Ема Чейс – Прецакан по кралски ЧАСТ 54

НИКОЛАС

Майка ми някога ми каза, че времето е като вятъра. То се втурва над теб, минава покрай теб – и колкото и да се опитваш, колкото и да искаш, не можеш да го задържиш и никога не можеш да го забавиш.
Думите ѝ отекват в главата ми, докато лежа буден в леглото си, в сивата тишина на зората, а Оливия спи безшумно до мен.
Четири дни. Това е всичко, което ни остава. Времето минава толкова бързо, колкото прелистването на страниците в книга. Бяха великолепни дни, изпълнени със смях и целувки, стонове и въздишки, повече удоволствие във всяко отношение, отколкото някога съм си позволявал да мечтая.
През последния месец Оливия и аз наистина се наслаждавахме на времето си заедно. Разхождахме се с велосипеди из града – с охрана наблизо, разбира се. Хората махат и викат – не само на мен, но и на нея. „Прекрасна девойка“, казват те. Имаше пикници край езерото и пътувания до другите ни имоти, а сладкият глас на Оливия отекваше от радост по остарелите коридори. Научих я да язди кон, макар че тя предпочита велосипед. Няколко пъти ходи с Хенри и мен да стреля по глинени чинийки – прикривайки уши при всяко натискане на спусъка по очарователния начин, по който прави нещата.
Оливия и баба ми не са имали много поводи да контактуват, но когато са го правили, кралицата се е отнасяла към нея цивилизовано, ако не и хладнокръвно. Но една неделя за чай Оливия изпече сладкиши. Това беше първият път, в който печеше, откакто напусна Ню Йорк, и всъщност ѝ хареса. Направила е по собствена рецепта вкусни бадемови и боровинкови пайове. Баба ми отказа да опита дори една хапка.
И тогава малко я намразих.
Но този един мрачен момент е потушен от хиляди блестящи. Хиляди съвършени спомени за времето, прекарано заедно.
А сега времето ни е на път да изтече.
Семето на една идея е засадено в ума ми от известно време – месец, но не съм му позволил да покълне. Досега.
Обръщам се настрани, целувам гладката ръка на Оливия до рамото ѝ и заравям носа си в ароматната извивка на шията ѝ. Тя се събужда с усмивка в гласа.
– Добро утро.
Устните ми се доближават до ухото ѝ. И давам гласност на идеята си. На надеждата си.
– Не се връщай в Ню Йорк. Остани.
Отговорът ѝ идва след един удар на сърцето. С шепот.
– За колко време?
– Завинаги.
Бавно се обръща в ръцете ми, тъмносините ѝ очи търсят, устните ѝ тъкмо започват да се усмихват.
– Говорил ли си с баба си? Дали… дали няма да се съгласи с обявяването?
Преглъщам трудно, гърлото ми е грубо.
– Не. Не е възможно да отменим обявяването. Но си мислех… че мога да отложа сватбата с една година. Може би за две. Ще имаме цялото това време заедно.
Тя помръдва. А усмивката ѝ изчезва.
Но аз продължавам, опитвайки се да я накарам да разбере. Да я накарам да види.
– Бих могъл да накарам Уинстън да провери жените от списъка. Може би някоя от тях има това, което имаме ние. Бих могъл… да се разбера с нея. Споразумение.
– Брак по сметка – казва тя с неутрален тон.
– Да. – Докосвам бузата ѝ, привличайки очите ѝ към моите. – Това се прави от векове – защото работи. Или може би… мога да се оженя за Ези. Това би улеснило нещата за нея… и за нас.
Погледът на Оливия докосва тавана, а ръката ѝ се отскубва от косата ѝ и я дърпа.
– Господи, дявол да го вземе, Николас.
А гласът ми е суров от отчаяна емоция.
– Просто помисли за това. Ти дори не го обмисляш.
– Имаш ли представа какво ме питаш?
Разочарованието прави тона ми студен.
– Моля те да останеш. Тук. С мен.
И нейният избухва в пламъци.
– Да, да остана и да гледам как обявяваш на света, че се жениш за друга! Да остана и да гледам как ходиш на партита и обеди и позираш за снимки с някоя друга. Да остани и да гледам как… ѝ даваш пръстена на майка си.
Извиквам.
Оливия ме избутва, става и се изтърсва от леглото.
– Ти си такъв задник!
Тя се насочва към шкафа за книги, но аз се отдръпвам от леглото и я преследвам. Обгръщам я с ръка около кръста, застопорявам я на място, гърдите ми са срещу гърба ѝ – ръката ми е в косата ѝ, гласът ми драска до ухото ѝ.
– Да, аз също съм шибан задник и гад. Но не мога да… го понеса. Мисълта, че си на един океан разстояние. Мисълта, че никога повече няма да те видя, няма да те докосна.
Затварям очи и притискам челото си към слепоочието ѝ. Вдишвам я, държа я твърде здраво, но съм твърде отчаян, за да разхлабя хватката си.
– Обичам те, Оливия. Обичам те. И не знам как да го направя. Не знам как да те пусна.
Тя трепери в ръцете ми. А след това започва да ридае в ръцете си. Големи, надигащи се, съкрушени изблици, които ме съсипват.
Трябваше да я оставя сама. Трябваше да си тръгна в момента, в който започнах да чувствам… всичко. Не трябваше да се опитвам да я задържа. Това завинаги ще бъде най-жестокото нещо, което съм правил.
Тя се обръща в ръцете ми и притиска лицето си към гърдите ми, като ги мокри със сълзите си. Притискам я и я галя по косата.
– Не плачи, любов. Моля те, Оливия.
Съкрушените ѝ очи ме поглеждат.
– Аз също те обичам.
– Знам. – Галя я по лицето. – Знам, че го правиш.
– Но аз не мога… – Гласът ѝ трепери. – Ако остана тук, ако трябва да те гледам… ще бъде като да изгоря жива, парче по парче, докато от мен не остане нищо… от нас.
Ребрата ми се свиват, сякаш змия се е увила около тях, което прави всеки дъх болезнен и труден.
– Беше несправедливо да те попитам, Оливия. – Натискам сълзите ѝ и ги избърсвам. – Моля те, не плачи повече. Моля те… забрави. Забрави, че съм казал нещо. Нека просто…
– Наслаждавай се на времето, което ни остава – завършва тя тихо.
Пръстът ми проследява моста на носа ѝ.
– Точно така.

Назад към част 53

Ема Чейс – Прецакан по кралски ЧАСТ 53

НИКОЛАС

– Махай се, гад! Никога не съм те харесвал!
– Най-хубавата част от теб изтече от майка ти към мокрото петно на леглото, мръсник.
– Членът на сър Алойзиус беше най-умното нещо, което някога е излизало от устата ти!
Добре дошли в Парламента. А вие си мислехте, че британците са буйни.
Макар че, признавам, обикновено не е чак толкова лошо.
– Ще те убия! Ще убия семейството ти и ще изям кучето ти!
Добре, тогава.
Обикновено кралицата присъства в парламента само за откриване и закриване на годината. Но предвид състоянието на икономиката на Уеско, тя свиква специална сесия. За да могат и двете страни на ясно очертаната линия да изгладят различията си.
Това не върви добре. Най-вече защото от едната страна са кралското семейство и депутатите, на които действително им пука за страната… а от другата е една голяма торба миризливи пишки.
– Ред! – Викам. – Дами и господа, за Бога – това не е футболен стадион или забутана кръчма. Не забравяйте кои сте. Къде сте.
В свещената зала, където един от моите предци, лудият крал Клифърд II, някога е носил короната си – и нищо друго. Защото е бил секси. Не бива да говорим за него.
Накрая виковете утихват.
И аз се обръщам към главореза.
– Сър Алойзиус, каква е позицията ви по отношение на сегашното предложено законодателство?
Той подсмърча.
– Позицията ми остава непроменена, ваша милост. Защо трябва да приемаме тези пакети от закони?
– Защото това е ваша работа. Защото страната има нужда от това.
– Тогава предлагам на Нейно Величество да се съгласи с нашите искания – казва ми той и се ухилва.
И изведнъж яденето на кучета не изглежда толкова жестоко.
Гледам го втренчено, лицето ми е студено и твърдо като гласа ми.
– Не е така, сър Алойзиус. А вие можете да си вземете исканията и да се оправяте с тях.
Чуват се няколко произволни вика на съгласие и „тук, тук“.
Алоизий се провиква:
– Ти още не си крал, принц Николас.
– Не, не съм. – И го поглеждам право в очите. – Но трябва да се наслаждаваш на положението си, докато можеш. Защото когато стана, моята мисия ще бъде да се уверя, че ще го изгубиш.
Ноздрите му се разширяват и той се завърта към кралицата.
– Вашият внук говори от името на кралския дом, Ваше Величество?
В очите на баба ми се появява светлина, а на лицето ѝ се появява усмивка. Макар че вероятно би предпочела да не е заради нещо толкова сериозно, тя обича това. Борбата, битката, конфронтацията – това е нейното игрище.
– Бих избрала по-малко подстрекателски думи… но да, принц Николас изрази мислите ни съвсем точно.
Виждате ли? На нея също ѝ се искаше да му каже да се оправя.
Кралицата се изправя и всички се изправят заедно с нея.
– Свършихме тук, засега. – Тя преглежда залата, като очите ѝ докосват лицето на всеки член на парламента. – Страната ни е на кръстопът. Бъдете сигурни, че ако не можете да покажете, че сте способни да изберете правилния път, той ще бъде избран вместо вас.
След това заедно се обръщаме и излизаме през голямата двойна врата, рамо до рамо.
В коридора, докато вървим към колата, тя говори, без да ме поглежда.
– Това не беше разумно, Николас. Днес ти си спечели враг.
– Той вече беше наш враг. Сега той просто знае, че ние го знаем. Трябваше да кажа нещо.
Тя се засмива.
– Започваш да звучиш като брат си.
– Може би той наистина има право.

***

Говорейки за Хенри, той се справя по-добре. От инцидента с лодката са минали няколко седмици и той изглежда… пречистен. По-спокоен. Освен това се е свързал със семействата на войниците, както предложи Оливия. Разговорите и посещенията с тях изглежда са му донесли известна доза спокойствие.
И така, той ще дойде с Оливия и мен на морския бряг. За уикенда.
Нямам нищо против – искам да кажа, че ще пътувам в открит кабриолет с кортеж от агенти по сигурността, които се движат около мен, така че не е все едно Оливия да ме изсмуче по пътя дотам.
Въпреки това вече са минали четиридесет минути от петчасовото пътуване… и започвам да се замислям.
– Трезвеността е досадна – казва брат ми от задната седалка. – Толкова съм отегчен.
След това изскача, поставяйки предмишниците си на облегалките за глава и увисвайки с глава между нас.
– Така ли ще бъде цялото пътуване? Вие двамата да си правите гугутки един на друг? Виждаш ли онова дърво там, Николас? Карай към него колкото можеш по-бързо и ме избави от мъките ми.
Ние го игнорираме.
Оливия вади телефона си и прави снимка на скала, за която казва, че прилича на Патрик от „Спонджбоб“, с намерението да я изпрати на сестра си. Тя говори или пише съобщения на Ели и Марти всеки ден – за да провери как вървят нещата в Ню Йорк без нея. Снощи Ели каза на Оливия, че баща им „се справя по-добре“, което облекчи част от притесненията ѝ.
– Оооо, Ели – гука брат ми, поглеждайки през рамото на Оливия. – Да ѝ се обадим. Да разберем дали вече е законна.
– Сестра ми е забранена за теб, приятелю. – Намръщва му се Оливия.
Той се свлича обратно на седалката.
– Това е толкова скучно.
Пътуването ще е дълго.

***

Но когато стигаме до замъка Анторп, който е разположен на скала с изглед към шума на белите вълни долу, е всичко друго, но не и скучно. Хенри не иска да плува, но се интересува от гмуркането около скалите.
Слава Богу, аз го разубеждавам.
С Оливия пропускаме къпането в морето заради сигурността – а голите ѝ части са само за моите очи. Но пък си замразяваме задниците във водата на плажа – Оливия в тюркоазени бикини с връзки, а аз с къси панталонки и двамата се плискаме и плуваме в бурните вълни като разгонени делфини.
Хубавото на студената вода е, че накрая всичко просто изтръпва.
А най-хубавото в старите каменни замъци е огромната камина във всяка стая. Сгряваме се пред тази в голямата зала, върху килим, направен от заешки кожи. Оливия суши косата си до огъня, а аз гледам как пламъците се отразяват в очите ѝ и ги превръщат в наситено виолетово.
За вечеря ядем вкусна яхния и прясно изпечен хляб.
А тази нощ, в огромното старинно легло, пред погледа на звездите, Оливия разпъва бедрата си и язди пениса ми с бавни, обмислени удари. Гледам я като грешник, който е намерил изкупление. Начинът, по който лунната светлина, която прониква от прозореца, облива кожата ѝ в прочут блясък – ебаси, тя е красива. Почти мога да се разплача от нея.
Но не го правя. Защото има и други, по-добри начини да покажа обожанието си.
Повдигам се, ръцете ми се плъзгат по гръбнака ѝ, за да обгърнат раменете ѝ. Насочвам я назад – под този ъгъл все още съм заровен изцяло, фантастично, в нея, но тежестта на горната част на тялото ѝ лежи в ръцете ми. След това доближавам устните си до гърдите ѝ – и правя любов с тези меки кълба с устни, зъби и език. Почитам ги като божества, каквито са.
Тя хленчи, докато я облизвам, а сърцевината ѝ се стяга по-силно около мен. Това е шибано великолепие.
Нещата между нас са се променили от деня на мача по поло. Те са по-дълбоки, по-интензивни… просто всичко е повече. И двамата го усещаме, знаем го, въпреки че не сме говорили за това. Все още не.
Бедрата на Оливия се въртят и разтварят, докато топките ми се стягат. Повдигам я обратно, така че да сме лице в лице. С ръце на раменете ѝ се вкопчвам в нея, докато тя ме обладава силно и перфектно. И свършваме заедно – хващайки се един за друг, стенейки и проклинайки.
Акустиката на тези стени не е толкова добра, колкото в двореца… но е адски близка.
На следващия ден, по време на обратния път, спираме в една кръчма за ранна вечеря. Това е спокойно място, известно със своя сандвич „Орач“ и доброто уиски. Тъй като това е непланирана спирка, охраната влиза преди нас, претърсва и остава наблизо, докато се храним.
След това, когато ставаме от масата, Хенри се вглежда в една блондинка в другия край на стаята, притиска пръст към устните си и го насочва в нейна посока.
– Познавам това момиче. Откъде познавам това момиче?
– Титеботум – казвам му аз.
– Да, тя със сигурност има това. Макар че съм изненадан, че си го споменал пред Олив.
Оливия сгъва ръцете си, търсейки обяснение. А аз се подсмихвам на брат си, защото е идиот.
– Това е нейното име – казвам и на двамата. – Тя е дъщеря на лейди фон Титеботум, по-малката… Пенелопе.
Хенри щраква с пръсти.
– Да, това е тя. Запознах се с нея в дома на барон Фосбендер преди няколко години, когато все още беше в университета.
Точно тогава до Пенелопе се приближава дългокоса брюнетка с очила и аз добавям:
– А това е сестра ѝ… Сара, мисля.
Докато се насочваме към вратата, Пенелопе забелязва брат ми и по изражението на лицето ѝ не ѝ е трудно да си спомни кой е той.
– Хенри Пембрук! Мина цяла вечност – как си, по дяволите?
– Добре съм, Пенелопе.
Сара и Пенелопе правят реверанс, кратък и бърз, след което Пенелопе се намръщва драматично на Хенри.
– Не ми казвай, че си бил тук на гости и не си се сетил да ме потърсиш! Никога няма да ти простя.
Хенри се усмихва.
– Карай обратно с нас. Ще ти го наваксам.
Тя се надува.
– Не мога. Майка мрази града – твърде шумен, твърде претъпкан.
– И трябва да занесем вечерята вкъщи. Сега ще я вземем – казва Сара с мек, ефирен глас, притискайки към гърдите си книга с кожена подвързия.
– Какво четеш? – Пита Оливия.
Момичето се усмихва.
– Разум и чувства.
– За хиляден път – мърмори Пенелопе. – А тя дори не иска да чете като нормален човек – подарих ѝ електронен четец за рождения ден, но тя не го използва! Тя носи всички тези книги в онази чанта, която е на път да се разпадне.
– Електронният четец не е същото, Пени – обяснява Сара тихо.
– Книгата си е книга. – Хенри свива рамене. – Това са просто… думи. Не е ли така?
Сара се изчервява дълбоко – почти в лилаво. Но все пак поклаща глава на брат ми – със съжаление. Отваря книгата и я държи близо до лицето му.
– Миризма.
След миг Хенри се навежда и подушва страниците недоверчиво.
– Какво подушваш? – Пита Сара.
Хенри я помирисва още веднъж.
– Мирише на… старо.
– Точно така! – Самата тя помирисва страниците, дълбоко и продължително. – Хартия и мастило – няма нищо подобно. Единственото нещо, което мирише по-хубаво от нова книга, е старата.
Някой изпуска поднос с чаши зад бара и трясъкът се разнася из цялата стая. А Сара фон Титеботум остава съвсем неподвижна, очите ѝ са празни, а кожата ѝ е по-бяла от страниците, които държи.
– Лейди Сара – питам аз – добре ли сте?
Тя не отговаря.
– Всичко е наред – прошепва сестра ѝ, но тя сякаш не я чува.
Хенри притиска дланта си към ръката ѝ.
– Сара?
Тя вдишва бързо – хлътва, сякаш не е дишала. После примигва и се оглежда леко паникьосана, преди да се съвземе.
– Простете ми. Бях… уплашена… от катастрофата. – Тя притиска ръка към гърдите си. – Отивам да подишам малко въздух и да почакам навън, Пен.
Точно тогава униформен сервитьор донася поръчката за вечерята, която са взели. Пенелопе моли сервитьора да им я занесе до колата и ние се сбогуваме.
На излизане Пенелопа напомня на Хенри:
– Звънни ми! Не забравяй.
– Ще го направя. – Той маха с ръка.
След това се взира след тях и ги гледа как излизат през вратата.
– Тя е странно малко пате, нали?
– Кой? – Питам.
– Лейди Сара. Жалко – можеше да е хубава, ако не се обличаше като монах в драже.
Оливия цъка с език като неодобрителна кокошка, която е голяма сестра.
– Тя не прилича на монах, глупако. Може би е заета с-интереси или каквото и да е друго – и няма време което да отделя за външния си вид. Мога да го разбера. – Тя посочи нагоре-надолу пищната си малка форма. – Вярваш или не, но аз не изглеждам така в реалния си живот.
Плъзгам ръка около кръста ѝ.
– Скъпа – ти си красива, независимо какво си облякла. – После прошепвам в ухото ѝ: – Особено когато не си облечена с нищо.
– И все пак – замисли се Хенри, докато вървяхме към вратата – не бих имал нищо против да надникна под дългата пола на мис „Разум и чувства“. С име като Титеботум, трябва да е хубаво.

Назад към част 52                                                      Напред към част 54

Ема Чейс – Прецакан по кралски ЧАСТ 52

ОЛИВИЯ

Никога досега не съм опитвала ликьор. Когато Франи ми подаде първата чаша, ме предупреди да отпивам, а не да преглъщам. Първият вкус се почувства горещ в устата ми и си проправи път надолу по гърлото ми. Но сега – три чаши по-късно – е като да пиеш разтопена праскова в чаша, гъста и сладка.
Комбинацията от ликьор и гореща вана ме накара да се чувствам по-спокойна. Не, това не е правилно – чувствам се изтръпнала. Не съм сигурна дали това е по-добре или по-зле за мен и Николас, но в момента не мисля за него. Защото Франи ме занимава.
Сгушена съм в снежнобелия диван, погълната от огромния кашмирен халат, косата ми е пусната и мокра – извива се около мен, докато съхне. В ръката си държа iPhone-а на Франи и разглеждам снимките в профила ѝ в Instagram. Това е истинско „кой кой е“ на богатите и известните в Уеско, а Франи ме е зарибила с техните мръсни не толкова тайни тайни и грехове.
– Метроглава кучка. – Франи крачи зад дивана като инструктор по учение. – Опита се да сготви своя собствена партида и едва не изгори семейния си замък до основи.
Тя се обръща към блондинката с изплезен език и дясна ръка, която подава пръст на камерата. Класика.
Преминавам към следващата снимка.
– Кучка булимичка. Всички си мислят, че е излекувана, но няма храна, която да мине през тези устни и да не се върне обратно. Изгнили са ѝ зъбите. Тези протези са толкова фалшиви, колкото и циците ѝ.
Според Франи всички те са кучки. Незаконна кучка („детето на прислужника, нали знаеш“), плешива кучка („тревожно разстройство, натрапчиво си скубе косата“), кучка със сърбящи коси („ще ѝ направя услуга и ще ѝ изпратя за Коледа една кутия Вагисил“). Очевидно дори момчетата са Кучки: Кучката на раничките („метеоризъм – прекарай твърде много време в непосредствена близост и космите в носа ти ще се изпекат“), Кучката на микроскопичните („Но той е голям човек – казвам аз. Франи размахва малкия си пръст. „Не целият“).
Хвърлям телефона на възглавницата до себе си и отпускам глава на подлакътника на дивана.
– Защо отново правим това?
– Защото това е начинът, по който се прави. Те те мразят – дори тези, които още не си срещнала. Ако има шанс да останеш, ти трябват боеприпаси.
– Но не е като да се приближа до Незаконната кучка и да ѝ кажа, че знам кой е баща ѝ, в стил Дарт Вейдър.
Розовите устни на Франи се плъзгат в усмивка.
– И затова Николас те обожава. Защото ти не си като никоя друга жена, която е познавал. – Тя потупва коляното ми. – Ти си хубава. Но – продължава тя – използването на тази информация не е най-важното. Достатъчно е, че те знаят, че знаеш – техните кучи сетива ще им го кажат в момента, в който те видят. Това ще е по начина, по който се държиш, по начина, по който ги гледаш в очите. Възприятието е реалност. Ако можеш да контролираш възприятието, контролирай света. Ето как стоят нещата тук. Именно това се опитваше да направи Николас днес.
Отпивам от топлия ликьор, докато думите ѝ потъват в мен.
След това, само за да се изкефя, се чудя:
– Каква кучка бих била аз? Бедна кучка?
– Определено.
– А сестра ми щеше да е Малка кучка – стискам пръсти – защото е толкова голяма.
– Сега вече го разбра.
Поглеждам профила на Франи – перфектната ѝ кожа, очарователния нос, блестящите екзотични очи с гъсти мигли, които продължават с дни. Тя наистина е спираща дъха.
– Каква ще бъдеш ти?
Франни се смее – това е гърлен, бурен звук.
– Бих била грозна кучка.
– Искаш да кажеш противоположна кучка?
Отнема ѝ половин минута, преди да ми отговори. Тя повдига ръкава на копринената си блуза, проверявайки инкрустирания с диаманти часовник на деликатната си китка.
– Добре, скъпа, настани се и Франи ще ти разкаже приказка за лека нощ. Имало едно време едно момиче – най-красивото момиче в целия свят. Всички ѝ казвали това. Майка ѝ, баща ѝ, непознати хора на улицата… чичо ѝ. Той ѝ го казвал всеки път, когато идвал на гости, а това се случвало ужасно често. Казваше, че е неговата „красива принцеса“.
Стомахът ми се свива, а ликьора е твърде сладко в стомаха ми, гадно.
– Винаги съм обичала животните – казва Франи и внезапно се усмихва. – Те имат шесто чувство за хората, не мислиш ли?
– Да, мисля, че е така. Не се доверявам на никого, когото кучето ми не харесва.
– Да, точно така. – След това тя обръща поглед обратно към камината. – Чичото на момичето е загинал при инцидент с езда. Изхвърлен от коня си и стъпкан – главата му е била смачкана като пъпеш под копитата.
Добре.
– Дотогава момичето мечтаеше да издълбае лицето си, така че то да отговаря на това колко грозно се чувстваше отвътре. Но не можеше да се реши да го направи. – Франи замълчава за миг, изгубена в спомените, които се разиграват зад красивите ѝ тъмни очи. – Така че вместо това тя се държеше грозно. Жестока. Отровно малко същество. Беше много добра в това. И се превърна в най-грозното красиво момиче на целия свят.
Франи изпива питието си.
– Докато един ден не срещна едно момче. А той беше глупав и неудобен и най-милият, най-сладкият човек, когото някога е познавала. Момичето било сигурно, че никога няма да може да бъде с него – защото щом разбере колко грозна е отвътре, той ще си тръгне и тя ще се разпадне. Така че тя беше безсърдечна към него. Опитвала се да го прогони по всички възможни начини. Дори се опита да съблазни приятеля му, но нищо не се получило. Момчето… чакаше. Не по слаб начин, а с търпение. Като родител, който оставя избухливото си дете да крещи, да плаче и да удря по земята, докато детето не се изчерпи. И една нощ се случи точно това. Момичето плачеше, риташе и ридаеше… и му разказа всичко. Цялата грозота.
– И въпреки това той не просто я обичаше… той я обичаше още повече. Каза ѝ, че не лицето ѝ го кара да я обича – каза, че би я обичал дори да е сляп, защото искрата в нея го е завладяла в момента, в който са се срещнали. И тя най-накрая започна да му вярва. С него тя се чувстваше в безопасност… и добре… и може би малко красива.
Вдигам ръка и прегръщам Франни силно, галейки меката ѝ тъмна коса.
След това сядам и я поглеждам.
– Защо ми каза това?
– Защото това място, Оливия, е една хубава малка дупка – с хиляди кръвожадни мухи. Но тук има и доброта. Усещала съм я. Намерих го. – Тя покрива ръката ми и я стиска. – А моят Саймън обича Николас като брат. Така че ако го обича, знам, че е от добрите.
На вратата се почуква. С потупване по коляното ми, Франи се надига и я отваря. А Саймън Баристър я поглежда, не сякаш тя е най-красивото момиче на света – а сякаш е центърът на неговата вселена.
– Време е да тръгваме, скъпа. – Той се усмихва.
Франи маха с ръка.
– Лека нощ, Оливия.
– Благодаря ти, Франи, за всичко.
Докато минават през вратата и се спускат по коридора, чувам как Франи казва:
– Много съм пияна, Саймън – ти ще трябва да свършиш цялата работа тази вечер.
– Добре, любов. Това е един от любимите ми начини да го направя – заедно с всички останали.

***

Поставям чашата си с ликьор на масата и затварям вратата. След това угасям осветлението, събличам халата си и влизам в леглото.
Стаята е тъмна и неподвижна. Достатъчно тиха, за да чуя скърцането на стената, когато се отваря, и стъпките, които се движат равномерно из стаята. Николас се появява до леглото ми, коленичил като витражните светци в прозорците на своята катедрала – гледа ме през тъмнината с опустошени очи.
– Прости ми.
Трудно е да не му съчувстваш, когато разкаянието му е толкова сурово и истинско.
– В нощта, когато се запознахме – казвам му тихо – чух гласа ти, преди да те видя, знаеш ли това? Той е прекрасен. Силен, дълбок и успокояващ. – Преглъщам, усещайки вкуса на сълзите. – Но сега продължавам да те чувам да казваш онези ужасни неща, с твоя прекрасен глас.
– Прости ми – прошепва той, грубо и тъжно. – Опитвах се да те защитя, кълна се. Да те пазя… в безопасност.
Аз му прощавам. Просто е толкова лесно. Защото сега разбирам.
И защото го обичам.
Очите ми са се приспособили към тъмнината и го виждам ясно. Слабата лунна светлина от прозореца подчертава ъглите на лицето му, наклона на скулите, извивката на упоритата му брадичка, острата сила на челюстта, набъбването на пълните му устни.
Това е лицето на ангел. Паднал ангел с тайни в очите.
– Не ми харесва тук, Николас.
Веждите му се свиват, сякаш го боли.
– Знам. Не трябваше да те водя тук. Това е най-егоистичното нещо, което някога съм правил. Но… не мога да съжалявам за това. Защото ти започна да означаваш всичко за мен.
Вдигам чаршафа, подканвайки го, и той се плъзга под него, ръцете ни се търсят в тъмнината. Устата на Николас покрива моята, нежна, но с неотложен натиск на отчаяние. Давам му езика си и той стене. Звукът превръща крайниците ми в течност и тъгата, която се задържаше между нас, се превръща в нужда.
Имаме нужда от това.
С ръцете си свалям панталоните от бедрата му, после се плъзгам надолу по тялото му, като оставям целувки след себе си. Членът му вече е твърд и красив. Не съм мислила, че един пенис може да бъде… красив, но този на Николас е. Той е с перфектна форма, дебел и горещ в ръката ми, толкова гладък и блестящ на върха.
Поемам го изцяло в устата си – отвъд възможността да го дразня. И той въздиша с името ми, докато го смуча, а езикът ми проследява копринената кожа и стегнатите жлебове.
Николас ме вдига обратно нагоре с едно издишване. Поглъщайки устните ми, той ни преобръща, вдига нощницата ми и се вмъква в мен. И все още има онзи разтег… онова вкусно усещане, че съм толкова съвършено пълна. Той спира, когато е напълно заровен – когато сме толкова близки и обвързани, колкото двама души изобщо могат да бъдат.
Очите му блестят в тъмнината и той ме гали по бузата, като просто ме гледа надолу.
И аз знам, че го обичам. То е точно там, на устните ми, и само чака дъх, за да изрече думите на глас. Той ме целува и аз му ги отдавам, но безмълвно.
Защото всичко вече е много сложно. И имам чувството, че щом изрека тези думи, ще прекрача прага, от който никога няма да мога да се върна назад. Да се оттегля.
Николас се движи над мен, вътре в мен, дълбоко и бавно. Изстисква удоволствието и от двама ни. Очите ми се затварят и аз го държа, ръцете ми го обгръщат, усещам как напрегнатите мускули на гърба му се стягат с всеки тласък, а ръцете ми притискат лопатките му.
И съм изгубена. Изчезнала съм. Вървя в стратосферата на изгарящо блаженство. То се разширява в мен, нараства, издига се… докато не приключа с вик с отворена уста. Притискам устни към шията му, вкусвам го, вдишвам аромата на кожата му с всяко свиващо се дишане.
Ударите му се ускоряват, стават все по-груби, когато интензивността достига връхната си точка и за него. Докато не навлезе дълбоко за последен път и не свърши с тихо издишване. Чувствам го вътре в мен – горещ и пулсиращ. И аз се стягам около него толкова силно, че искам да го задържа в себе си завинаги.
По-късно, с буза върху топлите му гърди и със силните му ръце, които ме обгръщат, го питам:
– Какво ще правим?
Николас ме целува по челото и ме държи по-силно.
– Не знам.

Назад към част 51                                                        Напред към част 53

Ема Чейс – Прецакан по кралски ЧАСТ 51

***

– Какво искаш да кажеш, че не знаеш къде е тя?
Намирам се в сутрешната зала на „Гътри Хаус“ и пред мен стои млад охранител с присвити очи.
– Тя отиде до тоалетната, сър. Изглеждаше, че ѝ отнема много време, затова влязох да я проверя… и я нямаше.
Имах интервюта след мача по поло. Оливия трябваше да бъде докарана дотук, за да се срещне с мен. Но тя така и не пристигна.
Докато аз си губех времето да отговарям на глупави шибани въпроси, да говоря с хора, от които се отвращавам, Оливия… се беше изгубила? Беше отвлечена? Хиляди разтърсващи мисли се въртят в главата ми и я карат да се блъска.
Ръката ми разрошва косата ми.
– Излизай.
Винстън е в него. Той ще я намери – това е, което прави; добър е в това. Но аз се движа из стаята, защото искам да бъда този, който ще я търси навън.
– Всичко ще бъде наред, Ник – опитва се Саймън, сядайки на дивана до Франи. – Тя ще се появи. Вероятно просто е загубила пътя си.
Навън гърми, дрънчи подигравателно по прозореца.
И тогава телефонът звъни. Фъргюс отговаря и се обръща към мен с най-близкото нещо, което някога съм виждал на лицето му до усмивка.
– Мис Хамънд току-що се качи на южната порта, ваша милост. В момента я водят насам.
И сякаш цялото ми тяло се издува от облекчение.
Докато не я виждам – мокра, с големи, наранени очи. Пресичам стаята и я придърпвам към себе си.
– Ранена ли си? Господи, какво стана?
– Имах нужда да помисля – казва Оливия категорично. – Мисля по-добре, когато се разхождам.
Ръцете ми се стягат върху ръцете ѝ, докато се облягам назад, искайки да я разтърся.
– Не можеш да се разхождаш из града без охрана, Оливия.
Тя просто ме гледа със същото празно изражение.
– Не, мога. Ти не можеш, но аз мога.
– Излизам от ума си!
Гласът ѝ е безцветен. Изцеден.
– Защо?
– Защо?
– Да, защо? Аз съм просто домашна американска играчка, която още не ти е омръзнала.
Ужасът ме връхлита като ковашки чук, избива въздуха от дробовете ми, задушава отговора ми.
– Просто играчка, която твоят приятел може да си вземе, но не и докато не свършиш, защото не споделяш.
– Оливия, не исках да…
– Не искаше да те чуя? Да, разбрах. – Тя се изтръгва от ръцете ми и се отдръпва, а очите ѝ са твърди и недоверчиви. – Как можа да кажеш тези неща?
– Не съм ги имал предвид.
– Не ме интересува дали си ги имал предвид, ти ги каза! Така ли говориш за мен с приятелите си, Николас? – Тя посочва Саймън.
А на мен ми е все едно, че имаме публика.
Приближавам се до нея и изсъсквам:
– Ланкастър не ми е приятел.
– Той звучи като твой приятел.
– Не е! Просто… просто така стоят нещата тук.
Оливия поклаща глава, а гласът ѝ става запушен, напрегнат от усилието да сдържа сълзите си.
– Щом е така, значи се прибирам у дома. Мислех, че мога да се справя, но… вече не искам.
Когато тя се обръща, аз извиквам:
– Спри!
Тя не си прави труда да се обърне.
– Махай се!
Хващам я за ръката. И тогава тя наистина се обръща. Удря ме толкова силно, че главата ми се отмята настрани, а бузата ми пулсира.
– Не ме докосвай! – Оливия е изправена пред мен, краката ѝ са на ширината на раменете, ръцете ѝ са извити с нокти, очите ѝ са стрелкащи – като на красиво, диво, притиснато в ъгъла животно, което е било ранено.
– Нека ти обясня.
– Заминавам! – Изпищява тя.
Лицето ми става твърдо, стегнато, а гневът изостря думите ми – защото тя не иска да слуша, по дяволите.
– Продължавай, любов – колата е моя, къщата е моя, цялата шибана държава е моя! Няма да отидеш никъде, защото аз ще им кажа да не те водят никъде.
Тя вдига брадичка, раменете ѝ са отпуснати назад.
– Тогава ще отида пеша до летището.
– Твърде далеч е – не можеш да ходиш пеша.
– Гледай ме!
Гласът на Франи, музикален и спокоен като на учителка в детска градина, се разнася между нас.
– Деца, деца… стига толкова.
Тя взема и двете ръце на Оливия в своите, обръщайки я с гръб към мен.
– Оливия, Николас е прав – навън е ужасно, не можеш да ходиш никъде. А ти изглеждаш ужасно – не можеш да излизаш така!
Тя се обръща към Фъргюс.
– Фъргюс, приготви вана и донеси бутилка Courvoisier в стаята на Оливия.
Франи отмята косата на Оливия назад, както бихте направили за малко тъжно дете.
– Хубава гореща вана, хубаво питие и ако все още искаш да си тръгнеш на сутринта, ще те закарам сама. – Тъмните ѝ очи ме поглеждат остро. – Имам си собствена кола.
Оливия се разтреперва, когато вдишва, сякаш е на ръба на сълзите – и звукът ме разкъсва.
– Върви сега – казва ѝ Франи. – Аз ще се кача след малко.
Когато Оливия излиза от стаята, аз тръгвам да я последвам, но Франи застава на пътя ми.
– О, не, ти остани тук.
– Саймън – казвам аз и се намръщвам – събери жена си, преди да съм казал нещо, за което ще съжалявам.
Но Франи само накланя глава и ме преценява.
– Преди мислех, че си егоистично копеле, но започвам да вярвам, че си просто глупак. Двойно проклет идиот. Не съм сигурна кое е по-лошо.
– Тогава предполагам, че е добре, че не ми пука за мнението ти за мен.
Единственият признак, че ме е чула, е рязкото повдигане на едната страна на розовата ѝ уста.
– Мисля, че ти харесва, че е безпомощна – това я прави зависима от теб. И я държи невинна. Да не е опетнена от тази помийна яма, в която останалите плуваме всеки ден. Но ти си я оставил уязвима. Тя не разбира правилата. Тя дори не знае името на играта.
– И какво ще направиш? – Изръмжавам. – Ще я научиш да играе?
Тъмните очи на Франи пламват.
– О, не, глупако – ще я науча да печели.

Назад към част 50                                               Напред към част 52

Ема Чейс – Прецакан по кралски ЧАСТ 50

НИКОЛАС

Следващата седмица има мач по поло, в който Хенри и аз трябва да участваме. Той се отказва по лекарска заповед – заради скорошното си мозъчно сътресение. Баба ми не му дава и дума да става за „инцидента с кораба“, въпреки че в пресата се съобщава за него като „Дивият, пиян принц Хенри отново в играта“. Мисля, че тя усеща, че той се бори с нещо и че, играе или не, не е готов за публична изява на мач по поло.
Аз, от друга страна, нямам причина да се измъкна от него. И нямам толкова много против. Полото е предизвикателна игра – натоварена игра – странно релаксираща, тъй като нямаш време да мислиш за нищо друго. Макар че понякога я наричат игра на кралете, още в далечни времена тя се е използвала за обучение на кавалерия, защото, за да играеш добре, управлението на коня трябва да е автоматично, втора природа.
Друга причина, поради която се чувствам приятно, че ще присъствам, е реакцията на Оливия към униформата ми. Влизам в стаята ѝ през шкафа за книги и очите ѝ се плъзгат по мен – черно-бялата риза, обгръщаща бицепсите ми, впечатляващата издутина, която се вижда в тесните ми панталони.
Без да каже и дума, Оливия се обръща, а лятната розова пола с дължина до прасците се развява. И заключва вратата. Тя щраква на мястото си със звучно щракване и аз без съмнение знам, че съм на път да извадя късмет.
Тя се приближи до мен и падна на колене, като се смееше, докато издърпваше ризата ми от панталона и дърпаше катарамата на колана. Ботушите за езда представляват проблем, така че тя ги оставя, обработвайки ме с тези умели, славни устни и език, карайки ме да се нахвърлям толкова силно в устата ѝ, че виждам звезди. Вероятно светлината на Бога.
Да, наистина късметлия.

***

Зрителите и пресата са навсякъде по полята и трибуните – не само аз играя, но и кралицата е тук, за да гледа. Копринената кожа, която наднича от бялото горнище на Оливия, ме затруднява, но се принуждавам да поддържам платонична дистанция от нея, докато вървим към мястото, където тя ще седне с Франи. Саймън също играе. По пътя към трибуните Оливия се смее и ми показва телефона си, за да покаже текст от Марти – отговор на снимка на един от конете, която тя е изпратила. „Като да се оглеждаш в огледало“ – пише в него с червен кръг, нарисуван около члена на коня.
След като тя се успокоява, аз нахлузвам каската си. А после смъквам гривната на баща ми от китката си и ѝ я подавам.
– Пази я за мен, може ли?
Отначало тя е изненадана, а после бузите ѝ красиво порозовяват.
– Ще я пазя с цената на живота си. – И тя я нахлузва на собствената си китка. – Приятна игра – казва Оливия. После, по-тихо: – Наистина искам да те целуна точно сега, за късмет. Но знам, че не мога, така че вместо това ще ти го кажа.
Намигвам.
– Получих целувката си за късмет в твоята стая. Ако беше по-добра, щях да ослепея.
Отправям се към конюшнята, а зад мен звучи смехът ѝ.

***

Въпреки че се събират черни облаци и въздухът натежава от заплахата за дъжд, успяваме да изкараме две игри. Моят отбор печели и двете, което ме зарежда с добро настроение. Изпотен и изцапан с мръсотия, повеждам коня си към конюшнята. Сам го почиствам в бокса, като обяснявам колко е хубава – защото човек или звяр, всяка жена се радва на комплимент.
След като приключвам, излизам от бокса на главната алея и се изправям лице в лице с Ханибал Ланкастър. Вътре се стъписах. Ходили сме заедно на училище – той не е канибалски убиец като съименника си, но е мръсен, отвратителен козел. От друга страна, родителите му – неговото семейство – са добри хора. И мощни съюзници на Короната.
Просто показва, че дори от букет добри ябълки може да се роди лошо семе.
Те изобщо не са наясно с копелето Ханибал, което принуждава останалите да го търпят от време на време и да не му удрят шамар.
Той се покланя, след което пита:
– Как си, Пембрук?.
– Добре съм, Ланкастър. Добър мач.
Той подсмърча.
– Нашият номер четири беше безполезен шибаняк. Ще направя така, че той никога повече да не играе в нашия клуб.
А аз съм готов да се махна по дяволите от него. Но това не е толкова лесно.
– Исках да те попитам за сувенира, който донесе у дома от Щатите.
– Сувенир? – Питам.
– Момичето. Тя е изящна.
Тъпаци като Ланкастър могат да имат всичко, което искат. Всичко. Ето защо, когато намерят нещо, което е трудно да се получи – или което принадлежи на някой друг – това ги кара да го искат още повече. Те го преследват безмилостно.
Много отдавна разбрах, че светът е пълен с шибаняци, които искат това, което имам, само защото е мое. И че най-ефикасният начин да държа мръсните им ръце далеч от него е да се преструвам, че не ми пука, че всъщност не го искам толкова силно – че може би то изобщо не ми принадлежи.
Извратено е, знам, но това е начинът на света. Този свят.
– Тя е. – Усмихвам се. – Но това не бива да те изненадва. Винаги съм имал изтънчен вкус.
– Но съм изненадан. Обикновено не водиш играчките си у дома, за да се запознаят с баба.
Поглеждам към чука за поло в ъгъла – и си представям как смазвам топките му с него.
– Не се замисляй твърде много, Ланкастър; ще се нараниш. Току-що открих удобството на това да имаш готови играчки на място. А и тя е американка – те се прехласват по кралските неща. – Вдигам рамене, а стомахът ми се свива плътно и болезнено. Ако скоро не се махна от него, ще повърна.
Ланкастър се смее.
– Искам да опитам американската играчка. Позволи ми да я изпробвам. Нямаш нищо против, нали?
Или да го убия, по дяволите.
Стискам силно юмруци от двете си страни и се завъртам. Това, което излиза от устата ми, съвсем не е това, което си мисля.
– Разбира се, че да, но едва след като свърша. Разбираш ли, Ханибал? Ако те хвана на разстояние от нея преди това, ще те приклещя към стената за члена ти.
Може би казвам малко от това, което си мисля.
– Господи, не е нужно да се правиш на средновековен за това. – Той вдига ръце. – Знам, че не обичаш да споделяш. Дай ми да знам, когато ти омръзне от нея. Дотогава ще държа ръцете си на страна.
Вече се отдалечавам.
– Предай моите поздрави на родителите ти.
– Винаги го правя, Николас – вика той след мен.
И само след миг облаците се разтварят, гръмотевиците засвистяват и дъждът се излива така, сякаш всички ангели на небето плачат.

Назад към част 49                                                    Напред към част 51

Ема Чейс – Прецакан по кралски ЧАСТ 49

ОЛИВИЯ

Когато наистина напускаме двореца, вече е толкова късно, че Николас кара Бриджит да се обади предварително, за да им каже да задържат всичко за нас. Казва, че просто ще обикаляме залива, но се надявам Хенри да не ни се разсърди, че сме забавили тържеството му.
Не трябваше да се притеснявам. След като се качваме на борда, веднага става ясно, че Хенри е твърде пиян, за да забележи – или да му пука.
Прегръща ни и двамата небрежно, сякаш не ни е виждал от седмици.
– Толкова съм щастлив, че успяхте! – Изрича той, разпервайки широко ръце. – Обичам тази шибана лодка!
Очите на Николас се присвиват от загриженост.
– Всъщност това е кораб, братче.
Хенри извърта очи и почти пада.
– Не ти ли омръзна някога да поправяш хората? Изпий едно шибано питие.
Ние правим точно това.
Опитах се да си представя как би изглеждала една кралска яхта, но подобно на почти всяко друго преживяване по време на това диво пътуване, въображението ми се оказва печално недостатъчно.
„Корабът“ разполага с всеки възможен лукс. Той е плаващ дворец – и почти толкова голям. Вериги от светлини осейват небето над палубата, а някои от гостите – също пияни, но не толкова лошо като Хенри – я превръщат в импровизиран дансинг. Те се търкалят и въртят в ритъма на музиката, която звучи от високоговорителите на диджея на кормилото. Пускат Кание Уест – и аз се смея на себе си, като си спомням първата среща на мен и Николас.
Струва ми се, че е толкова отдавна. Толкова много неща са се случили.
Толкова много неща са се… променили.
С питиетата в ръка Николас и аз се смесихме. Той ме запознава с аристократ след аристократ – херцози, барони, дами и една маркьосница, каквото и да е това. Намираме Франи и Саймън и се държим доста близо до тях.
Около час по-късно стоим до парапета, лек вятър развява косата ми, но не достатъчно, за да я повреди, а Саймън започва да говори за плановете си за разширяване на „Баристърс“. Как иска да разшири дейността си с други продукти.
Поглеждам към Николас и сърцето ми прескача. Защото той не слуша Саймън – вниманието му е насочено към отсрещния парапет на палубата. Никога досега не съм виждала Николас да изглежда ужасен.
Но точно тази емоция е застинала на лицето му.
– Хенри – прошепва той, но само на себе си.
А после го изкрещява.
– Хенри!
Той се втурва напред, тичайки по палубата, а аз се обръщам точно навреме, за да видя какво го е изплашило до смърт. Хенри се смее, като се опира прекалено много на парапета отстрани.
И тогава… безшумно… той минава през него.
Някой крещи. Николас отново изкрещява името на брат си. Един охранител прави грешката да се опита да го спре – и за беда получава лакът в носа.
Когато Николас стига до мястото, където току-що е стоял брат му, той не спира нито за секунда, а се хваща за перилата на кораба и прескача, стъпил на крака.
И двамата принцове на Уеско са зад борда.

***

Пред вратата на частната болнична стая чакат охранители в черни костюми. Някой е донесъл на Николас сухи дрехи – дънки и обикновена черна тениска.
Той се преоблича, след като главните лекари дават на него и на съветника на кралицата актуална информация за Хенри. Те смятат, че той си е ударил главата по време на спускането. Леко сътресение на мозъка, като всички признаци сочат, че няма трайни увреждания.
Но това не накара Николас да се почувства по-добре.
Той седи на стола в подножието на леглото, наведен напред с лакти върху коленете, напрегнат, със стисната челюст. Очите му не слизат от изпадналия в безсъзнание брат, сякаш може да го събуди с интензивността на погледа си. В стаята е смъртоносна тишина, с изключение на звуците от дълбокото, равномерно дишане на Хенри и пулсирането на сърдечния монитор.
Само ние двамата сме тук, но не се чувствам неловко или не на място. Нямам желание да му предложа да му донеса нещо за ядене или чаша кафе. Защото знам, че Николас иска само мен, има нужда от мен, точно тук. Така че няма място на Земята, където бих предпочела да бъда.
Поставям ръка на рамото му, като разтривам твърдото като камък сухожилие. Той обръща глава и очите му се срещат с моите – и, Боже, те кипват. Изпълнени са с тъга, вина и гняв – сякаш не може да реши дали иска да плаче, или да пребие брат си.
Ако беше Ели щях да се чувствам по същия начин. Щеше да ми се иска да я разтърся, да я прегърна и да я удуша, и то едновременно. Затова му се усмихвам и кимам.
И сякаш усеща, че вниманието на Николас не е насочено само към него, Хенри се размърдва. Гъстите му руси вежди се спускат и той стене, а после бавно отваря очите си – толкова подобни на красивите сиво-зелени очи на брат му. Те са разфокусирани, бавно сканират стаята, преди да се спрат на Николас, който става все по-бдителен с всяка секунда.
Със сух, напукан глас той промълвява:
– Глупава шибана лодка.
След миг Николас поклаща глава, приковавайки брат си към леглото с поглед, а думите му са тихи и накъсани.
– Не повече, Хенри. Ние сме всичко, което е останало от тях, ти и аз. И не можеш… Не повече.
Болката набраздява лицето на Хенри, прогонвайки веселата маска, която винаги е залепил там.
– Какво стана? – Пита Николас. – Знам, че нещо се е случило. То те изяжда малко по малко и ти ще ми кажеш какво е то. Сега.
Хенри кимва, облизва устните си и иска чаша вода. Наливам му чаша от пластмасовата кана на страничната масичка. След няколко дълги дръпвания на сламката той я оставя настрана и разтрива очи. Когато говори, той гледа далеч от брат си, надолу към далечния ъгъл на стаята, почти като че ли вижда как думите се разиграват пред него.
– Беше около два месеца преди да изтече службата ми. Бяха ме държали далеч от всичко, което приличаше на действие – беше като градинско парти. Знаеш как е.
Николас ми обясни това.
– Високопоставена мишена – точно това бяха той и брат му. Макар че обучението им било същото като на останалите войници, когато били изпратени, те получили специални задачи, защото били подложени на особена заплаха. Защото принцовете щяха да се превърнат в много лъскав трофей.
– И тогава един ден Тъмните костюми казаха, че имат морална мисия – възможност за реклама. Искаха да посетя един аванпост, все още в безопасната зона, но извън основната инсталация. Имаше група мъже, които бяха там от известно време – и имаха нужда от подкрепа. Посещение от техния принц. Награда за добре свършена работа.
Хенри прокарва зъби по устните си – почти хапе.
– Тръгнахме и аз ги срещнах, общо около петнадесет души. Бяха добри момчета. Единият беше като стар, корав булдог – искаше да ме запознае с внучката си. Друг… той беше само на осемнайсет…
В очите на Хенри набъбват сълзи и гласът му се огъва, а после се прекъсва.
– Той никога не беше целувал момиче. И нямаше търпение да се върне у дома, за да промени това.
Той се потрива по лицето си, втривайки сълзите в кожата си.
– Затова разказах няколко вица, накарах ги да се смеят. Направихме няколко снимки и след това тръгнахме обратно. Бяхме на път може би… седем минути… когато се появиха първите ракети. Казах на шофьора да обърне, да се върне, но той не ме послуша. Какъв е смисълът от всичко това, ако не ме слушат? – Пита той с измъчен глас.
– Ударих момчето до мен, пропълзях през скута му и се изтърколих от Хамъра. И побягнах… – Хенри се задушава от ридание. – Кълна се, Николас, тичах колкото можех. Но когато стигнах дотам – не беше останало нищо. Бяха само… парчета.
Покривам устата си с ръка и плача заедно с него.
Хенри прави дълго, хлипащо вдишване и отново избърсва лицето си.
– И не мога да го преодолея. Може би не ми се полага. Може би то трябва да ме изяжда малко по малко. – Той поглежда към Николас и гласът му става горчив. – Тези мъже загинаха заради мен. Те умряха заради една снимка.
Отначало Николас не казва нищо. Той гледа брат си с коктейл от чувства, който се вихри по лицето му. И тогава се изправя.
И гласът му – този глас – е успокояващ, но твърд. Изисква да бъде чут.
– Пред тази врата има двама мъже, които биха умрели за теб. Стотици в двореца, хиляди в целия град – всички те биха умрели за теб или за мен. За това, което представляваме. Това е нашето бреме, плащането за живота, който можем да водим. Не можеш да го промениш. Всичко, което можеш да направиш, е да почетеш тези мъже, Хенри. Опитай се да…
– Не ми казвай да живея за тях! – Избухва Хенри. – Това е глупаво – те са мъртви! Ще полудея, ако го кажеш.
– Няма да го кажа – казва му тихо Николас. – Не можем да живеем заради тях. Всичко, което можем да направим, е да се опитаме да бъдем мъже, за които си струва да умрат. Ние сме такива, каквито сме – когато умреш, на надгробната ти плоча ще пише „Хенри, принц на Уеско“. А ако ти се беше самоубил тази вечер, на него щеше да пише: „Хенри, принцът на Уеско – паднал от шибана лодка“. И всичко щеше да е напразно.
Николас се приближава и се навежда, за да погледне в очите на брат си.
– В света има толкова малко хора, които имат шанса и силата да го променят. Но ние можем, Хенри. Така че, ако се вдигнеш и направиш нещо невероятно с живота си, тогава тези мъже ще са умрели за нещо невероятно. Това е всичко, което можем да направим.
И двамата замълчават. Хенри изглежда по-спокоен, обмисляйки думите на Николас.
– Свързахте ли се със семействата? – Питам нежно. – Може би… може би ще ви помогне да им помогнете. Да им окажеш подкрепа, да видиш как са финансово…
– Няма да им хвърлям пари. Това е грубо. – Хенри поклаща глава.
– Казваш това само защото имаш пари – казвам му. – Когато се бориш – това изобщо не е грубо, а е благословия. И нямам предвид само парите. Можеш да поговориш с тях… да им станеш приятел… може би да започнеш да запълваш пространството, което са оставили след себе си. Не защото си принц, а защото си доста готин човек.
Хенри се замисля за момент. Подсмърча и подсушава бузите си.
– Аз съм доста готин.
И аз се смея. Очите ми все още са мокри, но се смея. Николас и Хенри също се смеят.
След това Николас сяда на леглото и се навежда напред – придърпвайки братчето си в прегръдка. Точно както в онзи момент от видеото, в ужасния ден на погребението на родителите им.
Точно като в онзи ден Николас му казва, че всичко ще бъде наред.

Назад към част 48                                                      Напред към част 50

Ема Чейс – Прецакан по кралски ЧАСТ 48

НИКОЛАС

Следващата седмица е блажено спокойна. През деня се занимавам с делата на двореца, а нощите си споделям с Оливия – и те са много повече от блажени.
През деня тя се отпуска така, както аз искам. Разхожда се из двора и си е намерила приятелка в лицето на Франи. Няколко пъти са обядвали заедно, което не ме вълнува точно, но поне знам, че е в безопасност със съпругата на Саймън. Франи и раздвоеният ѝ език ще предпазят Оливия от типажите на Луси, които искат да я наранят с полуистините си.
В редките случаи, когато брат ми е трезвен, той става все по-развълнуван – сякаш не може да седи спокойно, да понася собствената си компания или всеки звук, който наподобява тишина. Накрая решава да си организира парти за добре дошъл у дома.
Аз съм в банята си и се подготвям за партито му на кралската яхта, току-що съм се изкъпал с кърпа около бедрата си, остъргвайки последния крем за бръснене от челюстта си, когато на вратата се появява Оливия.
Мислех, че е прекрасна от първия момент, в който я видях. Но тук, сега – голата ѝ, мека кожа, увита в розов копринен халат, лицето ѝ, сияещо от добре отпочинало щастие… тя е великолепна.
– И така… имате ли тук нещо като магазин за сувенири или магазинче за хранителни стоки?
Смея се.
– Магазин за подаръци?
Тя вдига светлосиня самобръсначка за еднократна употреба.
– Нямам самобръсначка. Тази е толкова тъпа, че мога да я прекарам по езика си, без да се разкървавя.
– Нека не проверяваме тази теория. Твърде много ми харесва езикът ти. – Избърсвам брадичката си с кърпа. – Мога да помоля персонала да донесе една в стаята ти.
Дяволът на рамото ми – и ангелът също – ме удрят по главата. И прошепват една много по-добра идея.
– Или… мога да ти помогна.
Веждите ѝ се събират.
– Да ми помогнеш? Не мога да използвам бръснача ти.
– Не, определено не – ще се нарежеш на лентички. – Поставям пръст върху острото, тежко острие. – Искам да кажа… че мога да те обръсна.
Очите ѝ потъмняват по начина, по който го правят, когато е на ръба – точно преди да свърши. И тя се приближава към мен.
– Искаш ли… да го направим?
Погледът ми се плъзга надолу, надолу, по всеки разкошен сантиметър от тялото ѝ.
– О, да.
– Всичко… добре – съгласява се тя, напрегната и задъхана.
Ъгълчето на устата ми се издига нагоре, докато нежно спускам халата от раменете ѝ и го спускам надолу. Разкривам бледи, пълни извивки и меки, апетитни подутини. Подхващам Оливия под краката ѝ и я качвам на тоалетката, а краката ѝ висят надолу.
Студеният мрамор я кара да изпищи и двамата се смеем. После тя се протяга за целувка, но аз се отдръпвам.
– Не, не, не е това сега. Трябва да съсредоточа цялото си внимание върху… – Плъзгам ръка по бедрото ѝ, като я стискам между краката ѝ. – …тук.
Оливия затваря очи при контакта и бедрата ѝ се повдигат малко срещу дланта ми. Всичко, което искам да направя, е да вкарам пръста си в нейната влажна, плътна топлина. Да я накарам да се нуждае и да се вкопчи в члена ми.
Поемам си дъх. Това ще е по-трудно, отколкото си мислех.
Облизвам устните си, докато смесвам крема за бръснене в топла, гъста пяна, и усещам как очите ѝ следят всяко мое движение. Прокарвам кърпа за ръце под топлата вода, изстисквам и я увивам около прасеца ѝ, за да загрея и омекотя кожата.
А после я мажа с мека четка. Прокарвам косъмчетата нагоре по крака ѝ, по вдлъбнатините на изваяния ѝ прасец, оставяйки след себе си следа от бял крем. Дишам равномерно и се успокоявам, когато стигам до бръснача, прокарвайки го нежно по кожата ѝ. Изплаквам острието, после се връщам за още, повтаряйки бавните движения отново и отново.
След като свърших с двата прасеца и коленете ѝ, се заемам с всяко бедро. Оливия изпъшка, а след това се задъха, когато косъмчетата погъделичкаха нежната кожа на върха между краката ѝ. Когато самобръсначката минава по същия път – стига до тази точка – тя стене.
И единственото, което искам, е да разкъсам кърпата от бедрата си и да я чукам безкрайно на плота в банята. Членът ми е болен, плаче и всеки мускул в тялото ми е толкова напрегнат, че граничи с болка.
Оставям най-доброто за накрая. Нейната сладка, красива наслада. Повтарям процеса – първо с топла кърпа – поставям я върху нея и търкам клитора ѝ под нея, защото как да не го правя? Тя започва да се премества – да се възбужда – и аз трябва да ѝ направя забележка.
– Стой спокойно. Трябва да спра, ако не седиш спокойно.
Да, аз я дразня – дразня. Защото няма никакъв, по дяволите, начин да спра сега.
Оливия се хваща за ръба на плота, докато кокалчетата ѝ побелеят, и ме гледа с блестящи очи, оцветени от похот.
След като е покрита с крем, хвърлям четката в мивката. Притискам бръснача към плътта ѝ, в долната част – тези пухкави, съвършени устни. И се спирам, като я гледам в очите.
– Ти ми се доверяваш.
Тя кимва, почти трескаво. А аз плъзгам бръснача нагоре, отстранявайки едва забележими малки косъмчета. Придвижвам се към вулвата ѝ, прокарвайки къси, внимателни движения надолу – като се уверявам, че оставям красивия ѝ, мек храст, който толкова много ми харесва.
Когато приключвам, оставям бръснача настрана и вземам все още топлата кърпа. След това коленича пред нея. Почиствам последните остатъци от крема за бръснене от кожата ѝ и след това поглеждам в очите ѝ.
Гледам я как ме гледа, докато се навеждам напред и покривам езика си.
– Да, да… – изсъсква тя.
Смуча, облизвам и я поглъщам като обезумял мъж – и може би съм го направил.
Тя е толкова гладка, гладка и гореща върху устните ми, върху езика ми. Бих могъл да остана тук – да правя това с нея – завинаги.
Но вечността е прекалено дълго време за моя страдащ член.
Дишам тежко, сърцето ми се разтуптява в гърдите, изправям се и разкъсвам кърпата около себе си. Избутвам коленете на Оливия нагоре, подпирайки краката ѝ на ръба на плота близо до ръцете ѝ, отваряйки я за мен. Толкова шибано красива.
Вземам в ръка дългата си, гореща ерекция и прокарвам главичката през влажността ѝ, дразнейки клитора ѝ с върха, търкайки го по розовата пъпка.
И няма никакви притеснения, нито една мисъл за последствия или отговорност. Защото това е Оливия – и това е най-важното.
– Сигурен ли си? – Пита тя.
Докарвам члена си до тесния ѝ отвор, плъзгам го по него, усещайки призива да се напъхам силно и дълбоко.
– Да, да, сигурен съм.
Оливия кимва и аз се потапям в нея.
Тя се затваря плътно около мен, стискайки и притискайки, което ме кара да стена на висок глас.
– О, Господи…
Голотата – плът до плът – е невероятна. Още. Хлъзгавото плъзгане на плътната топлина, което носи толкова много удоволствие със себе си. Гледам как се вмъквам докрай в нея, усещайки всеки прекрасен сантиметър.
Това е най-еротичната гледка, която някога съм виждал. Оливия стене – и двамата стенем.
И знам без капка съмнение, че ще закъснеем много, много за партито на Хенри.

Назад към част 47                                                   Напред към част 49

Ема Чейс – Прецакан по кралски ЧАСТ 47

***

Но аз не губя ничии пари. Час по-късно имам осем черни чипа на масата за блекджек. Мисля си, надявам се, че всеки от тях струва хиляда – ако е повече от това, ще съм прекалено уплашена, за да ги докосна. Баща ми ме научи да играя тази игра, когато бях на дванайсет години. В добрите му дни все още играем по няколко ръце.
Големите, топли ръце на Николас стискат раменете ми и той говори близо до ухото ми.
– Трябва да отида в стаята на малките момчета.
Поглеждам го през рамо.
– Добре.
Очите ни се срещат и аз го познавам достатъчно добре, за да разпозная погледа, който гори в неговите. Той иска да ме целуне – много иска. Взира се в устата ми като гладен човек.
Но после се отдръпва, оглежда стаята и си спомня къде сме.
– Ези, не искаш ли с Оливия да си поговорите малко?
– Да, разбира се. – Тя кимва и Николас тръгва.
Но петнайсет минути по-късно той все още не се е върнал. А Есмерелда забелязва група приятели, с които не е разговаряла „от цяла вечност“. С потупване по ръката ми тя казва, че „ще се върне след малко“, и тръгва към тях.
Оставя ме сама в центъра на стаята, чувствайки се като извънземна, заобиколена от марсианци, които се потят от пари и газят злато.
Гледам как един сервитьор с бели ръкавици се промъква през една люлееща се врата – вероятно към кухнята – и краката ми се свиват да го последвам. Защото моята родна планета е зад тази врата – моите хора.
Десетки любопитни, недоброжелателни погледи ме наблюдават, докато минавам покрай тях, на групички от разговарящи, смеещи се двойки и тройки. Затова повдигам полите на блестящата си рокля и се приближавам до стената, за да не се набивам на очи. Измъквам телефона от чантата си и пиша на Ели, за да я попитам какво прави. Говорих с нея и Марти снощи, малко след като бяха приключили със затварянето на кафенето. Звучаха добре. Изпратих им снимки на стаята си и на територията на двореца – Марти отговори с толкова много емотикони, че вероятно е счупил бутона. Той е такъв изразителен.
Когато няколко минути по-късно не отговаря, прибирам телефона си. И аз не искам да задушавам Николас, но в същото време – къде, по дяволите, е той? Минават още пет минути и стомахът ми се изкривява и вкисва. Той знае, че не познавам никого тук – защо би ме оставил сама?
Майната му. Поставям чашата си с шампанско на подноса на минаващ сервитьор и тръгвам да го търся. Всяка стая, през която минавам, прилича на вътрешността на кристален полилей – искрящ и блестящ. И са шумни, с пищящи игрални автомати и ликуващи тълпи.
Кралските особи също обичат да печелят пари – дори когато вече ги имат. Иди си.
Една от стаите е тъмна, черна, с изключение на цветните стробоскопични светлини, светещия дансинг и натрапчивата клубна музика, идваща от тонколоните на диджея. Забелязвам неповторимата руса глава на Хенри в средата на пода, заобиколен от грейнали жени, и почти се отправям към него, за да го попитам дали е видял брат си.
Но тогава – не мога да обясня защо – вратата от другата страна привлича вниманието ми. Тя води навън, на балкон с балюстради. Докато стигна до нея, дланите ми се изпотяват и са лепкави. Подметките ми щракат по плочките навън – изминавам само няколко крачки – и тогава ги виждам в далечния ъгъл на балкона, в мекия ореол на лампа с форма на сълза.
Николас и… Луси.
Усещам вкуса на жлъчката в гърлото си.
Тя е обърната с гръб към мен, русата ѝ коса пада на каскади, главата ѝ е наведена към него, а предмишниците ѝ са опряни на широките рамене, които обичам да докосвам. Не мога да разбера дали я отблъсква, или я придърпва към себе си – и киселото усещане в стомаха ми се просмуква в костите ми.
Гневът се смесва със смущението – и бягството избива на бой.
Когато издърпвам вратата, обратно отворена, мисля, че чувам името си, но звукът е заглушен от помпащия бас, който дрънчи по стените. Преминавам бързо през залата за танци и се връщам в основната зала за хазарт.
Преминавам през вратата – и тогава ръката ми е хваната, обгърната от желязна хватка, като окови.
– Къде си мислиш, че отиваш? – Пита тя с лек весконски акцент.
Поглеждам към нея и дъхът ми буквално се изтръгва. Защото тя е най-внушително красивата жена, която някога съм виждала. Много по-висока от мен, с лъскава тъмнокафява коса, ониксови очи, съвършени кукленски черти и бледа, девствена кожа.
– А?
Хубаво възстановяване, Лив.
– Нека отгатна – излязла си навън и си видяла Люсил и Николас, които не се целуват съвсем, но не и не се целуват?
– Откъде знаеш това?
Тя изхърква – и успява да го накара да звучи очарователно.
– Защото Люсил е най-неоригиналната кучка, която съм познавала. – Тя ме потупва по носа. – Но ти няма да избягаш – абсолютно не. Не можеш да ѝ дадеш удовлетворението.
Тя взима две нови чаши шампанско от минаващия поднос, подава ми едната и чуква чашите ни заедно.
– Пий и се усмихвай – наблюдават те.
Оглеждам стаята.
– Кой ме наблюдава?
– Всички, разбира се. Ти си нова, лъскава и… бедна. И държиш в ръцете си това, което всяка жена тук, освен мен и Есмералда, иска – бижутата на кралското семейство. – Главата ѝ се накланя. – Наистина ли си сервитьорка?
Защо всички продължават да ме питат това? Пия си шампанското – наистина, изпивам цялата чаша, заслужавам го.
– Е… да.
– Този идиот. Не мога да повярвам, че ме е довел тук.
Тя поклаща глава, съжалявайки ме.
– Светът е пълен с гадове, скъпа – някои са просто по-смрадливи от други. Запомни това и те никога няма да могат да те наранят.
Взирам се в нея за миг.
– Коя си ти?
Усмивката ѝ я прави още по-красива.
– Аз съм лейди Франсис Елоиз Алкот Баристър… но можеш да ме наричаш Франи.
Франни.
– Франи! Момичето на Саймън е Франи-балон-баня!
Франи се надува.
– Той ли пусна разговора на високоговорител пред пълна зала? Ще си поговоря на висок глас с този мой съпруг.
– Силно формулиран разговор за какво, гълъбче? – Пита я Саймън, приближавайки се до нея, а ръката му се плъзга нежно около кръста ѝ.
Франи му се усмихва.
– Кажи името на дявола и той се появява.
Саймън прави дяволски рога на червената си глава с пръсти. След това ми се усмихва, а сините му очи танцуват.
– Оливия, за мен е удоволствие да те видя отново.
В него има топлота, неподправена сладост, която ме кара да се чувствам… успокоена – без дори да се опитва. Саймън Баристър е от хората, които биха спрели, за да помогнат на някого със спукана гума дори в проливен дъжд, или биха помогнали на възрастна дама да пренесе покупките си, или биха направили глупави физиономии на дете, което се е сринало.
– Здравей, Саймън, и аз се радвам, че те виждам.
– Как си, скъпа моя?
– Какъв въпрос задаваш, Саймън! – Франни го зашлевява. – Погледни бедното момиче. Тя е превъзбудена. Люсил отново си е играла на гадни игрички в главата.
Саймън се почесва по носа.
– Трябва да игнорираш Луси, Оливия – тя е малко гнусна кучка.
– Тя е кучка – повтаря Франи. – Любовта ми просто е твърде любезна, за да го каже. – Тя ме потупва по ръката. – Но аз не съм.
Тревожното, гадно чувство отново започва да се прокрадва в мен.
– Мисля, че просто имам нужда от малко въздух.
– Брилянтно – казва Франи, хваща ръката ми и ме повежда към големите френски врати. – Да излезем на верандата да изпушим по една цигара. Съвсем наскоро започнах този навик – опитвам се да сваля килограмите, които натрупах по време на медения месец.
Подозирам, че Франи може да е малко луда. От забавните, а не от страшните. Навън тя пуши цигарата си, докато Саймън разговаря за бизнес с мъжа до него. След това бързо я угасва върху железния парапет, а очите ѝ са насочени към отворените врати, които водят към балната зала.
– Той те е намерил.
Обръщам се, за да погледна.
– Николас?
Тя не ме оставя да погледна.
– Да, той идва тук. – Тя пляска с ръце. – Сега, когато той пристигне, трябва да се усмихнеш грациозно и да се престориш, че всичко на света е наред.
– Защо да го правя? – Питам.
– Той няма да знае какво да си помисли за това. Това ще го подлуди. Оръжията за масово унищожение на една жена са безразличието и объркването.
Чувствам се така, сякаш трябва да запиша това.
– Той ще дойде. Приготви се. – Тя ме удря по долната част на гърба. – Брадата нагоре, циците навън.
Със собствен ум брадичката ми се повдига и раменете ми се изтеглят назад, избутвайки гърдите ми напред. И вярвате или не, това всъщност ме кара да се чувствам по-силна. По-способна.
– Оливия.
Точно до момента, в който той произнася името ми. Затварям очи срещу звука. Начинът, по който го произнася – никога няма да има ден, в който да не обичам звука на името ми от устните му.
Притеснявам се и се обръщам към Николас, но всъщност не поглеждам лицето му, а точно над дясното му рамо, в ярките, блестящи светлини на златен полилей.
Чувствам погледа му върху лицето си, гледа ме, чете ме.
Нямам възможност да се преструвам, че всичко е наред. Защото без да каже и дума, Николас ме хваща за ръка и ме дърпа към стъпалата, които водят от верандата към градините.
– Хайде.
Той ме повежда по криволичеща тъмна пътека към бяла беседка с естакада. Градинските лампи са разположени отвън и хвърлят меко сияние, но под покрива е тъмно и се чувства уединение. Придържам роклята си, докато изкачвам стъпалата.
– Защо не харесваш Франи?
В Ню Йорк той ми каза, че не се разбират – че не я понася. Но той е изненадан от въпроса ми.
– А… от момента, в който Саймън я срещна, той беше влюбен, но тя му даваше четки отново и отново. В нощта, когато ѝ каза, че е влюбен в нея, тя каза, че никога не може да бъде с него – и когато се прибрах, я намерих в леглото си. Гола.
Ревността, гореща и хапеща, ме хапе. И шок.
– Спал ли си с нея?
– Разбира се, че не – казва той ниско и грубо. – Никога не бих постъпил така със Саймън. Разказах му за това, но на него не му пукаше. Каза, че са „работили по проблемите си“. Малко след това те бяха заедно – и се ожениха преди няколко месеца. Отказах се да се опитвам да го разбера.
Сядам на пейката.
– Исусе. Тя не изглежда като човек… който би направил това. Беше мила с мен.
Николас стои пред мен, а лицето му е частично скрито от тъмнината.
– Радвам се, че е била мила с теб, но нещата тук не винаги са такива, каквито изглеждат. Трябваше да ти го кажа преди. – Той прокарва ръка през косата си. – Трябваше да ти кажа много неща, Оливия. Но не съм свикнал да… казвам нещата… на глас.
– Не разбирам какво означава това.
Той сяда до мен, а гласът му е тих.
– Искам да ти разкажа за Луси. Искам да ти обясня.
Искам да бъда по-голямата жена – тази, която казва, че той не ми дължи обяснение. Ние сме само временно. Но сърцето ми… Сърцето ми бие силно, че той го прави.
– Защо си бил с нея? Защо ме остави сама? Целуна ли я, Николас – изглеждаше, че можеше да я целунеш.
Ръката му се разпилява по челюстта ми.
– Съжалявам, че си била сама – не съм искал това да се случи. Не, не съм я целувал. Кълна ти се в родителите си – нищо такова не се е случило.
Облекчението разхлабва щипките над сърцето ми. Защото знам, че той никога не би споменал родителите си – не и ако не е вярно.
– Тогава какво се е случило?
Той се навежда напред, опира лакти на коленете си и гледа земята.
– Запознах се с Луси в училище – Брайър Хаус – когато и двамата бяхме в десети клас. Тя беше най-красивото момиче, което някога съм виждал. Крехка по начин, който ме караше да я пазя. Започнахме да се срещаме… Медиите изпаднаха в лудост и аз се притеснявах, че това ще я отблъсне. Но това не я притесняваше и си спомням, че си мислех, че е по-силна, отколкото си мислех.
Той си поема дъх и разтрива тила си.
– Тя забременя, когато бяхме на седемнайсет. Бях глупав – невнимателен.
– О, Боже мой.
Той кимва и ме поглежда.
– Бременността на тази възраст е трудна за всеки, но добави…
– Цялото това нещо с бъдещия лидер на страната… – Довършвам вместо него.
– И това беше истински ужас. Семейството ѝ искаше да започне да планира сватбата веднага, искаше дворецът да обяви годежа ни. Баба ми изискваше тестове и повторни тестове, за да потвърди, че тя наистина е бременна и че това наистина е моето дете.
И отново ме поразява странността на живота на Николас – архаичните правила, които го поставят в рамка.
– Какво искаше ти? – Питам – защото имам силното усещане, че никой друг не го е питал.
– Исках… да постъпя правилно. Обичах я. – Той разтрива лицето си. – В крайна сметка това нямаше значение. Само няколко седмици след като разбра, тя загуби бебето – спонтанен аборт. Беше с разбито сърце.
– А ти?
Той не отговаря веднага. След това тихо казва:
– Бях… облекчен. Не исках тази отговорност. Още не.
Разтривам рамото му.
– Това е разбираемо.
Той преглъща и кимва.
– Когато годината свърши, баба ми ме изпрати в Япония за лятото – хуманитарна мисия. Отначало с Люси разговаряхме, пишехме си… но бях толкова зает. Когато се върнах в училище през есента, нещата бяха различни. Аз бях различен. Грижех се за нея, но чувствата ми се бяха променили. Прекъснах го, колкото можех по-нежно, но тя все пак го прие… лошо.
Тъгата ме залива като вълна.
– Колко лошо?
– Седмица по-късно тя се опита да се самоубие. Семейството ѝ я изпрати в болница. Добро място, но тя така и не се върна в училище. И аз винаги съм се чувствал… виновен за всичко това. Отговорен. Това остана извън вестниците – не знам на кого е трябвало да плати или да убие Двореца, за да остане така, но нямаше нито един ред, написан за нея.
– Затова ли си толкова внимателен? За презервативите?
– Да.
С едно дръпване той ме събира в скута си, прегръщайки ме плътно. И аз знам, че това не е било лесно за него.
– Благодаря ти, че ми каза. За това, че ми обясни.
Оставаме така, забулени в сенки и ухаещ на земя въздух.
После питам:
– Да се върнем ли на партито?
Той се замисля. И ме стиска леко.
– Имам по-добра идея.

***

Възбуденият козел.
Прилича ми на кръчма в Ню Йорк – удобна, позната и малко лепкава. След като Николас събра Саймън и Франи, Хенри и една симпатична червенокоска, която се беше залепила за ръката му, шестимата се отказахме от домашното парти в казиното и се озовахме в кръчмата до края на нощта.
Правех шотове с текила с Франи. Хенри пееше караоке. Саймън и Николас се обиждаха един друг за уменията си да хвърлят стрелички.
В края на нощта, в ранните сутрешни часове, двамата с Николас се запътихме към стаята му, паднахме на леглото му – и заспахме, напълно облечени, увити един около друг… и щастливи.

Назад към част 46                                                    Напред към част 48

Ема Чейс – Прецакан по кралски ЧАСТ 46

***

След вечерята се появява друг стилист, за да ме подготви за партито. Тя издухва косата ми на дълги, копринени кичури и навива краищата им на големи, буйни къдрици. Но аз се гримирам сама – не обичам да се чувствам прекалено нацапана.
Николас не изглежда развълнуван, че ще отиде – „трябва да се появя“, казва той. Но пък е много развълнуван от роклята ми – блестяща сива рокля, която е изрязана отпред и дава възможност да се види деколтето.
Около девет спираме до едно имение на хълм. Не, не имение, а имение – с историческа къща, която изглежда наполовина по-малка от двореца, но все пак е огромна. Охраната се рои – мъже от тайните служби в смокинги, носещи малки слушалки, но Николас все още води свои хора, като Джеймс вече води групата.
Николас държи ръката ми – не съм сигурна дали това може да се квалифицира като „ПДА“, но не изглежда притеснен. Той ме води през пещерно фоайе, по коридор, през отворените врати на балната зала. И в казино! Напълно оборудвано казино, дори по-добро от това във Вегас, с дървени игрални маси и гигантски колела за залагания. Залата е претъпкана, с групи елегантно облечени хора, всички до един млади и красиви, които крещят, смеят се и пият.
Изненадана съм, че успявам да го забележа толкова лесно, но виждам Хенри до бара, изглеждащ не толкова елегантно като брат си, но красив в черен смокинг – заобиколен от група мъже и жени, които висят на всяка негова дума.
– И така, какво мислиш? – Николас прошепва до ухото ми, от което ми побиват тръпки.
– Мисля, че… знам как се е чувствала Алиса, когато е попаднала в Страната на чудесата.
Той ми намига.
– Всички сме луди тук.
Пред очите ми проблясва вихрушка от червена коприна – обгръщаща Николас в бурна прегръдка. Тя има гъста коса с цвят на мед и е висока колкото Николас – като амазонка и досущ толкова зашеметяваща. Това е момичето от материала за „наблюдението на брака“ по телевизията и снимките в списание „People“ – „старата приятелка“, за която спомена Николас.
– Ето те и теб, проклетник! Мигвам и ти изчезваш в Щатите за два месеца. Как си, по дяволите?
Николас се усмихва.
– Здравей, Ези. Много съм добре.
Брандините очи, искрящи като висящите рубини в обеците ѝ, падат към мен.
– Виждам това. Не си ли хубаво малко нещо?
Николас ни представя.
– Лейди Есмерелда, това е Оливия Хамънд. Оливия, запознай се с Ези.
– Здравей, Ези.
Тя приятелски стиска ръката ми.
– Приятно ми е да се запозная с теб, скъпа. Кажи ми, девствена ли си?
Николас се стъписва.
– Ези.
– Какво? Аз просто водя разговор. – Тя го удря с лакът. – Ако искаш да имаш шанс в този жалък чувал, V-картата трябва да е в безупречно състояние. Така ли е, Оливия?
Изправям се на крака.
– Аналът брои ли се? Ако е така, отговарям на условията.
Червените устни на Есмералда се разтварят широко в заразителен смях.
– Това ми харесва, Ники.
Николас също се смее, а в зелените му очи проблясва нещо като гордост.
– На мен също.
Той взема две чаши вино от подноса на сервитьора и ми подава едната.
Но тогава към нас се приближава друга жена – още една блондинка в кралскосиня рокля, с меки, красиви черти и леденосини очи. Николас и Ези запазват спокойна, неудобна тишина.
– Здравей, Николас. – Гласът ѝ е деликатен – като вятърен звън.
Николас кимва.
– Люси.
Очите ѝ се втренчват в мен.
– Няма ли да ме запознаеш с новата си играчка?
Челюстта му се стяга.
– Не, няма да го направя.
Тя свива рамене.
– Няма значение. – Тя протяга ръка. – Аз съм лейди Деринджър, а вие сте?
– Оливия Хамънд.
– Чух за теб. Сервитьорката на кафе. – Устата ѝ се свива и погледът ѝ се насочва към Николас. – Винаги ти е харесвало да се измъчваш, нали, скъпи?
„Скъпи“ е това, което ме разтърсва – това, което се забива в плътта на сърцето ми като трън.
– Стига толкова, Луси – казва Николас строго с онзи дълбок, авторитарен глас.
Това изобщо не ѝ въздейства.
– Не, не мисля, че е достатъчно – изсъсква тя като притисната в ъгъла котка. – Дори не е достатъчно.
Очите ѝ се плъзват обратно към мен и тя се навежда.
– Той ще те смачка, знаеш. Това е, което той прави. Счупва те, а после те смачква на прах с петата на лъскавата си обувка.
Начинът, по който го казва, е най-притеснителен. Нежно. И се усмихва.
– О, за бога, Люсил, престани да се занимаваш с това – изръмжава Ези и маха с ръка. – Махай се, преди някой да ти е срутил къщата.
Тя вдига чашата си към мен.
– Запомни, че ти го казах.
И после се отдалечава като дим след пожар.
Отпивам голяма глътка вино и решавам да не се занимавам с каквото и да е било с Николас. Поне не сега.
– И така… бивша приятелка? – Питам, явно неспособна да се съпротивлявам.
– По-скоро бивша психарска преследвачка – отговаря Есмералда вместо него. После хваща ръката ми. – Забрави за нея. Хайде да изгубим малко от парите на татко.
Николас си поема дъх, кимва и тръгваме към масите.

Назад към част 45                                                        Напред към част 47

Ема Чейс – Прецакан по кралски ЧАСТ 45

ОЛИВИЯ

На сутринта Николас кара Фъргюс да ни донесе закуска в леглото. Скривам се в банята, когато той наистина я донесе. Николас казва, че се държа глупаво, че трябва да свикна с факта, че на Фъргюс не му пука, че съм в леглото му или че снощи сме правили луд, фантастичен секс, който ще накара Звяра да се изчерви.
Но не мога да си помогна – не знам дали някога ще свикна със слугите и с… интимността… на това да ги имаш постоянно наоколо. Освен това през септември няма да има никой, който да ми носи закуска в леглото или да ми закача дрехите. Може би е по-добре да не свиквам с това.
След закуската Николас си взима душ, а аз се настанявам на една мека пейка в огромната му баня, за да го гледам как се бръсне – с бръснач, разбира се. И има нещо толкова вкусно, мъжко, сурово и секси в това да го гледам как бръсне перфектната си челюст. Без риза. Само с пухкава кърпа около бедрата му.
Иска ми се да го оближа – по гърдите, по врата – отново.
След това се облича с тъмносин костюм и вратовръзка в цвят бордо и отива на работа – в офисите в другия край на двореца. Каза, че графикът му е „луд“ заради продължителния му престой в Ню Йорк, но ще се върне, за да вечеря с мен в трапезарията на Гътри Хаус. А след това щял да ме заведе на парти.
Говорейки за него, Николас каза, че днес ще имам свой собствен „график“: стилист и личен гардеробиер ще пристигнат в десет часа, за да се погрижат за всичко, от което ще имам нужда.
И ето къде се намирам сега.
На стола в бялата спалня, където се прави маска на лицето и подстригване, полиране и всичко, восък и масаж. Поглеждам се в огледалото и осъзнавам, че приличам на Дороти от „Магьосникът от Оз“ – обработват ме и ме разкрасяват глутница козметички от Изумрудения град.
След това кожата ми е по-гладка и мека, отколкото някога съм предполагала, че е възможно. Мускулите ми са невероятно отпуснати, а болките, които дори не съм разпознавала, са напълно изчезнали.
Когато последната от козметичната бригада закопчава вълшебната си чанта и си тръгва, аз отново се поглеждам в огледалото.
И – уау.
Все още приличам на себе си, но в една по-лъскава и по-елегантна версия. Веждите ми са изчистени и извити, ноктите ми са изящно лакирани, кожата ми сияе дори без следа от грим, косата ми е блестяща и еластична, без нито едно петънце накъсани краища.
Изглеждам културна. Изискана. Богата.
Да, последното е в десетката. Ето защо богатите хора винаги изглеждат спретнати – защото могат да си позволят да наемат екип, който е специализиран да ги спретва.
Тъкмо когато за последен път погалих бузата си, на вратата се почука. Отварям и намирам Фъргюс.
– Персоналният купувач е тук, мис Хамънд. – Той някак си изръмжава, по начин, който ми напомня за Боско. – Да я изпратя ли горе?
Автоматично оглеждам стаята, за да проверя дали няма разхвърляни дрехи – по навик. Но камериерките, които минават на всеки час, никога не биха позволили това да се случи.
– Разбира се, Фъргюс. Благодаря ти.
Той свежда глава и тръгва по коридора.
Няколко минути по-късно през вратата на спалнята ми минава малка, чуруликаща, красива французойка. Изглежда млада, може би на двайсет, и ми напомня на Ели – ако сестра ми имаше кафява коса и говореше френски. Името ѝ е Сабин, но в главата си я наричам френската Ели.
Половин дузина мъже асистенти внасят стелажи с дрехи: рокли и панталони, блузи и поли. След това се връщат долу и донасят торби с дантелено бельо – сутиени, бикини, жартиери и чорапи. Накрая внасят една шивашка платформа, предполагам, за да застана на нея. Когато си тръгва и последният асистент, бялата спалня вече не е толкова бяла, а е покрита с платове от всички цветове.
Сякаш целият женски отдел на „Баристърс“ е експлодирал тук.
Сабина вдига лист хартия.
– Бриджит.
Това е списък, от секретарката на Николас, Бриджит. Списък на събитията, за които ще ми трябват дрехи: партито тази вечер, мач по поло, друго парти, късна закуска, следобеден чай с кралицата.
О, Господи. Не за първи път се чудя какво, по дяволите, съм си мислила.
Но после спирам – защото съм тук. И докато съм, ще бъда тук. Да не се страхувам. Да правя всичко, да виждам всичко – с Николас.

***

Пробата на дрехи е изтощително. Никога не съм го осъзнавала – докато не го правех два часа подред. Точно когато съм готова да поискам почивка, вратата на спалнята се отваря – без да се почука – и принц Хенри се вмъква. Носеше чаши с дълги дръжки и две бутилки „Дом Периньон“. Облечен е с черен кашмирен пуловер, под който има бяла риза с яка и панталон. Изчистена, модерна визия, която контрастира с дивата му, вълнообразна руса коса и татуировката на предмишницата, която прозира под навития ръкав.
Хенри Пембрук е жива и ходеща противоположност.
– Всички работят – казва той, като държи бутилките и чашите. – На мен ми е скучно. Нека се напием през деня, Олив.
Поглеждам надолу към Сабина, докато оправя подгъва на чифт изрязани черни панталони, усмихвайки се около иглите в устата си.
Когато си в Рим… или в Уеско…
– Добре.
След като тапите са махнати и чашите са пълни, Хенри преглежда интимното облекло, разположено на леглото.
– Това би ти стояло фантастично. И това там. – Той си играе с розовите панделки, които завързват предната част на дръзкото черно дантелено бюстие. – Тези отварят ли се? О, да – определено това – брат ми ще направи нещо в панталоните, когато те види с него.
Той грабва прасковена копринена нощница с бебешки щрихи и я пъха в джоба си.
– Този цвят не ти отива.
– Не мисля, че е твоя размер, Хенри – закачам се аз. – Винаги ли си харесвал женски дрехи?
Той се усмихва, напомняйки ми за брат си.
– Харесвам жени. Познавам жени. Познавам една жена, която много би харесала това парче, и бих се радвал да я видя да го носи.
След това се премества към стелажа с коктейлни рокли, като ги преглежда една по една.
– Глупости, глупости, глупости…
Сабина се обижда.
– Това е оригинал на Луи Ла Шер.
– О. – Хенри смръщва вежди към мен. – Скъпа глупост.
После се спира на секси черен сатенен с дантелена украса.
– Това. Определено. – Той го вдига пред мен. – В сребристо. Създадено е за теб. Ще останеш ли до края на лятото?
– Такъв е планът.
Той поглежда към Сабина.
– Тя също ще има нужда от бална рокля. За предпочитане нещо в бледосиньо. – После обяснява: – За летния юбилей. Това е парти, което се провежда всяка година тук, в двореца – истински бал – всички шапки, фракове и надигнати гърди. Всички присъстват.
– Тогава предполагам, че ще ми трябва бална рокля.
Хенри се приближава бавно към Сабина, говорейки на бърз френски. Нямам представа какво казва, но разбирам руменината, която се появява по бузите ѝ, и влюбения блясък в красивите ѝ очи, когато тя се усмихва и казва:
– Oui, Henry. (Да, Хенри)
Докато Сабин сортира пазените от отхвърлените и подготвя поредния кръг в съблекалнята, двамата с Хенри сядаме на снежнобелия диван в дневната.
– Значи за теб е толкова лесно, а? – Питам го – имайки предвид каквото и да е предложение, на което Сабина току-що се съгласи с непослушния принц.
– Да, точно толкова лесно.
След това изпива шампанското си на екс. И веднага долива чашата си. На слънчевата светлина бузите му хвърлят сенки, а очите му за миг придобиват далечен блясък. Какви бяха думите, които Николас използва? Призрачни. Преследван.
И голямата сестра в мен отваря уста.
– Добре ли си, Хенри? Знам, че току-що се запознахме, но… брат ти… той се притеснява за теб.
Той се засмива.
– Разбира се, че съм добре. Това е моята работа – единствената ми работа – да съм добре през цялото време.
Ръката ми намира рамото му.
– Но е добре и да не съм. Искам да кажа, че всеки губи от време на време – никой не е наред през цялото време. – Отпивам глътка шампанско и добавям: – Освен вероятно серийните убийци. А никой не иска да е около тях.
Този път Хенри се смее по-лесно, а меките му зелени очи се плъзгат по лицето ми.
– Харесвам те, Оливия. Наистина. Ти си мила и… естествено честна. Това е рядкост тук. – Той изпива половината от чашата си, после си поема дъх и казва: – И понеже те харесвам, ще ти дам няколко съвета.
– Добре.
– Не се привързвай към брат ми.
Всичко в мен изстива, сякаш костите ми се превръщат в кухи ледени висулки. Но дланите ми се потят.
– Той не ти принадлежи. Той не принадлежи дори на себе си.
Преглъщам.
– Разбирам това.
– Виждаш ли… – той размахва пръст – казваш го, но не изглежда да го разбираш – не и когато го гледаш.
Когато не отговарям, Хенри продължава.
– В университета посещавах курс по теология – обсъждахме концепцията за рая и ада. Една от теориите е, че раят е да си в присъствието на Бога, да те огрява светлината на лицето му. А адът е, когато той се обърне и те остави – и знаеш, че никога повече няма да усетиш съвършенството на тази топлина и любов. – Гласът му се понижава. – Ето какъв е Николас. Когато той грее върху теб, целият свят засиява. Но когато е разочарован – а тъй като стандартите му са по-високи от Божиите, той винаги, в крайна сметка, ще бъде разочарован… това е свеж, студен ад.
Трудно е да се преглътне. Нерви, предполагам. Страх от неизвестното.
Затова се придържам към своята истина.
– Това не е Николай, когото познавам.
– Да, с теб той е различен. По-щастлив. По-свободен. – Хенри поставя ръката си на коляното ми. – Но трябва да помниш – независимо дали го знаеш, или не – че това е човека, който е той.

Назад към част 44                                                     Напред към част 46

Молим ви да спрете защитите от реклами за нашия сайт. С показването на рекламите ще се осъществява поддръжката на сайта ни! Благодарим ви!