно, че лицата ни се изчервиха и се задъхвахме.
Вратата се отвори за втори път.
– По местата! Бързо!- Каза майка ми и ме изведе навън. От параклиса се носеше музика на орган. Запътих се към края на редицата от шаферки, които носеха еднакви жълти рокли от тафта, и приех букета си от бели лилии от брата на Ви, Майк. Ви зае мястото си до мен и си пое дълбоко дъх.
– Готова ли си?- Попитах я.
Тя ми намигна.
– И го искам.
Служителите, разположени от двете страни на масивните, гравирани врати, ги отвориха. Рамо до рамо с Ви влязохме в параклиса.
След сватбата се снимахме отвън. Яркото следобедно слънце разпръскваше светлина над зелените пасища, а в далечината пасяха живописни овце. Пред всичко това Ви сияеше, изглеждаше по-спокойна и сияйна, отколкото някога съм я виждала. Гавин я държеше за ръка, галеше я по бузата, шепнеше в ухото ѝ. Ви не ми беше казала, че той е човек, но аз веднага разбрах. Тъй като Ви не се беше заклела във вярност, те щяха да остареят заедно. Не знаех как точно щеше да протече нейното остаряване, а и моето, тъй като досега беше нечувано нефил да живее безкрайно дълго, без да бъде принуден да се закълне във вярност. Така или иначе, тя беше безсмъртна. Някой ден Гавин щеше да умре, без да знае, че жена му няма да го последва в другия свят. Не упреквах Вий за пропуска и. Възхищавах и се, че е създала щастливи спомени, и точка. Не бях срещала Гавин преди днешния ден, но обожанието и любовта му към нея бяха очевидни, а всъщност какво повече можех да искам?
Приемът също беше навън, под голяма бяла шатра. Със светкавицата на фотоапарата, която все още блестеше зад очите ми, се запътих към бара и поисках газирана вода. Двойките танцуваха под звуците на жив оркестър, но аз почти не ги забелязвах. Фокусът ми беше насочен единствено към Пач.
Той се беше преоблякал за сватбата, носеше черен смокинг и най-добрата си покварена усмивка. Смокингът очертаваше атлетичното му телосложение, а усмивката вдигна адреналина в сърдечния ми ритъм. Той също ме видя, черните му очи се затоплиха от обич и желание. Под кожата ми пламна руменина от очакване. През по-голямата част от деня бях отделена от него, а сега го исках. Силно.
Пач се приближи, отпивайки от чаша с вино. Сакото му на смокинга беше преметнато през рамо, а косата му се къдреше небрежно от влагата.
– Има една гостилница надолу по пътя. Една плевня зад онези дървета там, ако се чувстваш разкрепостена – каза той, явно без да се съмнява в посоката на мислите ми.
– Току-що каза „разкрепостена“?
Ръцете на Пач паднаха върху бедрата ми, придърпвайки ме към себе си.
– Да. Имаш ли нужда от демонстрация?- Той ме целуна веднъж. След това още веднъж, като продължи с няколко изобретателни маневри с езика си.- Обичам те.
– Думи, които никога няма да ми омръзне да чувам.
Той отметна къдриците от лицето ми.
– Никога не съм си представял живота си толкова пълноценен. Никога не съм мислил, че ще имам всичко, което искам. Ти си всичко за мен, Ангелче.
Думите му изпълниха сърцето ми докрай. Обичах го по начин, който никога нямаше да мога да изразя с думи. Той беше част от мен. И аз бях част от него. Свързани заедно до края на вечността. Наведох се и го целунах.
– Може би ще приема предложението ти. Къде казваш, че е тази странноприемница в провинцията?
„Кадилакът е паркиран отпред или имам мотоциклет отзад – Пач заговори в мислите ми.- Традиционно заминаване или бягство?“
„На мен лично традициите ми бяха достатъчни за един ден. Бягство.“
Пач ме грабна на ръце и аз изпищях от радост, докато ме караше към задната част на църквата. Качихме се на мотоциклета му и потеглихме нагоре по пътя, летейки над зелените хълмове към гостилницата.
В уютната ни самостоятелна стая се протегнах и дръпнах копринената му вратовръзка, развързвайки възела. – Обличаш се така, че да впечатляваш – казах одобрително.
– Не, Ангелче.- Той се наведе, а зъбите му нежно докоснаха ухото ми.- Събличам се, за да впечатля.

Назад към част 43

Ш-ш-шт – Книга 4 – ФИНАЛ – Част 43

Глава 41

Тялото на Данте изхвърли моето толкова бързо, че имах чувството, че ме е изхвърлил от движеща се кола. Ръцете ми се вкопчиха в тревата, търсейки нещо твърдо в един свят, който се въртеше, преобръщаше и преобръщаше. Когато световъртежът отмина, се огледах за Данте. Усетих го преди да го видя.
Кожата му беше придобила цвета на синина, а тялото му започна да се подува. Трупът му изчистваше течностите си, дяволската му кръв се просмукваше в земята като нещо живо, нещо, което се е заровило далеч от слънчевата светлина. Плътта отпадна, превръщайки се в прах. Само след няколко секунди от Данте останаха само изсмукани сухи кости.
Той беше мъртъв. Дяволското изкуство беше изчезнало.
Бавно се изтласках на крака. Дънките ми бяха изпокъсани и изцапани, по коленете бяха протрити ивици трева. Облизах пукнатината на устата си, усещайки вкуса на кръвта и соления привкус на потта. Вървях към Скот, всяка стъпка беше тежка, сълзите бяха горещи по лицето ми, ръцете ми безполезно висяха над бързо разлагащото му се тяло. Затворих очи, принуждавайки се да си спомням кривата му усмивка. Не и празните му очи. В съзнанието си възпроизведох подигравателния му смях. Не и гърчещите се, задъхани звуци, които издаваше точно преди да умре. Спомних си топлината му в случайни докосвания и игриви подмятания, знаейки, че тялото му гние, дори когато се вкопчих в спомена.
– Благодаря ти – задуших се, като си казах, че някъде наблизо той все още чува гласа ми.- Ти спаси живота ми. Сбогом, Скот. Никога няма да те забравя, това е моята клетва към теб. Никога – заклех се аз.
Мъглата, надвиснала над гробището, гореше в златисто и сиво, докато слънчевите лъчи я прорязваха. Пренебрегвайки огъня, който драскаше по рамото ми, докато вадех кинжала на Пепър, аз се измъкнах от струпаните надгробни камъни и излязох на откритото гробище.
Странни буци бяха разхвърляни по тревата, а когато се приближих, видях какво всъщност представляват: трупове. Паднали ангели, доколкото можех да разбера от това, което беше останало от тях. Точно като Данте, плътта им се разпадаше за секунди. От труповете им бликна синя течност, която веднага бе засмукана от земята.
– Ти го направи.
Завъртях се, като инстинктивно стегнах хватката си върху кинжала. Детектив Басо прибра ръце в джобовете си, а на устата му заигра мрачна усмивка. Черното куче, което бе спасило живота ми само преди няколко дни, седеше непоколебимо до глезените му. Дивите жълти очи на кучето ме гледаха съзерцателно. Басо се наведе и разтърка мръсната козина между ушите му.
– Добро куче е – каза Басо.- След като си тръгна, ще му трябва добър дом.
Направих предпазлива крачка назад.
– Какво става тук?
– Ти го направи – повтори той.- Дяволската магия е изкоренена.
– Кажи ми, че сънувам.
– Аз съм архангел.- Ъглите на устата му се изкривиха, почти, но не съвсем, овчедушно.
– Не знам какво трябва да кажа.
– От месеци съм на Земята, работя под прикритие. Подозирахме, че Чонси Ланджейс и Ханк Милър призовават дяволски магии, и задачата ми беше да следя отблизо Ханк, сделките му и семейството му – включително и теб.
Басо. Архангел. Работи под прикритие. Поклатих глава.
– Все още не съм сигурна какво се случва тук.
– Направи това, което аз се опитвах да направя. Да се отърва от дяволската магия.
Преработих това в мълчание. След това, което бях видяла през последните няколко седмици, беше нужно много, за да ме изненада. Но това със сигурност го направи. Добре беше да знам, че все още не съм напълно изчерпана.
– Падналите ангели са изчезнали. Това няма да продължи вечно, но се наслаждавай, докато можеш, нали?- Измърмори той.- Приключвам този случай и се прибирам у дома. Поздравления.
Мозъкът ми почти не го чуваше. Паднали ангели, изчезнали. Изчезнали. Думата зееше в мен като безкрайна дупка.
– Добра работа, Нора. А и може би ще искаш да знаеш, че сме задържали Пепър и се занимаваме с него. Твърди, че ти си го натоварила да открадне перата, но аз ще се преструвам, че не съм го чул. И още нещо. Смятай това за подарък нещо като благодарност:
– Направете хубав, чист разрез през средата на знака на китката си – каза той, като демонстративно разряза собствената си китка с острието в ръката си.
– Какво?
Знаеща усмивка.
– Поне веднъж просто ми се довери.
И си тръгна.
Облегнах се назад към едно дърво, опитвайки се да забавя света достатъчно дълго, за да го осмисля. Данте е мъртъв. Делфик, разрушен. Войната не съществуваща. Клетвата ми е изпълнена. И Скот. О, Скот. Как щях да кажа на Ви? Как щях да ѝ помогна да преживее загубата, мъката, отчаянието? Как щях да я окуража да продължи напред, след като нямах такива планове за себе си? Да се опитам да заменя Пач – дори да се опитам да намеря щастие, макар и малко, с някой друг – би било лъжа. Сега бях нефилим, благословен да живея вечно, прокълнат да живея без Пач.
Стъпки движещи се към мен, прорязваха тревата, познат звук. Изправих се, готова да атакувам, когато през мъглата се появиха тъмни очертания. Очите на фигурата обхождаха земята, явно търсейки нещо. Присядаше към всяко тяло, като го оглеждаше с бърза жар, след което го отхвърляше настрани с нетърпеливо проклятие.
– Пач?
Прегърбен над разлагащо се тяло, той замръзна. Вдигна глава, а очите му се присвиха, сякаш не вярваше на това, което чу. Погледът му се втренчи в моя и в черните му очи се раздвижи нещо неразгадаемо. Облекчение? Успокоение? Избавление.
Пробягах като обезумяла последните няколко метра, които ни деляха, и се хвърлих в прегръдките му, вкопчих пръсти в ризата му, зарових лице във врата му.
– Нека това да бъде истинско. Нека това бъдеш ти. Не ме оставяй да си тръгна. Никога не ме оставяй да си тръгна.- Започнах да плача свободно.- Аз се борих с Данте. Убих го. Но не успях да спася Скот. Той е мъртъв. Дяволското изкуство си отиде, но аз провалих Скот.
Пач промърмори тихи звуци в ухото ми, но ръцете му, в които ме държеше, се разтрепериха. Насочи ме да седна на една каменна пейка, но не ме пусна, държеше ме, сякаш се страхуваше, че ще изтека през пръстите му като пясък. Уморените му и зачервени очи ми подсказаха, че е плакал.
Продължавай да говориш, казах си. Продължавай да мечтаеш. Всичко, за да задържа Пач тук.
– Видях Риксън.
– Той е мъртъв – каза Пач направо.- Както и останалите. Данте ни освободи от ада, но не и преди да ни поиска клетвата за вярност и да ни инжектира прототип на дяволска магия. Това беше единственият начин да се измъкнем. Излязохме от ада с него, плуващ във вените ни, в нашето жизнено тяло, с нашия живот. Когато унищожи дяволското изкуство, всеки паднал ангел, поддържан от него, умря.
Това не може да е сън. Трябва да е, а в същото време е твърде реално. Докосването му, толкова познато, накара сърдечния ми ритъм да се повиши, а кръвта ми да се стопи – не бих могла да изфабрикувам такъв силен отговор към него насън.
– Как оцеля?
– Не съм се клел на Данте и не съм му позволих да ми инжектира дяволска магия. Обсебих Риксън достатъчно дълго, за да избягам от ада. Не се доверявах нито на Данте, нито на дяволското изкуство. Доверих се на теб, че ще ги довършиш и двамата.
– О, Пач – казах аз, а гласът ми трепереше.- Ти беше изчезнал. Видях мотоциклета ти. Така и не се върна. Мислех, че…- Сърцето ми се изкриви, а дълбоката болка се разшири, за да изпълни гърдите ми.- Когато не спасих перото ти…- Загубата и опустошението се прокраднаха в мен като зимен студ, безмилостен и изтръпващ. Притиснах се по-близо до Пач, страхувайки се, че той може да изчезне от ръцете ми. Качих се в скута му и се разплаках в гърдите му.
Пач ме притисна в ръцете си и ме люлееше.
„Ангелче – промърмори той в съзнанието ми.- Аз съм тук. Ние сме заедно. Всичко е свършило и ние сме един до друг.“
Един до друг. Заедно. Той щеше да се върне при мен; всичко, което имаше значение, беше точно тук. Пач беше тук.
Подсушавайки очите си с ръкавите, аз се надигнах на колене и разпънах бедрата му. Прокарах пръсти през тъмната му коса, като сключих къдриците му между пръстите си и го приближих.
– Искам да бъда с теб – казах.- Имам нужда от твоята близост, Пач. Имам нужда от целия теб.
Целунах го трескаво и смело, а устата ми се притисна към неговата. Притиснах се по-дълбоко, потънала във вкуса му. Ръцете му се стегнаха около гърба ми, придърпвайки ме по-близо. Движех дланите си върху раменете му, върху ръцете му, върху бедрата му, усещайки как мускулите му работят, толкова истински, силни и живи. Устата му се притисна към моята, ярък, жаден натиск.
– Искам да се събуждам с теб всяка сутрин и да заспивам до теб всяка вечер – каза ми сериозно Пач.- Искам да се грижа за теб, да те пазя и да те обичам така, както никой друг мъж не би могъл. Искам да те разглезвам – всяка целувка, всяко докосване, всяка мисъл, всички те ти принадлежат. Ще те направя щастлива. Всеки ден ще те правя щастлива.- Старинният, почти примитивен пръстен, който държеше между пръстите си, улавяше слънчевата светлина и блестеше в сребристо.- Намерих този пръстен малко след като бях прогонен от небето. Запазих го, за да си напомням колко безкрайна е присъдата ми, колко вечен може да бъде един малък избор. Пазех го дълго време. Искам и ти да го имаш. Ти прекъсна моето страдание. Ти ми даде нова вечност. Бъди моето момиче, Нора. Бъди моето всичко.
Прехапах устните си, за да се усмихна, което заплашваше да разцепи лицето ми. Проверих земята, за да се уверя, че не се нося.
– Пач?
Той остърга грубия ръб на пръстена върху дланта си, като пусна тънка ивица от кръв.
– Заклевам се в теб, Нора Грей, на този ден, от сега нататък и завинаги да ти се отдам. Аз съм твой. Любовта ми, тялото ми, душата ми – предавам се на твоето владение и закрила.- Той протегна пръстена, едно единствено предложение, обвързващо обещание.
– Пач – прошепнах аз.
– Ако не успея да удържа моята клетва, собственото ми нещастие и съжаление ще бъдат моето безкрайно наказание.- Очите му приковаха моите, в погледа му се четеше оголена искреност.- Но аз няма да се проваля, Ангелче. Няма да те проваля.
Приех пръстена, като се канех да прережа ръба на пръстена по дланта си по същия начин, както беше направил Пач. И тогава си спомних загадъчното наставление на Басо. Плъзнах пръстена по-високо и разрязах подобната на молив маркировка от вътрешната страна на китката си, с която бях родена – белег на моето нефилимско наследство. Яркочервена кръв изцапа кожата ми. Притиснах я плътно към ръката на Пач, усещайки топло усещане на изтръпване и иглички там, където кръвта ни се смесваше.
– Кълна ти се, Пач, да приема любовта ти и да я пазя. А в замяна ще ти дам тялото и сърцето си – всичко, което притежавам, ти давам. Аз съм твоя. Напълно и изцяло. Обичай ме. Защити ме. Изпълни ме. И аз обещавам да направя същото.
Той постави пръстена на пръста ми.
Пач неочаквано се стресна, сякаш през тялото му премина мощно напрежение.
– Ръката ми – каза той ниско.- Ръката ми е…
Очите му се втренчиха в моите. В изражението му бавно се появи объркване.
– Ръката ми изтръпва там, където смесихме кръвта ни.
– Ти го усещаш – казах аз, твърде уплашена, за да повярвам, че това може да е истина. Страхувах се да увелича надеждите си. Ужасена, че измамата ще изчезне и тялото му отново ще изключи моето.
Не. Това беше подаръкът на Басо за мен.
Пач, паднал ангел, можеше да чувства. Всичките ми целувки, всяко докосване. Топлината ми, дълбочината на отговора ми към него.
Той издаде звук, който беше в капана между смях и стон. Удивлението озари очите му.
– Чувствам те.- Ръцете му тръгнаха нагоре по ръцете ми, изследвайки набързо кожата ми, улавяйки лицето ми. Той ме целуна, силно. Потръпна от удоволствие.
Пач ме загреба в ръцете си и аз изкрещях от радост.
– Да се махнем оттук – промърмори той, а очите му пламнаха от желание.
Обвих ръце около врата му и сложих глава на извивката на рамото му. Тялото му беше солидна сигурност, топъл контрапункт. А сега и той ме усещаше. Под кожата ми се появи руменина от очакване.
Това беше моментът. Заедно. Завинаги. Докато оставяхме всичко зад гърба си, слънцето огряваше гърба ми и осветяваше пътя пред нас.
Не знаех по-добро предзнаменование.

Назад към част 42                                                            Напред към част 44

 

 

 

Ш-ш-шт – Книга 4 – ФИНАЛ – Част 42

Глава 40

Слънцето се издигаше над хоризонта и осветяваше привидно безкрайния силует на падналите ангели, които се движеха по гробището. В ранната, наклонена светлина сенките им излъчваха нажежена синева, като огромна океанска вълна, която се рее към брега. Един човек – Нефилим – вървеше начело на армията и държеше синьо блестяща сабята. Сабята, създадена, за да ме убие. Дори от това разстояние очите на Данте сякаш прорязваха цялата площ, търсейки ме.
Чудех се как са се отворили портите на ада и сега имах отговор. Тъмносиният ореол, който се носеше над падналите ангели, ми подсказа, че Данте е използвал дяволско изкуство.
Но защо е позволил на Марси да изгори перата, само за да освободи падналите ангели – това не знаех.
– Трябва да накарам Данте да остане сам – казах на Скот и Ви.- Той също ме търси. Ако можете, заведете го до паркинга над гробището.
– Нямаш оръжие – каза Скот.
Посочих напред, към връхлитащата армия. Всеки паднал ангел носеше сабя, която сякаш се изстрелваше от ръката им като блестящ син пламък.
– Не, но те имат.
Просто трябва да убедя един от тях да направи дарение.
– Те се увеличават – каза Скот.- Ще убият всеки нефилим в това гробище, а после ще нахлуят в Колдуотър.
Хванах ръцете му, а после и тези на Ви. За един миг образувахме неразрушим кръг и това ми даде сила. Щях да бъда сама, когато се изправях срещу Данте, но Ви и Скот нямаше да са далеч – щях да запомня това.
– Каквото и да се случи, никога няма да забравя нашето приятелство.
Скот придърпа главата ми към гърдите си, държейки ме пламенно, след което нежно ме целуна по челото. Ви ме обгърна с ръце, прегръщайки ме достатъчно дълго, че се страхувах да не пролея повече сълзи, отколкото вече бях проляла.
Отдръпнах се и побягнах.
Теренът на гробището предлагаше многобройни скривалища и аз бързо се покатерих в клоните на едно вечнозелено дърво, растящо на хълма, водещ към паркинга. Оттук имах безпрепятствена гледка и наблюдавах как невъоръжени мъже и жени нефилими, превъзхождащи по численост двадесет на едно, атакуват стената от паднали ангели. За броени секунди падналите ангели се спуснаха над тях като облак и ги посякоха, сякаш не бяха нищо повече от плевели.
В подножието на хълма Сюзанна Милар се беше вкопчила в борба с паднал ангел, чиято бледа руса коса се развяваше около раменете ѝ, докато двете жени се бореха за контрол. Сузана изхвърли нож от скритите гънки на наметалото си и го заби в гръдната кост на Дабрия. С високо ръмжене на ярост Дабрия замахна с сабята си с две ръце и се плъзна по мократа трева, докато Дабрия размахваше в отговор своята. Борбата им ги отведе зад лабиринта от надгробни камъни и ги изгубих от погледа.
По-далеч Скот и Ви се биеха гръб в гръб, използвайки клони на дървета, за да отблъснат четирима паднали ангели, които ги бяха обградили. Въпреки численото си предимство падналите ангели се отдръпнаха от Скот, чиито сила и размери му даваха предимство. Той ги повали с клона на дървото, след което го използва като чук, за да ги повали до безсъзнание.
Прегледах гробището в търсене на Марси. Ако тя беше там, не я виждах. Не беше лудо предположение да вярвам, че тя умишлено е избегнала битката и е избрала безопасността пред честта. Кръвта оцвети тревата на гробището. Нефилими и паднали ангели се плъзгаха по нея – част от кръвта беше чисто червена, голяма част от нея беше оцветена в синьо от дяволското изкуство.
Лиза Мартин и нейните облечени в роби приятели тичаха по периметъра на гробището, а от факлите, които носеха, се виеше черен дим. Със забързано темпо те се придвижваха от едно дърво и храст към следващия, като ги подпалваха. Пламъците избухнаха, погълнаха зеленината и стесниха бойното поле, образувайки бариера около падналите ангели. Димът, мъглив и гъст, се простираше над гробището като сянката на нощта. Лиза не можеше да изгори падналите ангели до смърт, но беше купила на нефилимите допълнително прикритие.
Един паднал ангел изплува от дима и се запъти нагоре по склона, с бдителни очи. Трябваше да вярвам, че ме е усетил. Сабята му излъчваше син огън, но начинът, по който я държеше, скриваше лицето му. Все пак ясно видях, че е едър, по-лесен съперник за мен.
Той закрачи към дървото, като предпазливо оглеждаше тъмните пространства, сгушени между клоните. След пет секунди щеше да е точно под мен.
Четири, три, две…
Паднах от дървото. Блъснах се в него отзад, като тежестта на удара ми го избута напред. Сабята излетя от ръката му, преди да успея да я открадна. Претърколихме се на няколко метра, но аз имах предимството на изненадата. Изскубнах се бързо, застанах над гърба му и нанесох няколко съкрушителни удара по белезите на крилата му, преди той да отметне крака си назад, подсичайки краката ми изпод мен. Изтърколих се, като пропуснах да хвана ножа, който беше извадила от ботуша си.
– Риксън?- Казах, шокирана да разпозная бледото лице и ястребовите черти на бившия най-добър приятел на Пач, които ме гледаше. Пач лично беше оковал Риксън в ада, след като той се беше опитал да ме принесе в жертва, за да получи човешко тяло.
– Ти – каза той.
Застанахме един срещу друг, сгънали колене, готови да скочим.
– Къде е Пач?- Осмелих се да попитам.
Бисерните му очи се втренчиха в моите, свити и студени.
– Това име не означава нищо за мен. Нещо, което за мен е мъртво.
Тъй като той не се нахвърли върху мен с ножа, рискувах да задам още един въпрос.
– Защо падналите ангели позволяват на Данте да ви води?
– Той ни принуди да му дадем клетва за вярност – каза той, а очите му се свиха в двойни прорези.- Или това, или да останем в ада. Малко хора останаха.
Пач нямаше да остане. Не и ако имаше начин да се върне при мен. Щеше да се закълне с Данте, колкото и да предпочиташе да изтръгне врата на нефила, а после да повтори процедурата с всеки друг квадратен сантиметър от тялото му.
– Отивам след Данте – казах на Риксън.
Той се засмя, като съскаше между зъбите си.
– Претендирам за награда за всяко тяло на нефилим, което завлека обратно при Данте. Преди не успях да те убия, а сега ще го направя както трябва.
Едновременно с това се гмурнахме към сабята му, на няколко метра от нас. Риксън го достигна пръв, като се претърколи пъргаво на колене и замахна със сабята напречно на мен. Измъкнах се и се хвърлих в средата на тялото му, преди да успее да замахне отново. Ударих го с гръб към земята върху белезите от крилата му. Възползвайки се от кратката му неподвижност, го обезоръжих; изтръгнах сабята от лявата му ръка, а ножа – от дясната.
След това ритнах тялото му и забих ножа дълбоко в белезите на крилата му.
– Ти уби баща ми – казах му аз.- Не съм забравила.
Тръгнах нагоре по хълма към паркинга, като поглеждах назад, за да се уверя, че не ме следват. Имах сабя, но ми трябваше по-добра. Припомних си тренировките с Пач и повторих всяка маневра с сабята, която бяхме практикували заедно. Когато Данте ме срещнеше на паркинга, щях да му открадна сабята. И щях да го убия с нея.
Когато заобиколих хълма, Данте ме чакаше. Гледаше ме, плъзгайки пръста си напред-назад по върха на сабята си.
– Хубава сабята – казах аз.- Чух, че си я направил специално за мен.
Долната му устна леко се сви.
– Само най-доброто за теб.
– Ти си убил Блейкли. Доста хладнокръвен начин да му благодариш за всички прототипи, които е разработил за теб.
– И ти си убила Ханк. Собствената ти плът и кръв. Малко е като да наречеш черния черен, нали?- Запита той.- Прекарах месеци, за да проникна в тайното кръвно общество на Ханк и да спечеля доверието му. Трябва да ти кажа, че в деня на смъртта му вдигнах тост за късмета си. Щеше да е много по-трудно да го сваля от трона, отколкото теб.
Повдигнах рамене.
– Свикнала съм да бъда подценявана.
– Аз те обучих. Знам точно на какво си способна.
– Защо си освободил падналите ангели?- Попитах направо, тъй като той изглеждаше склонен да споделя тайни.- Имаше ги в ада. Можеше да избягаш и да управляваш нефилимите. Те никога нямаше да узнаят истината за променливата ти лоялност.
Данте се усмихна, зъбите му бяха остри и бели. Изглеждаше повече животно, отколкото човек, рошав, див звяр.
– Издигнах се и над двете раси – каза той с толкова практичен глас, че беше трудно да си помисля, че не го вярва наистина.- Ще дам на нефилимите, които оцелеят при атаката на моята армия тази сутрин, избор, подобен на този, който дадох на падналите ангели: да ми се закълнат във вярност или да умрат. Един владетел. Непобедим. С власт и сила над всички. Иска ти се да беше се сетила първа за това нали?
Държах меча на Риксън близо до тялото си, като се нагласях върху стъпалата на краката си.
– О, има няколко неща, които си пожелавам точно сега, но това не е едно от тях. Защо падналите ангели не са обладали нефилимите през този Чешван? Предполагам, че знаеш, и не приемай това като комплимент.
– Наредил съм им да не го правят. Докато не убиех Блейкли, не исках той да наруши заповедите ми и да разпространи дяволското свръхпитие сред нефилимите. Щеше да го направи, ако падналите ангели се бяха изправили срещу нефилимите.- Отново изречено толкова практично. Толкова превъзходно. Той не се страхуваше от нищо.
– Къде е Пач?
– В ада. Уверих се, че лицето му никога няма да премине през портите. Той ще си остане в ада. И само когато ми се прииска да малтретирам и измъчвам брутално нещо, той ще има посетители.
Тръгнах към него, замахвайки със сабята си смъртоносно към главата му. Той отскочи от нея, като отвърна с няколко собствени експлозивни удара. При всеки защитен блок сабята ми вибрираше до раменете ми. Стиснах зъби, за да се преборя с болката. Той беше твърде силен; не можех да отблъсквам мощните му удари вечно. Трябваше да намеря начин да избия сабята му и да пробода сърцето му.
– Кога за последен път взе дяволско изкуство?- Попита Данте, като използваше сабята си като мачете, за да ме посече.
– Свърших съм с дяволското изкуство.- Блокирах ударите му, но ако скоро не спра да играя на защита, той щеше да ме измори. Агресивно се хвърлих да пробода бедрото му. Той се отклони встрани, сабята ми се заби във въздуха и почти ме изкара от равновесие.
Колкото повече се навеждаш или протягаш, толкова по-лесно ще е за Данте да те прободе. Предупреждението на Пач прозвуча в главата ми толкова ясно, колкото го беше изрекъл вчера. Кимнах на себе си. Така е, Пач. Продължавай да ми говориш.
– Това се вижда – каза Данте.- Надявах се, че ще приемеш достатъчно от отровния прототип, който ти дадох, за да ти изгние мозъкът.
Значи това беше първоначалният му план: да ме пристрасти към дяволската магия и да я остави да ме убие тихомълком.
– Къде съхраняваш останалите прототипи?
– Там, където мога да използвам силата им, когато пожелая – отвърна той самодоволно.
– Надявам се, че си ги скрил добре, защото ако има нещо, което ще направя, преди да умра, то е да унищожа лабораторията ти.
– Новата лаборатория е вътре в мен. Прототипите са там, Нора, и се възпроизвеждат отново и отново. Аз съм дяволското изкуство.
Приместих се точно навреме, за да избегна удара в шията си. Ускорих крачките си и забих сабята си напред, насочих се към корема му, но той отново затанцува настрани и вместо това острието заби плътта над бедрото му. От раната изтече синя течност, която разцъфна по бялата му риза.
С глухо ръмжене Данте връхлетя върху мен. Затичах се, прескачайки каменната стена, ограждаща паркинга.
Росата изби по тревата и равновесието ми се наруши; подхлъзнах се и се плъзнах надолу по склона. Тъкмо навреме се отскубнах зад един надгробен камък; сабята на Данте прониза тревата на мястото, където се бях приземила. Той ме преследваше през надгробните камъни, замахвайки с сабята си при всеки удобен случай, а стоманата звънтеше, когато се удряше в мрамора и камъка.
Затичах се зад първото дърво, което видях, за да се прикрия. То гореше, пукаше и пращеше, докато пламъците го поглъщаха. Пренебрегвайки горещината, която обстрелваше лицето ми, се престорих, че тръгвам наляво, но Данте не беше в настроение за игри. Той заобиколи дървото, като държеше сабята си над главата, сякаш възнамеряваше да ме разсече наполовина, от черепа до пръстите на краката. Отново побягнах, чувайки Пач в главата си.
Използвай височината му в своя полза. Разкрий краката му. Нанеси силен удар в някое от коленете, след което открадни сабята му.
Примъкнах се зад мавзолея, притискайки се до стената. В момента, в който Данте се премести в зрителното ми поле, излязох от скривалището си, забивайки меча си в плътта на бедрото му. От раната бликна водниста синя кръв. Беше погълнал толкова много дяволска магия, че от вените му буквално течеше от нея.
Преди да успея да прибера сабята си, Данте замахна към мен. Избегнах сабята му, но при това трябваше да оставя своята забит в крака му. Празнотата в ръцете ми изведнъж се почувства съвсем реална и аз преглътнах паниката.
– Забрави нещо – изръмжа Данте, стиснал зъби, докато вадеше острието от крака си. Той хвърли меча ми върху покрива на мавзолея.
Аз се хвърлих, знаейки, че раната на крака му ще го забави – докато не заздравее. Не бях стигнала далеч, преди агонизираща топлина да се впие в лявата ми лопатка и да се разпространи по ръката ми. Претърколих се на колене с вик. Погледнах назад, едва успявайки да видя перлено-белия кинжал на Пепър, дълбоко забит в рамото ми. Марси сигурно го е дала на Данте снощи. Той куцукаше зад мен.
Бялото на очите му синееше от дяволска злоба. От челото му изскочи синя пот. От раната му се стичаше дяволска пот. Прототипите, които беше откраднал от Блейкли, бяха в него. Беше ги изконсумирал всичките и някак си беше превърнал тялото си във фабрика за дяволска магия. Блестящ план, с изключение на една малка подробност. Ако можех да го убия, всеки прототип на Земята щеше да си отиде с него.
Ако можех да го убия.
– Твоят дебел архангелски приятел призна, че е омагьосал този кинжал специално, за да ме убие – каза той.- Той не успя, както и Пач.- Устните му се изкривиха в неприятна усмивка.
Изтръгнах от земята мраморна надгробна плоча и я хвърлих към него, но той я отблъсна, сякаш бях хвърлил бейзболна топка.
Запътих се назад, като разчитах на здравата си ръка да ме тегли. Твърде бавно.
Опитах се да направя бърз мисловен трик.
„Пусни меча и замръзни!- Изкрещях в подсъзнанието на Данте.“
Болката се разпиля по скулата ми. Тъпото острие на сабята му се бе забило толкова силно, че усетих вкуса на кръвта.
– Мислиш се, че ще ме измамиш?- Преди да успея да отвърна, той ме вдигна за врата и ме запрати жестоко към едно дърво. Ударът замъгли зрението ми и открадна дъха ми. Опитах се да балансирам на колене, но земята се люлееше.
– Пусни я.
Гласът на Скот. Какво правеше той тук? Зашеметяващото ми опасение се забави само за миг. Видях сабята в ръцете му и чистата тревога се стрелна във всяко кътче на тялото ми.
– Скот – предупредих го.- Изчезни от тук сега.
Стабилните му ръце обгърнаха дръжката на сабята.
– Положих клетва пред баща ти да те защитавам – каза той, като не сваляше оценяващия си поглед от Данте.
Данте отметна глава назад и се засмя.
– Клетва пред мъртвец? Как става това?
– Ако отново докоснеш Нора, си мъртъв. Това е моята клетва към теб.
– Отстъпи, Скот – изръмжа Данте.- Тук не става въпрос за теб.
– Точно в това грешиш.
Скот се нахвърли върху Данте и двамата се сражаваха в смесица от бързи удари. Скот отпусна рамене, разчитайки на мощното си телосложение и атлетичната си грация, за да компенсира опита и уменията на Данте, подсилени от дяволското изкуство. Скот държеше атаката, докато Данте го заобикаляше пъргаво встрани. Брутална дъга от меча на Скот отряза долната половина на лявата ръка на Данте. Скот взе крайника и го вдигна нагоре.
– Толкова парчета, колкото е необходимо.
Данте изруга, като небрежно насочи меча си към Скот със здравата си ръка. Звънливият сблъсък на остриетата им пропука утринния въздух, сякаш ме оглуши. Данте принуди Скот да се върне обратно към един издигащ се каменен кръст, а аз изкрещях предупреждението си на мисловен език.
„Надгробен камък точно зад теб!“
Скот прескочи встрани, като лесно избегна падането и същевременно блокира атаката. От порите на Данте изтече синя пот, но ако той забеляза, не го показа. Отърси влажната си коса от очите и продължи да сече и сече, като здравата му ръка видимо се уморяваше. Тласкащите му удари се превърнаха в отчаяни. Видях шанса си да заобиколя зад него и да го запратя между мен и Скот, където един от нас би могъл да го довърши.
Един хриптящ вик ме спря на пътя. Обърнах се точно когато Скот се подхлъзна на мократа трева и падна на едно коляно. Краката му се разтвориха неловко, докато се опитваше да възстанови позицията си. Той се претърколи безопасно далеч от забития меч на Данте, но нямаше време да се изправи на крака, преди Данте да се нахвърли отново, като този път заби меча дълбоко в гърдите на Скот.
Ръцете на Скот слабо се свиха около меча на Данте, забит в сърцето му, и безуспешно се опитаха да го изтръгнат. От меча в тялото му се вливаше огненосиня дяволска енергия; кожата му потъмня до призрачно синьо. Той немощно изрече името ми. Нора?
Изкрещях. Парализирана от шока и скръбта, гледах как Данте завършва атаката си с чисто завъртане на острието, разсичайки сърцето на Скот.
Прехвърлих цялото си внимание към Данте, трепереща от омраза, каквато не бях познавала досега. През мен премина вълна от жестока омраза. Отровата изпълни вените ми. Ръцете ми се свиха в каменни юмруци, а в главата ми изкрещя глас на ярост и отмъщение.
Подхранван от този дълбок, непреодолим гняв, аз използвах вътрешната си сила. Не половинчато, не прибързано или с липса на увереност. Събрах всяка капка смелост и решителност, която притежавах, и я изпуснах върху него. Нямаше да му позволя да спечели. Не и по този начин. Не и с дяволски умения. Не и като убие Скот.
С цялата сила на умственото си убеждение нахлух в съзнанието му зад него и разкъсах импулсите, стрелящи към и от мозъка му. Също толкова бързо включих една непреклонна команда: хвърли сабята. Хвърли сабята, безполезен, хитър, извратен човек.
Чух скърцането на стомана върху мрамор.
Погледнах Данте с омраза. Зашеметеното му изражение се взираше в далечното пространство, сякаш търсеше нещо изгубено.
– Ирония на съдбата, нали, че точно ти посочи най-голямата ми сила?- Изрекох всяка дума, от която струеше отвращение.
Бях се заклела, че никога повече няма да използвам дяволски умения, но това беше едно от обстоятелствата, при които с удоволствие бих нарушил правилата. Ако убиех Данте, дяволската магия също си отиваше.
Изкушението да открадна дяволска магия за себе си премина през съзнанието ми, но отблъснах идеята. Бях по-силна от Ханк, по-силна от Данте. По-силен дори от дяволската магия. Щях да го изпратя обратно в ада заради Скот, който бе дал живота си, за да спаси моя. Тъкмо бях взела сабята на Данте, когато кракът ми се подкоси и я изхвърли от ръцете ми.
Данте се катапултира върху мен, а ръцете му се впиха във врата ми. Забих ноктите си в очите му. Издирайки лицето му с тях.
Отворих устата си. Нямах въздух.
Студеният му поглед блестеше с триумф.
Челюстта ми се отваряше и затваряше безполезно. Безмилостното лице на Данте стана зърнесто, като стара телевизионна снимка. Над рамото му един каменен ангел ме наблюдаваше с интерес.
Искаше ми се да се засмея. Исках да се разплача. Значи това означаваше да умреш. Да се предадеш.
Не исках да се предам.
Данте притисна дихателните ми пътища с коляното си и се протегна настрани, за да вземе сабята си. Вдигна я и насочи върха срещу сърцето ми.
Завладей го – сякаш спокойно ми заповяда каменният ангел. Обладай го и го убий.
Пач? Зачудих се почти сънено.
Придържайки се към силата, която идваше от вярата, че Пач е наблизо и бди над мен, спрях да се съпротивлявам на Данте. Спуснах драскащите си пръсти и отпуснах краката си. Поддадох му се, въпреки че ми се струваше, че е страхливо и отстъпчиво. Съсредоточих мислите си върху това да гравитирам към него.
Чужда студенина се разнесе по тялото ми.
Примигнах, взирайки се в света през очите на Данте. Погледнах надолу. Сабята му беше в ръцете ми. Насочена към тялото ми, знаех, че Данте скърца със зъби, издава смразяващи кръвта звуци, вие като нещастно животно.
Обърнах меча с лице към себе си. Насочих го към сърцето си. И тогава направих нещо изненадващо.
Паднах върху острието.

Назад към част 41                                                     Напред към част 43

 

Ш-ш-шт – Книга 4 – ФИНАЛ – Част 41

Глава 39

Отдадох се на съня. Сънищата бяха единственото място, където можех да достигна Пач. Да се придържам към призрачния спомен за него беше по-добре, отколкото да живея без него. Свита в леглото му, заобиколена от миризмата, която беше ясно изразена, призовах спомена за него, за да ме преследва.
Никога не трябваше да се доверявам на Пепър да вземе перата. Трябваше да знам, че той ще се провали. Не трябваше да подценявам Данте. Знаех, че Пач веднага ще отхвърли вината ми, но се чувствах отговорна за това, което му се беше случило. Ако само бях пристигнала в студиото му десет минути по-рано. Ако само бях попречила на Марси да запали перата…
– Събуди се, Нора.
Ви се наведе над мен, а гласът ѝ беше забързан и напрегнат.
– Трябва да се подготвиш за дуела. Скот ми каза всичко. Един от пратениците на Лиза Мартин е дошъл, докато ти си спала. Дуелът е по изгрев слънце в гробището. Трябва да отидеш да ритнеш задника на Данте чак на Юпитер. Той ти е отнел Пач и сега иска кръвта ти. Ще ти кажа какво мисля за това. По дяволите, не. Не и ако имаме какво да кажем по въпроса.
Дуел? Идеята изглеждаше почти смешна. Данте нямаше нужда да сблъсква шпага с мен, за да открадне титлата ми; той разполагаше с повече от достатъчно боеприпаси, за да разбие на пух и прах авторитета и репутацията ми. Всички до един паднали ангели бяха оковани във вериги в ада. Нефилимите бяха спечелили войната. Данте и Марси щяха да си приписват заслуги, обяснявайки как са изнудили един архангел да им даде перата и как са се наслаждавали на всеки миг, докато са ги гледали как горят.
Мисълта за Пач, затворен в ада, ме проряза с нова вълна болка. Не знаех как ще сдържа емоциите си, докато нефилимите ликуват бурно заради триумфа си. Те никога нямаше да разберат, че до последния момент Данте е помагал на падналите ангели. Нефилимите щяха да го издигнат на власт. Все още не знаех какво означава това за мен. Ако армията бъдеше премахната, щеше ли да има значение, че съм изгубила контрола върху ръководенето ѝ? В ретроспекция клетвата ми беше твърде неясна. Не бях планирала това.
Но трябваше да приема, че Данте има планове за мен. Подобно на мен, той знаеше, че в момента, в който не успея да оглавя армията, животът ми е приключил. Но в името на това да покрие престъпленията си, той вероятно щеше да ме арестува за убийството на Черната ръка. Преди да изтече денят, щях да бъда или екзекутирана за измяна, или в най-добрия случай – в затвора.
Залагах на екзекуция.
– Почти е изгрев. Ставай – каза Ви.- Няма да позволиш на Данте да се измъкне от отговорност.
Притиснах възглавницата на Пач към себе си, вдишвайки продължително миризмата му, преди да изчезне завинаги. Запомнила контурите на леглото му се сгуших в отпечатъка от тялото му. Затворих очи и си представих, че той е там. До мен. Докосва ме. Представих си как черните му очи омекват, докато гали бузата ми, как ръцете му са топли, здрави и истински.
– Нора – предупреди Ви.

„“Пренебрегнах я, като предпочетох да остана с Пач. Матракът се раздвижи, когато той се приближи. Той се усмихна и плъзна ръцете си под мен, като ме претърколи върху себе си. Студено ти е, Ангелче. Позволи ми да те стопля.
Мислех, че съм те загубила, Пач.
Аз съм тук. Обещах, че ще бъдем заедно, нали?
Но твоето перо…
Шшш – успокои той. Пръстът му запечата устните ми. Искам да бъда с теб, Ангелче. Остани тук с мен. Забрави за Данте и дуела. Няма да му позволя да те нарани. Ще те пазя.
Сълзите изгаряха задните части на очите ми. Отведе ме. Както ми обеща. Заведи ме далеч, където ще бъдем само двамата.““

– Пач не би искал да те вижда в този вид – подхвана Ви, явно опитвайки се да се обърне към съвестта ми.

„“Вдигнах завивките, за да образувам таен навес над мен и Пач, и се захилих в ухото му. Тя не знае, че си тук.
Нашият таен трик – съгласи се той.
Няма да те оставя, Пач.
Няма да те оставя. С едно бързо движение той смени позициите ни, притискайки ме към матрака. Той се наведе над мен. Опитай се да избягаш сега.
Намръщих се на проблясъка на ледено синьото, което сякаш се криеше под повърхността на очите му. Примигнах, за да прочистя зрението си, но когато очите ми се фокусираха, много добре осъзнах сипкавото синьо, което обграждаше ирисите му.
Преглъщайки, си казах, че трябва да пия вода.
Ще ти я донеса – настоя Пач. Не мърдай. Остани в леглото.
Ще отида само за секунда – възразих, опитвайки се да се измъкна изпод него.
Пач хвана китките ми. Каза ми, че няма да си тръгнеш.
Само ще си взема малко вода – възразих аз.
Няма да ти позволя да си тръгнеш, Нора. Думите резонираха като ръмжене. Чертите му се изкривиха, усукаха и морфираха, докато не видях проблясъци на друг мъж. Пред мен се появиха маслиновата кожа на Данте, разцепената брадичка и онези качулати очи, които по едно време наистина бях смятала за красиви. Изтърколих се, но не достатъчно бързо. Пръстите на Данте се вкопчиха болезнено в раменете ми и ме запратиха обратно под него. Дъхът му беше горещ върху бузата ми.
Всичко свърши. Откажи се. Спечелих.
Махни се от мен – изсъсках аз.
Докосването му се разтвори, лицето му увисна за кратко над моето като синя мъгла, преди да изчезне.
Леденостудена вода удари лицето ми и аз се изправих с изтръпване. Сънят се разпадна; Ви стоеше на една ръка разстояние и държеше празна кана.““

– Време е да тръгваме – каза тя, стиснала каната, сякаш се готвеше да я използва като защитно оръжие, ако се наложи.
– Не искам – измърморих аз, твърде нещастна, за да се ядосвам заради водата. Сърцето ми се сви и се страхувах, че ще се разплача. Исках само едно нещо, а него го нямаше. Пач нямаше да се върне. Нищо, което правех, не можеше да промени това. Нещата, за които си мислех, че си струва да се боря, нещата, които горяха и бушуваха в мен, дори да победя Данте и да унищожа дяволската магия, бяха загубили огъня си без него.
– А Пач?- Попита Ви.- Ти се отказа от себе си, но отказа ли се и от него?
– Пач го няма.- Притиснах пръсти в очите си, докато не накарах желанието ми да заплача да изчезне.
– Изчезнал, не е мъртъв.
– Не мога да се справя без Пач – казах, а дъхът ми секна.
– Тогава намери начин да го върнеш.
– Той е в ада – изригнах аз.
– По-добре така, отколкото в гроба.
Вдигнах коленете си нагоре и наведох глава към тях.
– Аз убих Ханк Милар, Ви. Пач и аз го направихме заедно. Данте знае и ще ме арестува по време на дуела. Ще ме екзекутира за държавна измяна.- Умът ми съчини съвсем реален портрет. Данте щеше да направи унижението ми възможно най-публично. Докато стражите му ме влачат от дуела, ще ме плюят и ще ме наричат с безброй гнусни имена. Що се отнася до екзекуцията, как щеше да сложи край на живота ми…
Щеше да използва сабята си. Онази, който Блейкли беше усъвършенствал с дяволско изкуство, за да ме убие.
– Ето защо не мога да отида на дуела – завърших аз.
Мълчанието на Ви се проточи.
– Думата на Данте срещу твоята – каза тя накрая.
– Това е, за което се притеснявам.
– Ти все още си лидер на нефилимите. Имаш някакъв авторитет на улицата. Ако се опита да те арестува, предизвикай го.- В очите ѝ проблесна убеденост.- Бори се с него докрай. Можеш да го улесниш или да се окопитиш и да го накараш да работи за това.
Подсмърчах, избърсвайки носа си с гърба на ръката.
– Страх ме е, Ви. Толкова много ме е страх.
– Знам, бебе. Но също така знам, че ако някой може да се справи с това, това си ти. Не ти го казвам често, а може би никога не съм ти го казвала, но когато порасна, искам да бъда като теб. А сега за последен път, стани от леглото, преди да съм те заляла отново. Ще отидеш на гробището. И ще дадеш на Данте битката на живота му.
Най-лошите ми изгаряния бяха заздравели, но въпреки това се чувствах изцедена и отслабнала. Не бях нефилим достатъчно дълго, за да знам механиката, която се криеше зад бързото ми оздравяване, но си представях, че неволно съм изразходвала много енергия в този процес. Не бях погледнала в огледалото, преди да напусна дома на Пач, но имах доста добра представа колко окаяно и потиснато изглеждам. Един поглед към мен и Данте щеше да затвърди собствената си победа.
Когато с Ви спряхме на чакълестия паркинг с изглед към гробището, прегледах плана си. След като Данте обяви, че е прогонил падналите ангели в ада и е спечелил войната, той най-вероятно щеше да ме обвини в убийството на Ханк и да се обяви за мой заместник. В този момент нямаше да се оттегля и да се откажа от титлата си. Ви беше прав; аз щях да се справя; щях да се боря. Напук на всичко щях да се боря. Данте щеше да поведе нефилимите през трупа ми – буквално.
Ръката на Ви се сключи върху моята.
– Отиди да си осигуриш титлата. Останалото ще разберем по-късно.
Преглътнах невярващ смях. По-късно? Не ме интересуваше какво ще се случи след това. Чувствах студена отнесеност към бъдещето си. Не исках да мисля за един час напред. Не исках да мисля за утрешния ден. С всеки изминал миг животът ми се отклоняваше все повече от пътя, по който с Пач бяхме вървели заедно. Не исках да продължавам напред. Исках да се върна назад. Там, където можех да бъда отново с Пач.
– Скот и аз ще бъдем там долу, в тълпата – заяви твърдо Ви.- Просто… внимавай, Нора.
В очите ми се появиха сълзи. Това бяха думите на Пач. Имах нужда от него сега, за да ме увери, че мога да се справя.
Небето все още беше тъмно, а луната разпръскваше бяла светлина върху призрачния пейзаж. Тежката слана караше тревата да хрущи под краката ми, докато вървях бавно надолу към гробището, давайки на Ви преднина. Надгробните камъни сякаш плуваха в мъглата – бели каменни кръстове и стройни обелиски. Един ангел с изпочупени крила протяга две счупени ръце към мен. Накъсано ридание се заби в гърлото ми. Затворих очи, като си представих силните, красиви черти на Пач. Болеше ме да си го представям, като знаех, че никога повече няма да го видя. Не се осмелявай да плачеш сега – заръчах си. Погледнах настрани, страхувайки се, че няма да се справя, ако допусна в сърцето си друга емоция освен ледена решителност.
Стотици нефилими се бяха събрали в гробището долу. Самият им брой накара крачката ми да се забави. Тъй като нефилимите спираха да стареят в деня, в който се закалнът във вярност, повечето бяха млади, нямаха повече от десет години разлика от мен, но видях и шепа възрастни мъже и жени, групирани сред тях. Лицата им бяха озарени от очакване. Децата се въртяха в кръг около краката на родителите си, играейки на гоненица, преди да бъдат хванати за раменете и притиснати неподвижно. Деца. Сякаш събитието тази сутрин беше семейно забавление: цирк или игра с топка.
Когато се приближих, забелязах, че дванайсетте нефилима носят черни роби до глезена, с вдигнати качулки. Трябваше да са същите могъщи нефилими, които бях срещнала на сутринта след смъртта на Ханк. Като водач на нефилимите би трябвало да знам какво означават тези одежди. Лиза Мартин и нейните съмишленици трябваше да ми кажат. Но те никога не ме бяха приемали в своя кръг. Изобщо не ме бяха искали. Бях сигурна, че одеждите означават положение и власт, но трябваше да разбера това сама.
Един от нефилимите отметна качулката си назад. Лиза Мартин. Изражението ѝ беше тържествено, а очите ѝ – напрегнати от очакване. Тя ми подаде черна роба, сякаш това беше по-скоро въпрос на задължение, отколкото знак за приемане. Халатът беше по-тежък, отколкото очаквах, направен от дебело кадифе, което се усещаше хлъзгаво в ръцете ми.
– Виждала ли си Данте?- Попита ме тя шепнешком.
Нахлузих халата върху раменете си, но не отговорих.
Погледът ми падна върху Скот и Ви и гърдите ми се отпуснаха. Поех си дълбоко въздух за първи път, откакто напуснах къщата на Пач. После видях, че се държат за ръце, и ме обзе странна самота. Собствената ми празна ръка изтръпна от вятъра. Свих юмрук, за да не се разтрепери. Пач няма да дойде. Никога повече нямаше да преплете пръстите си през моите и от гърлото ми се изтръгна тих стон при това осъзнаване.
Изгрев слънце.
Златна ивица осветяваше сивия хоризонт. До няколко минути лъчите на светлината щяха да проникнат през дърветата и да изгонят мъглата. Данте щеше да дойде и нефилимите щяха да научат за победата си. Страхът от клетвата за вярност и ужасът от Чешван щяха да се превърнат в истории, записани в историята. Те щяха да се радват, да ликуват бурно и да приветстват Данте като свой спасител. Щяха да го носят на раменете си и да скандират името му. А после, когато получи единодушното им одобрение, щеше да ме извика от тълпата. . . .
Лиза отиде в центъра на събранието. Тя усили гласа си, за да каже:
– Сигурна съм, че Данте ще пристигне скоро. Той знае, че дуелът е строго определен за изгрев слънце. Не му прилича да закъснява, но за всеки случай може да се наложи да се забавим с няколко…
Забележката ѝ бе прекъсната от тътен, който сякаш се разнесе по земята. Вибрираше през стъпалата на краката ми и се усилваше. Мигновено безпокойство се заби като юмрук в стомаха ми. Някой идваше. И то не просто някой, а няколко души.
– Паднали ангели – прошепна един нефилим, а в гласа му се долавяше страх.
Тя беше права. Осезаемата им сила, дори от разстояние, караше всеки нерв в тялото ми да изтръпва. Космите ми настръхнаха, сковани от отвращение. Предположих, че броят им е стотици. Но как? Марси беше изгорила перата им – бях я гледала.
– Как ни намериха? – попита друг нефилим, а в познатия му глас се долавяше страх. Погледнах рязко настрани, виждайки как устата на Сузана Милар се надува от недоумение под гънките на качулката ѝ.
– Значи най-сетне са дошли – изсъска Лиза, а в очите ѝ блестеше ярка жажда за кръв.- Бързо! Скрийте децата си и съберете оръжията си. Ще се изправим срещу тях, със или без Данте. Последната битка приключва тук.
Заповедта ѝ се разнесе из тълпата, последвана от призиви за ред. Нефилимите се стреснаха и се втурнаха в забързани, неорганизирани редици. Някои имаха ножове, но тези, които нямаха, събираха камъни, счупени бутилки и всякакви други отломки, които можеха да намерят, за да се въоръжат. Затичах се към Ви и Скот. Без да губя дъх, насочих първите си думи към Скот.
– Изведи Ви оттук. Отиди на безопасно място. Ще ви намеря и двамата, когато всичко свърши.
– Ти си луда, ако си мислиш, че ще си тръгнем без теб – заяви твърдо Ви.- Кажи и, Скот. Вземи я и я изнеси оттук, ако се наложи.
– Как така има паднали ангели тук?- Попита ме Скот, търсейки обяснение на лицето ми. Бяхме гледали как перата горят заедно.
– Не знам. Но смятам да разбера.
– Мислиш, че Пач е там. За това става въпрос, нали?- Ви погледна по посока на далечния тътен, от който земята под нас се разтресе.
Срещнах очите ѝ.
– Скот и аз гледахме как перата горят. Или сме били измамени, или някой е отворил портите на ада. Инстинктът ми подсказва, че второто е по-добър вариант. Ако падналите ангели бягат от ада, трябва да се уверя, че Пач ще се измъкне. А след това трябва да затворя портите, преди да е станало твърде късно. Ако не сложа край на това сега, няма да имам друг шанс.- Помислих си за дяволското изкуство. За неговата сила.- Вярвам, че разполагат със средствата да ни поробят за неопределено време – тоест, ако първо не ни убият.
Ви кимна бавно, усвоявайки цялата тежест на думите ми.
– Тогава ще ти помогнем. Ние сме заедно в това. Това е колкото моята и на Скот, толкова и твоята битка. – Ви – Започнах предупредително.
– Ако това наистина е битката на живота ми, знаеш, че ще бъда там. Независимо дали ще го кажеш или не. Не съм се отказала от последните няколко понички, за да дойда навреме, само за да се обърна и да си тръгна – каза ми Ви, но в начина, по който го каза, имаше нещо почти нежно. Тя имаше предвид всяка дума. Бяхме заедно в това.
Бях твърде стаписана, за да говоря.
– Добре – казах най-накрая.- Хайде да затворим портите на ада веднъж завинаги.

Назад към част 40                                                       Напред към част 42

 

 

 

Ш-ш-шт – Книга 4 – ФИНАЛ – Част 40

Глава 38

Бързо се изправих на крака. Пренебрегнах горещината, доближавайки се до огъня, докато искрите валяха като фойерверки. Забих нокти в извисяващия се хълм от пера, крещейки от паника. Бяха останали само две от перата на Пач от дните му като архангел. Едното перо го държахме на сигурно място. Другото беше взето и грижливо съхранено от архангелите, когато бяха изгонили Пач от небето. Това перо беше някъде в купчината пред мен.
Перото на Пач можеше да е навсякъде. Може би вече е изгоряло. Имаше толкова много. А още по-голям брой пепел се носеше като изпепелени парчета хартия около огъня.
– Скот! Помогни ми да намеря перото на Пач!- Помисли. Трябваше да мисля. Перото на Пач. Бях го виждала и преди.- То е черно, съвсем черно – изтърсих аз.- Започни да търсиш – аз ще отида да донеса одеяла, за да задуша огъня!
Тръгнах обратно към студиото на Пач, а димът образуваше параван пред очите ми. Изведнъж се стъписах, откривайки още едно тяло в тунела, точно пред мен. Примигнах срещу дима, който се впиваше в очите ми.
– Твърде късно е – каза Марси. Лицето ѝ беше подпухнало от плач, а върхът на носа ѝ светеше в червено.- Не можеш да потушиш пожара.
– Какво си направила?- Изкрещях ѝ.
– Аз съм законният наследник на баща ми. Би трябвало аз да съм начело на нефилимите.
– Законен наследник? Чуваш ли се? Исках ли тази работа? Не я исках – баща ти ме принуди да я поема!
Устните ѝ се раздвижиха.
– Той ме обичаше повече. Той щеше да избере мен. Ти открадна това от мен.
Казах:
– Ти не искаш тази работа, Марси. Кой вкара тези идеи в главата ти?
По бузите ѝ потекоха сълзи, а дишането ѝ стана учестено.
– Идеята да се преместя при теб беше на майка ми – тя и нейните приятели нефилими искаха да те държа под око. Съгласих се да го направя, защото мислех, че знаеш нещо за смъртта на баща ми, което не ми казваш. Ако се доближа до теб, си помислих, че може би…- За първи път забелязах перления кинжал в ръцете ѝ. Той блестеше в лъскаво бяло, сякаш под повърхността му бяха уловени най-чистите слънчеви лъчи. Това можеше да бъде само омагьосаният кинжал на Пепър. Гнилецът не беше достатъчно внимателен и беше позволил на Марси да го последва тук. След това бе захвърлил перата и кинжала и бе избягал, оставяйки ги да попаднат у Марси.
Посегнах към нея.
– Марси…
– Не ме докосвай!- Изкрещя тя.- Данте ми каза, че си убила баща ми. Как можа да го направиш? Как си могла! Бях сигурна, че е Пач, но през цялото време си била ти!- Изпищя истерично тя.
Въпреки горещината, по гръбнака ми преминаха тръпки на страх.
– Аз мога да обясня.- Но не ми се струваше, че мога. Дивото, превъзбудено изражение на Марси подсказваше, че е изпаднала в шок. Съмнявах се, че щеше да ѝ е интересно да знае, че баща и е натиснал ръката ми, когато се е опитал да изпрати Пач в ада.- Дай ми кинжала.
– Махай се от мен!- Тя се изскубна от обсега си.- Данте и аз ще кажем на всички. Какво ще направят с теб нефилимите, щом разберат, че си убила Черната ръка?
Изучавах я внимателно. Данте сигурно току-що беше научил, че съм убила Ханка. В противен случай той отдавна щеше да е казал на Нефилимите. Пач не беше издал тайната ми, което оставяше Пепър. По някакъв начин Данте се беше добрал до него.
– Данте беше прав – изплю Марси, а в гласа ѝ бълбукаше студена ярост.- Ти ми открадна титлата. Тя трябваше да бъде моя. А сега направих това, което ти не можа – освободих нефилимите. Когато този огън свърши, всеки паднал ангел на Земята ще бъде окован в ада.
– Данте работи за падналите ангели – казах аз, като разочарованието изостри тона ми.
– Не – каза Марси.- Това си ти.
Тя замахна с острието на Пепър към мен и аз отскочих назад, спъвайки се. Димът ме притисна, като напълно затъмни зрението ми.
– Данте знае ли, че си изгорила перата?- Изкрещях към Марси, но тя не отговори. Тя беше изчезнала.
Дали Данте беше сменил стратегията си? След неочакваната печалба на всяко перо от паднал ангел и следователно сигурната победа на нефилимите, той все пак да беше решил да застане на страната на своята раса?
Нямаше време за размисли. Вече бях изгубила твърде много ценно време. Трябваше да помогна на Скот да намери перото на Пач. Тичайки обратно към огромната огнена клада, се прокашлях и се втренчих през входа.
– Всички са почернели от пепелта – извика ми Скот през рамо.- Всички изглеждат еднакво.- Бузите му засияха в алено от горещината. Около него се въртяха въглени, заплашващи да запалят косата му, която беше почерняла от саждите.- Трябва да се измъкнем оттук. Ако останем по-дълго, ще се задушим.
Затичах се към него със спринт, опитвайки се да избегна горещината, която избухваше безмилостно.
– Първо трябва да намерим перото на Пач.- Хвърлих горящи купчини пера зад себе си, загребвайки по-надълбоко. Скот беше прав. Мазна чернилка от сажди беше размазана върху всяко перо. Издадох висок звук на отчаяние.- Ако не го намерим, той ще бъде изпратен в ада!
Разпръснах шепи пера, като се молех да го позная от пръв поглед. Молех се да не е вече изгоряло. Не позволявах на мислите ми да се насочат към най-лошото. Пренебрегвайки дима, който дращеше очите и белите ми дробове, пресявах перата с голяма скорост. Не можех да изгубя Пач. Не исках да загубя Пач. Не и по този начин. Не и под мое наблюдение.
Очите ми се насълзиха, а сълзите се разляха. Не можех да виждам ясно. Въздухът беше твърде горещ, за да дишам. Кожата на лицето ми сякаш се разтопи, а скалпът ми сякаш беше в пламъци. Потопих ръце в хълма от пера, отчаяно опитвайки се да открия плътно черно перо.
– Няма да те оставя да изгориш – измърмори Скот над пращящото свистене на пламъците. Той се претърколи на колене, като ме повлече със себе си. Драсках безмилостно по ръцете му. Не и без перото на Пач.
Огънят шумеше в ушите ми, а концентрацията ми изчезваше без достатъчно кислород. Избърсах с задната част на ръката очите си, за да втрия още сажди. Потърсих перата, а ръцете ми бяха сякаш прикрепени към стокилограмови тежести. Зрението ми се люшкаше. Но отказах да припадна, докато не взема перото на Пач.
– Пач – промърморих аз, точно когато една искра кацна върху ръкава на ризата ми и възпламени плата. Преди да успея да вдигна ръка, за да го угася, пламъкът се стрелна към лакътя ми. Топлината изпепели кожата ми, толкова ярка и мъчителна, че изкрещях и се наклоних настрани. Тогава видях, че дънките ми също са в пламъци.
Скот изрева заповеди зад мен. Нещо за напускане на камерата. Искаше да затвори вратата и да затвори огъня вътре.
Не можех да му позволя. Трябваше да спася перото на Пач.
Загубих ориентация и се запътих сляпо напред. Ярки, облизващи пламъци затъмниха зрението ми.
Гласът на Скот, толкова настоятелен, се разтвори в нищото.
Още преди да отворя очи, разбрах, че се намирам в движеща се кола. Усещах неравномерното буксуване на гумите, които подскачаха по дупките, а в ушите ми ръмжеше двигател. Седях притисната до вратата на колата, подпряла глава на прозореца. В скута ми имаше две непознати ръце и се стреснах, когато те се раздвижиха по моя команда. Обърнах ги бавно във въздуха, взирайки се в странната черна хартия, която се къдреше от тях.
Почерняла плът.
Една ръка стисна ръката ми в знак на утеха.
– Всичко е наред – каза Скот от шофьорската седалка на своята „Баракуда“.- Ще заздравее.
Поклатих глава, намеквайки, че е разбрал погрешно. Облизах пресъхналите си устни.
– Трябва да се върнем. Обърни колата. Трябва да спасим Пач.
Скот не каза нищо, само ме погледна отстрани с несигурност.
Не.
Това беше лъжа. Погълна ме дълбок, невъобразим страх. Гърлото ми беше плътно, хлъзгаво и горещо. Това беше лъжа.
– Знам, че те е грижа за него – каза тихо Скот.
Аз го обичам! Винаги ще го обичам! Обещах му, че ще бъдем заедно! Изкрещях в главата си, защото думите бяха твърде накъсани, за да ги изтласкам навън. Те стържеха като нокти в гърлото ми.
Насочих вниманието си към прозореца. Взирах се в нощта, в петното от дървета, поля и огради, които в един момент бяха тук, а в следващия си отиваха. Думите в гърлото ми се свиха в писък, пълен с остри ръбове и ледена болка. Крясъкът висеше там, набъбваше и болеше, докато светът ми се разплиташе и излизаше от орбита.
Купчина изкривен метал препречи пътя напред.
Скот се отклони, за да я пропусне, и забави ход, когато я подминахме. Не изчаках колата да спре, а се хвърлих навън, бягайки. Мотоциклетът на Пач. Премазан и изпочупен. Взирах се в него, примигвах отново и отново, опитвайки се да видя друга картина. Разрушеният метал, преобърнат върху пътя, изглеждаше така, сякаш водачът се е блъснал с максимална скорост – и после е скочил през дупка във вятъра.
Притиснах длани към очите си, чакайки ужасната картина да се проясни. Претърсих пътя, мислейки, че сигурно е катастрофирал. При удара тялото му сигурно е било изхвърлено на голямо разстояние. Тръгнах по-далеч, малко по-далеч, претърсвайки канавката, плевелите, сенките встрани от дърветата. Той можеше да е точно пред мен. Извиках името му. Тръгнах нагоре-надолу покрай пътя, ръцете ми трепереха, докато ги прокарвах през косата си.
Не чух Скот да се приближава зад мен. Едва усетих ръцете му около раменете си. Скръбта и мъката ме връхлитаха, като живо присъствие, толкова реално и плашещо. Изпълваше ме с такъв студ, че ме болеше да си поема въздух.
– Съжалявам – каза той хрипливо.
– Не ми казвай, че си е отишъл – избухнах аз.- Той е катастрофирал с мотоциклета си и е продължил да върви. Каза, че ще ме чака в студиото. Няма да наруши обещанието си.- Изрекох думите, защото трябваше да ги чуя.
– Ти трепериш. Позволи ми да те заведа обратно в моята къща, в твоята къща, в неговата – където пожелаеш.
– Не – изръмжах аз.- Ще се върнем в студиото. Той е там. Ще видиш.- Изтръгнах се от прегръдката му, но се чувствах несигурна. Краката ми се клатушкаха правейки една след друга несигурни стъпки. Завладя ме дива, непростима мисъл. Ами ако Пач го нямаше?
Краката ми се върнаха към мотоциклета.
– Пач!- Извиках и паднах на колене. Протегнах тялото си върху мотоциклета му, а от дълбочината на гърдите ми се изтръгнаха странни, силни ридания. Изплъзвах се, плъзгах се в бездната.
Пач.
Мислех си за името му, чаках, и чаках. Ридаех името му, чувайки как издавам неконтролируеми звуци на мъка и отчаяние.
Сълзите се търкулнаха по лицето ми. Разумът ми висеше на косъм. Надеждата, за която се бях вкопчила, се отвърза и се отдалечи от мен. Усетих как душата ми се разбива, как непоправими парчета от мен се разпръскват навън.
Малкото светлина, която беше останала в мен, угасна.

Назад към част 39                                                     Напред към част 41

 

 

 

 

Ш-ш-шт – Книга 4 – ФИНАЛ – Част 39

Глава 37

Чух как баракудата на Скот се спуска по пътя към мен много преди фаровете да пробляснат в непрогледния мрак. Направи ми знак и се качих на пътническата седалка.
– Благодаря, че дойде.
Той включи на заден ход и потегли по същия начин, по който беше дошъл.
– Направи кратко обаждане. Кажи ми това, което трябва да знам.
Обясних ситуацията възможно най-бързо, но изчерпателно. Когато приключих, Скот издаде ниско свиркане на учудване.
– Пепър има всички пера на паднали ангели?
– Сюрреалистично, нали? Той трябва да ни посрещне в студиото на Пач. По-добре да не оставя перата без охрана – промълвих предимно на себе си.
– Мога да те отведа безопасно под Делфий. Портите на парка са затворени, така че ще влезем в тунелите, като използваме товарните асансьори. След това ще трябва да използваме моята карта. Никога не съм бил в мястото на Пач.
Тунелите бяха подземна мрежа от заплетени, подобни на лабиринт проходи, които функционираха като улици и квартали под Делфик. Нямах представа за съществуването им, докато не срещнах Пач. Те служеха като основна резиденция на падналите ангели, живеещи в Мейн, и доскоро Пач живееше сред тях.
Скот насочи „Баракуда“ по пътя за достъп, който се намираше недалеч от главния вход на парка. Пътят се отправи към врата с рампи за камиони и склад. Влязохме в склада през една странична врата, прекосихме открито пространство, отрупано с кашони, и най-накрая стигнахме до товарните асансьори. След като влязохме вътре, Скот пренебрегна нормалните бутони, указващи етажи едно, две и три, и натисна малък, немаркиран жълт бутон в долната част на панела. Знаех, че има входове към тунелите из целия Делфик, но за първи път използвах точно този.
Асансьорът, който беше голям почти колкото спалнята ми, се спускаше все по-надолу и по-надолу, докато накрая спря. Тежката стоманена врата се вдигна и двамата със Скот излязохме на товарната рампа. Пода и стените бяха мръсни, а единствената светлина идваше от една крушка, която се люлееше като махало над главите ни.
– Накъде?- Попитах, взирайки се в тунела пред нас.
Бях благодарна, че имах Скот за водач из подземията на увеселителния парк „Делфик“. Веднага стана ясно, че той редовно преминава през тунелите; водеше със забързано темпо, прокарвайки си път по влажните коридори, сякаш отдавна са били наизустени. Ориентирахме се по картата, като я използвахме, за да си проправим път под Архангела, най-новото влакче в Делфик. Оттам аз поех управлението, като поглеждах произволно по коридорите, докато най-накрая стигнахме до нещо, което разпознах като входа на старата жилищна сграда на Пач.
Вратата беше заключена отвътре.
Потропах по нея.
– Пепър, Нора Грей е. Отвори.- Дадох му няколко мига, след което опитах отново.- Ако не отваряш, защото усещаш някой друг, това е Скот. Той няма да те нарани. Сега отвори вратата.
– Той сам ли е?- Попита тихо Скот.
Кимнах.
– Би трябвало да е.
– Не усещам никого – каза Скот скептично, като наведе ухо към вратата.
– Побързай, Пепър – извиках аз.
Все още нямаше отговор.
– Ще трябва да разбием вратата – казах на Скот.- Като преброя до три. Едно, две, три.
В синхрон Скот и аз нанесохме силни удари по вратата.
– Отново – измърморих аз.
Продължихме да забиваме подметките си в дървото, удряйки го, докато то не се разцепи и вратата не се отвори навътре. Прекосих фоайето и влязох в дневната, търсейки Пепър.
Диванът беше нарязан с нож многократно, като от всеки разрез излизаше пълнеж. Рамките на картините, които някога бяха украсявали стените, сега лежаха разбити на земята. Стъклената масичка за кафе се беше наклонила настрани, а по средата ѝ имаше зловеща пукнатина. Дрехите от гардероба на Пач бяха измъкнати и разхвърляни като конфети. Не знаех дали това е доказателство за скорошна борба, или е останало от прибързаното напускане на Пач преди близо две седмици, когато Пепър беше наела бандити да разрушат мястото.
– Можеш ли да се обадиш на Пепър?- Предложи Скот.- Имаш ли номера му?
Набих номера на Пепър в телефона си, но той не вдигна.
– Къде е той?- Попитах ядосано. Всичко зависеше от неговата страна на сделката. Нуждаех се от тези пера и то сега.- И каква е тази миризма?- Попитах, като бърчех носа си.
Влязох по-навътре в дневната. Със сигурност открих силна, остра миризма, която се носеше във въздуха. Миризма на гнило. Миризма почти като на горещ катран, но не съвсем.
Нещо гореше.
Тръгнах от стая в стая, опитвайки се да намеря перата. Нямаше ги тук. Бутнах вратата на старата спалня на Пач и веднага ме обзе миризма на горяща органична материя.
Без да спирам да мисля, изтичах до далечната стена на спалнята – тази, която се плъзгаше, за да разкрие таен коридор. В мига, в който преместих плъзгащата се врата, в стаята се изтърколи кълбо от черен дим. Мазната, силна миризма беше непоносима.
Покрих устата и носа си с яката на ризата си и извиках на Скот:
– Влизам.
Той влезе през вратата зад мен, като отблъскваше дима с ръка.
Бях минавала по коридора веднъж преди, когато Пач беше задържал за момент Ханк Милар, преди да го убия, и се опитах да си спомня пътя. Паднах на колене, за да избегна най-лошия дим, и запълзях бързо, като кашлях и се задъхвах всеки път, когато си поемах дъх. Най-накрая ръцете ми се удариха в една врата. Потърсих пръстена за издърпване и го дръпнах. Вратата се отвори бавно, като изпрати нова вълна дим в коридора.
Светлината от пламтящия огън проблясваше през дима, пламъците скачаха и танцуваха като изящно магическо шоу: нажежено злато, разтопен оранжев цвят и огромни облаци черен дим. В ушите ми се чуваше ужасно пращене и пукане, докато пламъците поглъщаха огромния хълм от горящи пера под себе си. Скот защитно стисна раменете ми, премествайки тялото си пред моето като щит. Горещината от огъня обгори лицата ни.
Трябваше ми само миг, за да изрева от ужас.

Назад към част 38                                                      Напред към част 40

 

 

 

 

Ш-ш-шт – Книга 4 – ФИНАЛ – Част 38

Глава 36

От джоба ми се разнесе приглушен звън. Пач веднага отби мотоциклета до пътя, а аз отговорих на позвъняването с молитва в сърцето си.
– Имам п-п-перата – каза Пепър, гласът му беше висок и треперещ.
– Издишах с облекчение и дадох на Пач пет, като свих пръстите си между неговите, заключвайки ръцете ни. Имахме перата. Имахме кинжала. Дуелът утре сутринта вече не беше необходим – мъртвите противници не владееха мечове, омагьосани или не.
– Добра работа, Пепър – казах аз.- Почти си приключил. Трябва да ни предадеш перата и кинжала, а след това ще можеш да оставиш всичко зад гърба си. Пач ще убие Данте веднага щом получи кинжала. Но трябва да знаеш, че и Данте иска перата.- Нямаше време да му го съобщя нежно.- Той ги иска също толкова силно, колкото и ние. Търси те, така че не оставяй бдителността си слаба. И не му позволявай да получи перата или кинжала.
Пепър подсмръкна.
– Страх ме е. Откъде да знам, че Данте няма да ме намери? А какво ще стане, ако архангелите забележат, че перата липсват?- Гласът му се увеличи до писък.- Ами ако разберат, че това съм аз?
– Успокой се. Всичко ще бъде наред. Ще направим прехвърлянето в увеселителния парк Делфи. Можем да се срещнем след около четиридесет и пет минути…
– Това е почти един час! Не мога да задържа перата толкова дълго! Трябва да ги вземете. Такава беше уговорката. Никога не си казвала нищо за пазенето им. А какво ще кажеш за мен? Данте ме преследва. Ако искаш да се грижа за твоите пера, тогава искам Пач да преследва Данте и да се увери, че той не е заплаха за мен!
– Аз ти обясних това – казах нетърпеливо.- Пач ще убие Данте веднага щом се сдобием с кинжала.
– Цяла купчина беди ще ми донесе това, ако Данте ме намери пръв! Гледам как Пач преследва Данте. Всъщност няма да ти дам кинжала, докато не получа доказателство, че Пач е хванал Данте!
Отдръпнах телефона, за да спася тъпанчетата си от истеричните писъци на Пепър.
– Той се пропуква – казах притеснено на Пач.
Пач взе телефона от мен.
– Слушай, Пепър. Занеси перата и кинжала в Делфийския увеселителен парк. Ще поръчам на двама паднали ангели да те посрещнат на портите. Те ще се погрижат да влезеш безопасно в студиото ми. Само не им казвай какво носиш.
Пискливият отговор на Пепър се разнесе от телефона.
Пач каза:
– Скрий перата в студиото ми. След това остани на място, докато стигнем дотам.
Силно стенание.
– Няма да оставяш перата без охрана – възрази Пач, като изръмжаваше всяка дума?- с убийствено намерение. – Ще седнеш на дивана ми и ще се увериш, че те все още са там, когато стигнем.
Още неистово крякане.
– Престани да бълнуваш. Сега ще издиря Данте, ако това искаш, после ще дойда да взема кинжала, на който ще седиш, докато се срещнем в студиото. Отиди в Делфи и направи точно това, което ти казах. И още нещо. Спри да плачеш. Правиш лошо име на архангелите навсякъде по света.
Пач закачи слушалката и ми върна телефона.
– Стискай палци това да се получи.
– Мислиш ли, че Пепър ще остане с перата?
Той свали ръце от лицето си и от гърлото му се изтръгна звук, който звучеше наполовина като груб смях, наполовина като стон.
– Ще трябва да се разделим, Ангелче. Ако издирваме Данте заедно, рискуваме да оставим перата без охрана.
– Иди да намериш Данте. Аз ще се погрижа за Пепър и перата.
Пач ме гледаше.
– Знам, че ще го направиш. Но все още не ми харесва идеята да те оставя сама.
– Ще се справя. Ще пазя перата и веднага ще се обадя на Лиза Мартин. Ще и кажа какво имам и тя ще ми помогне да изпълня плана ни. Ще сложим край на войната и ще освободим Нефилимите.- Стиснах успокоително ръката на Пач.- Това е то. Краят е пред очите ни.
Пач потърка челюстта си, явно недоволен, и се замисли дълбоко.
– За мое собствено спокойствие, вземи Скот със себе си.
В устата ми се прокрадна иронична усмивка.
– Ти имаш доверие на Скот?
– Вярвам на теб – отвърна той с дрезгав глас, който ме накара да се почувствам топла и хлъзгава отвътре.
Пач ме запрати към едно дърво и ме целуна силно.
Възстанових дъха си.
– Момчетата навсякъде да си вземат бележка: това беше целувка.
Пач не се усмихна. Очите му потъмняха от нещо, което не можех да назова, но то натежа в стомаха ми. Челюстта му се закова, а мускулите по ръцете му се напрегнаха също толкова видимо.
– Ще бъдем заедно в края на това.- През изражението му премина облак на безпокойство.
– Ако имам какво да кажа по въпроса, да.
– Каквото и да се случи тази вечер, аз те обичам.
– Не говори така, Пач – прошепнах аз, а в гласа ми се долавяше емоция.- Ти ме плашиш. Ние ще бъдем заедно. Ще намериш Данте, после ще се срещнем в студиото, където заедно ще сложим край на тази война. Няма как да стане по-просто.
Той ме целуна отново, нежно по всеки клепач, после по всяка буза и накрая – меко запечатване по устните ми.
– Никога няма да бъда същият – каза той с нежен глас.- Ти ме преобрази.
Сложих ръце около врата му и притиснах тялото си към неговото. Притиснах се към него, опитвайки се да прогоня студа, който се усещаше в костите ми.
– Целуни ме по начин, който никога няма да забравя.- Привлякох очите му към моите.- Целуни ме по начин, който ще остане с мен, докато не те видя отново.- Защото това ще стане ?Защото ще се видим скоро.
Очите на Пач ме пронизаха с тиха топлина. В тях се завъртя моето отражение, червената коса и пламтящите устни. Бях свързана с него със сила, която не можех да контролирам, мъничка нишка, която привързваше душата ми към неговата. С луната на гърба му сенките рисуваха слабите вдлъбнатини под очите и скулите му, правейки го да изглежда спиращ дъха красив и също толкова дяволски.
Ръцете му поддържаха лицето ми, държейки ме неподвижна пред него. Вятърът заплиташе косата ми около китките му, като ни свързваше. Палците му се движеха по скулите ми с бавна, интимна ласка. Въпреки студа
в мен се надигаше постоянна жар, уязвима от докосването му. Пръстите му проследяваха все по-надолу и по-надолу, оставяйки след себе си гореща, вкусна болка. Затворих очи, а ставите ми се стопиха. Той ме запали като пламък, светлина и топлина, изгарящи в дълбочина, която никога не бях проумявала.
Палецът му погали устните ми, мека, съблазнителна закачка. Изпуснах лека въздишка на удоволствие.
– Да те целуна сега?- Попита той.
Не можах да говоря; отвърнах с немощно кимване.
Устата му, гореща и дръзка, срещна моята. Всяка игра го беше напуснала и той ме целуна със собствения си черен огън, дълбок и обсебващ, поглъщайки тялото ми, душата ми и унищожавайки всички предишни представи за това какво означава да бъдеш целунат.

Назад към част 37                                                    Напред към част 39

 

 

Ш-ш-шт – Книга 4 – ФИНАЛ – Част 37

Глава 35

– Какво правиш тук?- Изръмжах, като вдигнах кърпата, за да се покрия.- Как намери това място?
Оръжие. Имах нужда от такова. Очите ми сканираха старателната спалня на Пач. Блейкли може и да изглеждаше победен за сега, но от месеци манипулираше с дяволски магии. Не вярвах да няма нещо остро и опасно – и със син цвят – скрито под палтото му.
– Имам нужда от помощта ти – каза той и вдигна длани, докато се изправяше на краката си.
– Не мърдай – изсъсках аз.- На колене. Дръж ръцете си така, че да ги виждам.
– Данте се опита да ме убие.
– Ти си безсмъртен, Блейкли. Освен това си съотборник на Данте.
– Вече не. Сега, след като разработих достатъчно прототипи на дяволски оръжия, той иска да ме няма. Иска да контролира изключително дяволското изкуство. Той използва сабята, който усъвършенствах специално, за да те убие, и се опита да я използва срещу мен. Едва се измъкнах.
– Данте ти нареди да направиш сабя, който да ме убие?
– За дуела.
Все още не знаех каква е крайната цел на Блейкли, но не предполагах, че Данте ще използва забранени – и смъртоносни – методи, за да спечели дуела.
– Толкова ли е добра, колкото казваш? Ще ме убие ли?
Блейкли ме погледна право в очите.
– Да.
Опитах се да обработя спокойно тази информация. Трябваше ми начин да лиша Данте от правото да използва сабята си. Но първо.
– Още какво.
– Подозирам, че Данте работи за падналите ангели.
Не реагирах.
– Какво те кара да го кажеш?
– През всичките тези месеци, той така и не ми позволи да направя оръжие, което да убива паднали ангели. По-скоро разработих цял куп прототипи, които уж имаха за цел да те убият. А щом могат да убият теб, могат да убият и всеки нефилим.
Спомних си за разговора си с Данте в Ролерленд, преди повече от седмица.
– Данте ми каза, че с достатъчно време ще успееш да разработиш прототип, достатъчно силен, за да убие паднал ангел.
– Не бих могъл да знам. Той никога не ми е давал възможност.
С един рискован ход реших да призная пред Блейкли. Все още не му нямах доверие, но ако му отстъпя малко, може би и той ще се довери. А точно сега имах нужда да знам всичко, което правеше.
– Прав си. Данте работи за падналите ангели. Знам това със сигурност.
За миг той затвори очи, приемайки трудно истината.
– Никога не съм се доверявал на Данте, не и от самото начало. Привличането му на борда беше идея на баща ти. Тогава не можах да убедя Ханк да не го прави, но сега мога да отмъстя за името му. Ако Данте е предател, дължа на баща ти да го унищожа.
Ако не друго, трябваше да отдам дължимото на Ханк за вдъхването на лоялност.
Казах:
– Разкажи ми повече за супернапитката дяволско изкуство. След като Данте работи за падналите ангели, защо би те накарал да разработиш нещо, което би помогнало на нашата раса?
– Той така и не разпространи напитката сред другите нефилими, както ми каза, че ще направи. Тя само го подсилва. А сега той разполага с всички прототипи. Антидотът също.- Блейкли стисна ръка между очите си. – Всичко, което съм разработил, той го открадна.
Влажната ми коса полепна по кожата, а по гърба ми се стичаше студена вода. По тялото ми изникнаха ситни тръпки – и от студа, и от думите на Блейкли.
– Пач ще дойде всеки момент. Тъй като очевидно си бил достатъчно умен, за да откриеш дома му, предполагам, че си го търсил.
– Искам да съсипя Данте.- Гласът му вибрираше с убеденост.
– Искаш да кажеш, че искаш Пач да го съсипе заради теб.- Какво беше това със злодеите, които се опитват да наемат гаджето ми като наемник? Разбира се, в миналия си живот той е работил като такъв, но това започваше да става смешно – и дразнещо. Какво стана с грижата за собствените проблеми?- Защо мислиш, че ще го направи?
– Искам Данте да прекара остатъка от живота си в мизерия. Изолиран от света, измъчван до краен предел. Пач е единственият, на когото вярвам, че ще го направи. Цената не е проблем.
– Пач не се нуждае от пари…- Спрях, задържайки мисълта. Току-що ми хрумна една идея, която беше колкото хитра, толкова и манипулативна. Не исках да се възползвам от Блейкли, но от друга страна, той едва ли е бил милостив към мен в миналото. Напомних си, че когато се наложи, той бе забил дълбоко в мен нож, подсилен с дяволска сила, и ме бе въвел в токсична зависимост.- Пач не се нуждае от парите ти, но има нужда от свидетелството ти. Ако се съгласиш да признаеш престъпленията на Данте на дуела утре пред Лиза Мартин и други влиятелни нефилими, Пач ще убие Данте вместо теб.- Това, че Пач вече е обещал да убие Данте заради Пепър, не означава, че не можем да се възползваме от обстоятелствата и да се позиционираме така, че да спечелим нещо и от Блейкли. В крайна сметка изразът „с един куршум два заека“ не беше дошъл от нищото.
– Данте не може да бъде убит. Затворен за вечни времена, да, но не и убит. Нито един от прототипите не работи срещу него. Той е имунизиран, защото тялото му…
– Това е работа, с която Пач може да се справи – отвърнах рязко.- Ако искаш Данте да е мъртъв, считай, че е свършено. Ти имаш своите връзки, а Пач – своите.
Блейкли ме изучаваше със съзерцателен, проницателен поглед.
– Познава архангел?- Отгатна той накрая.
– Не си го чувал от мен. И още нещо, Блейкли. Това е важно. Имаш ли достатъчно влияние сред Лиза Мартин и други влиятелни нефилими, за да ги настроиш срещу Данте? Защото ако не, утре и двамата ще умрем.
Той размишляваше само минута.
– Данте омагьоса баща ти, Лиза Мартин и още няколко нефилима от самото начало, но той няма такава история с тях, каквато имам аз. Ако го нарека предател, те ще ме послушат.- Блейкли бръкна в джоба си и ми предложи малка карта.-Трябва да взема няколко важни предмета от дома си, преди да се преместя в убежището си. Това е новият ми адрес. Дай ми малко време, а след това доведи Пач. Ще уточним подробностите довечера.
Пач пристигна минути след като Блейкли си тръгна. Първите думи, които излязоха от устата ми, бяха:
– Няма да повярваш кой току-що се отби.- С тази завладяваща закачка започнах разказа си, като предадох на Пач всяка дума от разговора ми с Блейкли.
– Какво мислиш за това?- попита Пач, когато приключих.
– Мисля, че Блейкли е последната ни надежда.
– Ти имаш ли му доверие?
– Не. Но врагът на твоя враг…
– Накара ли го да се закълне, че утре ще даде показания?
Сърцето ми се сви. Не се бях сетила за това. Беше неволна грешка, но ме накара да се замисля дали някога ще бъда достоен лидер. Знаех, че Пач не очаква от мен съвършенство, но въпреки това исках да го впечатля. Един идиотски глас в главата ми се питаше дали Дабрия би допуснала същата грешка. Съмнявам се. – Когато се срещнем с него тази вечер, това ще е първото нещо, за което ще се погрижа.
– Логично е Данте да иска да контролира изключително дяволското изкуство – замисли се Пач.- И ако Данте си помисли, че Блейкли го подозира, че работи за падналите ангели, ще го убие, за да запази тайната си.
– Мислиш ли, че Данте ми каза за дяволското изкуство онзи ден в Ролерленд, защото е очаквал, че ще ти кажа и ти ще тръгнеш след Блейкли? Винаги съм се чудила защо ми е казал. Като погледна назад, почти ми се струва, че е имал стратегия: ти да погнеш Блейкли и да го погребеш жив, оставяйки Данте сам да контролира дяволското изкуство.
– Точно това бях планирал. Докато Марси не наруши тези планове.
– Данте ме подкопаваше от самото начало – осъзнах аз.
– Вече не. Имаме показанията на Блейкли.
– Това означава ли, че ще се срещнем с него?
Преди няма и пет минути Пач беше поставил ключовете на мотоциклета си на кухненския плот и отново посегна към тях.
– Нямаме спокоен момент, Ангелче.
Адресът, който Блейкли ми беше дал, ни отведе до едноетажна къща от червени тухли в по-стар квартал. Два сенчести прозореца обграждаха входната врата. Просторният имот сякаш поглъщаше малката вила.
Пач обиколи квартала два пъти, с изострени очи, след което паркира в края на улицата, извън обсега на уличното осветление. Той потропа три пъти по входната врата. Зад прозореца на всекидневната гореше светлина, но нямаше други признаци, че някой си е вкъщи.
– Остани тук – каза ми Пач.- Аз отивам отзад.
Изчаках на стълбището, като погледнах улицата зад гърба си. Беше твърде студено, за да могат съседите да разхождат кучето, а покрай тях не минаваше нито една кола.
Ключалката на входната врата се разклати и Пач отвори вратата отвътре.
– Задната врата беше широко отворена. Имам лошо предчувствие – каза той.
Влязох вътре, като затворих вратата след себе си.
– Блейкли?- Извиках тихо. Къщата беше достатъчно малка, за да ме чуе не беше необходимо да усилвам гласа си.
– Той не е на първия етаж – каза Пач.- Но има стълби, които водят към мазето.
Тръгнахме по стълбите и се озовахме в осветена стая. Задъхах се, докато очите ми се фокусираха върху следата от червена течност, размазана по килима. Червени отпечатъци от ръце изрисуваха стената и водеха в същата посока – към тъмната спалня право напред. В зърнестите сенки можех да различа само очертанията на леглото – и смачканото тяло на Блейкли до него.
Ръката на Пач веднага се изстреля, за да ме блокира.
– Качвай се на горния етаж – нареди той.
Без да се замислям, се промъкнах под ръката на Пач и се втурнах към Блейкли.
– Той е ранен!
Бялото в очите на Блейкли изсвистя в ефирно синьо. От устата му се стичаше кръв, която бълбукаше, докато се опитваше безуспешно да говори.
– Данте ли направи това?- Попита го Пач, който вървеше непосредствено след мен.
Приклекнах и проверих жизнените показатели на Блейкли. Сърцето му биеше слабо и неравномерно. Сълзите се забиха в очите ми. Не знаех дали плачех за Блейкли, или за това, което смъртта му щеше да означава за мен, но подозирах, че егоистично е второто.
Блейкли се задави с кръв, гласът му се изтъни.
– Данте знае – перата на падналите ангели.
Стиснах изтръпналата ръка на Пач. Как може Данте да знае за перата? Пепър не би му казал. А ние сме единствените други двама, които знаят.
Ако Данте знае за перата, ще се опита да пресрещне Пепър на връщане към Земята – напрегнато отговори Пач. Не можем да му позволим да получи перата.
– Лиза Мартин – тук – скоро – изръмжа Блейкли, като всяка дума беше борба.
– Къде е лабораторията?- Попитах Блейкли.- Как можем да унищожим запасите на Данте от дяволска магия?
Той поклати силно глава, сякаш бях задала грешен въпрос.
– Сабята му – той – не знае. Излъгах. Убие и него – задави се хрипливо той, а по устните му се стичаше още кръв. Кръвта се бе превърнала от червена в огнено синя.
– Добре, разбирам – казах аз и го потупах по рамото, за да го утеша.- Сабята, с който ще се дуелира утре, ще убие и него, само че той не го знае. Това е добре, Блейкли. Сега ми кажи къде е лабораторията.
– Опитах се да ти кажа – изсумтя той.
Разтърсих раменете на Блейкли.
– Не си ми казал. Къде е лабораторията?- Не вярвах, че унищожаването на лабораторията ще промени изхода от утрешния дуел – Данте щеше да има много дяволски магия в организма си, когато се биехме, но без значение какво щеше да се случи с мен, ако Пач успееше да унищожи лабораторията, дяволската магия щеше да изчезне веднъж завинаги. Чувствах се лично отговорна за връщането на силите на ада обратно в, ама в ада.
„Трябва да вървим, Ангелче – заговори Пач в мислите ми.- Лиза не може да ни види тук. Не изглежда добре.“
Бутнах по-силно Блейкли.
– Къде е лабораторията?
Сплетените му ръце се отпуснаха. Очите му, оцъклени в онзи смразяващ нюанс на синьото, се взираха празни в мен.
– Не можем да губим повече време тук – каза ми Пач.- Трябва да приемем, че Данте преследва Пепър и перата.
Подсуших очите си с опъкото на ръцете.
– Просто ще оставим Блейкли тук?
На улицата отвън се чу звукът на спираща кола.
– Лиза – каза Пач. Той бутна прозореца на спалнята, вдигна ме в прозореца и скочи до мен.- Всякакви последни думи към мъртвия трябва да се кажат сега.
Хвърлих траурен поглед към Блейкли и просто казах:
– Успех в следващия живот.
Имах чувството, че ще има нужда от него.
Потеглихме през гористите черни пътища с мотоциклета на Пач. Новолунието на Чешван беше започнало преди почти две седмици и сега висеше като призрачно кълбо високо над главите ни, широко, бдително око, от което не можехме да избягаме. Изтръпнах и се сгуших по-близо до Пач. Той препускаше по тесните завои толкова бързо, че клоните на дърветата се размиваха в проблясъци на скелетни пръсти, които се протягаха, за да ме хванат.
Тъй като да крещя над рева на вятъра беше непрактично, прибягнах до мисловна реч.
„Кой би могъл да каже на Данте за перата?- попитах Пач.“
„Пепър не би рискувал.“
„Ние също не бихме рискували.“
„Щом Данте знае, можем да предположим, че и падналите ангели знаят. Те ще направят всичко възможно, за да ни попречат да се сдобием с тези пера, Ангелче. Няма да бъде изключен нито един начин на действие.“
Предупреждението му прозвуча твърде ясно: не бяхме в безопасност.
„Трябва да предупредим Пепър – казах аз.“
„Ако му се обадим и архангелите го прихванат, никога няма да получим перата.“
Погледнах часа на мобилния си телефон.
„Единадесет. Дадохме му време до полунощ. Почти му е свършило времето.“
„Ако не се обади скоро, Ангелче, ще трябва да приемем най-лошото и да измислим нов план.“
Ръката му се спусна към бедрото ми, стискайки го. Знаех, че споделяме една и съща мисъл. Бяхме изчерпали всички планове. Времето беше изтекло. Или щяхме да получим перата. Или расата на нефилимите щеше да загуби повече от войната. Те щяха да бъдат в робство на падналите ангели за цяла вечност.

Назад към част 36                                                  Напред към част 38

 

 

 

 

 

Ш-ш-шт – Книга 4 – ФИНАЛ – Част 36

Глава 34

Не носех нищо друго, освен обувки за тенис, къси панталони и горнище на банския, когато рано сутринта срещнах Пач на скалистия бряг. Беше понеделник, крайният срок на Пепър. Беше и учебен ден. Но сега не можех да се притеснявам за нито едно от тези неща. Първо тренировка, после стрес.
Бях обвила ръцете си с бинтове, очаквайки, че тренировките на Пач ще засрамят тези на Данте. Косата ми беше прибрана на стегната френска плитка, а стомахът ми беше празен с изключение на чаша вода. Не бях поглъщала дяволска храна от петък и това си личеше. Имах главоболие с размерите на Небраска, заседнало в главата ми, а зрението ми се люшкаше и разфокусираше, когато завъртах главата си прекалено рязко. Вътре в мен се загнезди остър глад. Болката беше толкова силна, че не можех да си поема дъх.
Спазвайки обещанието си към Пач, бях взел противоотровата в събота вечерта, веднага след като признах пристрастяването си, но очевидно лекарството се нуждаеше от известно време, за да подейства. Сигурно не помагаше и фактът, че през последната седмица бях вкарала в организма си големи количества дяволска магия.
Пач носеше черни дънки и подходяща тениска, която обгръщаше формите му. Той опря ръце на раменете ми, обърнат с лице към мен.
– Готова ли си?
Въпреки мрачното настроение се усмихнах и изпуках кокалчетата на пръстите си.
– Готова ли съм да се боря с великолепното ми гадже? О, бих казала, че съм готова за това.
Забавлението смекчи очите му.
– Ще се опитам да контролирам къде поставям ръцете си, но в разгара на събитията, кой знае какво може да се случи?- Добавих.
Пач се усмихна.
– Звучи обещаващо.
– Добре, Тренер. Да направим това.
След моята дума изражението на Пач стана съсредоточено и делово.
– Ти не си била обучавана в боравене с мечове и шпаги, а предполагам, че Данте е имал повече от справедлив дял практика през годините. Той е на възраст колкото Наполеон и вероятно е излязъл от утробата на майка си, размахвайки кираджийска шпага. Най-добрият ти шанс е да му отнемеш сабята рано и бързо да преминеш към ръкопашен бой.
– Как да го направя?
Пач взе две пръчки близо до краката си, които беше отрязал приблизително на дължината на стандартна сабя. Подхвърли едната във въздуха и аз я хванах.
– Извади сабята си, преди да започнеш да се биеш. За изваждането на сабята е необходимо повече време, отколкото за нанасянето на удар.
Престорих се, че вадя сабята от невидима ножница на бедрото си, и я държах в готовност.
– През цялото време дръж краката си на ширината на раменете – нареди Пач, като ме включи в бавно, спокойно париране.- Не искаш да загубиш равновесие и да се спънеш. Никога не движи краката си близо един до друг и винаги дръж острието близо до тялото си. Колкото повече се навеждаш или разтягаш, толкова по-лесно ще бъде за Данте да те повали.
Няколко минути тренирахме работата с краката и баланса, а тъпият сблъсък на импровизираните ни саби се разнасяше над прилива.
– Внимателно следи движенията на Данте – каза Пач.- Той веднага ще се установи в някакъв модел и ти ще започнеш да научаваш кога ще се премести за атака. Когато го направи, нанеси изпреварващ удар.
– Точно така. Ще ми трябва ролева игра за това.
Пач бързо приплъзна краката си напред, замахвайки с сабята си към моята така насилствено, че пръчката завибрира в ръцете ми. Преди да успея да се съвзема, той нанесе бърз втори удар, при който сабята се изплъзна от хватката ми.
Вдигнах сабята, избърсах челото си и казах:
– Не съм достатъчно силна. Не мисля, че някога ще мога да направя това на Данте.
– Ще можеш, след като го отслабиш. Дуелът е насрочен за утре при изгрев слънце. По традиция той ще бъде навън, на някое отдалечено място. Ще принудиш Данте да заеме позиция, в която изгряващото слънце да е в очите му. Дори да се опита да промени позициите ви, той е достатъчно висок, за да засенчи слънчевите лъчи от погледа ти. Използвай височината му в своя полза. Той е по-висок от теб и това ще оголи краката му. Силен удар в някое от колената ще го изкара от равновесие. Веднага щом той изгуби позицията си, атакувай.
Този път пресъздадох предишния ход на Пач, като го принудих да наруши равновесието си с удар в коляното, последван от бърза поредица от удари и шамари. Не го лиших от меча му, но забих върха на своя в оголената му средна част. Ако успеех да направя това с Данте, това щеше да е повратният момент в дуела.
– Много добре – каза Пач.- Целият дуел най-вероятно ще отнеме по-малко от тридесет минути. Всяко движение е от значение. Бъди предпазлива и уравновесена. Не позволявай на Данте да те подтикне към необмислена грешка. Отбягването и заобикалянето встрани ще бъдат най-голямата ти защита, особено на открита поляна. Ще разполагаш с достатъчно място, за да избегнеш сабята му, като се изплъзваш бързо от пътя му.
– Данте знае, че е милиард пъти по-добър от мен.- Извих вежди.- Има ли някакви мъдри съвети за справяне с пълната и абсолютна липса на увереност?
– Нека страхът бъде твоята стратегия. Преструвай се, че се страхуваш повече, отколкото се страхуваш, за да залъжеш Данте с фалшиво чувство за превъзходство. Самонадеяността може да бъде смъртоносна.- Ъглите на устата му се повдигнаха.- Но ти не си ме чула да казвам това.
Окачих имитационната си сабя на раменете като бейзболна бухалка.
– И така, в общи линии планът е да му отнема сабята, да му нанеса смъртоносен удар и да си извоювам законната позиция на лидер на нефилимите.
Кимване.
– Сладко и просто. Още десет часа и ще станеш професионалист.
– Ако ще правим това десет часа, ще ми трябва малко стимул, за да остана мотивирана.
Пач закачи лакътя си около врата ми и ме привлече към целувка.
– Всеки път, когато събориш сабята ми, ти дължа целувка. Какво ще кажеш?
Прехапах устните си, за да не се захиля.
– Звучи наистина мръсно.
Пач сви вежди.
– Виж чий ум току-що се изтърколи в канавката. Две целувки на удар. Има ли възражения?
Направих невинна физиономия.
– Никакви.
Пач и аз не спряхме да се дуелираме до залез слънце. Бяхме унищожили пет комплекта саби и спряхме само за обяд и за да получа наградите ми от целувки – някои от които продължиха достатъчно дълго, за да привлекат вниманието на плажуващите и няколко бегачи. Сигурна съм, че изглеждахме като луди, хвърляйки се по скалите, докато размахвахме пръчки един срещу друг достатъчно силно, за да оставим синини и, много вероятно, няколко случая на вътрешен кръвоизлив. За щастие, ускореното ми оздравяване означаваше, че най-тежките ми наранявания не пречат на тренировките ни.
До здрач бяхме покрити с пот, а аз бях напълно изтощена. След малко повече от дванадесет часа щях да се дуелирам с Данте наистина. Не със самоделни саби, а със стоманени остриета, достатъчно остри, за да отсекат крайник. Мисълта беше достатъчно отрезвяваща, за да накара кожата ми да настръхне.
– Е, справи се – поздравих Пач.- Обучена съм толкова, колкото някога ще бъда – висока, средна машина за бой с саби. Трябваше да те направя мой личен треньор още от първия ден.
На повърхността изплува бавна и злобна усмивка.
– Никой не може да се мериш с мен.
– Ммм – съгласих се аз, като го погледнах срамежливо.
– Защо не се върнеш при мен, за да си вземеш душ, а аз ще взема храна за вкъщи от „Граница“?- Предложи Пач, докато се изкачвахме по каменистия насип към паркинга.
Каза го съвсем непринудено, но думите му привлякоха очите ми директно към неговите. Пач беше работил като сервитьор в „Граница“, когато се срещнахме за първи път. Сега не можех да минавам покрай ресторанта и да не си спомням за него. Бях трогната, че си спомня, и знаех, че ресторантът пази специални спомени и за него. Принудих се да загърбя всички мисли за утрешния дуел, и за Пепър и малкия му шанс за успех; тази вечер исках да се насладя на компанията на Пач, без да се притеснявам какво ще стане с мен – с нас – ако се наложи да се дуелирам и Данте спечели.
– Мога ли да поръчам такос?- Попитах тихо, спомняйки си първия път, когато Пач ме беше научил да ги правя.
– Ти четеш мислите ми, Ангелче.
Влязох в къщата на Пач. В банята съблякох дрехите и разплетох плитката си. Банята на Пач беше великолепна. Наситено сини плочки и черни кърпи. Свободностояща вана, в която спокойно можеха да се поберат двама души. Сапун, който миришеше на ванилия и канела.
Влязох под душа и оставих водата да се разнесе по кожата ми. Помислих си за Пач, който стоеше под същия този душ, опрял ръце на стената, докато водата се изливаше върху раменете му. Мислех си за капките вода, полепнали по кожата му. Мислех си за него, който използва същите кърпи, които щях да увия около собственото си тяло. Мислех за леглото му, само на няколко метра от него. За това как чаршафите щяха да задържат аромата му.
Сянка се плъзна по огледалото в банята.
Вратата на банята беше открехната, а светлината проникваше от спалнята. Затаих дъх в очакване на друга сянка, в очакване времето да ми каже, че съм си въобразила, че виждам нещо. Това беше домът на Пач. Никой не знаеше за него. Нито Данте, нито Пепър. Бях внимавала – никой не ме беше проследил тази вечер.
Друг тъмен облак се понесе над огледалото. Въздухът затрещя от свръхестествена енергия.
Изключих водата и завързах кърпа около тялото си. Потърсих оръжие: имах избор между руло тоалетна хартия и бутилка сапун за ръце.
Тананиках тихо под носа си. Нямаше защо да съобщавам на натрапника, че съм го усетила.
Нарушителят се приближи до вратата на банята; силата му разтърси сетивата ми с електричество, косъмчетата по ръцете ми застанаха нащрек като твърди знамена. Продължих да тананикам. С ъгъла на окото си видях как дръжката на вратата се завъртя, приключих с чакането.
Запратих босия си крак към вратата с хъркане от усилие. Тя се разцепи, счупи се от пантите, като излетя навън, поваляйки този, който беше зад нея. Втурнах се през входа с разперени юмруци, готова да атакувам.
Мъжът на пода се сви на кълбо, за да защити тялото си.
– Недей – изсъска той.- Не ме наранявай!
Бавно спуснах юмруците си. Извърнах глава настрани, за да го огледам по-добре.
– Блейкли?

Назад към част 35                                                     Напред за част 37

 

 

 

Ш-ш-шт – Книга 4 – ФИНАЛ – Част 35

Глава 33

Знаейки, че Пач няма да си тръгне, докато и последните нефилими не напуснат старата къща на Милар, отидох до Ви. Носех дънковото си яке с проследяващото устройство и знаех, че Пач ще може да ме намери, ако се наложи. Междувременно имаше нещо, което трябваше да изкарам от гърдите си.
Вече не можех да се справям сама. Опитах се да предпазя Ви, но имах нужда от най-добрия си приятелка.
Трябваше да и кажа всичко.
Прецених, че входната врата не е най-добрият начин да стигна до Ви по това време на нощта, затова внимателно си проправих път през двора, прескочих оградата и почуках на прозореца на спалнята ѝ.
Миг по-късно завесите се отметнаха и зад стъклото се появи лицето ѝ. Въпреки че часът наближаваше полунощ, тя не беше се преоблякла в пижама. Ви повдигна прозореца с няколко сантиметра.
– Момиче, избрала си лошо време да се появиш. Мислех, че си Скот. Той ще дойде всеки момент.
Когато заговорих, гласът ми прозвуча дрезгаво и разтреперано.
– Трябва да поговорим.
Ви не пропусна тонът ми.
– Ще се обадя на Скот и ще отменя срещата.- Тя плъзна прозореца докрай, за да ме покани да вляза.- Кажи ми какво те притеснява, бебе.
За нейна чест, Ви не изкрещя, не се разплака истерично и не избяга от стаята в момента, в който приключих да ѝ разказвам фантастичните тайни, които пазех за себе си през последните шест месеца. Тя помръдна веднъж, когато ѝ обясних, че нефилимите са потомци на хора и паднали ангели, но освен това изражението ѝ остана без ужас и неверие. Тя слушаше внимателно, докато описвах двете враждуващи раси безсмъртни, ролята на Ханк Милар във всичко и как той си беше изхвърлил багажа в скута ми. Дори успя леко да се усмихне, когато вдигнах покривалото над истинската самоличност на Пач и Скот.
Когато приключих, тя само поклати глава, разглеждайки ме внимателно. След миг каза:
– Е, това обяснява много неща.
Беше мой ред да се опуля насреща и.
– Сериозно? Това е всичко, което имаш да кажеш? Не си ли, не знам… зашеметена? Смутена? Смаяна? Истерична?
Ви потупа съзерцателно брадичката си.
– Знаех, че Пач е прекалено твърд, за да е човек.
Започнах да се чудя дали изобщо ме е чула да казвам, че не съм човек.
– Ами аз? Напълно си съгласна с идеята, че не само съм нефилим, но и се предполага, че ще водя всички останали нефилими там – забих пръст в прозореца – във война срещу падналите ангели? Паднали ангели, Ви. Като в Библията. Прогонените от небето злодеи.
– Всъщност мисля, че това е доста невероятно.
Разтрих се по челото.
– Не мога да повярвам, че се държиш толкова спокойно по този въпрос. Очаквах някаква реакция. Очаквах да избухнеш. Въз основа на предишния си опит очаквах размахване на ръце и най-малкото здравословна доза ругатни. Все едно да разказвам това на тухлена стена.
– Мале, ти ме караш да изглеждам доста дива.
Устните ми се свиха.
– Ти го каза, а не аз.
– Просто мисля, че е много странно, че ти каза, че най-лесният начин да се познаят нефилимите е по височината им, а ти, приятелко, не си изключително висока – каза Ви.- А сега вземи мен например. Аз съм висока.
– Аз съм средно висока, защото Ханк…
– Разбрах. Вече обясни онази част, че си дала клетва да станеш нефилим, докато си била човек, откъдето идва и средното телосложение, но все пак е някак гадно, нали? Искам да кажа, какво щеше да стане, ако клетвата за преобразяване те беше направила висока? Ами ако те беше направила висока колкото мен?
Не знаех накъде върви Ви с това, но ми се струваше, че изпуска смисъла. Не ставаше въпрос за това колко съм висока. Ставаше дума за това да отвори съзнанието си за един безсмъртен свят, който не трябваше да съществува – и аз току-що бях спукала сигурния малък балон, в който тя живееше.
– Лекува ли се тялото ти бързо, след като си нефилим?- Продължи Ви.- Защото, ако не си получила тази привилегия, наистина си била подведена.
Стреснах се.
– Ви, не съм ти казвала за нашите възможности за ускорено изцеление.
– Хм. Предполагам, че не си го направила.
– Откъде тогава знаеш?- Взирах се във Ви, връщайки се към всяка дума от разговора ни. Определено не ѝ бях казала. Мозъкът ми сякаш се движеше напред на забавен ход. И тогава, точно така, разбирането ме връхлетя твърде бързо, за да го усвоя. Прикрих устата си с ръка.- Ти. . . ?
Ви се усмихна.
– Казах ти, че пазя тайни от теб.
– Но… Не може да бъде… Не е…
– Възможно ли? Да, това си помислих и аз в началото. Мислех си, че преминавам през някаква извратена втора менструация. През последните няколко седмици бях уморена, свита и напълно ядосана на света. После, преди седмица, си порязах пръста, докато режех ябълка. Заздравя толкова бързо, че почти си помислих, че съм си въобразила, че виждам кръв. След това се случиха още странни неща. По физическо възпитание подадох волейболната топка толкова силно, че тя се удари в задната стена на отсрещната страна на игрището. По време на тренировките с тежести нямах проблем да вдигам това, което вдигаха най-едрите момчета в класа. Разбира се, криех го, защото не исках да привличам вниманието към себе си, докато не разбера какво се случва с тялото ми. Повярвай ми, Нора. Аз съм стопроцентов нефилим. Скот веднага го долови. Той ме обучаваше и ми помагаше да се справя с мисълта, че преди седемнайсет години майка ми е извършила деянието с паднал ангел. Помогна ми знанието, че Скот е преминал през подобна физическа промяна и разбирането за собствените си родители. Никой от нас не може да повярва, че ти е отнело толкова време да го разбереш.- Тя ме удари по рамото.
Усетих, че челюстта ми виси глупаво разтворена.
– Ти… ти наистина си нефилим.- Как можех да не го видя? Трябваше да го открия мигновено – можех да го открия при всеки друг нефилим или паднал ангел. Дали защото Ви беше най-добрата ми приятелка на света, и то от толкова дълго време, че не можех да я възприема по друг начин?
– Какво ти каза Скот за войната?- Попитах накрая.
– Това е една от причините да дойде тази вечер, за да ме запознае със ситуацията. Изглежда, че си голяма работа, мис Кралица Пчела. Водач на армията на Черната ръка?- Ви изсвири признателно.- По дяволите, момиче. Не забравяй да впишеш това в автобиографията си.

Назад към част 34                                                      Напред към част 36