Анет Мари – ДОСТАВКА НА ЗЛО ЗА ЕКСПЕРТИ ЧАСТ 30

Глава 29

Върколаци и вампири. Демони и демонична магия. Митове, борещи се за живота си – някои познати, други не бях виждала никога преди. Всички те преминаваха покрай мен, докато Зилас тичаше с пъргави крака, провирайки се между бойците, преследвайки неуловимото място, където бе изчезнало сигналното сияние на Називер.
Огън и дим. Викове и писъци. Пълен хаос, когато се втурнахме през гъстотата на събитията, и в главата ми се завъртяха мисли – кои бяха всички тези хора? Кохортите и култистите на Ксевер? Или, ако Ксевер по някакъв начин беше измамил или принудил полицията, друга гилдия?
Нямах представа и нямаше как да разбера.
Последната стена от бойци препречи пътя ни, заплетени в ожесточена битка, и аз разпознах лица от „Врана и чук“. Разпознах и демона от далечната страна на схватката, който стоеше сам, изправен срещу няколко противника.
Зад извитите криле на Називер стоеше Ксевер в дълъг черен плащ, а белязаната му уста се кикотеше.
Зилас ускори ход. Затегнах хватката си върху него, докато той свиваше крака и скачаше, прескачайки с такава сила сражаващите се митици пред нас, че вятърът отвя качулката ми. Забихме се в пролуката пред Називер. Зилас се изправи, дишайки тежко от спринта си през градското бойно поле.
Погледът на Ксевер ни обходи нагоре-надолу, толкова спокоен, сякаш стоеше в собствения си дом, а не в жестока битка, изпълнена с бушуваща магия.
– Робин и Зилас – изрече той, като примеси имената ни с подигравателно презрение. – Колко мило от ваша страна да се присъедините към нас.
Усмивката му се изостри и той запретна ръкавите на сакото си. От китките до лактите му се простираха сребърни ленти, също като антидемонските артефакти на Сол, всяка от които беше гравирана с миниатюрни масиви за отричане.
Челюстта ми се сви. Да убиеш Ксевер нямаше да е толкова просто, колкото да минеш първо през Називер.
Ксевер погледна настрани и аз със закъснение забелязах, че една висока, въоръжена жена с тъмна коса стои до него и държи ръката му.
– Ксанте? – Каза той.
Тя се усмихна, с изражение, също толкова смразяващо като неговото.
– Тогава иди да си играеш с играчките, Ксевер, а аз ще се заема с важните въпроси, както винаги.
Ксевер се усмихна. Със снизходително навеждане на главата той се оттегли. Називер се задържа на мястото си пред своя господар, а опашката му се размахваше от страна на страна. Кръвта бе изцапала крайниците му, а краищата на разкъсаното му крило потрепваха при всяко движение на демона.
Називер все още не беше победен, но вече не беше във върхова форма.
Мислите на Зилас се стрелнаха по моите и когато мълчаливо се съгласих, в гърдите му избухна тих смях. Ръцете му се стегнаха, хващайки краката ми, след което скочи с едно мощно движение.
Докато се приземяваше в клек пред Називер, аз изкрещях:
– „Ori eruptum impello!“
Сребристият купол на оригиналния ми артефакт изблъска демона назад, а Зилас се хвърли към излезлия от равновесие Дх’ират. Називер избегна, ноктите на Зилас едва го улучиха, после грабна Ксевер и се стрелна надолу по улицата – далеч от битката зад нас.
Враговете ни отново бяха в бягство.
Зилас ги последва, като им позволи да се движат напред, докато се отдалечаваха от кръстовището. Когато виковете и експлозиите на магията от битката заглъхнаха, Називер спря и освободи Ксевер.
Разхлабвайки хватката си за краката ми, Зилас ме остави да се спусна от гърба му. Преместих се да застана до него, а очите ми бяха вперени в Ксевер, докато изтласквах всичко останало от съзнанието си. Този момент.
Моментът, в който щях да победя Ксевер и да отмъстя за родителите си.
– Такъв свиреп поглед на решителност, Робин – отбеляза Ксевер и се усмихна. – Но си забравила нещо. Зилас ми принадлежи, помниш ли? Daimon hesychaze.
Червена светлина пламна над Зилас.
Daimon hesychaze!
Тялото му се разтопи в пурпурна светлина и проблесна в моя инфернус, скрит под якето ми. Сиянието отскочи отново и той се преформира до мен, бронята му беше на показ, а човешките му дрехи – на купчина на земята.
Устата на Ксевер изтъня гневно.
Зилас вдигна ръка, разпери пръсти и насочи длан към Називер. Като притисна другата си ръка около китката му, той призова заклинание, чиито дъгообразни кръгове и заплетени линии се простираха на четири стъпки.
Аз също вдигнах ръката си. От дълбочината на гърдите ми извънземна топлина се втурна навън, за да пробяга през крайниците ми. Червено сияние освети върховете на пръстите ми, след това премина по цялата ми ръка и нагоре по китката.
Очите на Ксевер се разшириха в невярващо изумление, когато алена светлина се разля по мокрия паваж.
Собственото ми недоверие ме прониза. Називер ме беше виждал да използвам демонична магия и преди, така че защо Ксевер беше толкова изненадан? Нима Називер не беше казал на господаря си на какво е станал свидетел? Нима не беше казал на Ксевер защо е унищожил моя инфернус?
Въпросите прехвърчаха през главата ми, но нямаше време да обмислям отговорите, тъй като заклинанието на Зилас пламна по-ярко. Визуализирах кантара – и на три крачки пред Ксевер се появи шестметров светещ сигил.
Очите му се разшириха още повече, когато разпозна руната и осъзна какво предстои.
С ослепителна светкавица и съкрушителен взрив заклинанието на Зилас експлодира към Називер – и в същия момент изкрещях:
– Импело!
– Ori unum! – Изръмжа Ксевер.
Пред него се появи бледосин щит от отричането – и той едва забави моето заклинание. Невидимата сила изхвърли Ксевер от краката му. Той полетя назад, размахвайки ръце, и се сгромоляса в жестоко преобръщане. Паднал на земята, той се просна на паважа.
Ксевер не беше демон. За разлика от Називер, не беше нужно да го удрям отново и отново, за да го поваля. Също като мен, плътта му можеше да се натърти, а костите му да се счупят.
Бързият проблясък на мислите на Зилас се стрелна през ума ми, но не погледнах натам, докато той се втурваше към Називер в следствие на собственото си заклинание.
Изстрелях се напред, тичайки към Ксевер, докато призовавах друга руна в демоничната магия. Ксевер се изправи на крака и вдигна ръка.
– „Ori ossa seco et ferrum!“ – изръмжа той.
Като разбрах веднага, че заклинанието не е заклинание за отричане, прекъснах атаката си и се хвърлих настрани. Покрай главата ми профуча тънък камшик от лилава светлина, който едва не ме улучи, и се удари в стълб за осветление. С метален писък стълбът се наклони настрани и се заби в най-близката сграда, като прозорците се счупиха, а стъклата се изсипаха на паважа.
Изправих се на крака, сърцето ми се разтуптя, а адреналинът се покачи. Изглежда, гривните на Ксевер не се ограничаваха само до заклинания за отричане.
По-нататък по улицата ярки изблици на пурпурна магия и разкъсващи ухото звуци рикошираха от сградите, докато Зилас и Називер се бореха за надмощие.
Изправих се, протегнах ръка и призовах още една руна.
Устните му се изкривиха, Ксевер ме „отрече“, а сребърните ленти около ръцете му отразяваха ярките багри от сражаващите се демони.
– „Игниарис!“
От моята руна изригна огнено кълбо, но заклинанието на Ксевер проблесна с бледожълта светлина и пламъците на моето заклинание се разбиха в светещата бариера. Призовах още една руна и Ксевер отново отвърна със заклинание. Докато умът ми се въртеше в търсене на кантрип, на който той не можеше да противодейства, той замахна с лявата си ръка, а изкрещяното му заклинание се изгуби в бумтящата експлозия на двата демона.
Аз се хвърлих на земята, а заклинанието му премина покрай мен. Претърколих се и отново се надигнах, но следващото му заклинание вече се носеше към мен. Отново се гмурнах, а дланите ми застъргаха по грубата настилка.
Ксевер отново се прицели в мен.
– „Ori incidere…“
Руната ми се появи под краката му.
– „Surrige!“
Левитационното заклинание го изхвърли във въздуха и той се свлече обратно, приземявайки се с хрущящ трясък.
Магията на Зилас ме прониза.
– Импело!
Руната изхвърли Ксевер назад.
– Вентос!
Вятърната кантрипа го блъсна, като запрати дъжд и мръсотия в лицето му.
– „Igniaris!“
Този път Ксевер нямаше възможност да противодейства на огнената ми руна и над него избухнаха пламъци. Той изчезна в пламъците.
Подпрях краката си, като едва се осмелявах да дишам.
Краткотрайният огън угасна и Ксевер се появи отново, дрехите му бяха обгорени, а кожата от едната страна на лицето му беше гневно червена. Дъждът го беше спасил.
Вдигнах ръка, за да извикам друга руна. С изкривена уста Ксевер посегна към гърдите си – към колекцията си от висулки „Инфернус“. Багрите пламнаха над гърдите му, после скочиха към земята.
Той призоваваше друг демон да се бие за него.
Когато светещата форма на демона се сгъсти, аз отчаяно привлякох още от магията на Зилас – и усетих от него остър, предпазлив удар на изненада.
Погледът ми се отклони от Ксевер и демона му и потърси Зилас.
Той се беше вкопчил в раменете на Називер, едната му ръка беше притисната около главата на крилатия демон, за да я дръпне назад, а светещите нокти на другата му ръка бяха притиснати към гърлото на Називер. Беше на миг от убийството – но не беше нанесъл последния удар.
За миг не разбрах защо Зилас се поколеба. После го видях: Устата на Називер се движеше. Той говореше на Зилас.
Движението премина през периферното ми зрение – и си спомних, че точно сега се намирам в битка. Че не мога да се разсейвам.
Само че го направих – точно в неподходящия момент.
Не видях какъв демон беше извикал Ксевер. Виждах само как ръката му замахва към мен.
Ударът попадна в гърдите ми, светът се завъртя и аз се блъснах в нещо. Тухла, камък, бетон. Не знаех. Каквото и да беше, то беше по-твърдо от костите ми – така че костите ми се счупиха.
Агонията избухна в цялото ми тяло. Загубих представа за заобикалящата ме среда, попаднала в адски кошмар от болка, толкова много болка, безкрайна, всепоглъщаща.
„Робин.“
Топлина и студ преминаха през крайниците ми, после изведнъж се превърнаха в изпепеляваща жега. Агонията се увеличи четирикратно и умът ми се отдръпна, мислите ми се завъртяха в спирала.
„Робин!“
Изтръгнах се обратно от безсъзнанието. Цялото ми тяло пулсираше, но това беше поносимо. С усилие отворих очи.
Чифт малинови очи, потъмнели от умора, се взираха в мен – и усещах Зилас в съзнанието си, присъствието му беше стабилно и свирепо. Той беше там през цялото време, но болката беше погълнала вниманието ми.
Примигнах – и забелязах още три лица зад демона, всичките бледи и издължени. Амалия и чичо Джак не бяха изненада, но …
– Зора? – Изхлипах.
– Това съм аз – каза тя, като не успя съвсем да се справи с лекомисления тон. – Добре дошла отново.
– Отново…?
Ръката на Зилас премина през бузата ми.
„Демонът Аш’амаде на Ксевер те счупи.“
Счупи ме? Повтарях безмълвно, без да мога да си спомня коя Къща се наричаше Аш’амаде.
„Ти беше много наранена.“ – Ехото на страха му ме прониза. – „Аз те поправих.“
Поех си дълбоко въздух, в дробовете ми се появи неприятна болка. Тъй като изглеждах напълно поправена, вкопчих лакти в земята, опитвайки се да седна.
– Уау! – Възкликна Амалия, коленичила от другата ми страна. – Просто остани на място за няколко минути, добре, Робин?
– Но какво да кажем за Ксевер и Називер? – Попитах, като погледнах покрай тях. Улицата, по-тъмна от преди с разрушен стълб за осветление, беше тиха и празна.
– Избягаха – каза Амалия. – Називер грабна Ксевер и излетя с него, а другият демон полетя след тях.
Къщата на Аш’амаде също имаше крила?
– Те отиват към портала? – Прошепнах, като ме обзе студен ужас.
– Вероятно. – Амалия се изправи в пълния си ръст и погледна баща си. – Татко, иди да вземеш колата. Нямаме време за губене.
Той се отдръпна, като посегна към висулката, окачена на гърдите му. Когато я хвана, проблесна червената светлина. Не бях забелязала неподвижния му демон, докато не се разтвори в ивица сила, която се втурна обратно в инфернуса. Той побърза да се отдалечи, изчезвайки в тъмнината.
Докато стъпките му се отдалечаваха, забелязах колко тихо е било. Дъждът беше спрял – както и далечният рев от битката на живот и смърт. Обхвана ме дълбок студ. Какво се беше случило с Врана и чук?
– Някой идва – прошепна Зилас.
Напрегнах се. Миг по-късно до нас достигна нов звук – две групи стъпки, които хрущяха по мократа настилка. Двойка фигури мина под уличната лампа и тръгна към нас.
Амалия се обърна рязко към тях, а Зора също се завъртя. Събрах се, но преди да успея да седна, Зилас плъзна ръцете си под мен. Той ме придърпа към гърдите си и се изправи.
Внезапното движение накара главата ми да се завърти и аз зарових лице в страничната част на качулката му, със стиснати очи, докато се борех с вълната от гадене. Едва след като притиснах лицето си към тъканта, разбрах, че той се е върнал в човешката си маскировка; сигурно се е преоблякъл, след като ме е излекувал.
Стъпките се приближиха.
– Живи сте – сухо отбеляза Амалия на новодошлите.
– В по-голямата си част – отвърна познат глас. – Тя добре ли е?
Внимателно вдигнах глава от рамото на Зилас и срещнах изтощените лешникови очи на Тори.
Пребити, натъртени, напръскани с кръв. Изтощена от умора, която витаеше около нея като миазъм, сякаш тази нощ – или може би изминалата седмица – беше изцедила твърде много от нея, помрачавайки жизнения ѝ дух.
Аарон стоеше до нея, а умората му беше също толкова силна. Откакто го видях за последен път, беше получил още кървящи рани, а мократа му кожа беше изцапана със сажди. Въпреки окаяното си състояние, погледът му ме обходи притеснено, търсейки наранявания.
– Добре съм – казах им аз. – Само… нестабилна.
По мълчаливата ми молба Зилас наклони краката ми към земята. Изправих се, но коленете ми се клатушкаха слабо и аз се облегнах на него, благодарна за ръката му около кръста ми.
Тори потърси лицето ми.
– Ксевер и Називер?
– Избягаха – признах, като махнах мократа си коса от очите си. – Називер отлетял с него.
Бягаха и ние знаехме точно накъде са се запътили.
– Те вече не са ловци – изръмжа Зилас, повтаряйки мислите ми. – Сега аз ще ги ловувам.
„Заедно“ – казах му безмълвно, като стиснах с пръсти рамото му. Все още не бяхме победили Ксевер и Називер, но някак си щяхме да го направим.
Независимо от цената.
– Ще ги преследваме – казах на глас, а Зилас ми отговори с остра, нетърпелива усмивка. Решителността стабилизира краката ми и аз плъзнах ръката си надолу към неговата, свих пръстите си, след което се обърнах към Тори.
Имах стотици въпроси към нея – дали Езра е жив, какво се е случило с гилдията, дали имат нужда от помощ, но не можех да ги задам. Отговорите само щяха да ме разсеят.
Как можех да поставя „Врана и чук“ над живота на хиляди демони – и над цялата им цивилизация? Как можех да се тревожа за Езра? Независимо дали е жив, или не, дали все още е демоничен магьосник, или не, не можех да му помогна точно сега.
Зилас и аз имахме мисия, която имаше приоритет пред всичко останало.
– Оставете ни Ксевер.
Очите на Тори се разшириха при тези думи, но аз не казах нищо друго. Хванах ръката на Зилас и се обърнах. Амалия застана от другата ми страна, докато се отдалечавахме, и заедно със Зора, която вървеше след нас, оставихме Тори, Аарон и „Врана и чук“ зад себе си.

Назад към част 29

Ангела Кристал – Лудориите на една богиня в Академията по магия ЧАСТ 1

Ангела Кристал
Лудориите на една богиня в Академията по магия

 

Фен превод И. С.
По предложение на: Галина Иванова

Пролог

Един обикновен ден… Като всички останали преди него. Роднините наблюдават създадените от тях светове, децата им се занимават с магии и играят опасни, но забавни игри. Всички са заети, а аз… просто лежа на дебелия клон на едно златно дърво – високо дърво с невъзможно дебел ствол, който дори петдесет души не могат да прегърнат – и, лениво отпивам най-добрия коктейл в обителта на боговете, наблюдавам децата, за да съм сигурна, че няма да направят някоя глупост.
Изпратиха ме с тях по-скоро за да се уверят, че магията им няма да попадне в някакъв забутан, но за някого много скъп свят със смъртни същества. Докато децата на боговете не достигнат първата от трите си зрелости и повече или по-малко не стабилизират магията си, те трябва да бъдат наблюдавани. Магията им сега е невъзможно да се контролира заради доста големите количества нейни частици, които се абсорбират в тялото на детето. Дори да използваш артефакт, който частично да блокира магията от смъртните светове, тя ще експлодира и магията ще изригне извън обителта в огромен поток.
Обикновено някой по-опитен в този бранш е натоварен да се грижи за децата, но днес всички трябваше да гледат техните светове заради някаква неочаквана повреда. Изненадана съм, че се случи на всички едновременно, но мен не ме засегна. Нищо не се случи с поверените ми светове и с тези, които сама създадох.
– Щастливо стечение на обстоятелствата! Ето, Мейлинара, ти ще се грижиш за децата, докато разрешим всички проблеми – каза ръководителят на Съвета на боговете, вместо да заподозре моето участие.
Това беше решение, което не можеше да бъде оспорено, а останалите дори не си помислиха да негодуват. Дори тези, които много не ме харесват, а те не са малко. Щяха да са жалки, ако не беше пълното ми безразличие към тях, както и към собствените ми светове. Никой не може да разбере това мое безразлично отношение, мнозина от тях ме смятат за ненормална и когато ме срещнат, ме дразнят, че непременно ще ме сватосат с някой елф. Просто не мога да понасям тези елфски уши.
Светлите са твърде меки и добродушни, дори когато са сериозно обидени, те търсят мирни начини или просто го преглъщат. Тъмните са прекалено самоуверени, свръхсамоуверени, надъхани, но в действителност нищо не струват. Вече съм проверявала това лично, когато една бивша приятелка ми разказа колко са готини и защо ги харесва толкова много. Онзи злополучен ден с ужасни резултати от страна на ушатите даже да си спомням, е отвратително. От него ми става противно на душата. Не исках да тествам други раси за остроумие, сила и ловкост: защо да гледам колко слаби са расите, създадени от някой друг.
Но ще излъжа, ако кажа, че не се опитвам да създам някой нов, напълно съобразен с моите стандарти свят. Получи се, честно казано, ужасно. Съсредоточих се върху бойните умения, бързината, ловкостта и силата; не мислех за външния вид, но им придадох интелигентност и получих това, което получих. Създадох ужасни хищници, които се убиваха един друг, сякаш бяха програмирани от раждането си да убиват, а не да живеят в мир. По-късно имаше още експерименти. Също толкова лоши. Така че последните светове, които създадох, бяха съвсем обикновени, населени с раси, вече познати на другите. За един от тях дори ми помогнаха, защото беше населен със самите елфи, които никога не можах да обикна, въпреки че някои от тях бяха по-добри от други. Но по някаква причина дори обикновените хора, които нямаха никакви сили, бяха за предпочитане пред тях за мен. Може би заради тях същата тази бивша приятелка ме мрази заради подобни предразсъдъци към тях…
Винаги ме наричат с различни имена. В някои светове съм богинята на войната, в други съм богинята на сарказма, разрушението и хаоса, а в един свят съм забравена богиня. По-малкия ми брат и неговите приятели имат пръст в тези имена. Шегата мина добре, когато те разрушиха два от моите храмове в един от световете и аз трябваше да ги възстановя, за да не стана по-слаба поради загубата на вяра в създателката на света.
– Ей, злобна лельо! – Изсмяха се децата под мен, а после хвърлиха към мен ослепително ярка бяла сфера, която ме изтръгна от спомените ми.
С едно движение разпръснах магията и скочих на земята. Дори не осъзнах в кой момент бях унищожила чашата и нейното съдържание. Приземих се меко и се оказах заобиколена от малки негодници, които държаха още две сфери.
– И коя е злата леля? – Със скръстени на гърдите ръце ги попитах подигравателно. – Ако бях такава, щях ли да ви позволя да играете тук?
Децата се засмяха и с радостен писък „Да си поиграем на гоненица!“ хвърлиха заклинанията си нагоре, а после се разпръснаха в различни посоки. Отново разсеях магията им и разбрах, че ги няма, което означаваше, че шегаджиите са си проправили път навън и ще трябва да ги гоня, преди да се е случило нещо непоправимо.
За щастие, те нямаше да избягат далеч, така че много бързо хванах почти всички, с изключение на един. Внукът на ръководителя на Съвета на боговете не беше видян, откакто бяха избягали в различни посоки.
– Защо трябваше да играят тази глупава игра? – Измърморих си аз, изпращайки заклинания за търсене във всички посоки и опитвайки се да не мисля за това какво ще се случи, ако скоро не намеря момчето.
– Мей, не се ядосвай – едно момиче с черна коса и яркосини очи ме дръпна за ръкава. – Видях го да тича към стария портал.
– Какво?!
В този момент ми се искаше да удуша всички, особено внука на ръководителя на Съвета на боговете. Да си помисли да бяга към изоставено и доста опасно място беше върхът на глупостта. Някои хора просто са прекалено горди с кръвната си линия и осъзнават, че може да им се размине, но ако нещо се случи с тях, аз ще имам проблеми.
Стиснах зъби и докладвах за ситуацията на съвета, като ги помолих да вземат децата, докато аз търся момчето. Превърнах се в дракон и се втурнах към изоставения портал, като се опитвах да видя отгоре неприятното момче. Проклех всичко в проклетия дом на боговете и се помолих да не се случи нищо лошо. Но късметът днес не беше на моя страна. Изведнъж цялото място се разтресе.
От небето започнаха да се сипят огнени кълба и аз най-сетне намерих проклетото момче, което явно беше забравило какво може и какво не може да прави. Беше му хрумнало да се изкачи по скалния водопад в края на манастира. Все още не се беше научил да лети с магия, нито пък да се превръща в някое същество. Сега се тресеше доста силно и той лесно можеше да изпадне от обителта.
Изстрелях се към скалата, като протегнах предните си лапи, за да хвана детето, преди да падне в пропастта. За късмет един огнен камък полетя право към него, а от центъра на обителта се разнесе червена аларма.
Не знаех какво се случва, но се опитах да не се паникьосвам. Улових момчето, преди камъкът да се блъсне в мен и да се разцепи на две, да одраска гърба ми, да отлепи пластове люспи и да опари кожата ми. Очите ми започнаха да потъмняват. Чувствах се така, сякаш щях да изгубя съзнание. Извиках от болка, опитвайки се да запазя равновесие и да не падна от скалата заедно с детето. Не можех да го хвърля встрани от себе си: имаше купчина скали, а отгоре продължаваха да падат камъни с различна големина. Регенерацията още не беше имала време да започне, алармата е объркваща и ситуацията все повече прилича на нападение.
Невъзможно е да използвам магия под формата на дракон, така че трябва да направя всичко възможно да не бъда ударена отново, иначе и аз, и внукът на лидера на Съвета ще умрем. Аз съм си виновна, че той избяга толкова далеч. Не го прозрях докрай, не приех сериозно задачата си, после ще бъда наказана за безотговорността си.
Стискайки зъби и опитвайки се да не припадна, започнах усърдно да размахвам криле и да летя далеч от това място. Ударът засегна и крилата ми, регенерацията тъкмо беше започнала, но пораженията бяха твърде сериозни. Не знам как все още мога да летя с практически овъглени крила и да игнорирам болката в цялото си тяло. Огънят пари безмилостно по откритата ми кожа.
И все пак се оказа, че болката е много по-силна. Изгубих съзнание и паднах в пещера със син басейн. Едва в последния момент успях да пусна момчето в гъстата трева.

Т.О. Смит – ГРЕЙВ ЧАСТ 14

Глава 14
КОСТИ

– Мамо, искам крекери с животни – каза Ема, когато влезе в кухнята, където приготвях вечерята.
– Къде е татко? – Попитах я, докато вадех буркана с крекери с животни и ѝ слагах няколко в чиния за еднократна употреба.
– Точно тук – заяви Грейв, докато влизаше в кухнята. – Иди и си изяж закуската, Ема – нареди той. – После домашните работи.
– Добре, татко.
Тя излезе от всекидневната с Франки до себе си. Грейв плъзна устните си по моите в бърза, гореща целувка.
– Трябва да се върна в гаража за още няколко часа. Добре ли си с нея? – Попита той.
Три месеца по-късно и той винаги ми задаваше този въпрос. Въздъхнах, докато прокарвах върховете на пръстите си по линията на рошавата му брада.
– Грейв, винаги съм добре с грижите за нея – напомних му аз. – Тя е и моя дъщеря. Вечерята ще бъде готова, когато се прибереш – казах му.
Той кимна и открадна една животинска бисквита от буркана. Почеса се по лицето.
– Безвкусни гадости – измърмори той. Засмях се. – Ще се видим след няколко часа. Обичам те, бейби.
Погледнах го. Никога не ми омръзваше да го чувам.
– Аз също те обичам – казах му.
Той се усмихна, преди да тръгне отново и да се върне на работа. Проверих соса, който къкреше на котлона, преди да го покрия обратно и се преместих във всекидневната, за да проверя какво става с Ема. Тя почти беше приключила с крекерите – животни и беше сложила домашното си на масата пред себе си, като вече работеше върху него, докато закусваше.
– Как беше в училище, скъпа? – Попитах я, докато седях на дивана и разтривах главата на Франки, въпреки че тя не ми обърна внимание.
Тя сви рамене.
– Някой нарече татко престъпник, затова аз го нарекох лизач на задници. Получих забележка, а в бележника ми има бележка – каза ми тя, без да откъсва очи от домашното си.
Свих устни в устата си, за да не се разсмея. Господи, тя наистина можеше да бъде сприхава, когато искаше.
Целунах я по главата.
– Първо ще поговоря с татко, преди да подпиша бележката ти. Завърши си домашното – наредих.
Станах от дивана и извадих телефона от джоба си, докато се връщах в кухнята. Грейв отговори на третото позвъняване.
– Здравей, бейби – поздрави той. – Какво става?
– Ема получи бележка, изпратена вкъщи в нейния бележник днес – казах му. – Още не съм я погледнала, но тя току-що ми каза за нея.
– Бележка? – Попита той изненадано. – Това е шокиращо – призна той. Съгласих се. Ема обикновено беше много тихо, послушно дете. Почти никога не си навличаше неприятности и никога в училище.
– Очевидно едно дете в училище те е нарекло престъпник, затова тя го е нарекла лизач на задници.
Грейв явно не притежаваше толкова сдържаност, колкото аз. Той изръмжа от смях.
– Ебаси, тя обръща прекалено много внимание на останалите мъже. – Засмя се той. Извъртях очи. – Ще поговорим с нея, когато се прибера, но трябва да се уверим, че ѝ повтаряме да не позволява на хората да се разхождат по нея. Но има разлика между това да се поддадеш на нивото на някое кретенско хлапе и да бъдеш кралица. Ние я възпитаваме да бъде кралица.
Телефонът ми изпиука и погледнах, за да видя, че ми се обажда учителката на Ема.
– Хей, Грейв, нека ти се обадя по-късно – казах му аз. – Учителката на Ема ми се обажда.
– Добре, бейби. Обичам те.
– И аз те обичам – казах му.
Превключих разговора и поставих телефона обратно до ухото си.
– Ало?
– Мърси ли е, майката на Ема? – Попита Валери, учителката на Ема.
– Аз съм – казах спокойно и равномерно. – С какво мога да ви помогна? – Попитах.
– Надявах се, че ще мога да насроча среща с вас и г-н Самюълс във връзка с Ема.
– Това свързано ли е с малката разправия между нея и другия ученик днес? – Попитах.
– Това и други неща, да – отговори Валери почти нервно.
Стиснах челюстта си, вече се страхувах от този разговор.
– Какви други неща се надявахте да обсъдим? – Поисках да знам.
– Ами, ние – останалите преподаватели и аз – смятаме, че за Ема ще е най-добре да бъде записана в онлайн програма за обучение. – Стиснах зъби. – Тя продължава да се откъсва в час, почти като че ли не е изцяло в стаята с нас, и е малко резервирана към другите ученици. А Франки отвлича вниманието на другите ученици…
– Спри веднага. – Начумерих се на телефона си. – Искаш да кажеш, че искаш да я отделиш от другите деца само защото е шибано различна? – Попитах разпалено, като гласът ми беше тих, за да не ме чуе Ема. – Трябва да си правиш гаргара с мен.
– Г-жо Оливър, този език не е необходим…
– Не ми казвай какъв език е необходим точно сега! – Изръмжах в слушалката. – Сега разбирам защо на Грейв му е дошло до гуша от вас, задници! Мислех си, че може би – само може би – той е изключително свръхзащитен към Ема, но не, всички вие сте наистина шибани безразсъдни хора – изригнах. Тя вдиша рязко и изненадано въздух. – Нямам какво друго да ти кажа, госпожо. И силно ти препоръчвам да не се обаждаш на Грейв с тези глупости, защото ако смяташ, че съм неразумна, наистина не искаш да чуеш мнението му по този въпрос.
Затворих и се обадих отново на Грейв, като едва сдържах темперамента си.
– Здравей, бейби. За какво беше телефонното обаждане? – Попита той, когато отговори.
– Може би ще искаш да се прибереш вкъщи за този разговор – казах му, като гласът ми едва се контролираше.
– Майната му – прокле той. – Наистина не ми харесва шибаният отзвук на това. Дай ми десет минути и ще си бъда вкъщи.

***

Грейв не спря да се събуе. Щом влезе в къщата, той се насочи право към задната веранда, като при преминаването хвана ръката ми в своята, за да ме повлече със себе си. Той затвори вратата зад нас и кръстоса ръце на гърдите си, а тъмните му очи срещнаха моите.
– Какво се случи? – Попита той.
– Училището иска Ема да се запише за онлайн обучение. По принцип тя е твърде различна за обикновеното училище. – Очите на Грейв блеснаха опасно. Положих ръце на коремната му преса, знаейки, че докосването ми ще го държи на земята. – Казват, че е твърде затворена, че Франки отвлича вниманието на останалите ученици. И казаха, че в часовете се е отдръпвала доста, сякаш не е в класната стая с тях, а някъде другаде.
– Оценките ѝ са шибано отлични по всеки предмет – изръмжа той, което знаех и аз. Ема беше изключително умна и за нещата, които не разбираше, задаваше въпроси, докато не ги разбере напълно. – Така че, честно казано, не разбирам какъв е този проклет проблем.
– Ами, училището иска среща с нас – казах му аз.
Той се дръпна назад от мен и се отдалечи от мен, като прокара пръсти през косата си. В този момент той изглеждаше досущ като опасния разбойник, който знаех, че е.
– Добре, искат проклета среща? Ще си направят шибаната среща. Сутринта ще заведем Ема заедно на училище. Те нямат никаква шибана представа с какво семейство се ебават – изръмжа той.
– Прав си. – Съгласих се. – Нямат. Но след утре ще разберат. – Казах му. – Тя може и да е различна, но това е само защото е преминала през нещо, през което никое дете не бива да преминава. И ако това шибано училище не може да бъде прецакано, за да си набие главата, ще подадем съдебен иск в образователния съвет – казах му. – Така че по-добре да продължиш и да кажеш на Грим да се свърже с адвоката на клуба.
Грейв ми се усмихна.
– Не знам дали да продължавам да се ядосвам, или да се възбуждам от твоята защита на дъщеря ни.
Повдигнах рамене.
– Да бъда и двете? – Попитах го. – Но сексът трябва да почака. Ема има нужда от проверка на домашното си.
Грейв изстена, докато нагласяше члена си.
– Майната му – прокле той. Хвана лицето ми в ръцете си и притисна устните ми със силна целувка. – Това ще го оставим за по-късно – изръмжа той, преди да ме пусне и да се върне в къщата.
Отделих си малко време, за да овладея собствените си емоции, преди да се върна вътре.

Назад към част 13

Ан Райс – Кръвно причастие ЧАСТ 16

Глава 15

Когато слънцето залезе, поговорихме помежду си и се съгласихме, че Роуз и Виктор трябва да останат долу, но може би е безопасно Арманд да се качи горе и да се посъветва с Елени, Алесандра и Еверард, с когото не беше разговарял вече две нощи. Те многократно бяха настоявали, че не са в опасност от Рош, а Арманд смяташе, че грешат. Сега бяха в далечното подземие.
– Това същество е полудяло – каза Арманд.
Тогава пристигна следващият пакет, този път малко златно ковчеже, което съдържаше флакон с пепел и любимия изумруден пръстен на Луи.
Беглецът го беше донесъл до нас под формата на обикновена пратка от същата куриерска служба, в ръцете на слабичко крехко същество с разрошена коса и къса рокля на цветя с бухнали ръкави. Ръцете ѝ бяха бели.
Бях отвърнал очи, докато Мариус разкъсваше опаковката. Но после се обърнах назад и видях изумрудения пръстен.
Изглеждаше напълно невъзможно тази болка да спре и напълно невъзможно да продължи.
– Никога не си го обичал – каза Арманд с горчивина. Затворих очи. – Ти беше жесток към него. Аз го защитих от теб.
Чух тихото мърморене на Мариус, който молеше Арманд да не казва такива неща, а после Сибел прошепна на Арманд, че всички се обичаме. Това беше начинът сега. И Рошамандес го знаеше и можеше да вземе всеки един от нас и да причини неописуема болка на останалите.
– Проклет диббук! – Каза Бенджи. – Хайде сега, Арманд, не го измъчвай. Бъди мъдър. Бъди спокоен.
Говори. Беглецът се казваше Мари, просто Мари, най-старото и най-популярно име в християнството, и беше срещнала „мъжа“ и се беше подписала за пакета, когато наближи замъка. Никога преди това не беше идвала тук. Беше ни открила едва след търсене. Мариус ѝ каза, че сега трябва да остане. Тя беше безкрайно развълнувана от всичко, което се случваше, но имаше благоразумието да мълчи.
Лежах на пейката и слушах останалите.
Мариус не искаше Арманд да отиде в другото подземие.
– Да – каза Мариус, – Елени, Алесандра и Еверард бяха разказали абсолютно всичко, което знаеха за стария си господар, Рошамандес, на Сет и Капетрия и нейното племе. Но Арманд искаше да се посъветва с тях. Кой знае? Може би те знаят нещо за Рошамандес, някоя дреболия, която другите са забравили.
Сега къщата беше празна, с изключение на тези в далечното подземие. А Мариус каза, че Арманд не може да отиде сам в подземието.
Накрая Мариус повиши глас от раздразнение и каза на Арманд да остане тук, въпросът е решен и ако дръзне да се опита да си тръгне, ще му нанесе такъв удар, какъвто никога не е изпитвал.
След това настъпи тишина.
За нищо на света не ми се искаше да спя, но сега нямаше да поискам от Грегъри да ме омагьоса. Не можех. Не можех да не лежа на полицата на трептящата светлина на свещите и да оставя мислите да преминат през празното ми съзнание. Гърдите ме боляха. Сърцето ме болеше. Главата ме болеше.
Мариус излезе в коридора и застана на стража заедно с Авикус и Флавий – и един час по-късно Рошамандес дойде за него.

Назад към част 15

Анет Мари – ДОСТАВКА НА ЗЛО ЗА ЕКСПЕРТИ ЧАСТ 29

Глава 28

Почти точно преди четири месеца бях прокарала ръката си по сребърната линия на призователния кръг, пробивайки бариерата, която разделяше мен и Зилас от момента, в който се запознахме. В студения мрак в кръга той ме притисна до гърдите си, стисна разрязаната ми ръка, за да забави кръвотечението, и ме попита какво искам от него.
Защити ме – помолих го.
В този ден очите му бяха потъмнели от изтощение, животът му висеше на косъм.
Днес те сияеха от сила.
Пръстите му се стегнаха върху моите, притискайки инфернуса в дланта ми. Твърдите ръбове се впиха в кожата ми, но аз я стиснах още по-силно и се вгледах в него.
Той отвърна на погледа ми. Немигащ. Гледаше дълбоко в мен по начин, по който никой друг не можеше да го направи.
В онзи ден си бяхме дали отчаяни обещания един на друг, подтикнати да оцелеем, и започнахме партньорство, което беше изпитало и двама ни. Промени ни и двамата. Отдалечи ни и ни сближи. После изгубихме тази връзка… само за да открием още по-силна, която не изискваше магия.
– Зилас – прошепнах аз.
Погледът му се плъзна по лицето ми. Той чакаше мълчаливо.
– Последния път поиска душата ми.
Мислеше, че това е единственият му начин да избяга от човешкия свят, без да знае, че договорната магия, а следователно и клаузата за изгонване, не действа върху демоните от Дванайсети дом. Точно както смъртта на Мирин не беше освободила демона ѝ от Земята, така и моята смърт не можеше да спаси Зилас.
Обгърнах другата си ръка около неговата, докато той държеше инфернуса.
– Този път ти обещавам сърцето си. Няма да сме заедно, но винаги ще мисля за теб. Никога няма да те забравя. Ще бъдеш в сърцето ми завинаги.
Главата му бавно се наклони, а сенките затъмниха блясъка на очите му. Той вдигна ръката си и я сви върху моята, като и двете ни ръце се увиха около инфернуса.
– Ти си амаврах и ваянин. Ще мисля за теб всеки път, когато стъпя на слънце.
През мен премина трепет. Той се дръпна, придърпвайки ме по-близо, докато ръцете ни не се оказаха заключени между телата ни.
– „Enpedēra vīsh nā.“
Хрипливият му глас прошепна през мен и аз затворих очи.
– „Enpedēra vīsh nā“, издишах.
Червена светлина проблясна по амулета и в ръката ми избухна пареща болка. Агонизиращата топлина се издигна нагоре по ръката ми и опари гърдите ми, след което угасна.
На нейно място в съзнанието ми се появи тъмна, свирепа сянка с пурпурна сърцевина. Мислите на Зилас преминаха през мен, твърде бързо, за да ги проследя, но усещах толкова много.
Тъгата му. Съжалението му. Празната болка на опустошението в него.
Очите ми се отвориха и аз посегнах към лицето му. Ръката ми се притисна към бузата му, докато се изпъвах на пръсти – приближавах лицата ни, сякаш това щеше да накара съзнанието му да се фокусира по-ясно.
Той се отдръпна, а инфернусът все още беше хванат между ръцете ни.
– Вече готово ли е? – Обади се Амалия от стаята си. – Пак ли можеш да влезнеш в инфернуса?
– Да – казах слабо, борейки се за самообладание, докато пусках ръката си от лицето му.
Влезе в главната зала – и имаше пълното право да добави малко размах към походката си. Облечена в изцяло черния си костюм със смесица от кожа и спандекс, тя можеше да слезе от страниците на любимия ми спекулативен роман – опасен ловец на глави, който следи киберпрестъпници.
Зилас освободи инфернуса и аз отпуснах пръстите си около него. В центъра му блестеше емблемата на Vh’alyir. Спуснах веригата над главата си.
Няколко минути по-късно четиримата бяхме готови, включително и Зилас. Вместо да пътува в инфернуса, той отново беше маскиран – но нямаше да се слее с никоя тълпа.
Завършеното му облекло беше също толкова смътно футуристично като това на Амалия и дори още по-заплашително – яке с качулка, панталони, които прикриваха по-голямата част от шортите му, и чифт ръкавици с прорези във върховете на пръстите за ноктите му. Като прибавим и светлоотразителните слънчеви очила, той изглеждаше почти като злодей.
Слязохме от жилищната сграда и се натоварихме в черния седан на чичо Джак, докато лек, студен дъжд ни обливаше. Когато автомобилът потегли, а чичо Джак изглеждаше доста неудобно в семплото си, но добре прилепнало облекло, погледнах през задната седалка към Зилас.
Ние си тръгвахме. Бяхме прекарали последната си нощ заедно. Вероятно вече бяхме споделили последната си целувка. Това беше всичко.
И в най-смелите си мечти не можех да си представя това. Че ще бъда обвързана с демон и колко много ще ме промени това. Колко много ще го промени. Следите, които бяхме оставили в душите си, никога нямаше да избледнеят.
Превозното средство забави ход, а промяната в инерцията ме извади от мислите ми. Наведох се настрани, за да погледна през предното стъкло, чистачките се движеха, а дъждът изпъстряше стъклото.
Високите небостъргачи в центъра на града бяха заменени от по-стари четири- и пететажни сгради, чиито прозорци бяха тъмни. Уличните лампи осветяваха празните пътища – с изключение на един автомобил, който се намираше точно пред тях. Полицейска кола с мигащи светлини блокираше част от пътя до временна бариера.
Веднага разпознах гледката – бяхме видели същото, когато Тахеш беше избягал и полицията нареди да се затвори по-голямата част от Ийстсайд.
Ако отново бяха наредили евакуация на цивилни, това означаваше, че съм била права. Каквото и да се случваше с „Врана и чук“, независимо дали беше пазено от полицията или не, се случваше сега.
Едва забавил скоростта на автомобила, чичо Джак се качи на тротоара. Офицерът в патрулната кола отвори вратата си, но ние вече се движехме покрай барикадата. Автомобилът отскочи, когато чичо Джак се върна на асфалта, и ние се заизкачвахме по страховито пустата улица, приближавайки се към гилдията.
– Виж – прошепна Амалия.
Наведох се над централната конзола, а предпазният колан се заби в рамото ми. На около една пресечка напред, издигайки се над покривите, в небето се издигаше стълб от оранжев дим.
– Спри тук – нареди Зилас.
Чичо Джак спря колата и изключи двигателя. Излязохме от колата, с вдигнати срещу дъжда качулки, и се събрахме на тротоара, загледани в осветеното от огъня небе на една пресечка разстояние.
Извън колата се чуваше: слаби удари, взривове, катастрофи – и под другите шумове – хор от викове и писъци.
– Какво, по дяволите, се случва? – Прошепна Амалия.
Стиснах ръцете си в юмруци.
– Хайде да вървим.
Зилас вече се движеше с бърза, плавна походка, наполовина между ходене и бягане. Втурнах се след него, а Амалия и чичо Джак ме последваха. Тъмните, празни сгради се очертаваха, изоставеният въздух на пустия квартал се подчертаваше от звуците на отчаяна битка, които ставаха все по-силни с приближаването ни.
Прекосявайки една тясна уличка, Зилас ни поведе към друга улица. Той спря на ръба на тротоара и надникна зад ъгъла. Наведох се покрай него, за да го погледна.
На половин пресечка от нас, под невинния блясък на уличните лампи, митиците се бореха за живота си.
Огънят пламтеше и светкавиците на цветна магия примигваха и се разгаряха, докато магьосниците активираха своите артефакти в отчаяна защита срещу нападателите: чудовищни вълци. Със запенени усти и изпъкнали рамене те се втурнаха сред митовете, със щракащи челюсти и яростно ръмжене, което заглушаваше виковете на човешките бойци.
При вида на гигантските вълци ме обзе страх. Никое животно не би трябвало да може да се движи толкова бързо, особено пък такива, които са със стотина килограма по-тежки от обикновен вълк.
Те можеха да бъдат само върколаци – и щях да се обзаложа, че подобно на вампирите, с които се бяхме сражавали, Ксевер е увеличил силата и скоростта им, използвайки демонична кръв.
Зилас ги наблюдаваше, а умът му се въртеше. Ниски-бързи-четири крака-като кантав?-колко силни…
Вълкът хвана ръката на един човек в челюстите си и я изви, хвърляйки жертвата си на земята.
Много силен-само зъби за нападение-мека кожа-
Бързите му преценки се замъглиха, докато анализираше тежката битка за няколко секунди, после сви пръсти.
– Ще минем направо – каза той и мигащите му мисли се успокоиха, докато се съсредоточаваше. – И ще търсим Називер.
Едва бях започнала да кимам в знак на съгласие, преди той да се отправи към улицата. Аз се втурнах след него, Амалия по петите ми, и се втурнахме към битката. Стрелкащите се силуети на митиците ставаха все по-ясни.
Опашката на Зилас се разви около кръста му и се размаха зад него, след което се гмурна.
Той се плъзна в краката на най-близкия вълк и го преобърна. Докато се мяташе, ноктите му се забиха в корема му – нямаше нужда от светещи нокти. Върколакът все още падаше, когато той скочи в следващия и отново го вдигна от краката му, преди да го разкъса.
Забавих стремителното си движение, захласната от жестокото насилие. Четириногите вълци бяха издръжливи и подвижни – и като се държеше ниско над земята, Зилас отричаше това предимство. Те не можеха да го повалят, защото той атакуваше на тяхното ниво.
Той изрита челюстта на един вълк, преди да успее да го захапе, а след това заби пръстите си с нокти в ребрата на друг. Следвах на десетина крачки зад смъртоносния демон, докато той се промъкваше през вълците в покрайнините на битката.
Един глас се разнесе с дрезгав вик и аз откъснах очи от Зилас. На няколко метра от него един човек беше паднал и един вълк беше върху него, а предмишницата му беше в челюстите му.
– Дрю!
С яростен вик Зора се втурна отнякъде, размахвайки огромния си меч. Върколакът, който разкъсваше ръката на Дрю, се отдръпна с ръмжене, но към него се присъединиха още двама. Застанала над падналия си другар, Зора размахваше оръжието си, без да се поколебае, въпреки шестстотинте килограма върколаци, които се бяха изправили да я нападнат.
Завъртях се към тях, хващайки се за артефактите, които висяха на врата ми. Вълците напредваха в редица, а от челюстите им капеше слюнка.
– „Ori impello cylindrate!“
Новият ми артефакт проблесна и колона от пулсиращ въздух се изстреля навън. Тя удари най-близкия вълк, изстреля го в другите два и отхвърли и трите звяра на петнайсетина метра разстояние. Те се сгромолясаха на купчина с викове.
Главата на Зора се насочи към мен, а устата ѝ зейна.
– Робин? Ти си жива?
Колебаех се – трябваше да продължим да се движим, за да намерим Ксевер и Називер възможно най-бързо, но трите вълка вече се разплитаха и се катереха нагоре.
– Трябва да измъкнем Дрю – казах спешно, като го хванах за ръката.
Тя хвана с една ръка рамото на якето му, разкъсаната му ръка кървеше навсякъде, и заедно го повлякохме по паважа – но вълците се втурнаха напред, вперили в нас зловещо бледите си очи.
– Зора – изпъшка Дрю. – Пусни меча си.
Тя го пусна – и той се издигна във въздуха. Дългото острие, изцапано с кръв и дъжд, блестеше под уличните лампи, докато летеше към приближаващите се вълци, като сечеше бясно в лицата им.
Зора сграбчи Дрю с две ръце – и Амалия се появи между нас, грабвайки с двойна шепа гърба на сакото му. Трите го прехвърлихме през улицата и го вкарахме в сянката на един затворен магазин.
С ръмжене вълците се стрелнаха покрай свободно летящия меч и ни нападнаха.
Потърсих артефакта, но преди да успея да разбера кое е то, ревящ огнен взрив погълна вълците. Докато огънят се издигаше нагоре, а горящите вълци виеха от агония, от пламъците се появи меч. Той се спусна надолу и нажеженото му острие проряза един след друг вълците.
За миг си помислих, че Дрю отново контролира оръжието на Зора, но после забелязах ръката, която държеше дръжката на меча – ръка, покрита с трептящ оранжево-бял пламък.
И мозъкът ми със закъснение различи човека в ада.
Обвит в танцуващи пламъци, Аарон погуби третия вълк, после се обърна. По-голямата част от ризата му беше изгоряла, огънят се стичаше по голите му ръце и рамене, смесваше се с косата му и капеше от меча му.
Сините му очи се спряха върху мен – и се изцъклиха невярващо.
– Робин?
Зяпнах го, безкрайно благодарна, че пиромагът не е наш враг.
– Аарон…
Той е тук.
Острото предупреждение на Зилас проряза мислите ми и аз веднага разбрах кого има предвид.
– Трябва да тръгвам. Амалия, ела!
– Робин…
Пренебрегвайки едновременните викове на Аарон и Зора, аз тръгнах и Амалия ме настигна за няколко крачки.
– Какво има? – Изпъшка тя.
– Називер – отговорих кратко. – Къде е чичо Джак?
– Той обикаля, за да търси Ксевер.
Промъкнахме се покрай покрайнините на битката с върколаците. Кръстовището се очертаваше отпред и адреналинът насити вените ми, докато го сканирах.
Ако престрелката, която бяхме оставили зад гърба си, беше битка, то това – това беше война.
Митици навсякъде – много повече от членовете на „Врана и чук“. Пламъци от магия, писъци, кръв, тела, разбити стени, горящи сгради. Плитката пропаст разцепи кръстовището и спуканите водопроводи заляха улицата, а дъждът се изливаше, затъмнявайки всичко.
Когато погледът ми потърси триетажната сграда на гилдията, чиито прозорци бяха осветени с топла светлина, аз се заковах на място. Амалия ме блъсна и спря до мен.
Пред гилдията се бяха събрали тъмни фигури и нямаше нужда да виждам очите им, за да разбера кои са те. Разпознах начина, по който се движеха, отривистото люлеене на крайниците им, пъргавите стрели на краката им. Висцералните спомени за кътниците им, заровени в кожата на Зилас, ме удариха като удар в корема.
Багряната сила избухна, а сътресението от взрива запрати дъжд и песъчинки в лицето ми. Отдръпнах се, после откъснах поглед от ордата вампири и погледнах към кръстовището.
През мен премина лед.
На едно открито място от югозападната страна на кръстовището Називер стоеше с полуразтворени криле и една протегната ръка. В мощната си ръка демонът държеше Дариус за гърлото, а краката на майстора на гилдията висяха от земята.
„Зилас!“ – Извиках мислено.
Сякаш бях извикала на глас, главата на Називер се обърна, а светещите му очи търсеха.
И осъзнах, че не е нужно да викам за Зилас. Той вече беше там.
Стоеше на трийсетина метра от Називер в мълчаливо предизвикателство, анонимен в черното си облекло. Единственото, което издаваше истинската му самоличност, беше пърхането на опашката му зад него, почти невидима в дъждовната мъгла и сенките.
Називер пусна Дариус и се обърна към новия си противник. Устните на демона се изкривиха в доволна усмивка.
Зилас сви пръсти и по китките му проблеснаха багри. Появиха се светещите му нокти, а зловещата светлина се отрази от мократа настилка.
Задъхвах се при вида на магията му пред толкова много митици. Ако маскировката му проработеше, щяха да го вземат за човек, използващ демонична магия – с други думи, за демоничен маг. Но ако не успееше… щях да се справя с последствията, след като той се върнеше в собствения си свят.
Називер призова и призрачните си нокти. Крилете му се разпериха, благодарение на което той изглеждаше огромен.
Зилас потъна по-надолу в бойната си стойка, след което атакува. Називер се хвърли да го пресрещне, а Зилас се хвърли върху хлъзгавия асфалт и се плъзна покрай крилатия демон. Той скочи зад Називер – и заби двата си нокътя в гърба на Називер.
Крилатият демон изрева от ярост.
Когато Зилас се измъкна, Називер се завъртя върху него. Зилас скочи във въздуха, хвана един от роговете на Називер и отметна главата му настрани. Ноктите на Зилас се пресегнаха и едва улучиха гърлото на Називер, докато по-големият демон го отхвърляше. Замахнал с опашка, Зилас се приземи на крака. Двамата демони се изправиха един срещу друг.
Махнах на Амалия да ме последва и заедно се втурнахме към кръстовището. Трябваше да сме достатъчно близо, за да помогнем. Това не беше битка само за Зилас – вече не.
– Робин?
Главата ми се стрелна към шокирания вик.
С яркочервената си коса, която не можеше да се сбърка, Тори стоеше сред хаоса в коженото си бойно снаряжение, а бледото ѝ лице беше размазано от сажди. Широките ѝ очи се стрелнаха от мен към спътничката ми.
– Амалия? – Добави тя, а гласът ѝ се повиши още повече от шока.
Преди да успея да отвърна, червената светлина пламна – Називер беше създал извиващ се кръг от заклинания, насочен към Зилас. Тръгнах далеч от Тори, надявайки се, че ще имам възможност да я намеря отново.
Докато тичах, зърнах движение – Дариус, изправен отново на крака и не сериозно пострадал от атаката на Наживер. Той държеше два сребърни кинжала, по остриетата на които проблясваше светлина.
После изчезна.
Изчезна, сякаш никога не е съществувал. И аз си спомних, че той беше луминамаг, който можеше да подчинява светлината на волята си.
Гръмка експлозия на магия разтърси земята и страхът ме прониза, докато се съсредоточавах върху Зилас и Називер. Върху паважа се появи димящ кратер, а Зилас беше от другата му страна. Називер скочи през него с разперени криле.
Двата демона се блъснаха, докато аз грабнах втория си нов артефакт – едносантиметрово метално кубче – и го протегнах до края на веригата. Прицелих се и го насочих към двата демона.
– „Ori impello arcuate!“
Въздухът забуча, а от артефакта се разнесе слаба ивица сребриста светлина, която се разширяваше все повече и повече, докато се устремяваше напред. Зилас се откъсна от Називер и се издигна във въздуха.
Заклинанието премина под него и удари Називер на височината на кръста, като го изхвърли настрани. Зилас се приземи и отскочи със същото движение, а ноктите му проблясваха.
Називер се претърколи и ноктите на Зилас уловиха крилото му, разкъсвайки мембраната почти на същото място, на което Зора я беше разрязала миналата седмица. Дх’иратският демон се изстреля на крака, багрите пламнаха по ръцете му – и нещо излетя от мрака и се заби в гръбнака на Називер.
Докато демонът се препъваше, предметът отлетя назад: стоманена сфера с размерите на софтбол, която висеше във въздуха. Друг обект се приближи от нищото – стъклена сфера с размер на билярдна топка.
Називер се отклони от стъклената сфера. Тя спря във въздуха, след което отново се заизкачва към него като упорита муха.
Докато крилатият демон отново избягваше и стъклената, и стоманената сфера, Зилас извика заклинание. Под дланта му се разгоря пентаграма, изпълнена с руни.
Evashvā vīsh!
Червената сила се насочи към Називер, но миг преди да го удари, демонът извика собствено светкавично заклинание. Двете демонични сили се сблъскаха – и се взривиха.
Взривът катапултира Зилас и едновременно с това разби стъклената сфера. Зилас се преобърна назад, като се хвана за ръцете си, преди да се преобърне на крака. Опашката му се изви и той се стрелна обратно към Називер.
Демонът разпери криле, изхвърляйки бледия прах, който покриваше кожата му. Когато дъхът му се разнесе бял във въздуха, разбрах какво е било стъкленото кълбо – алхимична бомба за замръзване. Тънък слой лед покри Називер.
Зилас връхлетя върху демона с глава, после направи финт надясно – и отляво, зад гърба на Називер, блесна светлина върху дълго острие.
Зора се втурна с размахан меч и прокара острието по гърба на Називер.
Демонът изръмжа яростно и скочи във въздуха. Крилете му помпаха, докато набираше височина, все по-нагоре и по-нагоре, после се плъзна по покрива на най-близката сграда. От тъмния силует на демона към нас се стрелнаха светещи червени очи.
Сърцето ми затрепери в гърдите. Називер беше избягал от нас.
– Робин!
Зора се втурна с меч в ръка, а заедно с нея дойдоха Дрю, ранената му ръка набързо превързана с окървавен плат, и Венера, Х-образен колан около кръста ѝ, натоварен със стъклени сфери, флакони и други дребни предмети.
Отворих уста с извинение на върха на езика си, но едва не си отхапах езика, когато Зора ме сграбчи в кратка, едноръка прегръдка.
– Толкова се радвам, че си жива! Разкажи ми как си оцеляла след падането от прозореца, след като преживеем това. – Тя се завъртя, за да се изправи срещу Називер на покрива. – Добре, момчета. Дрю, можеш ли да хвърлиш нещо там горе? А Венера, какво имаш, за да свалиш демона от крилата му?
Двамата митици се прехвърлиха към нас, с наведени назад глави, докато изучаваха врага си. Вгледах се в тях, после погледнах към Зилас, който стоеше на няколко крачки в човешкото си превъплъщение и също пресмяташе как най-добре да атакува Називер.
Дали Дрю и Венера не разпознаха Зилас като моя демон? Нима не им пукаше?
– Казах им – каза Зора просто, като забеляза тревожното ми недоумение. – Те обещаха да не казват на никого другиго.
– Но…
Дрю погледна към Зилас.
– Зора каза, че той не е като другите демони.
Въпросният демон наблюдаваше Називер, като размахваше опашка настрани.
– Аз не съм. Аз съм по-умен.
Дрю примигна, а после се засмя.
Венера отскочи със стъклена сфера върху дланта си.
– Ей, Зи, този демон ще намрази ли моята миризлива бомба толкова, колкото и ти?
Той хвърли поглед към алхимика. Слънчевите му очила бяха паднали по време на битката и очите му светеха изпод качулката.
– Ще я намрази.
– Тогава пробвай това, Дрю.
Тя подхвърли сферата си във въздуха и Дрю я улови с телекинезата си. Докато около нас бушуваха битки, той я хвърли към покрива на три етажа по-горе. Сферата се втурна нагоре – и пурпурна магия пламна по ръцете и краката на Називер. Усмивката на демона проблясна, после тялото му се разтвори в светлина и се свлече от покрива.
Завъртях се, проследявайки сиянието, което се стрелна през кръстовището – през гърчещи се тела и пламтяща магия – и изчезна сред стълпотворението в далечния край.
Ксевер беше призовал Називер да се върне в своя инфернус.
Ксевер беше тук.
И ние щяхме да го убием.
– Амалия – извиках аз, докато стигах до Зилас. – Намери Джак и се срещни с нас на една пресечка на юг.
Кимвайки, тя потегли, а аз се метнах на гърба на Зилас, с крака около кръста му и ръце на раменете му.
– Робин! – Изкрещя Зора. – Чакай…
Но Зилас вече беше скочил напред – към свирепата битка на митици и чудовища, която поглъщаше всичко, което се виждаше.

Назад към част 28                                                      Напред към част 30

Елена ЗВЕЗДНАЯ (ЗВЬОЗДНАЯ) – Афера ЧАСТ 9

* * *

Почуквайки с молива си по плота, погледнах замислено затворник номер хиляда седемстотин двадесет и първи… Държеше се нестандартно за затворниците — ядеше много, постоянно тренираше, медитираше и не реагираше на киборга, определен му от закона за задоволяване на интимните му нужди. Изобщо. Дори не му отваряше вратата.
Хакнах видеонаблюдението на федералния затвор преди седмица. Не че беше лесно, по принцип трябваше да се поизпотя. Но, мамка му, трябваше да видя как се справя това копеле, заради което и досега продължавах да нагъвам салати.
Копелето отчаяно се мяташе из килията като звяр в клетка. Копелето се бе докопало от някъде до снимката ми и я гледаше само когато беше сигурен, че никой няма да го види. Нямаше да го видя, но отново не си легнах до пет сутринта… и видях. Вярно е, че дори след като организирах малко лично разследване, така и не разбрах откъде влечугото се сдоби с нея.
Копелето беше адски талантливо копеле! Което нямаше голям късмет и след като се включи в пиратското братство, беше принудено да поеме името и бизнеса на Гес Мейкон и дори кучето, което частично ръководеше операциите. Но Ирд беше отвлякъл Саманта, тук нямаше какво да се скрие.
— Шейри — раздаде се гласът на шефа от сейра.
— Да — отвърнах, без да изключвам екрана.
— Има една гадна новина.
— Която е? — Да, настроението беше гадно.
— Ирдеран Нелсвер е обявен за политически престъпник и ще бъде разменен за група наши десантчици.
— Я стига, бе! — не повярвах на нито една дума.
А там, в килията, седящия в поза лотос Ирдеран Нелсвер се усмихна, отвори очи и погледна право в мен. От упор. Сякаш знаеше точно към коя от видеокамерите съм се включила.
— Майната им на салатите!
— Какво? — не разбра шефа.
Реших, че днес ще отлетя до града и ще се натъпча с еклери. Същите, които тогава той донесе, от „Еванжи“. Решено е! Без никакво съмнение! Ще плюскам на корем. Много… И тогава си казах „Стоп“. Помислих, проанализирах… набрах началството и съобщих:
— Шефе, трябват ми всички камери за наблюдение от улиците пред магазина за сладки „Еванжи“…
Пет минути по-късно вече се усмихвах широко — имаше засада в магазина.
Чакаха ме.
Още веднъж погледнах лукаво усмихващия се Ирдеран и изключих екрана, реших, че така и трябва да бъде, просто днес ще отида и ще се напия с Давияр. А после ще се върна и ще си ям салатите, така или иначе вече съм свикнала с тях и се чувствам по-добре, и всичко останало. А може би няма и да пия, отдавна му е дошло времето да се наспя, и изобщо.

 

 

Бележки

*Командор — (истор.) Едно от висшите звания в средновековните духовно-рицарски ордени, а също и лице, което има такова звание.

**Мелатонинът е хормон, присъстващ в организмите на всички живи същества от водораслите до човека в нива, променящи се в ежедневен цикъл. Произвежда се в епифизата (малка жлеза в мозъка) и на здрачаване епифизата започва постепенно да засилва мелатониновата секреция, която достига своя максимум при пълен мрак.

***Лодчици (рус.) — Вид открити дамски обувки без каишка и закопчалка.

****Сейр — Таблет, вид електронно устройство.

*****Дерсенг — небе.

Назад към част 8

Т.О. Смит – ГРЕЙВ ЧАСТ 13

Глава 13
ГРЕЙВ

Държах здраво ръката на Кости в моята. Ема беше на училище, така че с разрешението на Грим най-накрая заведох Кости в клуба с надеждата, че ще бъде приета от всички останали.
– Добре ли си? – Попитах я, когато спрях пред вратите на клуба, като насочих тъмните си очи към лицето ѝ.
Тя кимна, брадичката ѝ се вдигна нагоре, онази твърда, студена външност трепна за миг, готвейки се да я предпази от всички вътре. – Не се страхувам от нито един член на този клуб, Грейв. Мога да се изправя сама – напомни ми тя.
Никога повече не ѝ се налага да се изправя сама. От момента, в който се върна в живота ми – този път за постоянно – аз винаги бях в нейния ъгъл.
Една лъвица можеше да защити своите, но лъвът винаги стоеше зад нея.
Стиснах челюстта си.
– Ако някой ти каже нещо не на място, трябва да се разправя с мен – напомних ѝ аз. – Няма да позволя на никого да си помисли, че може да застане между теб и мен. Чакахме това прекалено дълго, по дяволите.
Тя кимна в знак на съгласие, докато нежно стискаше ръката ми.
– Да го направим – смело каза тя, като наклони главата си малко назад, а очите ѝ станаха студени, когато извади на показ нормалната си физиономия, тази, която всички освен мен бяха свикнали да виждат.
Докоснах с устни слепоочието ѝ и очите ѝ омекнаха съвсем малко, преди да бутна вратата на клуба и да вляза, като внимателно я придърпах след себе си. Кости стоеше гордо до мен, без грам страх или притеснение в очите или в стойката ѝ.
Тя наистина беше моят идеален партньор.
Грим излезе пръв напред и протегна ръка към Кости, за да се ръкува с нея. След като тя стисна неговата, той кимна веднъж.
– Добре дошла в семейството, Кости – каза ѝ той.
Въздъхнах с облекчение. Грим ми кимна веднъж, преди да насочи вниманието си към Кости.
– Ще бъде глупав ход, ако не те приема – каза ѝ той. – В края на краищата ти спаси моята жена и рискува задника си, за да го направиш.
– Бих го направила отново – каза му тя честно.
Устните му се наклониха леко нагоре.
– Оценявам това.
Той се отдръпна от нея и разговорите започнаха отново. Заведох я до масата, на която седяха Хатчет, Тор и Инк. Хатчет държеше Лейла в скута си. Наведох се и целунах Лейла по главата.
– Радвам се да те видя тук, момиче – казах ѝ и го казах сериозно. Беше минала през ада и обратно както заради собственото си семейство, така и заради този клуб, но все още оцеляваше.
Хатчет се усмихна на Кости.
– Отдавна не сме виждали лицето ти тук – каза ѝ той, докато аз заемах място и придърпвах жената в скута си.
Тя се настани удобно и хлабаво уви ръка около врата ми.
– Да, най-накрая реших, че трябва да се установя. – Каза му тя. Очите ѝ срещнаха моите и между нас премина разбиране. – Дойдох при единствения човек, за когото знаех, че винаги ще ме приеме.
– Вие двамата винаги сте имали странна динамика – измърмори Инк. Той вдигна поглед към Рейна, докато тя поставяше бира пред него. Той я хвана за бедрото и я придърпа по-близо до себе си. – Благодаря, бейби.
Тя му се усмихна.
– Заповядай отново, Инк.
Тя го целуна по устните, преди да се върне в кухнята. Кости протегна ръка към Лейла.
– Аз съм Кости – представи се тя.
– Лейла – тихо каза на свой ред жената на Хатчет, очите ѝ бяха предпазливи към Кости, което беше разбираемо. – Наистина ли се казваш Кости? – Смело попита тя. Лейла знаеше достатъчно за това да си разбойник и престъпник, че никога не можеш да знаеш истински.
Кости се засмя.
– Истинското ми име е Мърси.
– Това е секси – каза Джошуа, докато минаваше покрай него.
Затегнах ръце върху бедрото и ханша на Кости, докато свеждах очи към него.
– Най-добре е да се пазиш – изръмжах му.
Той хвърли очи към пода.
– Извинявай, Грейв.
– Изчезвай от погледа ми – изръмжах аз.
Джошуа беше добро момче, но все още имаше какво да учи, особено когато ставаше въпрос за старите дами.
Тор изръмжа от смях.
– Радвам се, че не е само Лекс, на когото се нахвърля – коментира Тор.
– Нима ти позволяваш това? – Изръмжах, все още ядосан. Кости прокара пръсти през косата ми, успокоявайки ме малко.
Тор изхърка.
– Като ебати, но това не означава, че задникът му не го прави, когато не съм наблизо, за да го видя. – Сви рамене. – Знам, че жената ми е шибано секси, но той флиртува с нея, когато си мисли, че не му обръщам внимание отново, и ще му избия зъбите в шибаното гърло – каза той достатъчно силно, за да го чуе Джошуа.
– По-добре научи жената си как да отхвърля тези шибани аванси – каза Инк, преди да преглътне студената си бира. – Рейна не се примирява с тези глупости.
– Сигурно защото си толкова шибано териториален и притежателен към нея, че знае, че ще я съблечеш гола и ще я чукаш наведена над масата пред всички нас, за да покажеш на всички на кого принадлежи – отвърна Хатчет.
Инк му се усмихна.
– Знаеш го, братко. Тази жена е моя.
– Господи, Инк – каза Кости. Той само изви вежди към нея, докато преглъщаше пълна уста с бира. – Това е малко прекалено, нали?
Той небрежно сви рамене.
– Може би, но на мен не ми пука. Давам си ясна сметка на кого, по дяволите, принадлежи жената ми, не си играя на такива глупости.
Кости сведе очи към мен, а аз се преборих с усмивката, която искаше да свие устните ми.
– Не си въобразявай, че имаш някакви шибани идеи – предупреди ме тя. – Аз не съм шибан ексхибиционист.
Засмях се.
– Не е нужно – напомних ѝ. – Познавам те достатъчно добре, за да знам, че ще затвориш устата на всеки при първия малък комплимент, който ти направи, ако не го направя първи. – Погалих врата ѝ. – Ти знаеш на кого принадлежиш.
Очите ѝ леко потъмняха и станаха буреносно сини, докато тя прокарваше върха на езика си по устните си. Усмивка наклони устните ми.
– Да, знаеш – казах тихо. Разгорещеният ѝ поглед беше цялото потвърждение, от което се нуждаех, а гласът ми беше дрезгав, докато прокарвах палец по долната ѝ устна.
– Господи, братко, не я чукай на масата. – Засмя се Тор.
Аз се засмях.
– Кости сигурно щеше да ме кастрира, ако се опитам да изпълня някоя подобна глупост – признах. Кости само извъртя очи към мен.
– Как получихте името си? – Попита Лейла Кости. Никой не я спря да пита. Всички искахме да видим как Лейла отново излиза от черупката си. Съзнанието ѝ беше тъмно толкова дълго време.
– Убивах хора, за да си изкарвам прехраната – каза Кости, гласът ѝ беше равен. Плъзнах ръцете си по бедрата ѝ, успокоявайки я.
Лицето на Лейла пребледня. Хатчет прокара ръка по гърба ѝ, като ѝ шепнеше успокояващи думи. Кости сви рамене и ме погледна.
– Бира, бейби? – Попита ме тя.
Облизах устни, докато препусках с очи по нея.
– Не е точно това, което имах предвид, но ще изпия една.
Тя се засмя, преди да се наведе и да ме целуне. Хванах дупето ѝ в ръцете си, преди тя да се изправи и да отиде в кухнята.
– Ти си толкова шибан. – Засмя се Тор.
Повдигнах рамене.
– Тя си заслужава.

Назад към част 12                                                Напред към част 14

Ан Райс – Кръвно причастие ЧАСТ 15

Глава 14

Бяха минали три часа преди разсъмване, когато Рошамандес отведе майка ми.
Два часа по-късно Севрейн и Сет се върнаха и казаха, че не са го намерили в замъка му на Сен Рейн, а смъртните му слуги, сладки безхитростни стари смъртници, съвсем свободно обясниха, че господарят им от известно време не е бил на посещение. Предполагаха, че може би е във Франция, но наистина не знаеха.
Севрейн беше донесла компютрите, които беше намерила в къщата, и документи, откраднати от спалните му. Любимите Деца на Атлантида веднага бяха предупредени за всичко, което се бе случило, и Фаред занесе компютрите при тях в дълбоките им скривалища в „Колингсуърт Фармасютикълс“, където Капетрия и Фаред се зарекоха да претърсят твърдите дискове за всякаква следа към други места, които Рошамандес може да е установил като резиденции.
Слушах. Разбрах. Знаех. Не мислех.
Онези, които можеха да разсъждават и да говорят, бяха стигнали до заключението, че Рошамандес няма да спре нападението си над майка ми. И така, Роуз, Виктор, Луи и Антоан, Сибел, Бенджи и Арманд се бяха събрали в криптите близо до моите, за да си починат, и щяха да останат тук и след залез слънце, като бъдат охранявани като мен. Мариус беше поел надзора на замъка, като посъветва и другите под покрива да дойдат в криптите. Имаше достатъчно място за тях в големия варел, който бяхме изкопали от земята в самото начало на пребиваването ни тук. Онези, които не искаха да бъдат затворени, бяха призовани да напуснат замъка заради собствената си безопасност. Всички се съгласиха, че никой не е в безопасност.
Когато най-накрая ме поведоха надолу по стълбите, Луи дойде с мен. В тъмния коридор преди мястото ми за почивка той ме прегърна и се притисна плътно до мен, а устните му бяха притиснати до ухото ми. Съзнавах, че ръцете ми се движат по косата му, прегръщат шията му, привличат го все по-близо, по начин, по който никога не го бях правила през дългите ни години в Ню Орлиънс. Влязохме в позата на любовници, братя, бащи със синове.
– Обичам те с цялата си душа и винаги ще те обичам – довери ми той. – Ти си моят живот. За това те мразех и сега те обичам толкова много, че ти беше моят инструктор в любовта. И повярвай ми, когато ти казвам, че ще оцелееш и че трябва да оцелееш заради всички нас. Ще оцелееш, защото винаги си оцелявал и винаги ще оцелееш.
Не можех да отговоря. Знаех, че го обичам повече, отколкото думите могат да кажат, но не можех да отговоря.
Докато лежах, не в ковчега си, а отново на мраморната полица, където предпочитах да спя напоследък, Кирил седна до стената и заспа като по волята си, а аз, затваряйки очи, се ориентирах към Париж, където Капетрия, нашата прекрасна вярна Капетрия, вече усилено работеше, ровейки се в частното състояние и богатство на Рошамандес.
Малко преди да загубя съзнание, борейки се с него бясно и глупаво, осъзнах, че влиза Грегъри, отново облечен в дълга роба с бродирани около врата и маншетите скъпоценни камъни. Видях как скъпоценните камъни изведнъж се отдалечиха до тъмното небе и затрептяха като звезди и си помислих: Тя е мъртва, той я е погубил, а аз откъде да знам? Защото точно това щях да направя. Аз щях да я унищожа.
Когато се събудих, Грегъри седеше в подножието на мраморното ми легло и цялата му пулсираща коса беше пораснала отново, заедно с гъстите му мустаци и брада. Той гледаше напред. Кирил не беше с нас. Кирил винаги се събуждаше преди мен, бях наясно с това от известно време и не се изненадах, че е излязъл. Не понасяше да се затваря в крипти, често казваше, и когато имаше избор, спеше по-скоро дълбоко в пещерите, отколкото в земята.
Отново бях изтръпнал от нещо толкова по-лошо от болката, че едва дишах. И не мислех. Знаех.
Усещах неистова жажда. Не след дълго го осъзнах, а Грегъри се обърна към мен и ме прие в прегръдките си.
Иска ми се да мога да ви опиша с думи колко много се различава вампирската кръв от човешката. Човешката кръв е гореща и солена и се различава изключително много по финия си вкус, често примесен с подправки и послевкус на изядена храна, и идва на струи, задвижвани от сърцето на жертвата, освен ако човек не я изтегли бързо, което може да разкъса сърцето на съществото.
Вампирската кръв е гладка, еднообразна, със сладък и вкусен вкус, намираща се в артериите и вените на реципиента, сякаш има свой собствен живот, което предполагам, че е така, и се различава само по гъстота – от сочното вино на млад вампир като Луи до богатия сироп на Грегъри или Акаша. Веднъж казах, че е като лека вампирска кръв, и е така. Сякаш пия светлина, сетивата ми са напълно объркани и в прекъснати проблясъци виждам огромната мрежа от вериги на тялото, което ми дава кръвта, или собственото ми тяло, което я получава. А може би и двете. Може би веригите се срастват, докато пия вампирска кръв. Не знам.
Но когато сега пиех от Грегъри, не виждах пламтящи образи, картини, не улавях история, а само излияние на пълно съчувствие или това, което съвременният свят нарича съпричастност. Чувствах се толкова безкрайно обичан и подкрепян, че ми се струваше, че мъката ми получава най-висока справедливост; той не само признаваше самата дълбочина на мъчението, което преживявах, но го разбираше и желаеше да го поеме изцяло към себе си.
Пиех, докато не можех да поема повече. Но не съзнавах, че се отдръпвам. Просто се събудих, лежейки по гръб в малката килия, с полуотворена врата към осветения коридор, а кръвта ме сгряваше през цялото време така чудно, че бих направил всичко, за да се придържам към това усещане завинаги.
Грегъри седеше на ковчега от дясната ми страна. Беше скръстил ръце и оглеждаше килията ми с бавно движещи се очи, сякаш беше ангел от древен шумерски рай, поставен тук, за да ме пази и закриля.
Той започна да говори. Каза ми, че Капетрия и Дерек и техните полезни клонинги са проникнали във всички сложни финансови мрежи на Рошамандес и не само са открили източниците на огромното му богатство, но са успели да замразят целия достъп до него. Бяха хакнали всички компютърни системи на адвокатите на Рьошандес и бяха унищожили жизненоважната информация, необходима не само за достъп и управление на богатството, но и данните, необходими за лична комуникация с влиятелния им клиент. До късния следобед на този ден те бяха изпразнили половината от банковите сметки на Рош и до полунощ щяха да прехвърлят цялото му богатство от ръцете му.
Започнаха също така да прехвърлят във фиктивни сметки правата на собственост върху всичките му имоти, включително остров Сен Рейн с големия му замък, къща в Будапеща, която преди е принадлежала на кръвопиеца Роланд и върху която Рош е вписал ипотека, огромни лозя във Франция и Италия, от които са идвали повечето от доходите на Рош, нови лозя в Калифорния, които са придобити съвсем наскоро, и малки къщи на произволни места, включително в Германия, Русия и южните тихоокеански острови.
Искаше ми се да кажа: „Ами ако тя е още жива?“ Но не казах нищо. Това беше първата последователна и целенасочена мисъл, която ме бе споходила, откакто я бяха взели.
– Тогава той ще дойде да иска мир – каза Грегъри. Той ме погледна с наситените си тъмни очи, а разрошената коса и брада му придаваха духовен авторитет, който ме успокои. – Това е идеята – продължи той. – Има толкова начини да се пътува по Пътя на дявола, колкото са безсмъртните, които го изминават – каза той. – Но за Рошамандес пътят е павиран със злато и винаги е бил такъв. Банковите му карти вече са безполезни, самолетът му е приземен край Лондон, а всичко ценно на Сейнт Рейн е отнето.
Той продължи, като ми обясни, че веднага след като Капетрия е дошла при нас, а това е станало преди година, децата на Атлантида са разследвали Рош, страхувайки се от деня, в който той може да се опита да им навреди. Но днес те са открили тайни, за които не са знаели преди.
– Вино – прошепнах аз. – Значи от виното той черпи богатството си. – Гласът ми беше тих и слаб, доста подъл глас.
– Да, преди векове той е засадил лозята си в долината на Лоара – каза Грегъри. – Нападението върху ресурсите му е тотално. Но освен ако не съм го надценил, той има богатство, скрито някъде, за което никой не знае нищо – нито адвокат, нито юрист, нито поземлен агент. Ако няма, значи е глупак, а той винаги е бил малко глупав.
– Къде мислите, че е сега? – Попитах го. Гласът ми прозвуча странно, слабо и бездушно. Не беше моят глас.
– Може би на другия край на света – каза Грегъри. – Търся го, откакто си отворих очите. Пресявам градовете, градчетата и селата на Британските острови, на европейския континент, на руската земя. Както и Сет, както и Севрейн. Севрейн е луда в скръбта си, луда. Тя крачи като пантера и удря десния си юмрук в лявата си длан – най-безопасното място за силата му. Авикус е дошъл да се присъедини към нас. Авикус е древен. И Флавий също е пристигнал. Това са могъщи телепати. Те са могъщи стражи.
Не казах нищо повече.
Чух стъпки в коридора и тихо почукване на вратата. Смесените хлипове и проклятия на кръвопийците, гневният шепот.
Грегъри я отвори и застана с гръб към мен, така че да виждам само приглушената електрическа горна светлина в коридора.
После Грегъри затвори вратата и ме погледна, могъщия шумерски ангел в блестящата си дреха.
– Пристигна малък ковчег, чрез някаква светска служба в света на смъртните. То съдържаше малък флакон с пепел. И палто от плат каки, а увита в плата беше плитка от коса.
Затворих очи.
Образите на майка ми изпълниха съзнанието ми. Видях я как се разхожда в дългите си зимни дрехи отпреди стотици години по улицата на селото и как на масата, коленичила с мъниста в ръце, заспива, облегната на каменната колона на църквата.
Не можех да понеса това. Не можех да дишам. Обърнах лицето си към стената. Тя никога не те е наранила. Ти си страхливец. Убил си същество, което изобщо не ти е направило нищо.
Чувствах се малко по-добре да говоря по този начин. Усетих, че ще започна да плача и се паникьосах.
Ръцете на Грегъри обърнаха лицето ми нагоре, далеч от стената.
Големите му черни очи бяха меки и учудени. Усетих незабавно чувство на разколебаване. Бях се отдалечил. Изпадах в сън.
Усетих как пръстите му затварят очите ми.
– Спи – прошепна той и аз се оставих на магията да ме обгърне.
– Да – прошепнах на френски. Знаех какво прави и се унасях все по-надолу и по-надолу в дрямка, най-сладката дрямка, сгушен в легло с топли одеяла, току-що взети от старото огнище в старата ми стая, а майка ми вдигаше одеялата до брадичката ми и се взираше в мен, нейното малко момче, нейното безполезно, безсилно малко момче – и настъпваше блажено задоволство, заглушаващо всичко, което бях аз, в което нищо нямаше значение, нищо не се знаеше, нищо не се чувстваше.
Сънувах, че се издигам високо в небесата. И ми се струваше, че се случиха много чудни неща – че срещнах великолепни същества, че разговаряхме заедно и те ми обясниха целия смисъл на живота. Отвъд пределите на нашата Слънчева система те ми показаха цялата Вселена. Обясниха ми как човек пътува от планета на планета със силата на мисълта си. Разбира се, това е напълно логично, помислих си аз. Чувството, че разбирам най-прекрасните неща, ме омагьоса и ме поддържаше. Разбира се, нямаше да има необятна вселена, разбрах аз, ако не можехме да пътуваме в нея с такава лекота и, да, сега всяко нещо беше ясно.
Минаха часове. Трябваше да е така. Защото ние сме същества на времето, а то никога не спира, и докато бродех из звездите, минаваха часове и часове.
Събуди ме силен тътен. Самите стени се разтресоха. Имах чувството, че каменният покрив ще се затвори.
Вратата излетя от пантите си и се заби в Грегъри. Той я отхвърли настрани и изчезна.
Чуха се викове, крясъци. Усетих топлината на огромен взрив и видях пламъци в тъмнината, които се търкаляха нагоре, стена от оранжеви пламъци, но те веднага угаснаха до пепел. Кирил лежеше върху мен, но аз се борех срещу него, докато прахът, падащ от тавана, ме задушаваше и замъгляваше очите ми.
Озовах се в каменния проход на метри от моята крипта, а ръката на Арманд беше плътно около мен. Кирил държеше и двама ни.
Роуз и Виктор също стояха там, заедно с бледата Сибел и Бенджи Махмуд, който за кой ли път не носеше федора си. Загледах се глупаво в тях. Знаех, че са там, но не можех да мисля. Знаех, че са все още в старите си одежди от последния бал, и знаех, че са ужасени, въпреки че синът ми правеше всичко възможно да го прикрие. Исках да им покажа лице на утеха и успокоение, но не можех да помръдна или да говоря.
Стените и таваните бяха почернели от сажди, а въздухът сякаш беше изпълнен с остър газ. Отгоре се чуваха още викове, крясъци и суматоха. Затворих очи и се заслушах. Паника в стаите горе, сред тези, които познавахме, и тези, които познавахме малко; и паника в селото.
Селото. Селото беше в пламъци. Видях пламъците в съзнанието на кръвопийците, които се втурнаха навсякъде да го спасяват. Видях хората, които заливаха главната улица, когато къщите в града избухваха в пламъци. Чух двигателите на автомобилите и писъците на ужас.
И ето че вече почти се разсъмваше, а аз отново бях безпомощен, безпомощен на това мизерно място на земята, измъчван от враг, който не можех да се надявам да унищожа, но всяка клетка в тялото ми гореше от омраза към него. Мъчех се да се освободя. Това бяха моите хора. Трябваше да отида при тях. Трябваше да отведа Ален Абелар, моя архитект, и останалите на безопасно място.
Кирил ме държеше. Както и Арманд.
– Бъди спокоен, шефе – проплака Кирил. – Бъди спокоен.
Мариус застана зад Кирил. Кирил беше ядосан, развълнуван и покрит с черни сажди. А лявата страна на лицето му беше получила дълбоки драскотини, сякаш от нокът на звяр. Косата му беше силно обгоряла, а очите му бяха пропити с кръв.
Мариус се обърна с гръб към нас и застана на стража в коридора и на стълбището.
– Селото е в пламъци от край до край – каза Кирил, но не ме погледна. Не погледна никого от нас. Взираше се в почернелия под, търсеше напред-назад, напред-назад, сякаш търсеше нещо, изгубено в саждите. – Грегъри извежда хората от него и ги изпраща в Париж.
– Но пръскащите системи! – Казах аз.
– Резервоарите се спукаха, тръбите се стопиха – каза той, вперил очи в пода. – Не се притеснявай за тези смъртни. Никой не е мъртъв там. Те са на път за Париж.
После, с все още присвити очи, видях как устата му се изкриви в горчива усмивка и в очите му се появиха кървави сълзи. Той нададе хрипливите ужасни ридания на мъж, който никога не плаче.
– Какво става? – Попита Арманд. Той погледна отдясно наляво и зад нас. – Мариус, кажи ми!
Погледнах към Арманд. За какво говореше той? Какво беше това, което не казваха и на двама ни?
– Кирил? – Попитах. Погледнах към Роуз и Виктор. Бяха пребледнели от страх, но Виктор държеше Роуз в прегръдките си, сякаш можеше да я предпази от всичко. Бенджи беше прегърнал Сибел и те също само гледаха към Кирил.
– Той взе Луи, нали? – Попита Арманд.
Кирил закри очите си с огромната си ръка.
– Шефе, опитах се да го спра. Дори не успях да го видя – каза той. – Шефе, опитах се. – И отново дойдоха онези дълбоки, задушаващи се ридания.
Не можех да си наложа да помръдна, но все пак някак си го направих и обгърнах Кирил, тази огромна грамадна фигура, която задушаваше виковете си, с двете си ръце върху наведената си глава.
– Знам, че си го направил – казах аз. – Знам.
– Сякаш беше направен от самия вятър и огъня – каза Кирил. – И цялата крипта се тресеше. Земята се тресеше и всички врати се разлюляха и…
– Знам, знам – казах аз.
Мариус се обърна и ни погледна. Видях, че се бори за спокойствие. Не беше сменял дългата си кадифена роба от две нощи, а лицето му беше стегнато, издължено и лишено от изражение.
Той говореше, но без емоции.
– Ще ни откъсне един по един, без значение къде се крием. Трябва да го открием по някакъв начин. Трябва да го намерим сега.
Арманд побесня. Обърна се и започна с ярост да забива юмруци в мрамора, чупейки мраморните плочки, кръвта се разпръскваше навсякъде, докато Мариус не го сграбчи и не го отдръпна от стената, не взе и двете му ръце и не ги задържа здраво в своите.
От Арманд се изтръгна дълъг и тих стон.
Кирил се беше обърнал от мен като от срам, а после зае мястото си зад мен.
Мариус ловко обърна Арманд и притисна главата му към собственото си рамо.
Той ми докладва доста сухо, че Капетрия не е успяла да открие никъде Рошамандес. Не е имало опити за активност по силно използваните му кредитни карти, нито опити за теглене на пари от банките му.
Знаех, че чудовището разполага с други ресурси. Всички ние имаме, умните, които не желаят да се движат през вечността като скитници. Имаше злато и скъпоценности в скривалища. Имаше богатство, за което не можеше да се мечтае и което не беше записано. И може би жилища, за които никой не знаеше.
И сега той беше взел моя Луи, моя безпомощен Луи. Проникнал е в най-укрепеното ни убежище и е отвлякъл Луи.
– Капетрия и Амел няма да се откажат от това – каза Мариус. Не мисля, че някога съм го виждал да изглежда по начина, по който изглеждаше сега. Държеше Арманд, който лежеше неподвижно срещу него, и изглеждаше потиснат и в някакво тъмно място отвъд гнева. – Ще продължат да търсят улики за това къде може да спи.
– Търсят по целия свят – каза Роуз. Звукът на нейния неравен и крехък глас ме проряза, но не можех да говоря.
Виктор се опита да я утеши. Колко напълно човешки изглеждаха и двамата, безсмъртни за толкова кратко време, този великолепен млад мъж, който имаше четири сантиметра ръст над баща си, и това деликатно момиче, което беше спасявано от смърт толкова много пъти.
Черната ѝ коса беше заплетена и пълна с прах и петна от мръсотия и камъни. А тъмносинята ѝ бална рокля беше скъсана.
Всички те, всички те, бяха прашни и изпочупени от вятъра при нападението.
Бенджи стоеше там в натюрела си от три части, вълнен костюм, оглеждаше се с трескави черни очи, а малкото му лице беше изкривено от ярост. Дясната му ръка сякаш се движеше без негово управление, дърпаше вратовръзката му, издърпваше я от врата си и я пъхаше в джоба на сакото си.
Знаех, че всички те трябва да са били тук долу от залез слънце – а аз бях спал, омагьосан в дълбок сън от Грегъри, спал, когато те имаха нужда от мен, а аз нямах нищо, абсолютно нищо, което да им дам.
Синът ми ме гледаше. Но не можех да срещна очите му, защото не можех да му кажа, че ще го защитя. Не можех да кажа на Роуз, че ще я защитя. Какво можех да кажа на Сибел или на Бенджи?
Арманд беше като нещо счупено, докато лежеше срещу Мариус.
Отново не ми се мислеше. Просто знаех – и знаех, че Луи, Луи, най-уязвимият от всички нас, е в хватката на това чудовище – или вече е мъртъв.
Чувствах как зората се прокрадва към мен и ме кара да изстивам. Виктор взе Роуз със себе си в една голяма крипта, която се намираше вдясно от прохода. Там обикновено спяха, когато бяха тук, а не обикаляха всички големи градове на света – градовете, които и двамата толкова много искаха да видят. Сибел и Бенджи също влязоха в тази крипта.
Грегъри се върна. Авикус беше с него – висок кафявокос Авикус, чиито сили можеха да се равняват на тези на Рошамандес, а до него Флавий, древният атинянин, който беше стар колкото Мариус с няколко години по-малко.
А Барвара дойде последна. Срамувах се. Дори не бях забелязал, че я е нямало.
Тя ми каза, че цялата къща е непокътната и че всеки, който пребивава в нея, е в безопасност в другото подземие. Самата тя се беше уверила в това.
– Другото подземие? – Бях объркан. – Какво друго подземие? – Отново. Не можех да мисля.
Видях, че Авикус и Флавий току-що бяха пристигнали. И двамата бяха облечени в семпли съвременни костюми от тъмна кожа, с високи пуловери под тях и високи ботуши. Вятърът ги беше блъснал силно, косите им бяха заплетени, лицата им изтощени, а и в тях се прокрадваше зората. Знаех всичко това. Не се замислих за това и не се зачудих защо го забелязвам. Просто знаех.
Торн току-що беше слязъл по стълбите и каза, че Бодуин в старата тъмница е непроменен и може би именно там трябва да се скрием, защото онзи зъл Рошамандес не знаел за тази тъмница.
Мариус каза:
– Той знае. Той слуша всичко. Знаеше за това подземие, когато го открихме. Знаеше, когато сложихме Бодуин в нея. Знаеше.
Авикус ни каза, че ще спи с Торн в коридора. Гласът му беше приятен, със слаб акцент на английски, и в думите му нямаше драматизъм. Флавий кимна в знак на съгласие, а Мариус им каза къде да заемат постовете си.
Чух се да питам:
– Къде е Фонтейн?
Изглежда, Барбара ми обясни, че Фонтейн е в подземието далеч долу под Бодуин – две дълги вити стълби надолу – заедно със Зенобия и Хризанте, и Бианка и Пандора. С тях е бил и Ноткер. Джеси и Дейвид Талбот също бяха там. Духовете бяха с тях, включително Гремт, Магнус, моят създател, и Хескет. Но най-силният пазител там беше Тесхамен, който се върна назад в еоните, както и Авикус и Кирил.
Дейвид. Как, за Бога, бях забравил Дейвид! Дейвид беше мой беглец. Сега той щеше да отиде при Дейвид!
– Той е добре охраняван – каза Мариус. – Всичко това беше решено миналата нощ. Ти не си спомняш. Не мислиш.
– Това е вярно – казах аз.
Той направи жест към останалите да влязат също в голямата крипта. И ние се подчинихме, без да кажем нито дума.
Мариус влезе с Арманд, заведе Арманд до един от многото големи мраморни рафтове по стените, а Арманд се просна на него, по гръб, и обърна лице настрани.
Барбара също си намери място и сякаш почти веднага изгуби съзнание.
Във високите ниши бяха разпръснати свещи, които придаваха на помещението с нисък таван някаква златиста светлина. Загледах се в тези свещи. Взирах се в пламъците, като забелязвах как някои от тях бяха малки, а други – големи, и всички се движеха по течението на течението.
Знаех, че килията е облицована с гранит и облицована с мрамор, защото бях проектирал нея и всички останали крипти, както бях проектирал своята собствена. Дали гранитът щеше да задържи обратно Рошамандес?
Виктор и Роуз лежаха заедно на пода под един от рафтовете. Виктор беше обърнал гръб на светлината и аз чувах тихия плач на Роуз. Бенджи и Сибел си легнаха заедно на мраморното легло.
Обмислях много неща, в това странно състояние на духа, в което никакво обмисляне нямаше смисъл, и осъзнах, че не правя нищо.
Виждах майка си и Луи, сякаш цветни диапозитиви се разбъркваха в съзнанието ми, и аз прогонвах тези образи, тези важни моменти веднага щом се появяваха.
– Кирил и Грегъри ще спят с гръб към вратата – каза Мариус. – Аз ще легна там. Пожелавам ви лека нощ. Няма да заспя още час, но нямам какво да кажа на никого.
Грегъри се опитваше да ме заведе до едно от местата за почивка, но по някаква причина не бях в състояние да помръдна.
– Защо не ме заведе? – Попитах. Беше същият онзи малък глас, онзи жалък глас.
Никой не проговори. Мариус затвори вратата на прохода и хвърли гигантските железни резета върху нея. Каква беше ползата от това?
Попитах го.
– Бях с теб – каза Грегъри. – Охранявах те. Луи беше в коридора, когато Рошамандес го взе.
– Той се разхождаше напред-назад и четеше книга – каза Мариус. – Поне това правеше, когато го погледнах за последен път.
Кирил се бе свлякъл на пода и се бе свлякъл до вратата, с глава в ръцете.
– Скорост и изненада – казах аз.
– Да – каза Грегъри. Той ме прибра в прегръдките си и заедно легнахме на мраморния рафт, по подобие на лъжицата, с лице, обърнато към стената. Радвах се, че той остана с мен, макар да знаех, че скоро ще заеме мястото си до вратата.
Заслушах се в свещите. Винаги можеш да чуеш свещите, ако се вслушаш внимателно. И бавно парализата дойде, а агонията просто спря.

Назад към част 14                                                          Напред към част 16

Анет Мари – ДОСТАВКА НА ЗЛО ЗА ЕКСПЕРТИ ЧАСТ 28

Глава 27

Очите на Амалия се движеха по страницата, а между веждите ѝ се появи бръчка, докато четеше. Гледах я със скръстени ръце, опитвайки се да не се притеснявам прекалено много.
Накрая тя спусна тетрадката – но не ме погледна, продължавайки да се взира в почерка ми.
– И така, Мирин се влюбила в своя демон.
– Да – прошепнах аз.
– А ти си влюбена в Зилас.
По бузите ми премина топлина и ми се прииска да потъна в пода и да изчезна – но трябваше да проведем този разговор. Това, че не го проведохме, беше причината тя да си тръгне.
– Да – задавих се.
Поне бяхме сами за моята изповед – и то на място, което е много по-удобно от хотелската стая на Амалия.
Чичо Джак беше избрал новото ни скривалище: обзаведен тавански апартамент в центъра на града с три спални и огромен отворен хол с повече от достатъчно място за приготовленията ни. Той, с помощта на Зилас, разгъваше огромен куп карти в основната стая. Решението му на дилемата за местоположението ни беше изненадващо просто: имаше малко топографски карти на провинцията.
Затова той беше купил всички. Трябваше просто да съпоставим скъсаното парче със съществуваща карта.
Докато те се захващаха за работа, аз заварих Амалия в стаята ѝ, където тъкмо беше приключила с поставянето на новата шевна машина, и ѝ показах преводите си на записите от дневниците на Мирин и Мелита.
Амалия си пое дъх, а кичур руса коса се отметна от лицето ѝ.
– Не го разбирам. – Тя прокара пръст по страницата, минавайки през признанието на Мирин. – Искам да кажа, че го разбирам донякъде, но… той е демон.
Вместо яростна или отвратитена, декларацията ѝ беше просто озадачена.
– Не знам как да го обясня – казах тихо аз.
– Предполагам, че любовта никога не е толкова логична, нали? – Тя хвърли поглед към мен. – И така?
– И така… какво?
– Ти направи ли го?
– Какво да съм направила?
Тя завъртя очи.
– Сигурна ли си, че не си девствена?
Пламтяща руменина обгърна бузите ми, когато със закъснение се досетих.
– Не съм… това е лично.
– Няма как! Ти си го направила? – Тя се втренчи в мен. – И все още си цяла?
– Разбира се, че съм цяла – измърморих аз унило.
– Добре ли беше?
Стиснах челюстта си и се загледах в пода, а лицето ми пламна.
Тя се разсмя леко главозамайващо.
– Боже мой.
– Просто… просто го остави, добре?
– Добре, добре, но сега ми е любопитно. Колко голям е неговият…
– Амалия!
– Уф, добре. – Тя изпъшка, после се облегна назад, подпряла ръце на матрака. – Значи си влюбена в Зилас – и правите джиджи-биджи.
Погледнах я.
– Ами всичките ти планове да го изпратиш у дома?
Болката удари без предупреждение и прониза сърцето ми. Прегърбих се напред.
– Той ще мине през портала на Ксевер.
Миг мълчание.
– Чувства ли той същото към теб? – Попита тихо тя.
Вдигнах глава и погледнах към вратата на спалнята. От другата страна Зилас се опитваше да определи местоположението на портала. Той нямаше да се успокои, докато не приключи започнатото от предшественика му. Дори и да не беше обещал на пайаши, че ще промени света, той трябваше да направи това за Вх’алир и за Ахлява.
Знаейки това, можех да дам само един отговор – същия, който той беше дал на мен.
– Няма значение.

Бяхме готови за битка.
В единия край на просторната всекидневна на пода лежеше голяма топографска карта, до която беше залепено съответното парче от картата на Ксевер. Бяхме удължили опорните линии до пресечната им точка: мястото, където той беше създал порталната мрежа.
Първоначалните ми търсения не се бяха увенчали с успех, защото гледах в грешната посока. Земната маса приличаше на полуостров или остров, така че търсех подобна форма по крайбрежието. Но Ксевер беше тръгнал в обратна посока.
От Тихия океан на петнадесет мили навътре в сушата се простираше заливът Бурард – ивица солена вода, която отделяше Ванкувър от планините на Северния бряг. А на десет мили навътре в залива се намираше малък дебел полуостров, наречен Адмиралтейска точка. Той представляваше залесено подножие с няколко туристически пътеки покрай брега, но иначе беше необитаем.
Върхът на подножието беше мястото, което Ксевер беше избрал за своя портал.
В другия край на всекидневната бяха подредени нашите принадлежности. Най-големите и може би най-полезните неща бяха кантрипната екипировка за мен, Амалия и чичо Джак. Вътрешните им подплати бяха бродирани с втвърдяващи кантри, което ни позволяваше да направим дрехите си почти непробиваеми за тридесет секунди.
Амалия беше направила костюм и на Зилас, но тъй като той не можеше да отиде в инфернуса с него, решихме да го оставим.
До дрехите имаше малка купчина новоизработени артефакти, които ние тримата трябваше да си поделим. Два дубликата на моя импело артефакт, по един за Амалия и чичо Джак, плюс още няколко варианта, които смятахме, че ще се справят добре с Називер – и евентуално с култистите.
В средата на стаята имаше широк метър и половина заклинателен кръг, нарисуван директно върху пода. Един инфернус блестеше под горните светлини, разположен в главния възел на масива. Центърът на медальона беше празен и чакаше да се появи знака на Дома.
Разхождах се напред-назад пред кръга. Още трийсет минути, след което ще можем да се екипираме, да си съберем нещата и да тръгнем.
Право към портала на Ксевер.
До разсъмване оставаха малко по-малко от пет часа, а ние възнамерявахме да бъдем на портала доста преди това. Веднага щом инфернусът се зареди напълно, двамата със Зилас щяхме да се свържем с него. След това щяхме да сме готови да тръгнем.
Замаяна от ходенето, аз се запътих по дървения под. Когато минавах покрай вратата на спалнята на Амалия, гласовете на нея и чичо Джак се носеха навън, обсъждайки някакъв аспект от нашия план. Единственият, който липсваше в новото ни скривалище, беше Чорапче. Вчера я бяхме настанили в котешка къщичка… за всеки случай, ако никога не се върнем.
Влязох в стаята си, затворих вратата и се обърнах с лице към леглото. Зилас беше седнал на него, с гръб към таблата, с книга в скута си.
Сърцето ми се сви, докато пълзях на леглото и сядах до него. Гланцираната страница, на която беше изобразена планината в Орегон, ме гледаше с прегънато ъгълче.
Притиснах се до страната му, носът ми се изпълни с димния му аромат и опрях глава на рамото му. Топлината му се просмука в мен, тялото му беше плътно до моето. Мисълта, че след няколко часа той ще си отиде… не ми се връзваше. Нямаше смисъл. Как можех да загубя това?
Как можех да го загубя?
– Иска ми се да бяхме пътували заедно – прошепнах – и да бяхме видели всички места в книгата ти, дори и това да отнеме цял живот.
Особено ако отнеме цял живот.
– Хнн. – Главата му се завъртя и аз погледнах нагоре. Челата ни се докоснаха. – Щеше ли да прекараш живота си с мен, амаврах?
Въпросът му потъна в мен, забивайки се в разпадащото ми се сърце.
– Да.
– Въпреки че не съм хх’айнун и не бих могъл да правя всички хх’айнунски неща?
В очите ми се появиха сълзи.
– Да.
– Въпреки че е по-опасно за теб да не бъдеш изпълнител?
– Това няма значение. – Докоснах бузата му, след това плъзнах ръка нагоре в косата му и притиснах върховете на пръстите си към малките му рога. – Щеше ли да прекараш живота си с мен, въпреки че не съм пайаше и ти не принадлежиш на моя свят?
Малиновите му очи се преместиха по лицето ми.
– Робин!
Стреснах си от вика на Амалия, ръката ми се издърпа от косата му.
Вратата на спалнята се отвори и Амалия се втурна вътре, а чичо Джак я следваше веднага след нея. Лицето ѝ беше бледо, а в ръката си стискаше светещ мобилен телефон.
Мигновено се разтревожих и отметнах краката си от леглото.
– Какво става?
– С татко си говорихме за наградите за нас и той отиде да изтегли профила ми в сайта на полицията, за да види обвиненията, и виж!
Тя пъхна телефона под носа ми. Бяла уебстраница запълни екрана с митичен идентификационен код отгоре. Под него трябваше да има нейното име, снимка и лична информация. Вместо това имаше един-единствен ред текст:

Damnatio Memoriae

Загледах се в двете думи.
– Какво… какво означава това?
– Не знам, но го има и в твоя профил, виждаш ли? – Тя почука по екрана, после го вдигна отново. – Същото нещо! Какво, по дяволите?
Подобно на страницата на Амалия, „Damnatio Memoriae“ беше заменило името ми и информацията за мен на страницата на архива на МПД. Погледнах въпросително към чичо Джак, но той поклати глава.
– Никога преди не съм виждал подобно нещо. Възможно е да е грешка в уебсайта.
– Не – казах със смразяваща увереност. – Грешка в уебсайт не би била на латиница. А damnatio означава проклятие, неблагоприятна присъда.
Амалия се отдръпна.
– Искаш да кажеш, като че ли… вече сме осъдени?
– Damnatio memoriae – промълвих аз. – Проклятие на… паметта. Като… изтриване на спомените ни?
– Или изтриването ни от всякаква памет? Да ни премахнеш от базата данни е все едно да кажеш на останалата част от митичния свят, че не съществуваме.
Побиха ме тръпки.
– Опитай се да потърсиш Езра.
Тя писа на телефона си за миг.
– Цялата информация за него също е изчезнала. Дори наградата и предупрежденията за магьосник демон.
– Ами Тори, Аарон и Кай?
Още едно чукане.
– Същото.
Студът във вените ми се задълбочи.
– Потърси в „Врана и чук“.
Тя ме стрелна с уплашен поглед, след което въведе името на гилдията в търсачката.
– Damnatio Memoriae – прошепна тя.
– Изтрита. – Притиснах върховете на пръстите си към слепоочията. – Някой ни е изтрил… и то не само теб и мен. Цялата гилдия „Врана и чук“. Защо полицията би направила това? Те могат да разпускат гилдиите, но не ги изтриват, освен ако…
Освен ако някоя гилдия или група не застрашава тайната на магията. Това беше основната задача на МПД: да защитава магията. Но „Врана и чук“ не се беше опитвала да разкрие съществуването на магията.
Но се бяха опитали да разкрият съществуването на сектата на Ксевер.
Затворих очи, като си върнах картината на града от кулата. Червеният кръг около „Врана и чук“, хартията, нагъната от силното влачене на писалката по нея. Другите маркировки в различни цветове… около гилдията.
Изтриването на списъка на гилдията от базата данни на полицията беше безсмислен ход, освен ако Ксевер не възнамеряваше да изтрие и самата гилдия – и всички нейни членове.
Изправих се на крака.
– Ксевер планира да унищожи „Врана и чук“.
Амалия и чичо Джак зяпнаха. Зилас, приседнал на леглото, бързо мигайки.
– Откъде знаеш това? – Попита тя съмнително.
– Това е той! – Докоснах с пръст телефона. – Той е зад това. Не знам как, но да дърпа конците от сенките е неговият почерк. Той ще загуби всичко, ако култът бъде разкрит, а единственият начин да запази култа в тайна е да унищожи гилдията, която се опитва да го разкрие.
Амалия погледна от телефона си към мен и обратно.
– Как можеш просто да унищожиш една гилдия? Не е като да може да хвърли бомба върху сградата.
– Не му трябва бомба. Вампирите, Амалия, помниш ли? Той се опитваше да създаде сила от пристрастени към демоничната кръв вампири. Това не беше просто за забавление.
– И големите. – Гърлото ѝ се раздвижи с преглъщане. – Той ги продаде на онази тъмна магьосница, но защо изобщо е имал армия от големи?
Затворих очи, като си върнах картината на града от кулата. Червеният кръг около „Врана и чук“, хартията, нагъната от силното влачене на писалката по нея. Другите маркировки в различни цветове… около гилдията.
Изтриването на списъка на гилдията от базата данни на полицията беше безсмислен ход, освен ако Ксевер не възнамеряваше да изтрие и самата гилдия – и всички нейни членове.
Кимнах.
– И демонични магове. Култът почита демоните, а да ги натъпчеш в човешки тела не е това, което бих нарекла благоговение. Той не е създавал демонични магове за култа.
– Той ги е направил, за да защити култа. – Тя стисна здраво телефона. – Трябва да предупредим гилдията.
Запътих се към нощното шкафче и грабнах телефона за еднократна употреба. Бях го изключила, откакто бяхме всички заедно, и се озърнах тревожно, докато се включи.
Екранът се оживи. Нямаше нови съобщения от Зора. Натиснах номера ѝ и започнах да чакам.
Той премина директно в гласова поща.
– Искам да кажа, че е посред нощ – промърмори Амалия.
– Последния път тя отговори посред нощ. – Подадох ѝ телефона. – Опитай с Езра, Тори и останалите.
Тя набираше номер след номер. Никой не отговори.
Взех безполезния телефон обратно и го пуснах на леглото.
– Ако ти предстоеше да опиташ рядка, опасна магия, за която си се подготвял години наред, и имаше гилдия, готова да ти провали всичко, щеше ли да ги елиминираш преди или след важното заклинание?
– Преди – отговориха в един глас Амалия и чичо Джак.
– Той ще ги унищожи тази вечер. Сега. Преди заклинанието за портала да е готово.
Между нас четиримата се проточи дълго мълчание.
– Трябва да отидем в Адмиралтейската точка – каза Амалия. – Трябва ни време, за да разберем какви са защитите на Ксевер и как да стигнем до портала.
– Ако води война с вашата гилдия – добави грубо чичо Джак – тогава няма да е на портала. Толкова по-добре за нас е да придобием контрол над него, преди той да пристигне.
Логиката им беше солидна и аз прехапах устни, докато се обръщах към Зилас. Той ме погледна през гръб, обмисляйки възможностите ни.
– Ксевер и Називер може да са в гилдията – каза той. – Това е добро място за dh’ērrenith. Можем да ги хванем в капан между враговете им и когато са мъртви, да отидем до портала. – Появи се вълчата му усмивка. – А аз обещах на Дариус, че ще защитя гилдията му.
Адреналинът се втурна през мен. Като отдръпнах раменете си назад, се изправих пред Амалия и чичо Джак.
– Първо отиваме във „Врана и чук“.
– Е, по демонски. – Очите ѝ се стесниха, докато се плъзгаха по Зилас. – Ако ще риташ задника на Називер на публично място, значи все пак ще ти трябва екипировка.
Веждите му се смръщиха въпросително.
– Демон, толкова разпознаваем като теб, не може да тича наоколо с цялата тази светеща червена магия на показ. Всички ще знаят, че си демонът на Робин. Но знаеш ли кой би могъл да тича наоколо с демонична магия и никой да не може да я припише на Робин?
– Кой?
– Демоничен магьосник.

Назад към част 27                                                    Напред към част 29

Молим ви да спрете защитите от реклами за нашия сайт. С показването на рекламите ще се осъществява поддръжката на сайта ни! Благодарим ви!