АНЕТ МАРИ – Тъмни изкуства и едно Дайкири ЧАСТ 14

Глава 13

Призракът стоеше на крачка от мен, веждите му бяха набръчкани над яркозелените ириси. Беше се преобразил за пореден път. Вместо облечен в черно злодей, носеше бяла тениска, прибрана в прилепнали дънки, а през едното му рамо висеше навито въже. Проследих го от разрошената му черна коса, през татуираните му ръце, после надолу към краката му.
Все още стисках оградата и смътно се страхувах, че може да ме завърже с това въже, и набърчих нос.
– Каубойски ботуши?
– Ботуши за езда – поправи ме той, а по чертите му премина раздразнение. – Попитах дали яздиш.
– О. Е. „Езда“ като яздене на коне? Това би било много голямо „не“.
Той вдигна рамене, мина покрай мен и с едно плавно движение прескочи оградата. Гледах го как се отдалечава, докато челюстта ми се влачеше по земята за втори път този следобед. Предполагах, че ще ме зарежат отново днес.
– Какво правиш? – Извиках.
Без да поглежда назад, той махна с една ръка, но аз нямах представа какво означава това. След миг колебание прескочих оградата и влязох в пасището.
Докато крачеше през тревата, той изсвири рязко. Главите на конете се вдигнаха и с пъргави стъпки се запътиха към него. Спрях на безопасно разстояние, докато той потупваше конете и ги преглеждаше бегло, предполагах, че проверява за наранявания или нещо подобно. След няколко минути той завърза въжето около главата на един загорял кон, върза му импровизирани юзди и отново тръгна. Конят го последва с тропот на копита.
Пъхнах ръце в джобовете си и последвах него и коня в сянката на обора, където той завърза края на въжето за метална примка на един стълб. Изчезна в помещението за дрехи, където на една от стените бяха наредени седла, и се върна с шепа четки за оформяне. Въпреки че стоях точно там, той не каза нищо, докато подреждаше четките на вратата на бокса.
Също толкова мълчаливо наблюдавах как той почиства коня. Вниманието ми се спря върху гъвкавите му мускулести ръце и промяната на тъмните татуировки на гърба му, които се виждаха през тънката материя на бялата му тениска.
– Не криеш ли лицето си днес? – Попитах накрая. Загубих ли точки за това, че заговорих първа?
– Всички си тръгнаха за деня. – Той прекара четката по хълбока на коня и от козината му се разнесе прах.
– Всички, освен мен – изрекох аз. – Защо и аз не мога да отида?
– Не ти вярвам.
– Как не ми вярваш? Че няма да избягам? Ами другите? Не мислиш ли, че могат да избягат?
– Може и да избягат, но ако го направят, не ми пука. Те не могат да ме идентифицират.
Студеното опасение се бореше с недоверието, а аз не знаех как да отговоря.
– Надин може.
Той смени четките и разтри краката на коня.
– Тя, за разлика от теб, не иска да си тръгне. И тя, за разлика от теб, ми вярва.
Ръцете ми се стиснаха, ноктите се забиха в дланите ми.
– Прав си. Искам да си тръгна. Позволи ми да си тръгна.
Той се изправи до пълния си ръст и обърна към мен тези нечетливи зелени очи.
– Не мога да го направя.
– Знаех си го, – изсъсках аз. – Знаех, че си пълен с глупости. Ти не спасяваш уязвими митици и не им даваш сигурен дом. Не си рицар с бял кон.
С една ръка, провлачена по гърдите на коня, той се промуши под главата му и изчезна от другата му страна.
– Никога не съм казвал, че съм такъв.
– Надин те боготвори – изплюх се обвинително.
– Какво искаш да кажеш?
– Ти… – Преглътнах яростта си, преди да кажа нещо, заради което щях да бъда убита. – Ти си мръсник. – Е, толкова за сдържането.
Той не каза нищо и след миг чух тих звук над драскането на четката по козината на коня – свиркане. Той си свиркаше, докато обработваше коня си. Държеше живота и свободата ми в ръцете си, а не можеше дори да ме признае? Гневът се разля в мен, още една непреодолима емоция към безпомощното безсилие и тлеещия страх от последните тринадесет дни като негов пленник. Спокойствието ми се разпадна, а на негово място се разпали ирационален темперамент.
– Хей! – Изкрещях.
Главата на коня се дръпна нагоре, а ушите му се сплескаха до главата. Той се надигна наполовина, а въжето се опъна. Призракът хвана въжето и дръпна носа на коня надолу, докато го галеше по шията и се хилеше. Прикривайки се под главата му, той се запъти към мен.
Вълна от страх потуши неразумната ми ярост и аз се отдръпнах, когато той ме приближи. Гърбът ми се удари във вратата на кабинката. Той спря на метър от мен, извисявайки се над мен.
– Значи искаш да си тръгнеш. – Гласът му беше тих и опасен, заплахата висеше във въздуха, както когато се срещнахме за първи път. – Готова ли си първо да поговорим?
– Да говорим? – Прошепнах беззвучно.
– Готова ли си да споделиш истината, Виктория? – Той се приближи. – Ти не си митична. Не си свързана с нито един митик. Не си се срещала с нито един митик – не достатъчно сериозно, за да остави следа в живота ти. Нямаш очевидни връзки с митичната общност, но си се появила в приюта, представяйки се за гадателка. Говорила си за магически курсове и тъмни изкуства. И се съгласи да тръгнеш с мен, въпреки че ме смяташ за ужасно копеле.
Повдигнах брадичката си.
– Ти си ужасно копеле.
– Никога не съм казвал, че не съм. – Пръстите му уловиха вдигнатата ми брадичка, притискайки челюстта ми. – Какво ще кажеш за екипа от митици, които се рояха в парка по време на срещата ни? Кои бяха те?
Преглътнах, гърлото ми се размърда. Той беше забелязал твърде много. Беше предположил твърде много. Трябваше да знам, че момчетата, нахлули в парка, не са му се изплъзнали.
– Защо не ме уби? – Попитах строго. Исках да отдръпна главата си от ръката му, но бях притисната към вратата на кабинката. – Защо направи предложението си?
– Не знаех дали тези митици са ти врагове, съюзници или непознати. – Пръстите му се изплъзнаха от брадичката ми и той се отдръпна. – Ти криеше нещо, но гневът и отчаянието ти – те бяха истински. Затова рискувах.
Отпуснах се на вратата на кабинката, после се съвзех.
– Ти ми повярва, защото бях ядосана? – Попитах язвително.
– Не повярвах на нито една дума от устата ти.
Той влезе в стаята за принадлежности и се върна с одеяло за седло, което сложи върху коня. След това извади седлото, а през рамото му висеше кожена каишка. Прехвърли седлото върху гърба на коня, размърда го и го постави на мястото му, след което посегна под корема на коня за ремъка.
– Не разбирам – промълвих аз.
Ръцете му спряха по средата на закопчаването на ремъка.
– От години приемам малтретирани, разбити и изоставени тийнейджъри. Познавам признаците.
В мен изкристализира ужас, последван от яростно отрицание.
– Аз не съм счупена!
– Изглеждаше така онази нощ. – Издърпа въжето за водене от коня, сложи ръка на врата му и насочи юздата към главата му. – Каквато и да е твоята история, ти нямаш нужда от помощ така, както другите. Достатъчно си силна, за да се грижиш сама за себе си.
Емоциите ми се прехвърлиха една върху друга и не знаех какво да почувствам първо. Той смяташе, че съм силна?
След като нагласи юздата, той преметна юздите през шията на коня, после дръпна седлото за последен път.
– Не е нужно да си тук, но не мога да те оставя да си тръгнеш. И ти знаеш защо. – Той хвана рогата на седлото и се качи на гърба на коня. Погледът му ме прониза. – Рискувах с теб и двамата плащаме за това.
Той подпря петите си на страните на коня. С подхвърляне на главата си той премина покрай мен и излезе навън, на слънчевата светлина.
Знаеш защо. Да, със сигурност знаех. Може и да не е предполагал, че съм примамка, за да го подмамя на открито, но знаеше, че съм наясно с репутацията му. Повечето от пленниците му, ако не и всички, не знаеха нищо за един мошеник, наречен Призрак. Дори и да се присъединят отново към митичната общност по-късно, те никога нямаше да свържат това място със слуховете за майстор на тъмните изкуства, който отвлича деца и чието лице, име и класа са неизвестни.
Аз обаче. Аз знаех кой е той. Бях виждал лицето му. Бях една от малкото хора, които можеха да свържат зеленоокия друид и неговото хипи фермерско убежище с прословутия Призрак.
Той никога нямаше да ми позволи да напусна това място жива.
Чувствайки се изтръпнала отвътре и отвън, излязох от плевнята. Слънчевата светлина огряваше очите ми, но аз почти не я забелязах. Бях попаднала тук завинаги. Той никога нямаше да ме пусне, а ако се опитах да избягам прекалено силно, щеше да ме убие. Нямаше да има избор. Бях жива само защото… защото той не искаше да ме убие. Точно това имаше предвид, когато каза, че и двамата плащаме за грешната му преценка. Беше поел бремето и риска да държи тук един неволен затворник.
Качих се на оградата на пасището и седнах, наблюдавайки го как препуска с коня през цялото поле и обратно. Той яздеше с лекота и грация, а силата му се смекчаваше от нежния начин, по който направляваше коня си. Кой зъл мошеник би се подложил на толкова много неудобства, за да избегне убийството на едно момиче, когато вече има толкова много кръв по ръцете си?
Въздъхнах. Отговорът беше очевиден: той не беше зъл мошеник.
О, определено беше мошеник. Явно се беше забъркал в някаква лоша гадост. Но не беше зъл. „Пленниците“ му бяха защитени и щастливи. Живееха тук доброволно и можеха да си тръгнат, когато пожелаят – пътуването им до града го доказваше. Самият той беше казал, че не го интересува дали ще изоставят фермата. Те не знаеха името, лицето или репутацията му и бих се обзаложила, че ако не искаше някой да открие тази ферма, никога нямаше да го направи, дори и да е бил тук преди.
Страхът, който бях усетила от митиците, не беше страх от него. Беше страх от мен. Страх от това коя съм, защо съм тук и как мога да разруша крехкия мир, който бяха намерили на това място. Те искаха да го защитят – и него. Може би не го боготворяха, защото им беше промил мозъците, а защото наистина беше заслужил уважението им.
След няколко обиколки из пасището той придружи коня си до моето място. Страните на коня се издухаха, а по кожата на Призрака блестеше пот, която овлажняваше деколтето на бялата му риза. Той седеше удобно, държейки юздите в едната си ръка, плавно и уверено като Кай на мотоциклета си.
– Мога ли да опитам? – Изригнах, без да се замислям.
Главата му се извърна към мен.
– Искаш да яздиш?
– Хм. Всъщност не, размислих.
Може и да съм си въобразила, че в очите му проблясва забавление, но така или иначе, той се измъкна от седлото и падна на земята.
– Тогава ела тук.
Облегнах се назад, а поредният протест висеше на върха на езика ми. Преглътнах го, скочих от оградата и предпазливо се приближих до него и загорелия кон.
– Хвани се за рогата на седлото – нареди той, докато дърпаше юздите над главата на коня, за да увиснат на юздата.
Хванах коженото копче в предната част на седлото. Конят беше много по-голям, отколкото предполагах – седлото беше на нивото на горната част на главата ми, а стремето висеше на височината на кръста.
Топли ръце се сключиха около кръста ми и в следващия момент ме вдигна. Едва прехвърлих крака си през гърба на коня. Когато тежестта ми падна върху седлото, конят се размърда настрани. Стиснах рогата на седлото, с широко отворени очи.
Призракът побутна крака ми напред и коригира дължината на стремето, след което насочи крака ми в него.
– Как е това?
– Е, добре, мисля.
Държейки юздите в едната си ръка, той заобиколи и нагласи другото стреме. Вкарах пръста на обувката си в него.
– Петите надолу, – каза ми той. – Седни изправена.
Избутах петите си надолу. Конят се премести и аз се поколебах. Земята беше на голямо разстояние.
– Ти се прегърбваш. – Придвижи се до страната ми, постави ръце върху долната част на гърба и корема ми, докосването му беше твърдо, но нежно. – Наклони бедрата си напред и постави раменете си назад.
Подчинявайки се на натиска на ръцете му, коригирах стойката си и се почувствах далеч по-балансирана. Ръцете му се изплъзнаха и с цвилене той насочи коня към лека походка.
Докато обикаляхме в широк кръг, се намръщих към върха на главата му, тъмната му коса, разрошена от вятъра при предишната му езда. Не разбирах този човек. Ако не беше подъл злодей и не беше водач на секта – поне не в гнусния смисъл на думата, – тогава какво беше той? Какво имаше от това да спасява митични тийнейджъри и да ги реабилитира?
Той спря коня и огледа пасището, а напрежението скова раменете му. Ушите на коня се сплескаха и той изви шията си, изпускайки силен, нервен дъх.
Ръцете ми се стегнаха върху рога на седлото.
– Има ли нещо…
Конят се изпъна. Задържах се за една ужасяваща секунда, след което се отдръпнах назад.
Призракът се втурна към мен и аз паднах върху него. С ужасен писък конят се отдръпна. Копитата му гръмнаха, докато бягаше с пълна сила към пасището, а юздите летяха след него. Призракът ме беше хванал с едната си ръка под страната ми, а другият му лакът се беше закачил под коляното ми и аз висях неловко в хватката му, като единият ми крак висеше във въздуха.
– Добре съм, – изпъшках. – Можеш да ме пуснеш.
Той ме изхвърли на крака, по-съсредоточен върху огледа на долината. Пред галопиращия кон целият добитък бягаше към най-отдалечения край на пасището.
– Какво е това? – Прошепнах.
– Още не знам. – Челюстта му се стегна. – Лалакай.
При тази странна дума татуировките с пера, които се спускаха по ръцете му, се размазаха. Фантомни крила се вдигнаха от кожата му, а след това от гърба му се издигна сенчеста форма. Огромен черен орел се измъкна от торса му, а крилете му пулсираха и танцуваха като черен дим. Докато се втвърдяваше, острите му изумрудени очи, почти идентични с тези на друида, с изключение на липсата на зеници, блеснаха като скъпоценни камъни, след което той свали крилата си и се изстреля в небето.
– Това… това току-що излезе от тялото ти? – Посочих към него с трепереща ръка. Татуировките с пера бяха изчезнали от кожата му, като бяха останали само сложните рунически кръгове по вътрешната страна на предмишниците му и шестолъчи по дланите му.
– Лалакай е мой познат. – Погледът му се плъзна по линията на дърветата и осъзнах, че очите му не са толкова неестествено живи, както преди. Все още бяха красиво зелени, но не неземни.
Яркостта на ирисите му се дължеше на фея-магията в тялото му. Светая светих…
– Нещо идва – изръмжа той.
Лалакай се завъртя в небето, после разпери призрачните си криле. Тъмна пулсация разтревожи въздуха около него, ускорявайки се навън, а после целият въздух се развълнува. Сенките се задълбочиха и слънчевата светлина изчезна, когато една сянка падна върху долината.
В един момент синьото небе беше празно, освен черния орел. В следващия миг то бе затулено от чудовищни криле. Не крилата на Лалакай.
Крила на дракон.

Назад към част 13

УИЛА НАШ – Братята Холидей Книга 3 ЧАСТ 11

ГЛАВА 10
ТОБИАС

Намерих Ева заспала на стола. Устните и бяха леко разтворени. Коленете и бяха плътно свити. Едната ръка галеше бузата и, а другата беше разперена по корема и.
Стоях тук от няколко минути, просто наблюдавах. Болеше ме. Защото, по дяволите, я обичах.
Винаги съм я обичал.
Винаги щях да я обичам.
А утре щях да я гледам как си тръгва. Това беше като да ми разбият сърцето отново и отново.
Потърках лицето си с ръка, след което се принудих да изляза от всекидневната и да се оттегля в кабинета си. През следващите три часа се опитвах да мисля за всичко друго, освен за Ева и бебето, докато навън снегът продължаваше да вали, натежал на земята. Тежащ като сърцето ми.
– Здравей.
Вдигнах поглед от бюрото си и открих Ева, облегната на рамката на вратата.
– Здравей.
– Не осъзнавах колко съм уморена. – Тя се прозя. – Отдавна ли се върна?
– От няколко часа.
Погледът и се плъзна покрай рамото ми към прозорците. Светлините на къщата улавяха падащите снежинки, но отвъд тях беше тъмно.
– Там е черно-бяло. Надявам се да не ми отменят полета утре.
Не можех да кажа същото.
– Гладна ли си? – Избутах се от стола си.
– Разбира се. Мога да сготвя.
– Аз ще го направя. Прави ми компания. – Придружих я до кухнята, с ръка на малкия и гръб.
Ако тя си тръгваше, можех да я докосвам, докато мога. Следващия път, когато се видим, тя може да не иска ръцете ми върху нея. Може би никога повече нямаше да го направи.
Ева седеше на острова, на стола си, а аз се заех с приготвянето на паста.
– Значи трябва да поговорим.
– Да. – Сложих тенджера с вода на котлона да заври. – Вероятно трябва.
– Мислех си, че… – звънът на телефона и проряза стаята. – Съжалявам.
Тя се плъзна от стола си и отговори.
– Ало?
Извадих от хладилника малко зеленчуци и колбас, работех и слушах, докато тя говореше.
– Стреляй. – Тя въздъхна. – Е, поне скоро ще съм там. Първото нещо, което ще направя в понеделник сутринта, е да се срещна с тях и да видя дали не мога да изгладя нещата. Препрати ми имейла им. Ще го прегледам по време на полета.
Ева крачеше по дължината на острова, докато слушаше, хапейки долната си устна между зъбите. После кимна.
– Тогава ще поговорим. Довиждане
– Проблеми? – Попитах, когато тя се върна на стола си.
– Това беше шефът ми. Клиентите на този проект не са съвсем лесни за работа. В момента те са разочаровани, че строежът не се движи толкова бързо, колкото им се иска. Току-що изпратили неприятен имейл, в който заплашват, че ще доведат адвоката си, ако не покажем някакъв видим напредък през следващите трийсет дни. Шефът ми е страхотен човек, но подобни имейли го вбесяват.
– Никой строеж никога не се случва толкова бързо, колкото клиентът иска.
– Вярно. Но ще бъде добре. Щом стигна дотам, изградя връзка и те видят някакъв напредък, ще ги спечелим.
Тя щеше да ги спечели.
– В това не се съмнявам.
Ева обичаше предизвикателствата. Един семестър в колежа беше записала двадесет и три кредита, като беше добавила допълнителен клас от обикновено. Беше много работа, но тя беше твърдо решена да не се провали. Беше изкарала всички.
– Кой беше любимият ти проект? – Попитах я.
– Вероятно този във Финикс.
Съсредоточих се върху приготвянето на храната, докато тя ми разказваше истории за любимите си задачи. После и подадох чинията, заех мястото до нея и вдигнах чашата си с пенлив гроздов сок за наздравица.
– Наздраве.
Тя притисна чашата си до моята.
– Наздраве.
– Интересно е да те слушам да разказваш за сградите си, – казах, докато се хранехме. – Обичаш ги заради клиентите или майсторите. Аз обичам моите заради самата структура.
– Искам да кажа… че няма много неща, които да обичаш в скучните, кутиеобразни сгради. Така че, да, обикновено тези, които се открояват, са, защото харесвам хората.
– Поддържаш ли връзка с тях?
– Не много. Трудно е, след като си тръгна. По времето, когато действително се срещам с приятели, обикновено е близо до момента, в който съм на път да си тръгна. Разминаваме се.
– Съжалявам.
Тя сви рамене и забърка вилицата си в пастата.
– Може да е самотно. Това е единственото ми оплакване. Има дни, в които се чувствам като на остров. Но тогава се обаждам вкъщи и говоря с Елена или татко и си спомням, че винаги ще ги имам.
– И мен. Ще имаш и мен.
Очите и омекнаха.
– Благодаря ти.
– И така… преди да се обадиш, искаше да кажеш нещо.
– О, само това, че съм мислила. Може би бихме могли да изберем дълъг уикенд, в който да дойдеш в Лондон. Ако можеш да се измъкнеш. Щом стигна там, ще намеря лекар. Бихме могли да съчетаем пътуването с посещението.
– Да. – Това беше напълно разумна идея. Абсолютно шибано разумна. Но тя ме накара да се разтреперя и пръстите ми стиснаха вилицата твърде здраво.
– И тогава мога да дойда тук. Мога да направя няколко пътувания, докато все още е нормално да пътувам.
Докато никой лекар не я пусне на самолет и тя не се окаже на половин свят. Кой знаеше кога ще започне да ражда? Кой щеше да я закара до болницата? Кой щеше да е там, за да се увери, че не вдига нищо прекалено тежко?
Пуснах вилицата, преди да огъна метала, и забих ръка в острова.
– Но ти ще бъдеш тук, за да родиш бебето. Каза, че проектът ти ще е за шест до осем месеца, нали?
– Хм, може би? Проектът може… да отнеме повече време.
– Какво? – Спрях. Откъде, по дяволите, беше дошло това? Защо не беше споменала това по-рано тази седмица?
– Може да отнеме до една година.
Примигнах.
– Една година?
Какво ще се случи, когато започне да ражда? Ами ако се случи твърде бързо и не успея да стигна навреме?
Отърсих се от стола и прокарах ръка през косата си, докато обикалях острова. Седенето един до друг не вършеше работа. Трябваше да погледна лицето ѝ и да се уверя, че съм разбрал правилно.
– Значи ще родиш в Лондон.
– Предвид времето, вероятно. Да. Съмнявам се, че лекарят ми ще иска да летя до Монтана по време на третия триместър.
– Тогава какво? Отпуск по майчинство?
– Зависи от проекта. Ще трябва да поговоря с шефа си. Може би ще иска да изпрати някой, който да помогне до този момент. Но ако върви добре, тогава може би ще мога просто да работя от вкъщи. От време на време да посещавам обекта.
– Има ли такава възможност? Да намери някой друг, който да върши тази работа?
Тя седна по-изправена.
– Може би. Предпочитам да не питам.
– Какво ще кажеш за намиране на работа по-близо до Монтана?
– Отново предпочитам да не питам. Искам да направя този проект в Лондон.
– Няма да помолиш шефа си да те назначи на работа в Америка. Но ще ме помолиш да летя напред-назад, надявам се с достатъчно предизвестие, за да мога да бъда там за раждането на детето ми. И после какво? Ще получиш ново назначение? Ще си събереш багажа и ще отидеш някъде другаде?
– Не знам. – Тя слезе от стола си и закрачи от едната страна на острова, а аз направих същото от другата. – Не знам. Добре? Едва сега си давам сметка, че ще отглеждам човек. Все още не съм измислила как точно ще го отгледам.
– Не можеш.
Тя се задъха и краката и спряха.
– Какво?
– Това не може да бъде животът, който искаш за нашето дете. Да пътуваш навсякъде. Да скача от училище на училище.
– Може и да не е така.
– Тогава ще напуснеш работата си?
– Не знам. – Тя вдигна ръце. – Трябва ли да имам отговорите днес?
– Не, но една проклета посока би била добра. Трябва да знам какво мислиш. Трябва да знам какво ще пожертваш. Трябва да знам, че няма да бъдеш като майка си. – Съжалих за това в мига, в който го изрекох. Майната му.
Ева издъхна.
– Не мога да повярвам, че току-що ми каза това. Защо всичките ни разговори са били за моите жертви? Ами ти?
– Аз? – Посочих гърдите си. – Аз имам постоянна работа. Поемам компанията на баща ми. Имам къща. Шибан адрес. Наистина ли мислиш, че ще се откажа от това? И двамата знаем, че правилното място за израстването на това дете е тук. С мен.
Очите на Ева се разшириха. Устата и се отвори.
– Какво?
– Има смисъл. Ако запазиш работата си, тогава бебето трябва да живее тук.
Въздухът в стаята замря. Единственият звук беше препускащото ми сърце. Ева се вгледа в мен и най-големият ми страх оживя.
В очите и имаше само пренебрежение. Нищо друго освен обида.
Тя ме мразеше.
И ако беше останало парченце от сърцето ми, което тя не беше разбила първия път, то се разби точно в този момент.
Само че аз дори не можех да я обвиня. Този път… този път беше за моя сметка.
– Ултиматум – прошепна тя, а очите и се заляха. – Не мога да повярвам, че току-що ми постави ултиматум. Знаеш ли какво си пожелах по-рано? Да ме помолиш да остана.
Сърцето ми спря.
– Но ти не го направи. Не и преди. Не и сега. Никога не си ме молил да остана. – И съдейки по тона в гласа и, сега вече беше твърде късно.
– Ти разби шибаното ми сърце.
– Тогава предполагам, че тази вечер сме изравнени. – Тя преглътна трудно. – Честита Нова година, Тобиас.
Звукът от затръшването на вратата и отекна в къщата. Стоях като замръзнал, обездвижен от болката.
Тя ме мразеше.
Ако трябва да съм честен, тази вечер мразех и сам себе си.

Назад към част 10

Джанин Фрост – Принц на нощта 4 – В огъня ЧАСТ 4

Глава 4

– Какво? – Казах на глас. – Кои са „те“?
Влад се огледа наоколо.
– С кого говориш?
– Мирча – казах през зъби, опитвайки се да се съсредоточа, но вече чувах само тишина в съзнанието си.
Какво имаш предвид?“ – Мислено изкрещях в отговор, но все още не чувах нищо в отговор.
Влад ме хвана за раменете.
– Мирча? Какво каза?
Поклатих глава, изтръпвайки от продължаващите прорези, които сега осъзнах, че са думите „Кой е там?“ издълбани отново и отново.
– Каза: „Отговорете обратно чрез плътта си или ще ме убият“. Не знам кого има предвид и не мога да попитам. Вече го няма.
– Те? – Повтори Влад, а устата му се стегна в стоманена линия. – Ако това не е дело на Мирча, на кого е?
С поглед към мен, който успя да бъде едновременно безмилостен и извинителен, той прокара парещ пръст по бедрото ми. Остави тънка следа от изгоряла плът, която се четеше ясно като мастило. Дори докато стисках зъби срещу болката, отбелязах с иронична благодарност, че почеркът на Влад беше безупречен.
Мирча ми трябва жив. Посочи цената си – Влад Дракул
Другите мистични резки по стомаха ми спряха веднага. Влад изсипа върху мен останалата вода от вазата с цветя, измивайки старата кръв, така че всеки нов отговор да се вижда лесно. И двамата зачакахме в напрегнато мълчание. Ако все още бях човек, щях да затаи дъх.
Минутите минаваха, а нищо не се случваше. Никога не съм мислила, че ще бъда разочарован от това, че не са ме нарязали, но почти се гърчех от възбуда, тъй като кожата ми оставаше невредима.
– Опитай се да им изпратиш нещо друго – призовах аз. Може би това нямаше да ми хареса, но трябваше да знам какво се случва.
Влад ми хвърли още един жестоко нежен поглед, след което започна да пали новото си съобщение. Този път то беше много по-дълго, така че му трябваше целият ми корем, за да го напише.
Доведи ми Мирча и ще бъдеш богато възнаграден. Убий го и аз ще унищожа теб и всички, на които държиш.“
– Начин да се подмажеш на когото и да е – промърморих аз.
Този път в погледа му нямаше и намек за мекота, докато ме гледаше.
– Това е истината.
Не беше нужно да усещам емоциите му, за да знам, че е имал предвид всяка дума. Бруталната страна на Влад беше най-нелюбимата ми част от него, но въпреки това беше част от него. Когато беше човешки принц на Румъния, той не беше удържал далеч по-голяма империя с цветисти речи. Направил го е с чиста жестокост, а вековете като вампир след това само са го ожесточили още повече.
– Ами ако това е Мирча и той си играе с нас?
Влад докосна мястото над сърцето ми.
– Едно погрешно движение на острието и ти и Мирча щяхте да загинете. Не го обмислих по-рано, но е логично това да не е Мирча. Той ме мрази, но не би рискувал собствения си живот толкова безразсъдно. Това означава, че някой друг го е направил, а Мирча трябва да е казал на този човек за връзката си с теб – и по този начин с мен – за да се спаси.
Имаше смисъл, особено като се има предвид странното „Какво?“, което бях доловила от Мирча точно преди това да се случи. Той звучеше така, сякаш някой го беше изненадал, и то не по добър начин. И все пак…
– Мирча е вампир, превърнал се в некромант, който може да изчезва във въздуха – посочих аз. – Как изобщо някой може да успее да го задържи достатъчно дълго, за да го прободе със сребро, ако Мирча може да се дематериализира на воля?
– Само по един начин – каза Влад, а ласкавият му тон ми напомни за звука, който издават ножовете, когато пронизват плътта. – Мирча е държан от хора, които са дори по-могъщи от него.
Магията е гадна! Помислих си отново, този път с много по-голяма ярост. Не стигаше, че най-сетне бяхме победили вампира, който се беше съюзил с Мирча във вековния опит да убие Влад. Сега трябваше да се притесняваме и за група мистериозни магьосници. И как щяхме да ги открием, когато дори не знаехме кои са „те“?
Затворих очи. Преди не се страхувах от връзката си с Мирча, защото той не можеше да ме убие, без да се самоубие. Сега животът ми беше в ръцете на хора, за които не знаех нищо, освен че бяха могъщи магьосници и изглежда искаха да убият човека, с когото бях магически обвързан.
– Трябва да развалим заклинанието, което ме свързва с Мирча – казах аз, отваряйки очи. – По един или друг начин.
– О, ще го направим. Никога не се съмнявай в това.
Погледът на Влад беше толкова ярък, че приличаше на горящи изумруди, докато ме галеше по лицето. След това ръката му се спусна надолу, сплеска се, когато достигна мястото, където ме беше пробол онзи невидим, подхранван от магията нож.
– Само миг преди да те загубя.
Емоциите му останаха заключени, но мускулите в челюстта му, заедно с повишената му температура, бяха достатъчни, за да разбера, че отвътре той все още е запален. Протегнах ръка и преплетох пръстите си през неговите, докато стиснатите ни ръце се озоваха над сърцето ми.
– Не си ме загубил.
И аз не го бях загубила. Преди по-малко от час си мислех, че съм го направила. Взирах се във Влад, спомняйки си как се бях опитала да запомня лицето му, защото мислех, че няма да го видя отново. Сега исках нещо по-осезаемо от дълъг поглед, който да ми напомня, че и двамата все още се имаме един друг.
Придърпах главата му надолу и го целунах. Достатъчно беше да докосна устните му, за да отговори. Той промълви нещо без думи, след което ме издърпа от мокрото, окървавено легло, за да ме сложи пред камината. Огънят се надигаше все повече, докато той ме гледаше, докато оранжевите и сини пламъци изглеждаха така, сякаш се опитват да си пробият път през решетката, за да ни достигнат.
– Никой няма да ми те отнеме – изръмжа Влад, а ризата му се разкъса след един замах. Панталоните му срещнаха същата съдба, след което разгорещеното му тяло покри моето и той ме целуна.
Не можех да спра токовете, които пулсираха в него, когато притисках гърба му, а от ниските, мрачно еротични звуци, които издаваше, той не искаше да го правя. Ръцете му се движеха по мен с безмилостното знание на любовник, който не би се задоволил с нищо по-малко от моето пълно, безрезервно отдаване. След това пръстите му ме дразнеха с удари, които съвпадаха с чувствените движения на езика му. След това бях повече от готова да му дам всичко, което искаше… и да взема всичко, от което се нуждаех.
Стигнах долу и хванах члена му, докато се извивах под него. Стоновете му вибрираха в устните ми, докато той търкаше дебелия, твърд член в мен, изпращайки звездна вълна от усещания в слабините ми. Вместо да се напъне напред, както отчаяно исках, той хвана двете ми ръце и ги притисна над главата ми.
– Още не – каза той с гърлен глас.
Протестът ми се превърна в продължителен стон, когато той се плъзна надолу и зарови устата си между краката ми. Езикът му беше извита, огнена марка, която ме накара да хлипам наполовина от удоволствие, а дясната ми ръка изстрелваше в него все по-големи токови удари, докато страстта ми достигаше точката на пречупване.
– Моля те – изпъшках.
Ниският му смях дразнеше болезнената ми плът.
– Знаеш, че тази дума не ми върши работа.
Бях прекалено разярена от желание, за да го оставя да издържи. Преобърнах се и извиках, когато рязкото ми движение притисна устата му към мен, а той сграбчи бедрата ми, за да се задържи там. След това, дори когато се тресях от наченките на оргазъм, принудих главата му да се издигне нагоре и едновременно с това се плъзнах надолу, докато бедрата ни не се изравниха и аз можех да се вгледам в сегашните му очи с цвят на изумруд.
– Тъй като мразиш думата „моля“ – казах аз, а гласът ми беше дрезгав от страст. – Ами сега?
Устните му се заеха с моите в същото време, когато той се вмъкна дълбоко в мен.

Назад към част 3

АН РАЙС – Приказка за крадеца на тела ЧАСТ 29

Глава 28

Това беше огромна обща болница, в която се отвеждаха всички спешни случаи, и дори в този късен час на нощта линейките бяха заети на входовете ѝ, а лекарите в бели куртки усилено работеха, докато приемаха жертвите на насилие по пътищата, внезапен инфаркт, кървав нож или обикновен пистолет.
Но Дейвид Талбот беше отведен доста далеч от ярките светлини и неумолимия шум, в тихите помещения на по-високия етаж, известен просто като интензивно отделение.
– Чакай тук – казах твърдо на Дейвид и го насочих към стерилен малък салон с мрачна модерна мебелировка и разпръснати изпокъсани списания. – Не мърдай от това място.
В широкия коридор цареше пълна тишина. Тръгнах към вратите в далечния му край.
Само след миг се върнах. Дейвид седеше загледан в пространството, кръстосал дълги крака пред себе си, ръцете му отново бяха сгънати на гърдите.
Сякаш събуден от сън, той най-накрая вдигна очи.
Отново започнах да треперя целият, почти неудържимо, а спокойната тишина на лицето му само задълбочи страха ми и ужасните мъчителни угризения.
– Дейвид Талбот е мъртъв – прошепнах аз, като се мъчех да изразя думите ясно. – Той починал преди половин час.
Той не регистрира никаква видима реакция. Сякаш изобщо не бях говорил. И единственото, което можех да си помисля, беше: Взех това решение заради теб! Аз го направих. Доведох Крадеца на тела в твоя свят, въпреки че ти ме предупреди да не го правя. И аз бях този, който порази онова друго тяло! И Бог знае какво ще почувстваш, когато осъзнаеш какво се е случило. Ти наистина не знаеш.
Бавно се изправи на крака.
– О, но аз знам – каза той с тих и разумен глас. Приближи се до мен и сложи ръце на раменете ми, като цялото му поведение дотолкова наподобяваше старото му аз, че сякаш гледах две същества, които са се слели в едно. – Това е Фауст, любимият ми приятел – каза той. – И ти не си бил Мефистофел. Ти си бил само Лестат, който е нанесъл удар в гнева си. И сега това е направено!
Той направи бавна крачка назад и отново се загледа по онзи зашеметяващ начин, а лицето му веднага загуби белезите на страдание. Беше потънал в мислите си, изолиран и откъснат от мен, докато аз стоях там и треперех, опитвайки се да си възвърна контрола, опитвайки се да повярвам, че това е, което той иска.
И отново, видях го от неговата гледна точка. Как би могъл да не го иска? Знаех и нещо друго.
Бях го загубил завинаги. Той никога, никога нямаше да се съгласи да дойде с мен сега. Всеки остатък от шанс беше напълно унищожен от това чудо. Как можеше да не е така? Усетих как то прониква в мен, дълбоко и безшумно. Отново се сетих за Гретхен и за изражението на лицето ѝ. И за един миг отново бях в стаята с фалшивия Дейвид, а той ме гледаше с онези тъмни красиви очи и казваше, че иска Тъмния дар.
През мен премина проблясък на болка, а после тя стана по-ярка и силна, сякаш тялото ми страдаше от зловещ и всепоглъщащ вътрешен огън.
Не казах нищо. Взирах се в грозните флуоресцентни лампи, вградени в облицования с плочки таван; взирах се в безсмислените мебели с техните петна и скъсани конци; в едно измачкано списание с усмихнато дете на корицата. Взирах се в него. Болката бавно отшумя и се превърна в тъпа болка. Чаках. Не можех да произнеса нито дума по никаква причина, не и точно тогава.
След дълго мълчаливо размишление той сякаш се събуди от заклинанието. Тихата котешка грациозност на движенията му отново ме омагьоса, както през цялото време. Той промърмори, че трябва да види тялото. Със сигурност това можеше да стане.
Кимнах.
Тогава той бръкна в джоба си и извади малък британски паспорт – фалшив, който без съмнение беше получил на Барбадос – и го погледна, сякаш се опитваше да разгадае малка, но много важна загадка. След това ми го подаде, макар че не можех да си представя защо. Видях красивото младо лице с всичките му спокойни атрибути на познанието; защо трябва да видя снимката? Но аз я погледнах, както очевидно искаше да направи, и видях там – под новото лице – старото име.
Дейвид Талбът.
Той беше използвал собственото си име върху фалшивия документ, сякаш…
– Да – каза той, – сякаш знаех, че никога, никога повече няма да бъда старият Дейвид Талбот.
Починалият господин Талбот все още не беше откаран в моргата, защото на път от Ню Орлиънс беше скъп приятел – човек на име Аарон Лайтнър, който идваше с чартърен самолет и трябваше да пристигне съвсем скоро.
Тялото лежеше в малка безупречна стая. Старец с гъста тъмнокестенява коса, неподвижен, сякаш спеше, с голяма глава върху обикновена възглавница и с ръце отстрани. Бузите вече бяха малко вдлъбнати, което удължаваше лицето, а носът в жълтата светлина на лампата изглеждаше малко по-остър, отколкото беше в действителност, и твърд, сякаш направен не от хрущял, а от кост.
Бяха свалили ленения костюм от тялото, бяха го измили и обгрижили и го облякоха в обикновена памучна болнична нощница. Покривалото беше поставено върху него, подгъвът на бледосиния чаршаф покриваше ръба на бялото одеяло и беше съвършено гладък по гърдите. Клепачите бяха оформени твърде плътно върху очите, сякаш кожата вече се беше сплескала и дори стопила. За острите сетива на вампира тя вече излъчваше аромат на смърт.
Но този Дейвид нямаше да знае, нито да долови този аромат.
Той стоеше до леглото и гледаше тялото, собственото си неподвижно лице със слабо пожълтяла кожа и някак изцапана и небрежна брада. С несигурна ръка докосна собствената си посивяла коса, оставяйки пръстите си да се задържат върху къдравите кичури точно преди дясното ухо. След това се отдръпна и застана стегнат, просто гледайки, сякаш беше на погребение и отдаваше почит.
– Той е мъртъв – промълви той. – Наистина и наистина мъртъв. – Въздъхна дълбоко и очите му се преместиха по тавана и стените на малката стаичка, по прозореца със спуснатите щори, а после по скучните линолеумни плочки на пода. – Не усещам никакъв живот в него или близо до него – каза той със същия приглушен глас.
– Не. Няма нищо – отвърнах аз. – Процесът на разпадане вече е започнал.
– Мислех, че ще е тук! – Прошепна той. – Като малко димче в тази стая. Мислех, че със сигурност ще го усетя близо до себе си, как се мъчи да се върне обратно.
– Може би той е тук – казах аз. – И той не може да го направи. Колко ужасно дори за него.
– Не – каза той. – Тук няма никой. – После се вгледа в старото си тяло, сякаш не можеше да откъсне очи.
Минутите минаваха. Наблюдавах финото напрежение в лицето му, тънката пластична кожа, която се вливаше в израза на емоцията, а после отново се изглаждаше. Дали сега се беше примирил? Беше толкова затворен за мен, колкото никога досега, и изглеждаше още по-дълбоко изгубен в това ново тяло, въпреки че душата му проблясваше с такава фина светлина.
Отново въздъхна, отдръпна се и заедно излязохме от стаята.
Стояхме заедно в скучния бежов коридор, под мрачните и жълтеникави флуоресцентни лампи. Отвъд стъкления прозорец с тънък тъмен параван Маями трептеше и пламтеше; от близката магистрала долиташе тъп рев, каскадата от горящи фарове се плъзгаше опасно близо, преди пътят да се завърти и да се изправи отново на дългите си тънки бетонни крака и да се изстреля надалеч.
– Осъзнаваш ли, че си загубил имението Талбот – казах аз. – То е принадлежало на онзи човек там.
– Да, помислих си за това – отвърна той апатично. – Аз съм от онези англичани, които биха го направили. И като си помисля, че отива при такава мрачна братовчедка, която само ще иска да го пусне веднага на пазара.
– Аз ще я откупя за теб.
– Поръчката може да го направи. Те са в завещанието ми за по-голямата част от имота.
– Не бъди толкова сигурен. Дори Таламаска може да не са готови за това! И освен това хората могат да бъдат съвършени зверове, когато става дума за пари. Обади се на агента ми в Париж. Аз ще го инструктирам да ти даде абсолютно всичко, което пожелаеш. Ще се погрижа състоянието ти да бъде възстановено до последния паунд, а най-сигурно и къщата. Можеш да имаш всичко, което е мое, за да ти дам.
Той изглеждаше леко изненадан. А след това беше дълбоко развълнуван.
Не можех да не се запитам: Дали някога съм изглеждала толкова напълно спокоен в това високо гъвкаво тяло? Със сигурност движенията ми са били по-импулсивни и дори малко бурни. Наистина, силата беше изтръгнала от мен известна небрежност. От друга страна, той сякаш бе усвоил познанието за всяка сухожилие и кост.
Виждах го в съзнанието си, стария Дейвид, който крачеше по тесните калдъръмени улички на Амстердам, заобикаляйки свистящите велосипеди. И тогава той имаше същото самообладание.
– Лестат, сега не си отговорен за мен – каза той. – Не ти си причинил това.
Колко нещастно ми стана изведнъж. Но имаше думи, нали, които трябваше да бъдат казани.
– Дейвид – започнах аз, като се опитвах да не показвам болезнеността си. – Нямаше да мога да го победя, ако не беше ти. Казах ти в Ню Орлиънс, че ще бъда твоя роб за вечни времена, ако само ми помогнеш да измъкна тялото си от него. И ти го направи. – Гласът ми трепереше. Мразех го. Но защо да не кажа всичко сега? Защо да удължавам болката? – Разбира се, че знам, че съм те загубил завинаги, Дейвид. Знам, че сега никога няма да вземеш Тъмния дар от мен.
– Но защо казваш, че си ме изгубил, Лестат? – Каза той с тих пламенен глас. – Защо трябва да умра, за да те обичам? – Той стисна устни, опитвайки се да потисне внезапния прилив на чувствата си. – Защо е тази цена, особено сега, когато съм жив както никога досега? Господи Боже, сигурно схващаш мащаба на случилото се! Аз съм се преродил.
Той постави ръка на рамото ми, пръстите му се опитваха да се затворят върху твърдото извънземно тяло, което едва усещаше докосването му или по-скоро го усещаше по такъв съвсем различен начин, че никога нямаше да разбере.
– Обичам те, приятелю мой – каза той със същия пламенен шепот.
– Моля те, не ме оставяй сега. Всичко това ни сближи толкова много.
– Не, Дейвид. Не е така. През последните няколко дни бяхме близки, защото и двамата бяхме смъртни хора. Виждахме едно и също слънце и един и същ здрач, усещахме едно и също притегляне на земята под краката си. Пиехме заедно и разчупвахме хляба заедно. Можехме да правим любов заедно, стига да беше позволил такова нещо. Но всичко това се промени. Имаш своята младост, да, и цялото замайващо чудо, което съпътства чудото. Но аз все още виждам смъртта, когато те гледам, Дейвид. Виждам човек, който се разхожда под слънцето със смъртта точно до рамото си. Вече знам, че не мога да бъда твой спътник, а ти не можеш да бъдеш мой. Това просто ми струва твърде много болка.
Той наведе глава, като мълчаливо и доблестно се бореше да запази вътрешен контрол.
– Не ме оставяй още – прошепна той. – Кой друг в целия свят може да разбере?
Изведнъж ми се прииска да го помоля. Помисли, Дейвид, за безсмъртието в тази красива млада форма. Исках да му разкажа за всички места, на които бихме могли да отидем, безсмъртни заедно, и за чудесата, които бихме могли да видим. Исках да му опиша онзи мрачен храм, който бях открил в дълбините на дъждовната гора, и да му разкажа какво беше да бродиш из джунглата, безстрашен и с поглед, който можеше да проникне и в най-тъмните кътчета… О, всичко това заплашваше да се изтръгне от мен в прилив на думи, а аз не полагах усилия да завоалирам мислите и чувствата си. О, да, ти отново си млад и сега можеш да бъдеш млад за всички времена. Това е най-хубавото превозно средство за твоето пътуване в мрака, което някой би могъл да изработи; сякаш тъмните духове са направили всичко това, за да те подготвят! И мъдростта, и красотата са твои. Нашите богове са изиграли ролята на чар. Ела, ела с мен сега.
Но аз не проговорих. Не молих. Докато стоях мълчаливо в коридора, си позволих да вдъхна аромата на кръв, който се издигаше от него, аромата, който се издига от всички смъртни и който е различен при всеки по свой начин. Как ме измъчваше да отбележа тази нова жизненост, тази по-остра топлина и по-силния, по-бавен пулс на сърцето, който чувах, сякаш самото тяло ми говореше по начин, по който не можеше да говори с него.
В онова кафене в Ню Орлиънс бях доловил същия остър аромат на живот от това физическо същество, но той не беше същият. Не, изобщо не беше същото.
Беше просто да го изключа. Направих го. Свих се обратно в крехката самотна тишина на обикновен човек. Избягвах очите му. Не исках да чувам повече извинителни и несъвършени думи.
– Ще се видим скоро – казах аз. – Знам, че ще имаш нужда от мен. Ще имаш нужда от единствения си свидетел, когато ужасът и мистерията на всичко това станат прекалено големи. Аз ще дойда. Но ми дай време. И не забравяй. Обади се на моя човек в Париж. Не разчитай на Таламаска. Сигурно не искаш да им дадеш и този живот?
Когато се обърнах да си тръгна, чух далечния приглушен звук на вратите на асансьора. Приятелят му беше дошъл – дребен мъж, облечен така, както Дейвид се обличаше толкова често, в подходящ старомоден костюм, допълнен с жилетка. Колко загрижен изглеждаше, докато се приближаваше към нас с бързи енергични стъпки, а после видях как очите му се спряха върху мен и той забави крачка.
Побързах да се отдалеча, пренебрегвайки досадното осъзнаване, че този човек ме познава, знае какво съм и кой съм. Толкова по-добре, помислих си, защото той със сигурност ще повярва на Дейвид, когато Дейвид започне странния си разказ.
Нощта ме очакваше както винаги. А жаждата ми не можеше да чака повече. Постоях за миг, отметнал глава назад, със затворени очи и отворена уста, усещайки жаждата и искайки да изръмжа като гладен звяр. Да, отново кръв, когато няма нищо друго. Когато светът в цялата си красота изглежда празен и безсърдечен, а аз самият съм напълно изгубен. Дай ми стария ми приятел, смъртта, и кръвта, която се лее с нея. Вампирът Лестат е тук, той жадува и тази нощ от всички нощи няма да му бъде отказано.
Но докато търсех по мрачните задни улици в търсене на жестоките жертви, които толкова обичах, знаех, че съм изгубил красивия си южен град Маями. Поне за малко.
Продължавах да виждам отново в окото си онази малка интелигентна стая в „Сентрал Парк“, с прозорци, отворени към морето, и фалшивия Дейвид, който ми казваше, че иска от мен Тъмния дар! И Гретхен. Дали някога ще се сетя за онези моменти, в които не си спомнях за Гретхен, и за това, че изливах историята си за Гретхен на мъжа, за когото вярвах, че е Дейвид, преди да изкачим стъпалата към онази стая, както сърцето ми се беше разтуптяло вътре в мен и си бях помислил: Най-после! Най-после!
Горчив, ядосан и празен, никога повече не исках да видя хубавите хотели на Саут Бийч.

II
ВЕДНЪЖ ИЗВЪН ПРИРОДАТА

Куклите
от У. Б. Йетс

„Една кукла в къщата на кукловодите гледа люлката и се прозява:
– Това е обида за нас.
Но най-старата от всички кукли,
Която бе виждала поколения от своя род, държани за показ,
превъзхожда цялата етажерка:
– Въпреки че няма човек, който да съобщи
злото на това място.
Мъжът и жената дойдоха тук, за да ни опозорят,
шумно и мръсно нещо. – Чувайки го да стене и да се протяга,
жената на производителя на кукли осъзнава, че
съпругът ѝ е чул нещастника и се е присегнал
до подлакътника на стола му.
Тя му промърморва на ухото, облегнала глава на рамото му:
– Скъпи мой, скъпи мой, о, скъпи, това беше инцидент.“

Назад към част 28

АНЕТ МАРИ – Тъмни изкуства и едно Дайкири ЧАСТ 13

Глава 12

Плен на Призраци, ден тринадесети.
Докато миех ръцете си, изучавах отражението си в огледалото. Бях укротила дивите си къдрици на конска опашка и бях прихванала бретона си от лицето. Кремаво-бледият ми тен се беше затоплил след толкова много дни, прекарани на слънце, но тенът беше нищо в сравнение с експлозията от лунички по носа, бузите и раменете ми.
Вгледах се в лешниковите си очи, кехлибарените и кафявите, изпъстрени със зелено. Шестнайсетгодишното ми „аз“ ме гледаше обратно, преследвано и безнадеждно.
В капан. Бях в капан и всички грозни чувства, които бях оставила зад гърба си преди години, се прокрадваха обратно.
Събрах се, изсуших ръцете си върху кърпата и излязох от банята. В коридора се спрях, когато от кухнята отекна хихикащ смях. Стомахът ми се сви в по-тесен възел.
Въпреки зловещия въпрос на Призрака какво да прави с мен и Надин след приключението ни в гората, той не беше направил нищо. Почти не го бях виждала и ако не знаех, че се държи настрана, щях да предположа, че ме избягва. През последните три дни Морган ме беше назначил на работа в обора, а Надин беше прехвърлена в кухнята, така че и с нея почти не бях разменяла думи. Бяхме разговаряли за кратко, преди да заспя, но с другите две момичета в стаята не бяхме говорили за нападението на тъмни феи – или за това, че бяхме зърнали лицето на Призрака.
Облегнах се на стената и се заслушах в следобедните разговори в кухнята. Какво правех тук? Исках да спася Надин, но не можех да спася дори себе си. Бях безпомощна и мразех това.
Тринадесет дни. Аарон, Кай и Езра сигурно са се побъркали от притеснения за мен. Кой знаеше какво са правили, за да ме намерят? А после имаше и брат ми. Той нямаше да има представа защо съм изчезнала, а и като полицай не беше от тези, които седят вкъщи и чакат да им се обадя.
Главата ми се удари в стената и аз затворих очи. Болезнено отчаяние ме връхлетя. Чакането беше станало невъзможно за понасяне. Бягство. Трябваше да избягам. Как? Как?
– Тори?
Отворих очи. Надин стоеше в края на коридора с плетена кошница в ръце.
– Добре ли си? – Тя вдигна кошницата си. – Искаш ли да ми помогнеш да отрежа няколко корена?
– Разбира се. – В този момент бих приела всяко разсейване. И колкото и да е странно, Морган не беше успяла да ми възложи никакви задължения за следобеда.
Надин взе от кухнята допълнителен нож за рязане на корени и седнахме отвън на верандата с кошницата между нас. Жилавите корени бяха тъмнокафяви и имаха свеж, землист мирис.
– Какво е това нещо? – Промълвих.
– Мисля, че се използва за превръзки, но не го яж. Отровно е.
Сбърчих нос. Изненада, изненада, още едно отровно растение от градината на смъртта на Призрака.
– Да, не планирах да го ям.
Няколко минути работихме мълчаливо, като режехме големите корени на парчета с големина един сантиметър. Ръцете ми се движеха на автопилот и почти не виждах корените или ножа. Умът ми се въртеше насам-натам, преправяйки всичко, което бях научила за това място.
– Чувстваш ли се добре? – Попита Надин накрая.
Повдигнах леко рамене.
– Просто съм неспокойна, предполагам.
– Отначало и аз се чувствах така. Толкова ми се искаше да си тръгна.
– Искаше?
Тя се усмихна гузно, докато отрязваше един дебел корен.
– Мислех, че съм направила огромна грешка, но това беше просто шок. Голям преход е да преминеш от обикновен живот – да живееш в града, да ходиш на училище, да се занимаваш с домашна работа – към живот в ранчо насред нищото. А и хората тук в началото изглеждат странни, нали?
Не мога да не се съглася. Макар че не бяха чак толкова странни, колкото митиците на Врана и Чук.
– Отне ми три-четири седмици, за да свикна с новата рутина, но вече съм тук от два месеца и ми харесва. – Очите ѝ светнаха с чувство за хумор и тя сниши глас. – Освен това, ако знаех колко сериозно красив е, никога нямаше да си помисля да напусна.
Устата ми се изкриви. Надявах се, че няма да имам онзи звезден, супер влюбен поглед, когато си помисля за него.
– Да го видиш как се бие беше много яко – прошепна тя. – Попитах Морган – внимателно, за да не разбере защо я питам – и мисля, че всяка руна по ръцете му е магически дар от фея. Като сила, която са му дали в замяна на нещо.
В замяна на какво обаче? Отрови и черна магия?
– Нямам представа за крилата обаче. Това беше лудост. Мислиш ли, че може да лети? – Очите ѝ станаха още по-големи, бузите ѝ се зачервиха и можех да видя как влюбеността ѝ се задълбочава в увлечение, докато говореше. – Веднага щом имам възможност, искам да го попитам…
– Той не е такъв!
Думите избухнаха в яростно съскане и аз веднага съжалих за тях, когато предпазливостта замени нетърпеливото ѝ вълнение.
– Какво означава това? – Хладно попита тя.
По дяволите. Е, след като вече бях изригнала неправилно, можеше и да го направя. Наведох се по-близо, като намалих гласа си.
– Той не е човекът, който си мислиш, че е, Надин. Той има градина, пълна с отровни растения, прави смъртоносни отвари в кухнята си, търгува с черна магия с тъмни. Той… – Преглътнах тежко и продължих. – Преди да дойда тук, чух някои неща за него. Той е издирван престъпник. Убивал е хора. Децата, които взима, никога повече не се виждат – никога.
Тя ме изгледа мълчаливо, след което попита:
– Ако си чувала за него това, защо прие предложението му?
– Бях отчаяна, – отговорих честно. Отчаяно исках да я спася.
– Аз също бях отчаяна. – Тя хвърли един корен в кошницата. – Родителите ми никога не са били това, което бих нарекла любящи. Винаги съм се чувствала като проект или нещо такова – нещо, което искат да подобрят, но никога не могат да направят съвършено. Колкото по-възрастна ставах, толкова по-зле се отнасяха към всичко. Нищо от това, което правех, не беше достатъчно добро. Бях мършава, бях слаба, бях глупава, бях доверчива, бях грозна.
Все думи на насърчение, които бях чувала от баща си, когато бях на нейната възраст. Нищо чудно, че бях видяла толкова много от себе си в нея.
– Това не беше достатъчно, за да ме накара да си тръгна – продължи тя. – Но тогава, на шестнадесетия ми рожден ден, получих голям плик по пощата. Нямаше обратен адрес, но си помислих, че е подарък за рождения ден, и го отворих. – Тя се вгледа в ножа. – И разбрах, че всичко, което знаех за себе си, е било огромна лъжа.
– Какво имаш предвид?
Тя взе друг корен.
– Нямаше писмо или нещо подобно, но вътре в плика имаше стари изрезки от вестници, полицейски доклади и разпечатки. Първата новинарска статия беше от лондонски вестник за двойка, която загинала при автомобилна катастрофа, и как едногодишната им дъщеря оцеляла. Имаше и полицейски доклад, в който се говореше за подозрителни обстоятелства около произшествието.
Отворих уста, но не знаех какво да кажа.
– Имаше копие от акт за раждане на някаква Надин Емрис. Тя е родена в Чешънт. Това е градче извън Лондон – в Англия. Двойката, която е починала, е била Стивън и Малинда Емрис. – Тя заби ножа си в корена, сякаш искаше по-скоро да го издълбае до смърт, отколкото да го нареже. – Другите неща в плика бяха по-трудни за разбиране. Копия на документи за осиновяване с моето име, но подробностите бяха грешни. Мисля, че документите са подправени.
Издърпах ножа от ръцете ѝ, преди да се е наранила. Тя сякаш не забеляза.
– Последните няколко страници – прошепна тя – бяха най-странните. Имаше разпечатка от некролог. „С огромна тъга магьосниците от Белингам съобщават за неочакваната кончина на нашия почетен майстор на гилдията, Стивън Емрис, и неговата любима съпруга Малинда. Те оставят след себе си малката си дъщеря“. По-нататък се разказваше за постиженията на Стивън и Малинда… много постижения. Звучаха като важни хора.
– Били са магьосници, – промърморих аз. – Това е била тяхната гилдия.
Тя стисна ръката си около корена и той се счупи наполовина.
– Последните два документа бяха от една и съща гилдия. Разследване на убийствата на Стивън и Малинда и доклад за отвличането на бебето Надин Емрис от дома на настойниците ѝ в Лондон.
Мълчанието вибрираше между нас. Поколебах се, после докоснах рамото ѝ.
– Смяташ ли, че твоят… – Поколебах се дали да ги нарека родители. – Мислиш ли, че двойката, с която си израснала, те е осиновила незаконно?
Тя вдигна поглед, а очите ѝ бяха призрачни.
– Мисля, че са убили истинските ми родители и са ме отвлекли, когато съм била бебе. Нищо друго няма смисъл. В противен случай как щях да стигна от Англия до тук?
– Но… защо?
– Не знам, но когато го осъзнах, се изплаших. Те не бяха вкъщи – не се интересуваха, че е рожденият ми ден – и се ужасих, че ще се върнат и ще ме убият, когато разберат, че знам истината. Бях изпаднала в пълен срив и тогава на вратата се позвъни.
Тя изпъшка със слабо забавление.
– После си спомних, че съседката ми беше обещала да ме посети. Беше ми донесла торта за рождения ден. Но аз бях толкова изплашена, че грабнах раницата и плика и избягах през задния вход. Трябваше просто да отворя вратата. Бягството беше глупаво, а и Варвара щеше да ме приюти.
– Варвара? – Повторих, изненадан от необичайното име.
– Варвара Николаева – каза Надин с прохождащ руски акцент. – Обикновено я наричам татушка. Тя беше… тя е страхотна съседка. Мисля, че щеше да ми помогне, но по това време вече бях избягала и ме беше страх да се приближа отново до къщата си. Затова вместо това отидох в приют за младежи. Един съветник забеляза, че проучвам магьосници, и ми уреди среща с друида.
– Какво се случи тогава?
Изражението ѝ се смекчи.
– Нямах представа кой е той. Страхувах се от него, но повече се страхувах от родителите си. Разказах му всичко. Той ме изслуша, а после… – Напрежението ѝ се стопи, гръбнакът ѝ се огъна, а раменете ѝ се отпуснаха. – Той каза, че мога да отида с него, и обеща, че ще бъда в безопасност.
– Не ти е казал репликата „тръгни си или ела с мен и никога не се връщай“?
– Направи го, но аз не исках да се връщам, така че това не ме притесняваше.
– А сега?
Тя примигна объркано.
– Искаш ли да си тръгнеш? – Уточних, думите бяха тихи, но наситени. – Ти отиде с него, когато беше уплашена и уязвима, но ако можеше да си тръгнеш оттук и пак да си в безопасност, би ли го направила?
– Не искам да си тръгвам. Харесва ми тук.
– Но… – Разочарованието ме изгаря. Знаех, че не трябва да я притискам, но не можех да се спра. – Той те измъкна от обсега на родителите ти, но това не го прави герой. Той те използва за собствените си цели, точно както използва всички останали тук. Не искаш ли да избягаш?
Тя ме погледна за дълъг миг, после се изправи на крака и вдигна кошницата с корени.
– Ти не го разбираш, Тори – каза тя, а тонът ѝ беше изненадващо благ. – Не ми е нужно да бягам. Не съм в капан тук. Никой не е.
Ръцете ми се свиха в юмруци, но иначе не помръднах, докато тя вървеше към вратата.
Като я отвори с крак, тя погледна назад.
– Ако искаш да си тръгнеш, просто го помоли.
Тя изчезна в къщата, а аз останах на мястото си, загледана в слънчевата долина. Не съм ли попаднала в капан тук? Просто ме попита дали искам да си тръгна? Да, точно така. Може би тя вярваше, че всички предишни пленници, които са изчезнали, са тръгнали по своя весел път, за да започнат нов живот другаде, но аз знаех по-добре. Призракът не би позволил на бившите си пленници да се скитат в широкия свят, където биха могли да разкажат за него и за страховития му култ.
Поклонниците му не можеха да видят решетките около себе си. Мислеха, че са тук по своя воля, а всичко беше жестока манипулация.
Но какво, по дяволите, трябваше да направя по този въпрос?
Мрачно размишлявах над този въпрос, докато трясъкът на вратата не ме изкара от мислите ми. Разговаряйки развълнувано, всички почитатели на Призрака се изнизаха от къщата, а намръщената ми физиономия се задълбочи. Морган и Терънс излязоха последни, веднага след Надин. Тя махна весело с ръка, докато групата се спускаше по стълбите и излизаше на пътеката.
– Хей! – Скочих аз. – Какво става?
Докато останалите продължаваха по пътеката, някои носеха кошници с ясно изразения вид на предстоящ пикник, Морган се отдръпна, а носът ѝ се набръчка така, както винаги, когато говорехме.
– Къде отиват всички? – Поисках.
– Тръгваме към града – обясни тя кратко.
– Чакай. – Потърках с ръка лицето си. – Чакай, чакай, чакай. Вие отивате в града? Просто… отивате? Той го позволява? – Уф, сега и аз правех това с „той“.
– Да. Макар че, за да е ясно, не ти е позволено. Той не ти е дал разрешение за еднодневна екскурзия. – Тя провери часовника си. – Ще се върнем, хм, след полунощ. Отиваме в киното за късен филм.
– На кино? – Изпсувах.
Приемайки шока ми за разочарование, тя ме потупа покровителствено по рамото.
– Всеки месец си правим по едно пътуване. Може би следващия път ще ти позволи да се присъединиш към нас.
– Но…
– Приятно изкарване.
Все още зяпах, когато тя побърза да се отдалечи. Отърсих се и побягнах надолу по стълбите, докато тя тичаше, за да настигне останалите.
– Чакай! Ти просто ме оставяш тук сама?
Заобикаляйки ъгъла на къщата, едва не паднах на лицето си от нов шок. Голям бял ван беше паркиран на тревата, а митиците вече бяха натоварени в него. Теранс седеше зад волана, а докато стоях като идиот, Морган скочи на пътническата седалка. Страничната врата се затръшна и двигателят изръмжа.
Не можех да правя нищо друго, освен да гледам как микробусът се движи към дърветата, където очевидна, макар и обрасла пътека пресичаше гората. Вчера там не беше имало път. Дали бях загубил ума си?
Ако бях, то бях загубил ума си наистина добре, защото след като микробусът изчезна сред дърветата, черният път ставаше все по-трудно видим, докато три минути по-късно гората не си го върна. Вече дори не бях сигурна къде е бил пътят.
По дяволите. Може би Надин беше права. Никой тук не беше в капан – освен аз.
Стъпвайки яростно, заобиколих обратно към верандата. Слънцето печеше, красивото синьо небе се простираше между планинските върхове. Не бях виждала толкова много последователни слънчеви дни, откакто се преместих на крайбрежието, и ме дразнеше, че навън е толкова хубаво. Трябваше да е тъмно и мрачно. Може би гръмотевични бури. Или урагани.
Погледнах към входната врата. Не исках да седя сама в празната къща и да слушам тишината. Исках да бъда в този ван, който се отправя към града – към който и да е град, нямаше значение – където щях да имам първия си истински шанс да избягам.
Но онзи гад знаеше, че ще си тръгна на мига, ако ми се отдаде такава възможност.
Тръгнах си от къщата. В продължение на половин час се лутах из имота, като накрая се озовах до оградата на пасището. Подпряла лакти на дървото, наблюдавах конете и говедата, които пасяха спокойно. Тъй като ме обзе безнадеждност, глупави сълзи заляха очите ми.
– Яздиш ли?
Почти изкрещях. Завъртях се и паднах наполовина в оградата, а сърцето ми се разтуптя. Мислех, че съм сама. Но не, беше останал един човек, който бях забравила да преброя – и последният, с когото исках да се занимавам точно сега.

Назад към част 12                                                                 Напред към част 14

УИЛА НАШ – Братята Холидей Книга 3 ЧАСТ 10

ГЛАВА 9
ЕВА

– Сън. Ела. Към. Мен. – Ударих възглавницата си и се свлякох по гръб. Спалнята беше черна, докато се прозявах. Но дойде ли сънят? Не. Дори не помръдна. Последният път, когато проверих телефона си, беше след полунощ.
Трябваше да ударя възглавницата и да се срина. Денят ми беше дълъг и изтощителен. Избягването на Тобиас беше по-трудно от тренировъчния лагер, който бях преминала преди няколко години в Денвър. Освен това и снощи бях спала гадно, мятах се и се въртях, докато Тобиас най-накрая се прибра. По-голямата част от безсънните ми часове преминаха в чудене дали е бил с Челси. Чудовищната Челси. Това щеше да ме търка като шкурка дълго, дълго време.
Слава Богу, той е бил при брат си.
След целия този стрес трябваше да спя направо до осем. Вместо това лежах тук с часове и си повтарях думите на Тобиас от по-рано.
Той просто искаше да бъда щастлива.
Бях ли щастлива? Напоследък не си бях задавала този въпрос. Може би защото се страхувах от отговора.
В повечето случаи бях щастлива. Бях щастлива в работата си. Обичах работата си, почти всеки ден. Разбира се, личният ми живот беше малко скучен. Премествах се твърде често, за да имам най-добри приятели. Но именно за това беше Елена. Добре, нямахме достатъчно общи неща, за да бъдем най-добри приятели. Независимите ни характери често се сблъскваха, но аз обичах сестра си.
Най-близкият ми най-добър приятел беше Тобиас.
А той искаше да съм щастлива.
– Ами той щастлив ли е, че не мога да спя и всичко е по негова вина? – Забих лакът в матрака и се надигнах. – Уф.
Може би ако спре да ме целува, ще мога да заспя.
Умът ми се въртеше, а тялото ми беше опънато като ластик, който е на път да се скъса. И по дяволите, за всичко това беше виновен Тобиас.
Той ме беше превърнал в тази възбудена, нервна, хормонална каша.
Отметнах завивките от краката си и се измъкнах от леглото. Хладният въздух предизвика наствъхване по ръцете и краката ми, докато излизах от спалнята и тръгвах по коридора към дивана. Може би един филм от „Каубойска Коледа“ щеше да ме прати в страната на сънищата.
Но когато стигнах до кухнята, пътят ми се отклони към спалнята му. Към мекото бяло сияние, което идваше изпод вратата му.
Затаих дъх и се приближих, докато не опрях ухо в рамката. Звукът от шумолящи чаршафи и приглушени подсмърчания предизвика усмивка на устните ми. Предполагам, че не бях единствената, която не спи.
Можехме да поговорим. Защо да чакаме до утре, ако и двамата бяхме будни? Затова потропах с кокалчетата си по вратата и завъртях дръжката.
Тобиас седна по-изправен, когато влязох вътре. Лампата на нощното му шкафче светеше, а от пръстите му висеше книга. Гръдният му кош беше гол, всички тези великолепни мускули бяха на показ. Косата му стърчеше под странен ъгъл.
Изглеждаше… като моята страна на сънищата.
– Ти ме целуна и сега не мога да спя.
Той захвърли книгата настрани, а погледът му следеше всяка моя стъпка, докато заобикалях краката на леглото му.
Насочих се направо към лампата, завъртях ключа, за да потъне стаята в мрак. Тогава ръката ми намери центъра на гърдите му, грубите косми, който се усещаха като грях на фона на стоманата на тялото му. С един лек тласък раменете му се отпуснаха във възглавниците.
Ръцете на Тобиас стигнаха до бедрата ми, като се плъзнаха по набраздените краища на шортите ми за сън.
– Ева.
– Ти ме целуна и сега не мога да заспя, – повторих аз, разпъвайки се в скута му. Сърцевината ми се разклати срещу нарастващата възбуда под чаршафа. – Целуни ме отново. Моля те.
Той се втурна да улови устата ми. Без въпроси. Без колебание. Никаква прелюдия. Тобиас ме целуваше, сякаш аз бях въздухът в дробовете му, причината да оцелее. Езикът му трептеше срещу моя, докато ръцете му повдигаха страните на горнището ми.
Той стискаше памука в юмруците си, вдигаше го все по-високо и по-високо, откъсваше устата си само за най-краткия момент, за да преметне потника през главата ми. След това ръцете му намериха гърдите ми и, Боже мой, той умееше да борави с ръцете си.
Свиване. Стискаше. Въртеше. Зърната ми бяха негови лични инструменти и той свиреше на тях като за симфония.
Бедрата ми се въртяха срещу неговите, като се търкаляха и търкаха. Притиснах лицето му към моето, а гъстата му брада леко се отъркваше в дланите ми. Пулсацията в сърцевината ми разцъфна.
– Чукай ме, Тобиас.
Той изръмжа срещу устните ми. После с едно бързо движение ме обърна по гръб, като разтвори коленете ми. Сръчните му пръсти се плъзнаха под късите ми панталони, издърпаха бикините ми настрани, за да погалят блестящите ми гънки.
– Да – изсъсках, когато той се вкопчи в пулса ми и засмука. – Още.
Той риташе и блъскаше чаршафите, а когато ръката ми се спусна по гръбнака му, открих само кожа. Тобиас не беше спал гол в колежа, но подобно на брадата, с удоволствие бих приела тази промяна.
Пръстът се плъзна в сърцевината ми, извивайки се към болката. Само че това не беше достатъчно. Имах нужда от повече. Имах нужда от него.
– Вътре. – Протегнах ръка между нас, като хванах в юмрука члена му. Кадифе и желязо. Горещ и твърд. – Влез вътре.
– Още не.
– Тобиас…
– Не. Все още. – Всяка дума беше подчертана с потапянето на пръста му. – Искам да усетя същността ти така. После с езика си. После ще ти дам члена си.
Той изпълни обещанието си, като ме разгорещи с ръка, преди да разкъса шортите и бикините ми. После прокара тази великолепна брада по нежната плът на вътрешната част на бедрата ми.
Хъмках, очите ми се затвориха, а във вените ми се разнесе тръпка. Ръката ми намери копринената му тъмна коса. Връхчетата на пръстите ми се заплетоха в кичурите, докато той направи същото трепване с език, този път срещу клитора ми.
– Тобиас. – Изрекох името му, отново и отново, докато устата му продължаваше с вкусните си изтезания. Едно облизване. Пощипване. Засмукване. Дъхът ми идваше на пресекулки, докато той се наслаждаваше, докато не се разтреперих от главата до петите.
Гърбът ми се отлепи от леглото, извивайки се, докато той държеше бедрата ми на място. Бяха ми останали секунди до ослепителното освобождаване, само още едно облизване, когато той изчезна.
Той се отдръпна и се извиси над мен на колене. Лунната светлина се процеждаше през прозореца и хвърляше тялото му в светлина и сянка. Разрезът на бицепсите му. Върховете и долините на гърдите му. Вълните на корема му.
Тобиас беше великолепен. Той беше мой.
Винаги е бил мой, дори когато го бях пуснала.
Протегнах ръка към неговата. Той я пое, сплете пръстите ни и я вдигна над главата си. След това устните му се стовариха върху моите и с един бърз тласък ги заби дълбоко.
Захлипах в гърлото му. Треперех под ударите му. Удар след удар той ме държеше в плен, докато не ми остана нищо друго, освен да падна. Оргазмът разтърси тялото ми на вълни, докато се притисках около него.
– Майната му, бейби. – Той стискаше зъби, а ритъмът му не се забавяше, докато аз преживявах вторичните трусове и оставях звездите да избледнеят зад очите ми.
В стаята отекна звукът от пляскане на кожа, от тежко дишане и ускорено сърце. След това той се надигна, пое коленете ми и ме притисна към себе си, докато идваше, вливайки се в мен с рев.
Той се развърза. Напълно. За мен.
Тобиас се задъха, за да си възвърне дъха за няколко мига. После прекара ръка през устата си, преди да се наведе да ме целуне по бузата.
– По дяволите. Това беше… винаги е по-добре. Всеки път.
– Знам, – прошепнах аз и се издигнах, за да целуна устата му.
Никой не би могъл да се сравни с Тобиас. Може би затова никога не съм искала друг мъж. Не се нуждаех от опит, за да знам в душата си, че вече съм имала най-добрия.
Той се премести и прекъсна връзката ни, след което сви гърба ми в гърдите си.
– Мога да се върна в стаята си – казах, надявайки се, че няма да ме пусне да си тръгна.
Надявах се, че ще ме помоли да остана.
Но той не произнесе тази дума. Никога не го е правил. Вместо това ме придърпа по-близо и преметна одеялата върху голите ни тела.
– Лека нощ, Ева.
Затворих очи.
– Лека нощ, Тобиас.

***

– Чук, чук. – Почуках на вратата на татко и надникнах в апартамента му.
Той беше в креслото си и спеше, като приглушената сила на звука на телевизора правеше всичко възможно да заглуши звука от хъркането му.
Затворих вратата след себе си и на пръсти влязох в стаята, като седнах на дивана.
Баща ми заслужаваше да си почине. Заслужаваше сутрешна дрямка в навечерието на Нова година. И благодарение на моята работа той можеше да ги получи.
И така, извадих телефона си и играх на тривиална игра, докато чаках. Или се опитах да играя на игра с любопитни факти. Предимно мислех за вчерашната вечер с Тобиас.
Тази сутрин не бяхме говорили много. Бях се събудила първа, измъкнах се от леглото му и се отправих към душа. Когато по-късно го намерих в кухнята, той беше облечен за деня с дънки и тъмносиня фланела.
Имаше работа в офиса, но беше обещал да се прибере до вечеря. След това щяхме да отпразнуваме Нова година, стига да успея да остана будна до полунощ.
Имах чувството, че той ще се погрижи да видя фойерверки.
След един час хъркането на татко спря и очите му се отвориха.
– Здравей, татко. – Усмихнах се.
– Ева. – Той примигна два пъти, след което натисна бутона на стола, за да седне по-изправен. – Съжалявам. Не знаех, че си тук.
– Всичко е наред. Нямам нищо против да се видим.
Той се усмихна, кривата усмивка, с която бях свикнала през последните три години.
– Последният ден?
– Да. – Кимнах. – Последният ден.
– Със сигурност ще ми липсваш. Този път бях разглезен, че си тук толкова дълго. Видя ли Елена?
– Отидох вчера. И на мен също ще ми липсваш. – Отворих уста, за да му кажа, че имам новина. Че ще имам бебе. Но съобщението заседна в гърлото ми.
Татко беше практичен човек. Беше ни научил да обичаме графиците и рутината. Когато бяхме деца, на календара в кухнята бяха отбелязани всички дати на пътуванията на мама, за да знаем къде отива и кога ще се прибере.
Той щеше да задаваше въпроси за бебето. За това как Тобиас и аз ще се справим с родителството и дали ще продължа да си върша работата.
Ако щях да му дам поредица от „не знам“, по-добре първо да се нахраним.
– Мислех да отидем да обядваме – казах аз.
– Разбира се. – Той посегна към бастуна си, избута се на крака и му отне миг да запази равновесие.
Решихме да изберем едно кафене в града, в което още не бях ходила. Заехме местата си в едно сепаре, поръчахме си супа и сандвичи, след което отпихме от водата си, докато чакахме храната си.
– Значи пак тръгваш – каза татко, като си играеше със салфетката си.
– Да. – Винаги е било трудно да напуснеш Монтана, но днес имаше повече горчивина, отколкото сладост.
– Имаш ли представа кога ще можеш да се прибереш вкъщи на гости?
– Още не съм сигурна. Може би след месец или два? Когато пристигна там и наваксам със строежа, ще имам по-добра представа.
– И какво строиш този път?
– Център за изпълнение на поръчки.
– Ах. – Той кимна. – Голям?
– Не толкова голям, колкото повечето. Логистиката е сложна. А клиентите са… особени. Но аз съм готова за предизвикателството.
– Разбира се, че си. – Той се усмихна. – Моето момиче никога не се отказва от предизвикателства.
Затова ли отивах? Защото бях прекалено упорита, за да се оттегля? Или защото работата наистина ми харесваше?
– Мога ли да те попитам нещо за мама?
– Да. Заповядай. – Той кимна, но в раменете му имаше напрежение. Напрежение, което бях виждала през целия си живот, когато в разговора се намесеше мама.
– Мислиш ли, че съм като нея? – Това беше въпросът, който исках да задам от години, но не бях имала смелост.
– Имаш предвид пътуването?
Кимнах.
– Да.
– Не. – Той се засмя. – Ни най-малко.
– Наистина? – Защото, когато се погледнах в огледалото, видях приликите.
– Ева, майка ти пътува, за да избяга от живота си. Може би е било заради мен. Никога не сме били приятели. Мисля, че тя рано научи, че когато се прибере у дома, не е в нейната къща, а в моята. Не си говорехме. Не се смеехме. Просто съжителствахме. И мразя това, че вие, момичета, платихте цената за нашето безразличие.
Сърцето ми се сви, но не заради нас, а заради тях. Знаех какво е да си влюбен в най-добрия си приятел. Чиста магия.
– Вероятно не би трябвало да ти го казвам, но когато беше на две години, говорихме за развод – каза той. – Мишел се притесняваше, че ако не можеше да се прибере поне при теб и Елена, щеше да я забравиш напълно. Затова изработихме нашето споразумение. Съгласихме се да издържим, докато се дипломираш.
– Това не е било лесно, – казах аз.
– Имам много натрупана неприязън към майка ти. Не беше лесно и предполагам… Мисля, че е можела да се постарае повече да бъде вкъщи. Да бъде част от живота ви. Вместо това, тя вземаше всяко пътуване, което и даваха. Тя бягаше от всичко, което приличаше на обвързване.
– Не е ли това, което правя аз? – В гласа ми се прокрадна чувство за вина.
– Дори не е близо. – Той протегна здравата си ръка през масата, а ръката му покри моята. – Ти бягаш и бягаш, и бягаш. Приемаш всяка задача, която ти се падне, и я смачкваш като празна кутия от поп, предназначена за кофата за боклук. Но когато си готова да спреш, спираш.
Бях ли готова да спра? Това идваше. Чувствах се уморена, все повече и повече с всяко движение.
– Мама беше тук преди няколко дни – признах аз.
– Знам, – промълви той. – Дойде да ме види.
– Какво? Тя дойде? Не знаех, че поддържате връзка.
– Не често. Но когато е в града, се отбива при мен. Говорим си за теб. Говорим за Елена. Тя получава подробности за теб, много подобни на тези, които получаваше, когато ти беше по-млада. След това продължава по пътя си.
Запознанства. Така мама живееше живота си – с познати.
Той ме дари с тъжна усмивка.
– Дълго време ми се искаше Мишел просто… да ни обича. Да ме обича. Но преди години осъзнах нещо. Тя не е създадена, за да обича дълбоко. Това не е в състава и. Но е в твоя.
Преглътнах буцата в гърлото си, опитвайки се всячески да не плача.
– Надявам се да си прав.
– О, прав съм. – Той вдигна лъжицата си. – Как е Тобиас?
Поклатих глава, изпускайки сух смях. Добре изиграно, татко.
– Добре е. Аз, хм, всъщност имам да ти кажа нещо важно.
– Вие двамата се събирате отново? – Болеше ме да видя такава надежда в лицето му. Татко винаги беше обичал Тобиас.
– Не. Не се. Но ще си имаме бебе?
Татко примигна. Сигурно защото го бях казала като въпрос. Лъжицата му се удари в масата, докато се изплъзваше от ръката му.
– Бременна съм. – Ех. – Изненада.

***

В момента, в който се върнах в къщата на Тобиас, се чувствах така, сякаш бях пробягала маратон. Както се очакваше, татко не се притесни от въпросите. Също така не се беше срамувал да ми каже, че още не съм сигурна и ще разберем накрая, не бяха истински отговори, когато ставаше дума за бебе.
Паркирах на алеята, а не в гаража, и смъкнах козирката. Колата не беше моя, а само под наем. Някой от компанията за преместване щеше да я вземе от паркинга на летището утре и не исках да забравям дистанционното за гаража на Тобиас.
Снегът падаше като бял прах, докато си проправях път вътре, тъпчейки обувките си на изтривалката. Къщата миришеше на одеколона на Тобиас. Един дъх и раменете ми увиснаха.
Тази миризма щеше да ми липсва. Беше като… дом.
До утре.
Както бях правила безброй пъти, опаковах куфара си и го приготвих за път. Уверих се, че имам паспорт и книга, свалена на Kindle. Регистрирах се за полета и се уверих, че имам под ръка документите си за визата. След това се оттеглих във всекидневната и се свих на стола, който беше най-близо до прозореца.
Снегът вече падаше по-силно. Дворът беше покрит с гладки бели буци. Отвъд дърветата без листа, от другата страна на имота на Тобиас, имаше хълм. Не голям, но достатъчен, за да може едно дете да се пързаля с шейна в ден като този.
Тук беше спокойно. Как не бях разбрала това преди днешния ден? Не ми липсваше градският шум. Не ми липсваше нито трафикът, нито общественият транспорт. Не ми липсваха претъпканите тротоари или шумните съседи. Тобиас беше построил не просто дом, а светилище. Неговото убежище.
Преди години тази къща е била само скица на салфетка. Вероятно не е осъзнавал, че помня нощта, в която я беше нарисувал.
Бяхме в апартамента ми, само двамата, и ядяхме китайска храна за вкъщи. Той първо беше рисувал със син химикал върху кутията, след което се зае сериозно и извади салфетка. Четири спални. Офис. Отворена концепция с високи тавани и голяма кухня. Искаше да живее извън града, където да има безпрепятствена гледка към планините. Искаше да има много прозорци, за да може да улавя изгревите и залезите.
Харесваше ми, че бях първата, която чу за мечтания от него дом. Хареса ми, че той беше сбъднал тази мечта.
Сгуших се по-дълбоко във възглавниците на стола и свих краката си. Представих си малко момиченце с тъмна коса и сини очи, което се кикоти, докато прави снежни ангели в двора. Или може би момченце, което се опитва да построи снежен човек.
– Защо не ни покани да останем? – Прошепнах, като прокарах ръка по корема си.
Бебето нямаше отговор.
Аз също нямах.

Назад към част 9

Джанин Фрост – Принц на нощта 4 – В огъня ЧАСТ 3

Глава 3

Опитах се да извикам Влад. Той не можеше да направи нищо, за да спре това, но някаква отчаяна част от мен имаше нужда да го види за последен път. Но единственото, което успях да направя, беше да се задъхвам и да шепна. Влад може и да има свръхестествен слух, но той се намираше на три етажа под мен, а от строежа на южното крило на имението се чуваха безкрайни удари, трясъци и други шумове.
Разполагах само с ума си и макар че той беше почти толкова замръзнал, колкото и крайниците ми, събрах последните си сили, за да установя връзка с него, след което нададох мисловен вик.
Влад!“
Вълна от енергия изпълни стаята, последвана от множество емоции, които се вляха в мен. Това беше по-ефективно от отговора, за да ми даде да разбера, че ме е чул. Миг по-късно видях висока, тъмна форма, която се движеше с размазваща скорост към мен.
– Лейла. – Той ме вдигна, навеждайки се толкова близо, че косата му образува черно-кафяв воал около нас. – Какво…?
Той спря, когато ръцете ми се отпуснаха, разкривайки кървавата дупка директно в сърцето ми. Ударната вълна от емоции избухна от него и отскачащите ефекти ме удариха с такава сила, че едва не загубих съзнание.
– Не – каза той, а мъката задушаваше думата. – Не!
Крясъкът му отекна във всяка част на тялото ми. Влад ме стискаше, докато скръбта, паниката и отчаянието виеха през връзката ни. Сред ужасната, ноктеста болка в гърдите ми, усетих изгарящи петна по лицето си, които не разбрах, докато той не се отдръпна достатъчно, за да го видя.
Розови линии прорязваха лицето му. Това трябваше да са сълзи, но не знаех, че Влад е способен да плаче. Също така никога не бях виждала малките оранжеви капчици, които сега се сипеха по кожата му, преди да изгорят дрехите ми и всичко друго, до което се докоснеха.
Той се поти с огън – осъзнах аз, а изумлението ме пронизваше дори когато смъртта ме повличаше все по-надолу в прегръдката си.
– Обичам те – опитах се да кажа, но единственото, което излезе, беше изтръпване.
Затова се взирах в него, опитвайки се да се концентрирам върху лицето му, вместо върху ужасния студ, който ме обземаше. Обичах тъмната четина на челюстта му, крилатите черни вежди, обрамчващи меднозелените му очи, и мъжествената му, но чувствена уста. Обичах дългата му тъмна коса и белезите, които покриваха ръцете му, а най-много от всичко обичах свирепата му, красива душа. Искаше ми се да мога да му кажа всичко това, но речта не ми беше по силите.
Обичам те“ – помислих си отново, опитвайки се да натрапя думите в съзнанието му. От свежата вълна от емоции, която заля моята, той ме беше чул. „Обичам те“ – повторих, докато зрението ми почерня и всичко останало се изплъзна. Завинаги…
Изведнъж тази мъчителна студенина изчезна. Крайниците ми започнаха да треперят, сякаш със закъснение следваха трескавите инструкции, които им бях дала преди това. Влад се дръпна назад, а скръбта му се превърна в невероятно облекчение, докато и двамата наблюдавахме как нова, заздравяваща кожа покрива дълбоката, остриевидна дупка в гърдите ми.
Мирча сигурно беше измъкнал ножа, вместо да го завърти. Съзнанието, че няма да умра, ме изпълни с такава радост, че изпуснах задавен смях. Влад изкрещя нещо на румънски, след което ме целуна, посинявайки устните ми, докато още чувства разкъсваха връзката ни.
– Аз също те обичам. – Гласът му вибрираше, докато се откъсваше, за да натисне изгарящи целувки по цялото ми лице. – Завинаги. – Той ме целуна отново, преди да спре твърде скоро.
– Излизай – каза той с много спокоен тон.
Звукът от бързо отдалечаващи се стъпки ме накара да осъзная, че не сме били сами в стаята. Точно така, хората на Влад щяха да усетят емоциите му по същия начин като мен, а само преди миг той беше водовъртеж от скръб и паника. Не е изненадващо, че това трябваше да накара неколцина от тях да се завтекат, за да видят какво се е случило.
Облекчението на Влад продължаваше да обсебва подсъзнанието ми, но сега то беше примесено с все по-нарастваща ярост. Усещах как се мъчи да я овладее, докато не вдигна вътрешния си щит и не блокира всичко. Той изпусна бавно дъх и капките пламтяща пот, които бяха изгорили малки дупчици по цялата ми рокля, изчезнаха от кожата му. И все пак ръцете му останаха изгарящо горещи, когато протегна ръка, за да докосне лицето ми.
– Това беше близо – казах с треперещ глас.
– Твърде близо.
Дори и с железния контрол, който упражняваше, той не можеше да задържи яростта от гласа си. По-късно щях да бъда ядосана и на Мирча, но в момента бях прекалено благодарна, че съм жива, за да се ядосвам на жестокостта на последната му атака.
Щитовете на Влад бяха вдигнати, но нямаше нужда от връзката ни, за да разбера, че той все още се колебае между облекчението и убийствената ярост. От него продължаваха да се разливат вълни от енергия, а ароматът му се промени от опушена канела към нещо, което миришеше по-скоро на горски пожар. Притесних се, че е на ръба на самозапалване. Макар че обикновено това беше фигура на речта, той беше вековен пирокинетичен вампир със смайващи способности и също толкова впечатляващ нрав, така че за Влад това беше реална възможност.
– Трябва да намалиш мощността – казах аз. – Ти изравни тази къща веднъж, а току-що приключи с поставянето на новия четвърти етаж.
Бързата му усмивка изглади част от суровостта на лицето му, но аз знаех, че е по-добре да не вярвам, че кризата е приключила.
– Влад – започнах отново.
– Добре съм, но ти си твърде слаба, за да продължиш да говориш – каза той.
Щях да споря, но се чувствах почти толкова уморена, колкото когато бях съвсем нов вампир и изгревът ме доведе до безсъзнание. Затова и не протестирах, когато той ме пренесе до леглото, като същевременно излая заповед на румънски.
Някъде в дъното на коридора чух стъпки, които бързаха да се подчинят. Влад беше наредил на хората си да излязат от стаята ни, но те очевидно не бяха отишли далеч. Докато ме сложи на леглото и махна косата ми от лицето, капитанът на охраната на Влад, Самир, вече се беше върнал с три торби, пълни с кръв.

Усмихнах се на Самир с вяла благодарствена усмивка. С него се бяхме сприятелили през последните няколко месеца. Когато отпих от първата торба, червената течност удари във вените ми като удар от чист кофеин, съживи силите ми и ме накара да се чувствам само полумъртва, вместо да обикалям гроба, както преди. Второто пакетче беше още по-добро, прогонвайки от съзнанието ми продължителната мъглявина. След третата се почувствах отново почти нормална.
Влад се взираше в мен, зеленият цвят пламтеше около наситения меден оттенък на ирисите му.
– По-добре?
Кимнах и се облегнах на възглавниците. Влад се обърна към Самир.
– Провери всички сензори по периметъра, след това удвои охраната. Това може да е било използвано като тактическо отвличане на вниманието.
Самир се поклони елегантно и си тръгна, като взе със себе си и останалите хора на Влад. Чух обаче как Самир нарежда на трима да останат на този етаж и погледнах Влад с нова тревога.
– Смяташ, че някой се готви да атакува?
Устата на Влад се изкриви в безпощадна усмивка.
– Вероятно не. Ако това беше целта, щяха да ударят, когато бях погълнат от тревогата за теб. Все пак няма нужда да пренебрегваме дължимата грижа.
След това докосна кървавото петно върху гърдите ми. При контакта в него се плъзна електрически ток и аз се учудих колко слаб го почувствах. Това, че бях толкова близо до смъртта, сигурно ме беше изцедило повече от гръмоотводите, които обикновено използвах, за да разтоварвам излишната си кинетична енергия. Погледът на Влад се премести върху другите кървави петна по роклята ми. Изражението му потъмня, а когато очите му срещнаха моите, в дълбините им пламна нова ярост.
Опитах се да предотвратя неизбежната схватка.
– Влад, тъкмо се канех да ти кажа за това…
– Колко време Мирча се врязваше в теб, преди да ме извикаш? – Прекъсна ме той.
Бях толкова напушена, не само за това, че днес скрих онези първоначални порязвания, но и другите пъти. Блясъкът в очите на Влад ме предупреди, че и той е разбрал това.
– Около шест пъти, за които не знаеш, но Мирча никога преди не е правил нещо толкова сериозно, кълна се.
– Шест пъти – повтори той. Ръката му ставаше все по-гореща, докато не се учудих, че роклята ми не се запали под нея. – И защо реши да скриеш това от мен?
– Не мога да попреча на Мирча да използва връзката ни по този начин – отвърнах, а в тона ми се промъкна разочарование. – Нито пък мога да го спра да ми се подиграва мислено, когато го прави, което е нещо друго, за което не ти бях казала. Но мога да му попреча да те нарани. – Гласът ми секна. – Казах ти и преди, че ми е писнало да бъда оръжието, което враговете ти използват, за да те затрият. Всеки път, когато не ти казвах за атаките на Мирча, му пречех да те нарани. Може и да не съм в състояние да го спра все още, но съм дяволски сигурна, че не мога да играя в ръцете му.
Влад затвори очи. В продължение на почти шестстотин години той бе изграждал силата, способностите и бруталната си репутация, за да гарантира, че нито той, нито народът му ще бъдат отново подложени на милостта на врага, и бе успял… до мен.
Признанието, че ме обича, беше направило всичко, за което Влад ме беше предупредил. В очите на враговете му сега аз бях най-доброто средство, което можеше да се използва срещу него, и Мирча едва ли беше първият, който се възползва от това. В резултат на това през изминалата година бях преминала през ада и обратно, но всяка рана, която другите ми бяха нанесли, беше наранила Влад още повече, защото той обвиняваше себе си.
Когато отново отвори очи, цветът им се беше променил от меднозелено в ярко, вампирско изумрудено.
– Разбирам защо си го направил – каза той през зъби. – Но ми обещай, че никога повече няма да криеш такова нещо от мен.
Ако Мирча не ме беше почти убил преди няколко минути, може би щях да откажа. Но залогът току-що се беше повишил значително.
– Обещавам – казах, като задържах погледа му. – Влад, аз…
Болка като бръснач ме удари на няколко места и ме спря да кажа нещо повече. Стиснах корема си, което не ме предпазваше от остриета, които бяха магически, а не осезаеми.
Влад изпусна злобно проклятие, когато между ръцете ми изтече прясна кръв. Щитовете му паднаха и емоциите му отново се разбиха в моите. Сред взривовете от ярост долових едва контролирана паника, докато той наблюдаваше как Мирча магически се врязва в мен. Дали щеше да ни прободе и двамата в сърцето отново, като този път довърши работата? Дали отсрочката ми беше жестока измама?
Ако беше така, не можех да направя нищо, затова се опитах да успокоя и Влад, и себе си, в случай че най-лошото предстоеше да се случи.
– Не е толкова лошо – казах със стегнат глас. Слава Богу, връзката ни с бащата вървеше само в едната посока и Влад не можеше да усети, че лъжа. – Той няма да се доближи до сърцето ми – добавих аз.
Всички нови порязвания бяха доста под гърдите ми и аз се борех да не се размърдам при всеки нов разрез. Това не бяха дългите, дълбоки разрези, които Мирча обикновено правеше. Бяха къси, плитки и свързани. Какво правеше Мирча? Опитваше върху мен прочутото мъчение „смърт от хиляда разреза“?
– Ще си разбия мозъка, като измисля начини да го накарам да страда – закле се Влад и сви юмруци. След това погледът му се стесни и той се наведе по-близо, разкъсвайки вече мократа ми рокля от мен.
– Стой спокойно – нареди Влад, като ме изненада, грабна вазата с цветя от нощното шкафче и изля водата, която съдържаше, върху мен. След това опъна върху мен сух чаршаф.
Когато видях новите кървави петна по него, си помислих, че първо роклята ми, а сега чаршафите. Днес Мирча е бил адски доволен от белите тъкани. Тогава един силен глас в съзнанието ми проби през болката. Беше Мирча и звучеше паникьосано.
Реагирай обратно през плътта си или ще ме убият!“

Назад към част 2                                                                Напред към част 4

АН РАЙС – Приказка за крадеца на тела ЧАСТ 28

Глава 27

Все още бях в чисто смъртно състояние на шок, когато влязохме в голямото фоайе с мраморни плочки. В мъгла видях разкошните мебели, огромните вази с цветя и елегантно облечените туристи, които се носеха покрай мен. Търпеливо високият кафявокос мъж, който беше моето предишно аз, ме поведе към асансьора и ние се изкачихме в свистяща тишина на висок етаж.
Не можех да откъсна очи от него, но сърцето ми пулсираше от това, което току-що се беше случило. Все още усещах вкуса на кръвта на раненото тяло в устата си!
Апартаментът, в който влязохме сега, беше просторен и изпълнен с приглушени цветове и отворен към нощта през голяма стена от дълги до пода прозорци, които гледаха към многобройните осветени кули по бреговете на тъмния спокоен залив Бискейн.
– Разбираш ли какво се опитвам да ти кажа – казах аз, доволен, че най-после останахме насаме с него, и го загледах, докато той … се настани срещу мен на малката кръгла дървена маса. – Аз го нараних, Дейвид, нараних го в ярост. Аз… Хвърлих го към стената.
– Ти и твоят ужасен нрав, Лестат – каза той, но това отново беше гласът, който се използва, за да се успокои превъзбудено дете.
Голяма топла усмивка огря красиво оформеното лице с ясни грациозни кости и широка спокойна уста – неповторимата усмивка на Дейвид.
Не можах да отговоря. Бавно свалих очи от сияйното лице към мощните прави рамене, облегнати на облегалката на стола, и цялата отпусната форма.
– Той ме накара да повярвам, че си ти! – Казах, опитвайки се отново да се съсредоточа. – Той се преструваше, че е ти. О, Боже, излях цялата си мъка пред него, Дейвид. Той седеше там и ме слушаше, засмуквайки ме. А после поиска Тъмния дар. Каза ми, че е променил решението си. Примами ме да се кача в стаята, за да му го дам, Дейвид! Беше ужасно. Беше всичко, което исках, и все пак знаех, че нещо не е наред! Нещо в него беше толкова зловещо. О, и имаше улики, а аз не ги видях! Какъв глупак бях.
– Тяло и душа – каза гладкокожият, уравновесен млад мъж отсреща. Той свали сакото си, захвърли го на близкия стол и отново седна, сгъвайки ръце на гърдите си. Материята на ризата разкриваше мускулите му в голяма степен, а чистият бял памук правеше кожата му да изглежда още по-богата на цветове, почти тъмнозлатистокафява.
– Да, знам – каза той, а прекрасният британски глас се лееше естествено. – Това е доста шокиращо. Имах съвсем същото преживяване, само преди няколко дни в Ню Орлиънс, когато единственият ми приятел на света се появи пред мен в това тяло! Напълно ти съчувствам. И разбирам – не е нужно да ме питаш отново, – че старото ми тяло вероятно умира. Просто не знам какво може да направи някой от нас.
– Е, не можем да се доближим до него, това е сигурно! Ако се приближим на няколко метра от него, Джеймс може да усети присъствието ни и да се съсредоточи достатъчно, за да се измъкне.
– Мислиш, че Джеймс все още е в тялото? – Попита той, веждите отново се повдигнаха, точно както Дейвид винаги ги повдигаше, когато говореше, главата се наклони толкова леко напред, а устата беше на ръба на усмивката.
Дейвид в това лице! Тембърът на гласа беше почти същият.
– Ах… какво… о, да, Джеймс. Да, Джеймс е в тялото! Дейвид, това беше удар в главата! Спомняш си нашия разговор. Ако трябва да го убия, това трябва да е бърз удар в главата. Той заекваше нещо за майка си. Искаше я. Продължаваше да повтаря да й каже, че Раглан има нужда от нея. Той беше в това тяло, когато излязох от стаята.
– Разбирам. Това означава, че мозъкът функционира, но той е силно увреден.
– Точно така! Не виждаш ли? Той си мислеше, че ще ме спре да го нараня, защото това беше твоето тяло. Беше намерил убежище в твоето тяло! О, той е разбрал погрешно! Неправилно! И за да се опита да ме подмами в Тъмния трик! Каква суета! Трябваше да знае по-добре. Трябваше да си признае за малката си схема в момента, в който ме видя. Да го прокълна. Дейвид, ако не съм убил тялото ти, то съм го наранил непоправимо.
Той се бе унесъл в мислите си точно по начина, по който винаги го правеше в разгара на разговора, очите му бяха меки и широки и гледаха в далечината през дългите до пода прозорци и над тъмния залив.
– Трябва да отида в болницата, нали? – Прошепна той.
– За Бога, не. Искаш ли да се потопиш в това тяло, когато то умира! Не можеш да говориш сериозно.
Той се изправи на крака с лека грация и се придвижи до прозорците. Стоеше там, загледан в нощта, и аз видях характерната поза в него, видях непогрешимия израз на Дейвид в тревожното отражение в новото лице.
Каква абсолютна магия беше да видя това същество с цялата му уравновесеност и мъдрост, която сияеше от тази млада форма. Да видя меката интелигентност зад ясните млади очи, когато той отново ме погледна отгоре.
– Смъртта ми ме чака, нали? – Прошепна той.
– Остави я да чака. Това беше инцидент, Дейвид. Това не е неизбежна смърт. Разбира се, има една алтернатива. И двамата знаем каква.
– Каква? – Попита той.
– Ние отиваме там заедно. По някакъв начин влизаме в стаята, като омагьосваме няколко медицински лица от различен ранг. Ти го избутваш от тялото и влизаш в него, а после ти давам кръв. Довеждам те до мен. Няма мислимо нараняване, което пълното вливане на кръв да не излекува.
– Не, приятелю мой. Би трябвало вече да знаеш по-добре, отколкото да го предлагаш. Това не мога да направя.
– Знаех си, че ще го кажеш – казах аз. – Тогава не се приближавай до болницата. Не прави нищо, за да го събудиш от ступора му!
И тогава и двамата замълчахме, гледайки се един друг. Тревогата бързо се изчерпваше от мен. Вече не треперех. И изведнъж осъзнах, че той никога не е бил разтревожен.
Не беше разтревожен и сега. Дори не изглеждаше тъжен. Гледаше ме, сякаш ме молеше безмълвно да разбера. А може би изобщо не мислеше за мен.
Беше на седемдесет и четири години! И беше излязъл от тялото си, изпълнено с предсказуеми болки и притъпено зрение, и се беше превърнал в тази издръжлива и красива форма.
Защо, аз изобщо не можех да си представя какво изпитваше в действителност! Бях заменил тялото на един бог за тези крайници! Беше разменил тялото на същество в напреднала възраст, със смъртта, която винаги присъстваше на рамото му, на човек, за когото младостта беше сбор от болезнени и мъчителни спомени, на човек, толкова разтърсен от тези спомени, че спокойствието му бързо се разпадаше напълно, заплашвайки да го остави огорчен и обезсърчен през малкото години, които му оставаха.
Сега му беше върната младостта! Можеше да живее още един цял живот! И то с тяло, което самият той бе намерил за съблазнително, красиво, дори великолепно – тяло, към което самият той бе изпитвал плътско желание.
И ето, че аз плачех тревожно за остарялото тяло, което беше пребито и губеше живота си капка по капка в болничното легло.
– Да – каза той, – бих казал, че ситуацията е точно такава. И все пак знам, че трябва да отида при това тяло! Знам, че то е правилният дом на тази душа. Знам, че всеки миг, в който чакам, рискувам невъобразимото – че то ще изтече и аз ще трябва да остана в това тяло. И все пак те доведох тук. И точно тук възнамерявам да остана.
Изтръпнах целият, загледан в него, примигнах, сякаш за да се събудя от сън, и после отново изтръпнах. Накрая се засмях, един безумен ироничен смях. И тогава казах:
– Седни, налей си малко от твоя проклет мизерен скоч и ми разкажи как стана това.
Той не беше готов да се засмее. Изглеждаше загадъчен или просто в състояние на голяма пасивност, взирайки се в мен, в проблема и в целия свят отвътре на тази чудесна рамка.
Той постоя още миг до прозорците, очите му се движеха по далечните високи сгради, толкова бели и чисти на вид със стотиците си малки балкончета, а после по водата, простираща се до светлото небе.
След това отиде до малкия бар в ъгъла, без ни най-малко да се притеснява, взе бутилката скоч заедно с една чаша и ги върна на масата. Наля си една хубава голяма глътка от смрадливото нещо и изпи половината, като направи онази прекрасна малка гримаса със стегнатата си нова кожа на лицето, точно както беше с по-старото, по-меко лице, а после отново впери неустоимите си очи в мен.
– Ами, той се укриваше – каза той. – Беше точно това, което каза. Трябваше да знам, че ще го направи! Но, по дяволите, никога не ми е хрумвало. Имахме пълни ръце, така да се каже, да се справим с подмяната. И Бог знае, никога не съм си мислил, че той ще се опита да те съблазни в Тъмния трик. Какво го накара да си мисли, че ще може да те заблуди, когато кръвта започне да тече?
Направих малък отчаян жест.
– Разкажи ми какво се случи – казах аз. – Той те изкара извън тялото ти!
– Напълно. И за миг не можех да си представя какво се е случило! Не можеш да си представиш силата му! Разбира се, той беше отчаян, както и всички ние! Разбира се, че се опитах веднага да си възвърна себе си, но той ме отблъсна и тогава започна да стреля с онзи пистолет по теб!
– По мен? Той не би могъл да ме нарани с него, Дейвид!
– Но аз не знаех това със сигурност, Лестат. Да предположим, че един от тези куршуми те беше улучил в окото! Не знаех, но той можеше да шокира тялото ти с един добър изстрел и някак си да успее да се върне в него сам! А и не мога да твърдя, че съм опитен пътешественик на духове. Със сигурност не съм на неговото ниво. Бях в състояние на обикновен страх. После теб те нямаше, а аз все още не можех да възвърна собственото си тяло и той обърна този пистолет срещу другия, лежащ на пода.
– Дори не знаех дали мога да го взема в ръцете си. Никога не съм го правил. Дори не бих се опитал да го направя, когато ме покани да го направя. Притежаване на друго тяло. За мен това е толкова морално отвратително, колкото и умишленото отнемане на човешки живот. Но той се готвеше да откъсне главата на това тяло – тоест, ако успееше да получи подходящ контрол над пистолета. А къде бях аз? И какво щеше да се случи с мен? Това тяло беше единственият ми шанс да се върна във физическия свят.
– Влязох в него точно по начина, по който те бях инструктирал да влезеш в своето. И го изправих на крака моментално, като го повалих назад и почти изтръгнах пистолета от ръката му. По това време коридорът отвън беше пълен с паникьосани пътници и стюардеси! Той изстреля още един куршум, докато аз бягах през верандата и се спусках към долната палуба.
– Не мисля, че осъзнах какво се е случило, докато не се ударих в тези дъски. Падането щеше да счупи глезена ми в старото ми тяло! Вероятно дори крака ми. Бях се подготвил за онази неизбежна раздвоена болка и изведнъж осъзнах, че изобщо не съм пострадал, че съм се изкачил на крака почти без усилие, и се затичах по дължината на палубата и във вратата на салона на „Куинс Грил“.
– И, разбира се, това беше много грешен начин да си тръгна. Служителите по сигурността бяха на път през това помещение към стълбите на палубата „Сигнал“. Не се съмнявах, че ще го задържат. Трябваше да го направят. А той беше толкова неудобен с този пистолет, Лестат. Беше такъв, какъвто го описа преди. Той наистина не знае как да се движи в тези тела, които краде. Той си остава твърде много себе си!
Той спря, отпи още една глътка от уискито и после отново напълни чашата. Бях хипнотизиран да го гледам и да го слушам – авторитетния глас и маниер, съчетани с блестящото и невинно лице. Всъщност късното юношество току-що беше завършило в тази млада мъжка форма, макар че преди не се бях замислял за това. Във всеки смисъл той беше едва завършен, като монета с отпечатан върху нея първи ясен отпечатък и без нито една малка драскотина от истинско износване.
– В това тяло не се напиваш толкова бързо, нали? – Попитах.
– Не – каза той. – Не се напивам. Всъщност нищо не е същото. Нищо. Но нека продължа. Не исках да те оставя на кораба. Бях бесен за твоята безопасност. Но трябваше да го направя.
– Казах ти да не се тревожиш заради мен – казах аз. – О, Господи Боже, това са почти същите думи, които използвах към него… когато мислех, че той е ти. Но продължавай. Какво се случи тогава?
– Ами, върнах се в коридора зад салона на „Куинс Грил“, където все още можех да виждам вътре през малкото стъклено прозорче на вратата. Помислих си, че е трябвало да го свалят по този начин. Не знаех за друг начин. И трябваше да знам дали са го хванали. Разбирам, че не бях взел решение какво да правя. След секунди се появи цял контингент офицери, сред които бях и аз – Дейвид Талбот, и те го преведоха – стария аз – зловещо и мрачно през самата „Куинс Грил“ към предната част на кораба. И о, да го видя как се мъчи да запази достойнството си, как бързо и почти весело им говори, сякаш е джентълмен с голямо богатство и влияние, забъркан в някаква гнусна досадна случка.
– Мога да си го представя.
– Но каква е играта му, помислих си аз. Разбира се, не разбрах, че той мисли за бъдещето, как да се укрие от теб. Единственото, което можех да си помисля, беше: Какво е замислил той сега? Тогава ми хрумна, че той ще ги изпрати да ме търсят. Разбира се, щеше да ме обвини за целия инцидент.
– Веднага проверих джобовете си. Имах паспорта на Шеридан Блекууд, парите, които беше оставил, за да му помогнете да се измъкне от кораба, и ключа от старата ти каюта на горния етаж. Опитах се да помисля какво да направя. Ако отидех в тази каюта, щяха да дойдат да ме търсят. Той не знаеше името в паспорта. Но стюардесите в каютата щяха да съберат всичко заедно, разбира се.
– Все още бях напълно объркан, когато чух името му да звучи по високоговорителите. Тихият глас искаше от господин Раглан Джеймс да се яви незабавно при всеки свободен офицер на кораба. Така че той ме беше въвлякъл в случая, вярвайки, че притежавам онзи паспорт, който ти е дал. И щеше да е само въпрос на време името Шеридан Блекууд да бъде свързано с него. Вероятно сега той им даваше физическото ми описание.
– Не посмях да сляза на Пета палуба, за да се опитам да видя дали си се скрил благополучно. Ако се опитах, можех да ги заведа там. Според мен имаше само едно нещо, което можех да направя, и то беше да се скрия някъде, докато не разбера, че си напуснал кораба.
– Това ми се струваше напълно логично, че ще го задържат в Барбадос заради огнестрелното оръжие. И тогава вероятно не е знаел какво име е записано в паспорта му и щяха да го погледнат, преди да успее да го извади.
– Слязох на палубата Лидо, където закусваха по-голямата част от пътниците, взех си чаша кафе и се промъкнах в един ъгъл, но след минути разбрах, че това няма да се получи. Появиха се двама офицери и очевидно търсеха някого. Едва не ме забелязаха. Започнах да разговарям с две любезни жени до мен и малко или много се вмъкнах в малката им група.
– В рамките на няколко секунди след това тези офицери се отдалечиха, но по озвучителната система се появи друго съобщение. Този път бяха посочили правилното име. Ще се яви ли господин Шеридан Блекууд веднага при някой от офицерите на кораба? И още една ужасна възможност ми хрумна! Бях в тялото на този лондонски механик, който беше убил цялото си семейство и беше избягал от лудница. Пръстовите отпечатъци на това тяло вероятно бяха в архива. Джеймс не беше пропуснал да съобщи това на властите. И ето че сега акостирахме на пристанището в британски Барбадос! Дори Таласъмът не би могъл да измъкне това тяло от ареста, ако ме вземат. Колкото и да се страхувах да те оставя, трябваше да се опитам да се измъкна от кораба.
– Трябваше да знаеш, че ще се оправя. Но защо не те спряха на проверката?
– А, почти го направиха, но беше пълно объркване. Пристанището на Бриджтаун е доста голямо и ние бяхме правилно акостирали на кея. Нямаше нужда от малкия катер. А на митничарите им отне толкова време да освободят кораба за слизане, че стотици чакаха в коридорите на долната палуба, за да слязат на брега.
– Служителите проверяваха бордните карти, както можеха, но аз отново успях да се промъкна с малка група английски дами и започнах да им говоря доста силно за забележителностите на Барбадос и за прекрасното време и успях да мина.
– Слязох направо на бетонния кей и се насочих към сградата на митницата. Следващият ми страх беше, че в тази сграда ще проверят паспорта ми, преди да ме пуснат да мина.
– И, разбира се, не трябва да забравш, че бях в това тяло от по-малко от час! Всяка стъпка ми се струваше напълно странна. Отново и отново поглеждах надолу и виждах тези ръце, а там идваше шокът – кой съм аз? Вглеждах се в лицата на хората, сякаш надничах от две дупки в празна стена. Не можех да си представя какво виждат те!
– Знам, повярвай ми.
– О, но силата, Лестат. Това не можеш да знаеш. Сякаш бях изпил някакъв непреодолим стимулант, който беше наситил всяка фибра! А тези млади очи, ах, колко далеч и колко ясно могат да виждат.
Кимнах.
– Е, ако трябва да бъда напълно откровен – каза той, – едва ли съм разсъждавал изобщо. Сградата на митницата беше много претъпкана. Имаше няколко круизни кораба в пристанището, като всъщност. Там беше „Уинд Сонг“, както и „Ротердам“. И мисля, че „Кралски викинг Сън“ също беше вързан, точно срещу „Кралица Елизабет 2“. Както и да е, мястото гъмжеше от туристи и скоро разбрах, че паспортите се проверяват само на тези, които се връщат на корабите си.
– Влязох в едно от малките магазинчета – знаеш какви, пълни с ужасни стоки – и си купих голям чифт огледални слънчеви очила, такива, каквито се носеха, когато кожата ти беше толкова бледа, и една отвратителна риза с папагал на нея.
– След това свалих сакото и ролс-ройса, облякох тази ужасна риза и очилата и заех място, от което през отворените врати се виждаше дължината на кея. Не знаех какво друго да правя. Ужасявах се, че ще започнат да претърсват каютите! Какво щяха да направят, когато не можеха да отворят онази малка врата на Пета палуба, или ако все пак намереха тялото ти в онзи сандък? От друга страна, как биха могли да направят такъв обиск? И какво би ги накарало да го направят? Те са имали човека с пистолета.
Той отново спря, за да отпие още една глътка уиски. Изглеждаше наистина невинен в страданието си, докато описваше всичко това, невинен по начин, по който никога не би могъл да изглежда в по-стара плът.
– Бях луд, абсолютно луд. Опитах се да използвам старите си телепатични сили и ми отне известно време да ги открия, а тялото беше замесено в това повече, отколкото бих си помислил.
– За мен не е изненада – казах аз.
– И тогава единственото, което успях да уловя, бяха различни мисли и картини от пътниците, които бяха най-близо до мен. Това не беше никак добре. Но за щастие агонията ми приключи внезапно.
– Изведоха Джеймс на брега. С него беше същият огромен контингент от офицери. Сигурно са го смятали за най-опасния престъпник в Западния свят. И той имаше моя багаж със себе си. И отново беше образ на британското благоприличие и достойнство, разговаряше с весела усмивка, въпреки че офицерите очевидно бяха дълбоко подозрителни и се чувстваха дълбоко неудобно, докато го водеха към митничарите и им слагаха паспорта му в ръцете.
– Разбрах, че го принуждават да напусне окончателно кораба. Дори претърсиха багажа му, преди да му разрешат да премине през партито.
– През цялото това време се бях прилепил до стената на сградата, млад безделник, ако щете, със сакото и ризата си през ръка, загледан в старото си достойно аз през тези ужасни очила. Каква е тази негова игра, помислих си аз. Защо му е това тяло! Както ти казах, просто никога не ми е идвало наум какъв хитър ход е било това.
– Последвах малката дружина навън, където чакаше полицейска кола, в която натовариха багажа му, докато той стоеше и се ръкуваше сега с онези полицаи, които щяха да останат.
– Приближих се достатъчно, за да чуя обилните му благодарности и извинения, ужасните евфемизми и безсмислен език, както и ентусиазираните му изявления колко много се е наслаждавал на краткото си пътуване. Как изглеждаше, че се наслаждава на този маскарад.
– Да – казах аз унило. – Това е нашият човек.
– Тогава настъпи най-странният от всички моменти. Той спря всички тези разговори, докато държаха вратата на колата отворена за него, и се обърна. Погледна директно към мен, сякаш през цялото време е знаел, че съм там. Само че замаскира този жест доста умело, като остави очите си да се носят по тълпите, които идваха и излизаха през огромните входове, а после отново ме погледна, много бързо, и се усмихна.
– Едва когато колата потегли, осъзнах какво се е случило. Той доброволно беше заминал в старото ми тяло, оставяйки ме с това двадесет и шест годишно парче плът.
Той отново вдигна чашата, отпи глътка и ме погледна.
– Може би смяната в такъв момент щеше да е абсолютно невъзможна. Наистина не знам. Но фактът е, че той искаше това тяло. И аз останах да стоя там, пред сградата на митницата, и бях… отново млад мъж!
Той се взираше неподвижно в стъклото, очевидно изобщо не го виждаше, а после отново очите му се вгледаха в моите.
– Това беше Фауст, Лестат. Бях купил младостта. Но странното беше, че… Не бях продал душата си!
Изчаках, докато той седеше в сконфузено мълчание, поклати малко глава и сякаш беше на ръба да започне отново. Накрая той заговори:
– Можеш ли да ми простиш, че си тръгнах тогава? Нямаше как да се върна на кораба. И разбира се, Джеймс беше на път към затвора, или поне така вярвах.
– Разбира се, че ти прощавам. Дейвид, ние знаехме, че това може да се случи. Очаквахме, че можеш да бъдеш задържан точно както той! Това е абсолютно маловажно. Какво си направил? Къде отиде?
– Отидох в Бриджтаун. Това дори не беше истинско решение. Един млад, много представителен черен таксиметров шофьор се приближи до мен, мислейки, че съм пътник от круизен кораб, какъвто, разбира се, бях. Той ми предложи обиколка на града на добра цена. Беше живял години наред в Англия. Имаше приятен глас. Дори не мисля, че му отговорих. Просто кимнах и се качих на задната седалка на малката кола. В продължение на часове той ме караше из острова. Сигурно ме е смятал за много странна личност, наистина.
– Спомням си, че карахме през най-красивите полета със захарна тръстика. Той каза, че малкият път е бил построен за кон и каруца. А аз си помислих, че тези полета вероятно са изглеждали така, както преди двеста години. Лестат би могъл да ми каже. Лестат би могъл да знае. И тогава отново щях да погледна надолу към ръцете си. Движех крака си или напрягах ръце, или някакъв малък жест; и усещах самото здраве и жизненост на това тяло! И отново щях да изпадна в състояние на удивление, напълно забравил за гласа на бедняка или за гледките, които отминавахме.
– Накрая стигнахме до една ботаническа градина. Джентълменският черен шофьор паркира малката кола и ме покани да вляза. Какво значение имаше това за мен? Купих си вход с част от парите, които така любезно бе оставил в джобовете си за Крадеца на тела, а после се запътих към градината и скоро се озовах на едно от най-красивите места, които някога бях виждал в целия свят.
– Лестат, всичко това беше като мощен сън! Трябва да те заведа на това място, трябва да го видиш – ти, който толкова много обичаш островите. Всъщност единственото, за което можех да мисля… беше за теб!
– И трябва да ти обясня нещо. Никога през цялото това време, откакто ти дойде при мен, нито веднъж не съм те гледал в очите, не съм чувал гласа ти и дори не съм мислил за теб, без да почувствам болка. Това е болката, свързана със смъртността, с осъзнаването на възрастта, на границите и на това, което човек никога повече няма да има. Разбираш ли смисъла ми?
– Да. И докато се разхождаше из ботаническата градина, си мислеше за мен. И не усети болката.
– Да – прошепна той. – Не усетих болката.
Аз изчаках. Той седеше тихо, отново изпиваше уискито на дълбока жадна глътка, а после отдръпна чашата. Високото мускулесто тяло беше напълно контролирано от елегантността на духа му, движеше се с полираните му жестове и отново се появиха премерените, равномерни тонове на гласа му.
– Трябва да отидем там – каза той. – Трябва да застанем на онзи хълм над морето. Помниш ли звука на кокосовите палми в Гренада, онова щракане, когато се движат от вятъра? Никога не си чувал такава музика, каквато ще чуеш в онази градина в Барбадос, и о, тези цветя, тези луди диви цветя. Това е твоята дива градина, и все пак толкова кротка, мека и безопасна! Видях гигантската палма на пътешественика, чиито клони бяха сякаш сплетени, докато излизаха от стъблото! И нокътя на омара, чудовищно и восъчно нещо; и джинджифиловите лилии, о, трябва да ги видиш. Дори на лунна светлина всичко това трябва да е красиво, красиво за очите ти.
– Мисля, че щях да остана там завинаги. Един автобус, пълен с туристи, ме изтръгна от сънищата ми. И знаеш ли, че те бяха от нашия кораб? Бяха хората от Кралица Елизабет 2. – Той се засмя ярко и лицето му стана твърде изящно, за да бъде описано. Цялото му мощно тяло се разтресе от мек смях. – О, тогава наистина се измъкнах оттам много бързо.
– Върнах се навън, намерих шофьора си и после му позволих да ме закара до западния бряг на острова, покрай луксозните хотели. Много британци са там на почивка. Лукс, уединение, голф игрища. И тогава видях едно конкретно място – курорт точно на водата, който беше всичко, за което си мечтая, когато искам да се махна от Лондон и да прелетя през целия свят на някое топло и прекрасно място.
– Казах му да ме заведе нагоре по пътя, за да мога да разгледам. Това беше едно разнебитено място с розова мазилка, с очарователна трапезария под покрива на бунгало и отворена изцяла по протежение на белия плаж. Докато обикалях, обмислях нещата, или по-скоро се опитвах да ги обмислям, и реших, че ще остана да живея в този хотел.
– Платих на шофьора и се настаних в една прекрасна малка стая на брега на морето. Преведоха ме през градините, за да стигна до нея, а след това ме пуснаха в една малка сграда и аз се озовах вътре с отворени врати към малка покрита веранда, от която малка пътечка се спускаше право към пясъка. Между мен и синьото Карибско море нямаше нищо друго освен кокосови палми и няколко огромни храста хибискус, покрити с неземно червени цветове.
– Лестат, започнах да се чудя дали не съм умрял и дали всичко това не е миражът преди завесата да падне най-сетне!
Кимнах в знак на разбиране.
– Потънах на леглото и знаеш ли какво се случи? Заспах. Лежах там в това тяло и заспах.
– Нищо чудно – казах аз с лека усмивка.
– Е, за мен е чудно. Наистина е. Но как би ти харесала тази малка стая! Беше като безмълвна черупка, обърната към пасатните ветрове. Когато се събудих по средата на следобеда, водата беше първото нещо, което видях.
– След това дойде шокът от осъзнаването, че все още съм в това тяло! Осъзнах, че през цялото време съм се страхувал, че Джеймс ще ме намери и ще ме изтласка от него, и че накрая ще се скитам наоколо, невидим и неспособен да намеря физически дом. Бях сигурен, че ще се случи нещо подобно. Дори ми хрумна, че просто ще се откопча сам.
– Но ето че бях там, а по този твой грозен часовник беше минало три часа. Веднага се обадих в Лондон. Разбира се, те бяха повярвали, че Джеймс е Дейвид Талбот, когато се беше обадил по-рано, и само като слушах търпеливо, сглобих какво се е случило – че нашите адвокати веднага са отишли в централата на „Кунард“ и са изяснили всичко за него и че той наистина е на път за Съединените щати. Всъщност в Майчин дом си мислеха, че се обаждам от хотел „Сентрал Парк“ в Маями Бийч, за да кажа, че съм пристигнал благополучно и съм получил телеграма с техните спешни средства.
– Трябваше да знаем, че той ще се сети за това.
– О, да, и то такава сума! И те я изпратиха веднага, защото Дейвид Талбот все още е генерален директор. Е, аз изслушах всичко това, търпеливо, както казах, после поисках да говоря с моя доверен помощник и му разказах повече или по-малко какво всъщност се случва. За мен се представяше човек, който изглеждаше точно като мен и можеше да имитира гласа ми с голямо умение. Раглан Джеймс беше самото чудовище, но ако и когато той се обади отново, те не трябваше да дават да се разбере, че са му мъдри, а да се преструват, че правят всичко, което той поиска.
– Не предполагам, че има друга организация в целия свят, където подобна история, идваща дори от Висшия генерал, би била приета като факт. Наистина, аз самият трябваше да се потрудя за убеждаването. Но всъщност беше много по-просто, отколкото човек би могъл се предположи. Имаше толкова много дребни неща, които бяха известни само на мен и на моя асистент. Идентификацията не беше истински проблем. И тогава, разбира се, не му казах, че съм здраво вкопчена в тялото на двайсет и шест годишен мъж.
– Казах му обаче, че трябва незабавно да се сдобия с нов паспорт. Нямах никакво намерение да се опитвам да напусна Барбадос с името Шеридан Блекууд, отпечатано върху снимката ми. Асистентът ми беше инструктиран да се обади на добрия стар Джейк в Мексико сити, който, разбира се, щеше да ми предостави името на човек в Бриджтаун, който можеше да свърши необходимата работа още същия следобед. А след това аз самият имах нужда от пари.
– Тъкмо се канех да звънна, когато асистентът ми каза, че измамникът е оставил съобщение за Лестат дьо Лионкур – че трябва да се срещне с него в „Сентрал Парк“ в Маями възможно най-скоро. Самозванецът беше казал, че Лестат дьо Лионкур със сигурност ще се обади за това съобщение. Че то трябва да му бъде предадено непременно.
Той прекъсна отново и този път с въздишка.
– Знам, че трябваше да продължа към Маями. Трябваше да те предупредя, че Крадецът на тела е там. Но нещо се появи в мен, когато получих тази информация. Знаех, че мога да стигна до хотел „Сентрал Парк“ и да се изправя срещу Крадеца на тела, вероятно преди теб, ако се насоча към него веднага.
– А ти не искаше да го направиш.
– Не, не исках.
– Дейвид, всичко това е напълно разбираемо.
– Дали? – Той ме погледна.
– Питаш едно малко дяволче като мен?
Той се усмихна вяло. А после отново поклати глава, преди да продължи:
– Прекарах нощта на Барбадос и половината от този ден. Паспортът беше готов доста навреме вчера за последния полет до Маями. Но аз не отидох. Останах в онзи красив хотел на брега на морето. Вечерях там и се разхождах из малкия град Бриджтаун. Тръгнах си чак днес по обяд.
– Казах ти, че разбирам.
– Разбираш ли? Какво щеше да стане, ако дяволът те беше нападнал отново?
– Невъзможно! И двамата знаем това. Ако можеше да го направи успешно със сила, щеше да го направи още първия път. Спри да се измъчваш, Дейвид. Аз самият не дойдох снощи, макар че си мислех, че може да имаш нужда от мен. Бях с Гретхен. – Направих малко тъжно свиване на рамене. – Спри да се тревожиш за това, което няма значение. Ти знаеш какво има значение. Това е, което се случва със старото ти тяло точно сега. То не е проникнало в теб, приятелю мой. Аз съм нанесъл смъртоносен удар на това тяло! Не, виждам, че не си го схванал. Мислиш, че си го разбрал, но все още си в захлас.
Тези думи сигурно са го поразили силно.
Разкъсаха сърцето ми, като видях болката в очите му, като ги видях помътнели и видях острите линии на страданието в тази нова и неопетнена кожа. Но за пореден път смесицата от старинна душа и младежка форма беше толкова чудна и примамлива, че можех само да го гледам, мислейки си смътно за начина, по който ме гледаше в Ню Орлиънс, и за това колко нетърпелив бях станал от това.
– Трябва да отида там, Лестат. В онази болница. Трябва да видя какво се е случило.
– Ще отида. Можеш да дойдеш с мен. Но аз сам ще вляза в самата болнична стая. А сега къде е телефонът? Трябва да се обадя в „Сентрал Парк“ и да разбера къде са отвели господин Талбот! И пак повтарям, че вероятно ме търсят. Инцидентът е станал в моята стая. Може би просто трябва да се обадя в болницата.
– Не! – Той се протегна и докосна ръката ми. – Недей. Трябва да отидем там. Трябва да… да видим… сами. Трябва да видя за себе си. Аз имам … Имам чувство на предчувствие.
– Аз също – казах аз. Но това беше нещо повече от предчувствие. В края на краищата, бях видял онзи старец с желязно сивата коса да изпада в тихи конвулсии на окървавеното легло.

Назад към част 27                                                                Напред към част 29

АНЕТ МАРИ – Тъмни изкуства и едно Дайкири ЧАСТ 12

Глава 11

Едно нещо стоеше на десетина крачки от нас и ни гледаше с плътни черни очи, които блестяха зловещо. Главата му, оформена като обърнато яйце, имаше само най-слаби очертания. Ветриловидните му ръце висяха чак до земята, а тялото му беше тънко като релса, всяко ребро се виждаше под лъскавата му сива кожа.
Преглътнах тежко и стиснах бутилките с отвара, като се преструвах, че ръцете ми не треперят. Истинско страшилище, само че вероятно беше тъмна фея, което го правеше още по-страшно.
– Друид. – Гласът му, по-груб от шкурка върху камък, се разнесе по сетивата ми. – Идвам да се пазаря.
– Няма да се пазаря с теб – отвърна Призракът, а тонът му отново беше опасно мек. – Вече ти го казах.
То изсъска.
– Ти се пазариш с други. Защо ми отказваш?
– Казах ти защо.
– Много убийци се разхождат из тези гори. Ти се занимаваш с тях.
– Не е нужно да се обяснявам. Върви.
Съществото отново изсъска.
– Носиш подаръци за Хиндарфур?
– Не давам подаръци на никого.
– Тогава търгуваш – изръмжа то. – Търгуваш с Хиндарфур?
– Казах ти да си вървиш.
От устата му се измъкна дълъг, тънък език.
– Ще търгувам за твоите хора.
– Няма да ти казвам повече.
Нещото отпусна устни, оголвайки остри зъби. То изкряска тихо.
– Аз попитах. Сега ще вземем.
Неговото „ние“ щеше да ме обърка, но докато то говореше, от сянката му излязоха още две същества, идентични до прекалено дългите ръце и паякообразните пръсти, осеяни с нокти. Все пак не бях напълно ужасена от разума си – не и докато Призракът не измърмори проклятие. Означаваше ли това, че сме в истинска беда?
Средното същество размаха издължената си ръка и от ръката му се изстреля зелена пулсираща магия. Отскочих назад, но бях забравила, че Призракът е зад мен.
Ръката му беше наполовина вдигната, а по пръстите му искреше светлина, но каквото и да се готвеше да направи, ударът на тялото ми го прекъсна. Тогава магията на създанието ни удари. Захвърчахме във въздуха, бутилките излетяха от ръцете ми и аз се сгромолясах по гръб. Хлипайки, аз се изправих в седнало положение.
Призракът не го направи.
Свит до мен, със зелена светлина, която сипеше по тялото му, той дори не помръдна. Ух. Упс.
Надин изкрещя от ужас. Изскочих, когато трите чудовища се приближиха, а най-централното закъркори, вперило черните си очи в поваления друид. То се извисяваше над нас, три метра по-високо от мен. Зелена светлина изпълни ръката му, докато то насочваше магията към Призрака.
Забих пръсти в задния си джоб, взех картата си „Дама Пика“ и я насочих към ръката на чудовището.
– „Ori repercutio!“ – Изкрещях, когато магията му се взриви навън.
С безшумен бум зелената светлина отскочи и удари и трите звяра. Навсякъде се разпръсна черна кръв, а по гърдите им се отвориха резки. Те изпищяха, а високите им гласове разцепиха черепа ми.
От сенките се показаха тъмни форми. Четири черни вълка с оголени зъби и ръмжене, което се разнасяше от гърлата им, нападнаха трите същества. Тъмните феи ридаеха и съскаха, отстъпвайки, докато кръвта се стичаше по сивата им кожа. Разярените варги ги отблъснаха.
Върнах картата в джоба си и се извърнах. Надин дърпаше ръката на Призрака, опитвайки се да го обърне. Сипещата се магия беше утихнала, но той не помръдваше.
През дърветата отекнаха хъркания. Варгите бяха прогонили тъмните феи, но се съмнявах, че ще успеят да победят триото чудовища. За това ни трябваше Призракът.
Приклекнах и помогнах на Надин да претърколи безжизнения друид на гърба му. Дори не бях сигурна, че е жив. Качулката му някак си беше останала въпреки жестокото ни приземяване, а лицето му беше в пълна сянка.
Можех да опипам китката му за пулс. Можех да долепя ухо до гърдите му и да се заслушам в сърдечния му ритъм. Можех да направя още много неща.
Вместо това свалих качулката му.
Сенките се опитваха да се задържат на мястото си, но когато платът се отдръпна, те се разтвориха в нищото. Примигнах. Загледах се. Примигнах отново. После погледнах към Надин, коленичила от другата му страна. Очите ѝ бяха огромни, лицето ѝ беше зачервено и тя изрече четири думи. Не ми беше трудно да ги разтълкувам, защото те повтаряха идеално мислите ми.
По дяволите, той е секси!
Прочутият мошеник, наречен Призрака, който при всички обстоятелства криеше лицето си, беше проклет Адонис. Разрошена черна коса, тен от слонова кост, силни скули и изваяна челюст се съчетаваха във вкусно съвършен краен продукт, на който допълнителен апетитен намек за опасност придаваха татуировките с черни пера, които се спускаха отстрани на врата му. И по мое предположение той едва ли беше по-възрастен от Аарон и Кай.
По дяволите. Той изобщо не беше грозен. Щеше да се впише точно сред тримата ми любими магове, а аз почти изръмжах. Толкова красота, толкова пропиляна.
Челото му се набръчка. Той си пое дъх и клепачите му трепнаха. Паникьосана, че ще ме хване да надничам в свръхсекретното му лице, аз трескаво дръпнах качулката му обратно върху главата – малко прекалено трескаво. Превиших обхвата си и кокалчетата ми се удариха в носа му.
Той изкрещя и се изправи, а качулката му отново падна. Ух. Току-що ударих Призрака в лицето ли?
Като се държеше за носа, той ме стрелна с яростен поглед. Да. Да, току-що го ударих в лицето. Но само малко, нали?
Посрещнах блясъка му и веднага изгубих ход на мисълта си. Не само загубих. Влакът се отклони право от релсите и се взриви в гигантско огнено кълбо от о, Боже мой, тези очи. Той имаше най-поразителните зелени очи, които бях виждала през живота си: течни изумрудени с ясно изразен тъмен пръстен около ирисите, обрамчени от гъсти мигли.
– Какво става с теб? – Попита той – и, боже мой, този дълбок, дрезгав глас изведнъж стана толкова секси, вместо да ме плаши. Боже! Дали беше убил фея с нечестива привлекателност и беше откраднал силите ѝ?
– Извинявай – изхриптях, като се мъчех да се съвзема. Това беше изненадата, това беше всичко. Просто не бях очаквала, че ще изглежда като красивото любовно дете на Брад Пит и Брадли Купър. Вече бях преодоляла това. Наистина, бях.
Качулат писък проряза дърветата и всички глави се отдръпнаха към вика. Призракът се отлепи от земята, изражението му беше мрачно. Не придърпа качулката си обратно. Вместо това смъкна палтото си и го захвърли зад себе си.
Под кожата се криеше риза без ръкави, която показваше изваяните му ръце от раменете до татуираните китки. Рисунъкът на пера, който се движеше по кожата му, изчезваше под тъмния плат, но това не беше всичко, което палтото му криеше.
На връзките около врата му висяха четири кристала в ярки цветове, които блестяха с неестествена жизненост. На колана му бяха закачени десетина тънки стъклени флакона, почти като епруветки, които се движеха от бедрата около гърба му, всеки пълен с отвара.
Той свали ръкавиците си и ги захвърли настрани, след което извади флакона от колана си. Издърпа тапата със зъби и изпи течността като абсент.
– Уау! – Възкликнах. – Какво изпи току-що?
Погледът му се насочи към мен, изтръгвайки въздуха от дробовете ми. Или може би това беше просто несправедливо красивото му лице, което ми открадна дъха.
– Отвара за повишаване на силата – изръмжа той. – Връщай се и не се меси.
Вероятно е по-добре да не споря. Отстъпих няколко крачки и се присъединих към Надин пред група дървета, които щяха да ни предпазят от всякакви подли атаки, макар че се надявах чудовищата да се съсредоточат върху истинската заплаха.
А трябваше да кажа, че Призракът изглеждаше като заплаха.
Когато от сенките се измъкна висок, чудовищен силует, друидът сви ръка в юмрук. Руната на вътрешната страна на предмишницата му светна във вихър от червена светлина. Когато отвори ръка, в дланта му се образува същата светлина и се разшири в извита сабя, от която се разляха пламъци.
Съскайки яростно, тъмнокожият се зареди. Призракът скочи напред, за да го посрещне.
Те се сблъскаха в изблик на огненочервена светлина и електрическа зелена сила. Изтръпнах, стиснах ръката на Надин, когато Призракът промуши магическото си острие през съществото. То замахна с ръка към краката му и го принуди да се върне назад. Те се удариха отново и когато съществото се изкриви от сабята на Призрака, той запрати другата си ръка към него.
– „Импело“ – изръмжа той.
Невидима сила удари съществото, като го отхвърли назад. Знаех това заклинание. Значи знаците по дланите на Призрака бяха заклинания – шестици, вградени в плътта му.
Той се втурна след чудовището и когато се сблъскаха, друга руна на предмишницата му светна – тази беше толкова бледа, че почти бяла. С ослепителна светкавица съществото падна, крещейки от агония. Но то не остана на земята и докато се търкаляше на крака със зелена светлина, сипеща се по тялото му, движението сред дърветата привлече вниманието ми.
Второ същество се втурна към нас, а в ръцете му се образуваше пукащо кълбо. Докато отвратителната зелена светлина се разширяваше, листата по надвисналите клони на дърветата изсъхваха и ставаха кафяви. Папратите, които се намираха най-близо до звяра, се разтопиха в мокри черни пипала.
Феята хвърли атаката си към Призрака. Той размаха меча си и взривът го удари, като ударът го изхвърли във въздуха.
Трябваше да падне. Трябваше да се блъсне със сила, която да разбие костите му.
Докато размахваше ръце, за да запази равновесие, татуировките с пера се размазаха – после се вдигнаха от кожата му. От гърба му се издигнаха сенчести черни криле, които се разпериха широко, докато той се приземяваше на крака и се плъзгаше назад по листопада.
Крилете се спуснаха надолу, тласнаха го напред и той се хвърли към съществата едва ли не с пауза. Докато се движеше, сенчестите крила се размиваха и се наместваха над него, превръщайки се отново в татуировки.
Беше оцелял след тази атака, но сега се бореше с две същества вместо с едно.
Взирах се диво наоколо, надявайки се да видя как варгите нахлуват от дърветата за втори път. Не се появиха никакви вълци, но светлината проблясваше по нещо лъскаво сред листната маса – бутилка с отвара. Като по чудо не се беше счупила, когато я изпуснах.
Хванах шишето за гърлото и докато второто същество изричаше поредното заклинание, а от ръката му като зелени лиани се измъкваше зловещо сияние, се затичах към него. То ми се усмихна, а дългият му език се плъзна между тънките му устни. Не мислеше, че дребното човече може да го нарани.
Издърпах бутилката обратно и я разбих по костеливото рамо на чудовището.
Стъклото се счупи и розовата течност се разпръсна навсякъде. Феята изръмжа. Розов дим се издигаше от кожата му на красиви спирали, а течността бълбукаше. Все още ръмжейки, феята замахна с нокти към мен.
Силно дръпване на блузата ми ме отмести назад и ноктите на феята се разминаха на сантиметри с лицето ми. Освобождавайки блузата ми, Призракът ме хвана за ръката. Болката се регистрира в сетивата ми, а когато видях розовата мъгла, която се стелеше от ръката ми, щедро опръскана с течност, ми стана леко мъчно.
Държейки ръката ми за лакътя, далеч от отварата, Призракът извади още един флакон от колана си. Той издърпа тапата със зъби и капна мандаринова течност върху ръката ми. По кожата ми преминаха хладни тръпки, а розовата субстанция съскаше, пушеше дим и после се отмиваше.
Той изпразни флакона върху ръката ми, като изплакна цялото розово, след което се отдръпна. Примижах към нежните петна по кожата ми и се опитах да не мисля за това какво щеше да се случи, ако не носеше антидот. Когато вдигнах поглед, открих, че отново сме сами.
– Къде са нещата? – Попитах разтреперано.
– Тъмнокожите си тръгнаха. – Той сви едното си рамо, сякаш го болеше. – Не беше лесна битка, а те са страхливци по душа.
– Хм. Къде е твоят огнен меч?
Той не предложи отговор, но предполагах, че няма нужда от такъв. Сабята сигурно се беше разтворила обратно в нищото, по същия начин, по който се беше образувала от нищото. Погледнах към ръцете му, но руническите татуировки отново бяха тъмни.
Зелените му очи се плъзнаха по мен.
– Впечатляващо безразсъдна си с благосъстоянието си.
Той не звучеше впечатлен. Сложих ръце и се намръщих.
– Добре дошъл, че спасих секси задника ти.
Веждите му се изстреляха нагоре и аз почти се разплаках. Помисли, а после говори. Трябваше да се упражнявам в това.
– Това ли е, за което се промъкваш в гората през цялото време? – Побързах да продължа. – Търгуваш със смъртоносни отрови с тъмните феи?
– Не се „промъквам“ никъде – изръмжа той.
Махнах пренебрежително с ръка.
– Но търгуваш с черна магия с тъмните феи?
– Не всички са тъмни. И както видя, на някои от тях това не им харесва. – Вдигна захвърлен флакон и го закачи на колана си, след което огледа поляната. На местата, където се бе пръснала розовата отвара, падналите листа се разпадаха на прах, но това бяха най-малките щети. Всички околни дървета и храсти имаха изсъхнали кафяви листа – животът им беше изсмукан от магията на тъмното нещо.
Когато той се насочи към захвърленото си палто на земята до Надин, тя се надигна.
– Ранен ли си?
Въпросът ѝ прозвуча като слаб глас и тя посочи с трепереща ръка средата на тялото му. Ноктите на Тъмнокожите бяха разкъсали долната половина на ризата му. Той дръпна парцалите, за да се провери за наранявания, като предостави на нас, момичетата, невероятна гледка към разголените си коремни мускули.
– Не – каза той. – Добре съм.
Тя кимна глупаво. На практика можех да видя как бикините ѝ се топят. Моите вече се бяха изпарили.
Докато той навличаше палтото си, потупах бузите си, надявайки се, че не са толкова червени като тези на Надин. Имах нужда от студен душ. Фактът, че този пич беше убиец мошеник, който свободно търгуваше с черна магия с порочни тъмни, би трябвало да е толкова отрезвяващ, колкото цяло арктическо море, изсипано върху главата ми, но тази логика не работеше толкова добре, колкото би трябвало.
Той изтърси палтото си на мястото му, след което намери другите три бутилки с отвари – оказа се, че не са счупени. Предлагайки ми ги, той повдигна вежди.
– Мога ли да ти ги поверя?
– Не знам – отвърнах аз. – Искам да видя какво могат да направят с лицето ти.
– Но не и със секси задника ми?
Задуших се. Не ми дойде на ум никакъв остроумен отговор, така че с неохота взех бутилките. Тихо шумолене разтревожи гората, после се появиха варгите. Обикновено те бяха мълчаливи, но двама от тях куцаха силно. Призракът огледа за кратко нараняванията им, след което тръгна напред. Когато Надин и аз застанахме в крачка зад него, той погледна назад.
Зелените му очи се плъзнаха по нас и той посегна през рамо към качулката си. Когато я вдигна и сенките обгърнаха лицето му, той тихо изръмжа:
– Какво ще правя с вас двете сега?
Искаше ми се да можех да видя очите му, когато зададе въпроса. Може би тогава нямаше да се страхувам толкова от отговора.

Назад към част 11                                                                   Напред към част 13

УИЛА НАШ – Братята Холидей Книга 3 ЧАСТ 9

ГЛАВА 8
ТОБИАС

– Челси. – Отблъснах я, преди да успее да направи нещо повече от това да допре устните си до моите.
– О, дано. – Тя се отпусна. – Лошо време?
– Да. – Усмихнах се тъжно. – Мисля, че… е по-добре да приключим. Съжалявам.
– Всичко е наред. Ще се махна от главата ти. – Тя махна с ръка, а ключовете за колата дрънчаха в ръката и, докато се въртеше към вратата.
Но преди да излезе на яркото следобедно слънце, хванах лакътя и.
– Честита Нова година.
– Честита Нова година, Тобиас. Обади ми се, ако някога искаш да започнем отново.
Кимнах, застанах на студа и зачаках, докато колата и не се изнесе на заден ход от алеята.
– По дяволите.
От всички седмици, в които Челси можеше да пристигне, тя беше избрала точно тази. Но дори и да беше дошла следващата седмица или по-следващата, или по-следващата, щях да я отпратя.
С Ева. … сега всичко беше различно. Нямаше връщане към евтините връзки и случайните флиртове. Челси беше приятна жена с хубава усмивка и добро сърце. Тя ми правеше компания.
Но тя не беше Ева.
Никой не беше Ева.
Затворих вратата, готов да се оттегля в офиса си за няколко часа работа с надеждата да се отърся от гадостите, които се въртяха в личния ми живот, но когато се обърнах, чифт гневни лешникови очи спряха бягството ми.
– Челси? – Ева почука с крак в бърза последователност. Пат. Пат. Пат. Да, тя беше ядосана. – Наистина?
Майната му.
– Нищо не е.
Тя повдигна вежди.
– Беше небрежно. Просто от време на време… – Свързване. Спрях се, страхувайки се за тестисите си, ако довършех това изречение. – Тя живее в Билингс. На всеки няколко месеца идва тук по работа и отиваме на вечеря.
– Като вечерята, на която отидохме. – Тя се изсмя, после се завъртя и се втурна по коридора.
– По дяволите. – Побързах да я последвам, като я намерих седнала на леглото, със скръстени крака, сгънати ръце и смъртоносен поглед на лицето. Беше олицетворение на ярост, с трепереща брадичка и всичко останало. – Ева. Нищо не е. Минаха месеци. Преди ние с теб да вечеряме.
– Недей. – Тя затвори очи. – Не искам да знам.
– Добре. – Вдигнах ръка, готов да си тръгна, но очите и се отвориха и убийственият и поглед отново ме намери.
– Челси? Колко други мои приятелки имаше?
Започваме.
– Само Челси.
– И-грр. – Тя изпъшка. – Дори не мога да се ядосам.
– Тогава защо си?
– Защото… – Тя подаде ръка, скочи от леглото и тръгна към банята. Чекмеджетата се разкъсаха и затръшнаха едно след друго. Когато смело прекрачих прага, я намерих да разресва косата си в ярост.
– Говори с мен. – Винаги ли щеше да се налага да я моля да ми каже какво чувства?
Тя продължи да се разресва.
– Защото не е честно.
– Какво не е честно?
– Това, че си продължил напред. – Четката се плъзна към плота, изтрака, като се плъзна и падна в празната мивка. – Не е честно. Не искам да продължаваш напред. От идеята да си с друга жена, с Челси или Тифани, или, или, или, или с когото и да било, кожата ми настръхва.
– Какво искаш да ти кажа? – Прокарах ръка през косата си. – Ти си тръгна. Ти ме остави.
– Знам! – Очите и се напълниха. – Знам, че напуснах. И ти продължи напред. Но аз не го направих.
– Чакай. – Вдигнах пръст. – Какво искаш да кажеш?
– Няма значение. – Тя профуча покрай мен през вратата и преди да успея да осмисля това, което току-що ми беше казала, си беше тръгнала.
Вратата на гаража се отвори и затвори, последвана от скърцането на гумите и по снега, докато си тръгваше.
Тя не беше продължила напред. Сериозно? Значи не е била с никой друг? Но бяха минали години. Какво, по дяволите, означаваше това?
– Кучи син. – Отвързах краката си и последвах пътя, по който тя пое. Излязох през вратата, качих се в пикапа си и тръгнах. Просто далеч.
Бях помолил Ева да се бори с мен. Глупава, шибана идея, Холидей. Сигурен съм, че не ми се искаше да го правя отново.
Затова обикалях града с часове, докато слънцето отдавна не залезе и гумите ми не ме отведоха до къщата на брат ми. Хийт ми се обаждаше от няколко дни. Избягвах го, най-вече защото все още не бях сигурен какво да му кажа.
Или може би защото подозирах какво ще каже Хийт.
Щеше да ми каже да отида с нея.
Преди да успея да почукам или да позвъня, Хийт отвори вратата.
– Здравей. Какво става? Обаждах ти се.
– Да. – Тръгнах с крака и влязох в къщата, право в кухнята. Миришеше на вечеря и стомахът ми се сви. На плота стоеше отворена бутилка каберне.
Хийт стоеше зад мен със скръстени ръце и набръчкано чело. Очевидно Мадокс и мама не му бяха казали какво се случва с Ева.
Вероятно това е добре. Може би, ако го кажа отново на глас, ще намеря начин да осмисля всичко това.
Затова кимнах към бутилката.
– Имаш ли още от това вино?

***

– Къде, по дяволите, е тя? – Измърморих, поглеждайки през прозореца на всекидневната за стотен път.
Не бях виждал Ева през целия ден.
Снощи се задържах в дома на Хийт, най-вече защото не се доверявах на себе си след тъмно, когато с Ева бяхме под един покрив. Или щяхме да продължим спора, или да седим в неловко мълчание, или да се чукаме.
Всеки миг с нея беше примесен с подмолна струя на желание. Жадувах за нея все повече и повече, а онази нощ едва ли беше отслабила напрежението. Ако ми дадеше и най-малката възможност, щях да я използвам.
Така че седях на дивана на брат ми, безсмислено гледах мач по телевизията и мислех за всичко, което ми беше казал.
Говори с нея. Да отида с нея.
Ние сме твоето семейство, независимо къде живееш.
Няма причина да живееш тук, за да помагаш в управлението на компанията.
Всеки път, когато изразявах притеснение, независимо дали ставаше дума за разстоянието до семейството или за работата от разстояние за Холидей Хоумс, той се противопоставяше със съвет, който не исках да чуя.
Мога ли да се преместя? Мога ли да живея в Лондон за една година? След това да отскоча до мястото, където тя отиде след това? Какъв, по дяволите, е този живот?
– Не е за мен. – Ръцете ми се свиха в юмруци, докато обикалях по дължината на всекидневната. Очите ми отново се насочиха към прозорците и черното небе отвъд тях.
Куфарът и все още беше в спалнята за гости, така че поне не се беше изнесла. Все някога трябваше да се върне, нали?
Беше десет. Още двайсет минути и щях да се обадя. Не исках тя да е сама навън в петък вечер, когато наближаваше Нова година и пътищата бяха заледени. Дали щеше да спазва такива часове в Лондон? Имаше нужда от сън. Бебето ни се нуждаеше от това да е добре отпочинала.
Секундите минаваха толкова бавно, че бях на път да се побъркам, докато най-накрая светкавицата на фаровете отскочи през стъклото и вратата на гаража се отвори с трясък.
Бях на вратата, преди тя да успее да слезе от шофьорската седалка на седана си.
– Здравей.
– Здравей. – Тя тръгна към мен с поглед, вперен в пода.
– Добре ли си? Започнах да се притеснявам.
– Добре съм. – Очите и останаха върху рамото ми, а не върху лицето ми, докато се промъкваше покрай мен в къщата. – Уморена. Отивам да си легна. Лека нощ.
Не. Нямаше да изкараме още една нощ, без да си говорим.
– Ева.
– Моля те, Тобиас. – Раменете и се свиха, докато се обръщаше. – Не мога да споря с теб.
– Не искам да спорим.
– Тогава какво? Какво искаш?
Теб. Да остана. Думите, които не можех да си позволя да изрека.
– Не искам да пропусна това. Искам да мога да разказвам на детето ни истории за времето, когато си била бременна. Искам да бъда нервният баща по време на посещенията при лекаря. Искам снимката от ултразвука да нося в портфейла си. Бих искал да измисля начин това да се случи.
– Отворена съм за идеи.
– Снощи отидох при Хийт. Той предложи да изнудим Мадокс за самолет, тъй като той може да си го позволи.
На красивите и устни се появи призрачна усмивка.
– Какво още каза Хийт?
– Че и двамата искаме най-доброто за нашето дете. Така че ще се разберем.
– Ще го направим. Може би не тази вечер, но ще го направим.
За човек, който обичаше дългосрочните планове и петгодишните цели, неизвестността беше изнервяща. Но тъмните кръгове под очите и накараха гърдите ми да се свият.
– Имаме утре, нали?
Тя кимна.
– Ще се видя с татко. Ще се сбогувам с него. Вероятно ще се отбия и при Елена.
– Тогава утре вечер. Ти и аз. Ще посрещнем новата година. Ще донеса пенлив гроздов сок и ще си направим истинско парти.
Очите и се спряха на устните ми за част от секундата, преди да ги откъсне и да погледне към тенис обувките си.
– Добре. Лека нощ.
Боже, мразех да я виждам как си тръгва. Дори и да беше само в друга спалня в собствената ми проклета къща.
– Ева.
Тя спря и погледна през рамо.
– Да?
– Намери ли го?
– Какво дали съм намерила? – Тя се обърна изцяло, а главата и се наклони настрани.
– Каквото и да си търсила в Ню Йорк. – Каквато и да е мечта, която е трябвало да преследваш.
– Не знам. – Тя вдигна рамо. – Животът там беше преживяване. А благодарение на работата си имах възможност да разгледам много места, които иначе не бих открила.
– Кой град ти беше любим?
– Нешвил.
– Защото обичаш кънтри музиката.
Тя се усмихна, придвижи се до острова и издърпа една табуретка.
– При всеки удобен случай правех всички туристически неща без никакъв срам. Беше страхотно.
– Колко време беше там? – Отидох да седна до нея. Точно до нея. Този път нямаше табуретка, която да ни разделя, защото не можех да понеса разстоянието.
Скоро щяхме да имаме достатъчно разстояние.
– Три месеца, – каза тя. – Почти същото назначение като това, което имах тук. Включих се, за да помогна на един проект, който имаше проблеми.
– А. Кое беше най-малко любимото ти място?
– Ню Йорк, – прошепна тя.
Седнах по-изправен.
– Какво?
– Беше трудна година. Бях нова в работата и трябваше да се уча много. Часовете бяха жестоки. Клиентът беше пълен глупак. А аз бях самотна. Липсваше ми ти.
Ами… ебаси. Това ме удари право в гърдите.
– Ти също ми липсваше.
– Никога не съм искала да те нараня. – Тя вдигна очи, а лешниковите и очи бяха пълни със съжаление. – Да ни нараня.
– Знам.
– Знаеш?
Кимнах.
– Няма да лъжа, за известно време ти бях доста ядосан. И сякаш подхранвах гнева си, защото това беше единственият начин да запазя част от теб.
По лицето и премина светкавица на болка.
– Тогава се сблъсках с баща ти.
– Наистина? Кога?
– Около две години след като замина. Ти беше във Флорида.
– Тампа. За около осем седмици. Бях толкова заета, че не успях да посетя плажа нито веднъж.
– Може би ще можем да отидем някой ден. Тримата. – Нашата странна малка семейна единица можеше да си вземе почивка заедно.
– Бих искала, – прошепна тя.
– Както и да е. Да се върнем на баща ти. Бях в центъра на града, за да се срещна с родителите ми за вечеря. Те закъсняваха, така че седях на бара в ресторанта и той се приближи. Предполагам, че е бил на среща.
– Дали? – Устата и се отвори. – Нямах представа, че той ходи на срещи.
– Тази среща не беше добра. – Засмях се. – Вероятно затова никога не си чувала за нея. Аз бях извинението му да се махне от масата. Очевидно половинката му си е бъркала в носа, точно когато са донесли салатите им, и козякът е бил поставен в платнената салфетка, зелена като марулята, която са щели да ядат.
Ева се засмя.
– Аууу.
– Беше толкова забавен. Наведе се наблизо, разказа ми цялата история и попита дали е било грубо да я изхвърли преди десерта.
– Какво каза?
– Казах му да плати и да се маха.
– Дали?
– Той остана през цялото време, дори и купи парче шоколадова торта. – Еди не беше от мъжете, които прекъсват среща. Той се отнасяше с жените така, както искаше мъжете да се отнасят с дъщерите му.
– Това е сладко. – Тя се усмихна. – Не мога да повярвам, че никога не ми е казвал за това. Или че те е видял. За какво друго сте си говорили?
– За теб. Каза ми, че живееш в Тампа, но пътуваш навсякъде. Че си ритала задници и си вземала имена в работата си. Че се гордее с теб, че си предприела скок във вярата.
Еди беше първият, който ми говори за Ева след раздялата. Той не се беше отнесъл с разбитото ми сърце като родителите ми. Не беше избягвал да споменава името и в разговор като брат ми. Беше се похвалил с дъщеря си, без притеснение.
– Беше трудно да ти се сърдя след това. Най-вече исках да си щастлива.
– Благодаря ти, – въздъхна тя. – Дълго време се притеснявах, че ме мразиш.
– Никога. – Ядосан, да. Но никога не съм я мразил. Това просто не беше вътре в мен.
Единствената ми надежда беше, че ако настоявам бебето да живее тук, тя също няма да може да ме мрази.
– Това е добре, защото сега си останала с мен. – Тя се принуди да се усмихне твърде широко, като повдигна брадичката си. После се смъкна от стола. – По-добре да те оставя да поспиш малко. Лека нощ.
– Чакай, – изтърсих аз. – По-рано, когато Челси беше тук. Каза, че не си била с никого. Защо? – Вероятно можех да предположа, но тази вечер исках да го чуя.
– Просто… не бях. – Тя сви рамене. – Работата беше напрегната. И никой не се сравняваше с теб.
– Ева. – Ръката ми се протегна и хвана нейната. При допира по предмишницата ми се разнесе звън. – Те винаги са електрически, нали?
Тя кимна, а устните и се разтвориха. Това покана ли беше?
Това само щеше да се усложни. Правилното нещо, което трябваше да направя, беше да я пусна. Да я оставя в нейната стая, а аз да се затворя в своята.
Вместо това се наведех и прокарах устни по нейните, като наградата ми беше затаеният и дъх.
Достатъчна награда за една нощ.
Трябваше да се сдържа, за да я пусна. Трябваше ми всякаква воля, за да се изправя и да направя крачка настрани.
Може би щях да успея да го направя зад затворената си врата. Но преди да успея да освободя пръстите си от тези на Ева, тя ме дръпна обратно.
Въжето между нас беше толкова здраво, колкото винаги е било.
Този път нямаше как да сбъркам езика на тялото и, когато езикът и се стрелна и облиза долната и устна.
– Майната му. – Натиснах устата и, а езикът ми навлезе вътре. Поглъщах я, изследвах устата ѝ, запомнях всяко кътче. Притиснах я до себе си с надеждата, че ако я държа достатъчно силно, всичко това ще придобие смисъл.
Тя се откъсна първа, очите и бяха присвити, а устните и – набъбнали.
Ебаси, но аз я исках. Исках я завинаги. За да я запазя.
Но тя не беше моя.
Тя си беше нейна жена. Така я беше нарекъл Еди в онази нощ преди години. Нейна собствена жена.
Затова направих една крачка встрани. После още една. И този път стигнах до спалнята си, без да се обръщам назад.

Назад към част 8                                                                 Напред към част 10