Каролин Пекъм – Зодиакална академия – Скръб и звездна светлина – Книга 8 – част 1

Каролин Пекъм – Зодиакална академия

Скръб и звездна светлина – Книга 8

 

 

 

 

 

Всички звезди трябва да паднат.

Окървавена, изгубена, счупена. Живеем, за да се борим още един ден. Но с толкова много откраднато от нас, може ли съдбата някога отново да се обърне в наша полза?
Сестра ми и аз бяхме разкъсвани от сенки и отчаяние и сега всеки стои сам.
Скръбта ни е изтакана като паяжина, вкопчваща ни здраво и се страхувам, че враговете ни скоро ще дойдат да пируват с душите ни.
Но ако имам моята воля, безмилостното небе ще ни е дало последното си богатство. Време е да си върнем силата, която беше изтръгната от хватката ни и да обърнем хода на тази война.
Всички звезди трябва да паднат и всички феникси трябва да възкръснат.

Да живеят Дивите Кралици.

*Това вече ще бъде книга 8 от 9 от поредицата*
(Което екипа ни току що научи)

***Това е мрачен романтичен роман – не очаквайте сладко училище за магия с приятели зад всеки ъгъл. Феите се борят за всичко, което притежават, а Зодиакалната Академия е жестоко училище за ученици над 18 години, където надделяват само най-силните. Тук няма Дъмбълдор, който да спаси задника на никого, а Лайънъл Акрукс ще даде шанс на Волдемор да спечели парите си в категорията на злия диктатор. Така че дръжте своя звезден прах (метли не са необходими) и се пригответе за неравномерно пътуване***

Добре дошли в Солария. Бележка към всички феи: Ако видим, че използвате агресивно подаръците на Ордена, ще бъдете изпратени в инквизиционните центрове на мъглявината. Всички изменници на короната ще бъдат осъждани на смърт в амфитеатъра на двореца, а екзекуциите им ще бъдат предавани по телевизията като предупреждение за бунтовниците. Крал Лайънъл Акрукс обещава да направи Солария отново могъща и се заклева пред звездите да защитава верните и почтени феи на нацията на всяка цена. Обединената небуларна работна група на краля ще наблюдава. Да приветстваме Краля Дракон.

 

 

Каролин Пекъм – Зодиакална академия – Безсърдечно небе – Книга 7 – част 84

Трябва да обсъдим края на „Безсърдечно небе“?

__Забележка на автора__

Здравей, грижовно мече… как върви? Готино ли ти е? Чувстваш се малко изнервено? Искаш ли да ни удариш шамар и да ни наречеш хлъзгава сьомга? Или е по-лошо от това? О, по дяволите… по-лошо е, нали?
Ами да погледнем към положителните страни! Лайънъл получи нова модерна ръка, която да прикрепи на тялото си – ура! Лавиния се сдоби със сладко животинче, което да вземе вкъщи, Дарси винаги е искала да разбере какво е да си пухкав преобръщач, а Дариус получи, ами, получи няколко искрящи нови приятели, с които да се забавлява, ууууу!
Добре, добре. Напълно сериозно, знаем, че с тази книга ви вързахме, запушихме устата и ви запратихме от скала в купчина остри камъни. Но от друга страна, остава може би още една книга от поредицата. И да, може би книга 8 прилича малко на психопат убиец, който в момента се приближава към вас през тези остри скали, с нож в ръка и усмивка на лицето. Но нека не забравяме и всички щастия, които тази книга ви подари!
Ксавие си легна – уууууу! А неговата бляскава Стълба ще остане в историята, ПЛЮС той успя да шашне най-добрият ясновидец в Солария. Гейбриъл със сигурност ще се смее на това, докато Лайънъл го използва брутално срещу приятелите и семейството му, нали? И да не забравяме, че Кейлъб получи изсмукване от С, дори и това да не е минало съвсем по план, той сигурно ще е супер щастлив да си спомня за това, докато е в смъртна опасност, страхувайки се душата му да бъде изсмукана направо от тялото му, нали? Дали??
И така, ето че успяхте. С удоволствие бихме ви дала медал или нещо подобно, защото тази книга беше най-дългата, която някога сме писали, а сериозно, толкова много ни хареса да я пишем. Тези герои ни владеят с тяло и душа и с нетърпение очакваме да ги измъчваме още – ах, искам да кажа да им дадем щастие – когато поредицата приключи.

____________________________

Назад към част 83

 

Каролин Пекъм – Зодиакална академия – Безсърдечно небе – Книга 7 – част 83

ТОРИ

Издигнах се над бойното поле с пламтяща плът и ярост във вените си, докато се взирах в смъртта, която ме заобикаляше – последните оцелели бунтовници отдавна бяха изчезнали, а нимфите се бореха да пробият в тунелите.
Огледах се за следи от Лавиния или Лайънъл и се намръщих, тъй като не успях да ги открия. Всъщност драконите и феите, които се бяха сражавали заедно с тях, също бяха изчезнали, не се виждаше нито една душа около мен, освен нимфите, които крещяха и виеха за кръвта ми. Те се издигаха към мен от земята със сондите си, сякаш само желанието им за моята магия можеше да бъде достатъчно, за да ме издърпат от небето и да ме вкарат в прегръдките си, където ме очакваше смъртта.
Страхът пронизваше плътта ми, докато търсех някаква следа от хората, които обичах, и се чудех дали не е глупава надежда да вярвам, че може да са се върнали в тунелите, докато не успявах да ги открия никъде тук.
Краят на битката беше хаос. Едва успях да проследя хората до себе си, да не говорим за някой по-далеч, а сега бях останала в плен на ужаса, докато ловувах за някакви следи от семейството и приятелите си.
Какво се беше случило с Дарси и Орион? Дали той я беше измъкнал от битката? Успял ли е да я върне отново към себе си?
Гърдите ме боляха от загриженост за половинката ми, а пулсът ми се учести, докато претърсвах бойното поле отвисоко, а погледът ми се движеше по мъртвите и окървавената, утъпкана земя в търсене на някаква следа за нейното местонахождение, но нямаше нищо.
Къде бяха Гейбриъл, Джералдин, София, Тайлър и Ксавие? Това неистово блъскане в гърдите ми ставаше все по-трудно за понасяне, докато сърцето ми гърмеше в очакване на атаката, която не можех да видя, сякаш вече знаеше нещо, което аз не знаех, а аз просто се мъчех да го догоня.
Преследвах земята и небето, за да видя два воюващи дракона, за проблясък на златни люспи или мощен рев. В мен се надигаше неистова паника, докато удрях силно крилата си и се носех из бойното поле, търсейки Дариус, докато сърцето ми започна да трепери в гърдите, а около него се образуваха линиите на пукнатина, която отказвах да позволя да се разпука.
Внезапно чувство на предчувствие ме порази дълбоко в душата ми при празнотата, която открих в небето, и страхът ме преследваше толкова силно, че ръцете ми се разтрепериха от него.
– Дариус? – Изкрещях, адреналинът пламна в мен по-силно от огъня на феникса, докато преследвах бойното поле за някаква следа от него, летейки бързо и търсейки с отчаяние, от което кожата ми настръхна, докато усещах как звездите обръщат очи към мен, за да ме наблюдават. Те знаеха. Знаеха каква съдба ме очаква, щом го намеря, и се приближаваха, за да се насладят на унищожението ми, щом то дойде за мен.
Сърцето ми застина в гърдите, когато го забелязах, а дъхът ми заседна в гърлото, докато ледът нахлуваше във вените ми и ме обездвижваше. Ето го и него, човекът, който бе завладял сърцето ми и собствеността върху съществото ми, лежащ безкрайно неподвижно на върха на хълма далеч под мен.
Паднах от небето като камък, огънят на моята орденска форма угасна по цялото ми тяло, докато свободно падах към него със сърце в гърлото и болка, която ме стискаше като в клещи.
Ударих се тежко в земята и паднах на колене, а в гърдите ми се улови ридание, когато се вгледах в слънчевото стоманено острие, което се беше забило в сърцето му, и поклатих глава в знак на несъгласие с това, което виждах със собствените си очи.
– Не – издишах, отказът беше проклятие на езика ми, което имаше вкус на агония, когато посегнах към бузата му, грубата захапка на брадата му се впи в дланта ми, а студеното докосване на кожата му потъна в крайниците ми и ме удави с увереност, която отказах да допусна.
Болката ме разтърси толкова силно, че я почувствах като трус, който се сгромолясва в сърцевината ми, изпращайки шокови вълни в небето и по целия свят след себе си, докато ме съсипваше.
Сълзи прободоха задните части на очите ми, докато поклащах глава, отказвайки да приема това, навеждайки се, за да притисна целувка към неотзивчивите му устни, студенината в него потъна и в кожата ми и прошепна сбогом на крилете на съдбата.
Притиснах устните си към неговите по-силно, усещайки вкуса на кръвта, болката и безкрайното пространство на нищото, защото не можех да го вкуся. Безразсъдният, брутален, красив мъж, който бе приел всичко най-лошо в мен и бе намерил начин да го види като най-съкровеното си желание. Съществото, което ме запали чак до сърцевината ми, което видя всяка частица от мен и я накара да гори по-ярко за него, като в замяна предложи всичко от себе си. Моят мрачен кошмар, моето красиво съновидение, моята открадната съдба.
– Моля те – помолих аз, знаейки, че звездите ме чуват, и паднах отново на милостта им, докато го целувах отново, желаейки да върне натиска на устните си върху моите, очите му да се отворят и той да ме погледне насреща, когато прекъсна тази целувка. – Моля те, не него.
Тежестта на звездните очи върху гърба ми сякаш се опитваше да ме смаже в земята, докато продължаваха да наблюдават моята разруха с възторжено внимание и студено отхвърляне. Те обаче не ми направиха предложение. Никакви думи не прозвучаха в отговор на молбата ми, а мъжът, когото обичах толкова отчаяно, не се размърда под мен.
Пръстите ми се допряха до ръката му и в гърлото ми заседна ридание, когато усетих хладния метал на Целувката на Феникса, която му бях подарила там, върната във формата на гривна след отпътуването му от този свят, още един пирон в ковчега на тази несправедлива съдба.
Звукът от писъците на нимфите, които крещяха от вълнение, прекъсна скръбта ми, когато те дойдоха за мен, виждайки ме най-накрая уязвима на земята и надпреварвайки се да вземат наградата на моята сила, докато сърцето ми се разбиваше на повече парчета, отколкото биха могли да се съберат.
Те паднаха като песъчинки от гърдите ми и се разпръснаха от студения вятър, бързайки да го намерят отвъд Завесата и да го помолят да се върне при мен.
Гневът се надигаше в мен с всяка изминала секунда, през която държах неподвижната му ръка в своята, през която потъвах в агонията на смъртта му и отказвах да помисля за бъдеще, в което съм принудена да стоя и да го оставя да лежи мъртъв под мен. Яростната енергия се покачваше и покачваше, докато не изгори сълзите от бузите ми и не изчисти болката от сърцето ми, оставяйки ме погълната от гняв, различен от всичко, което бях изпитвала досега.
– Това не е нашата съдба – изръмжах срещу устните му, ръката ми се премести, за да сграбчи острието от слънчева стомана, което се беше забило в гърдите му, студената захапка на метала прониза дланта ми с острата захапка на реалността, която се подиграваше с исканията ми за звездите и ми напомняше за това, което бяха откраднали.
Изтръгнах острието с ръмжене на ярост, прекъсвайки целувката си с празния съд, в който трябваше да се намира мъжът, когото обичах, и обърнах яростния си поглед към звездите, които продължаваха да гледат моето унищожение, сякаш то беше нищо за тях. Нищо в тяхното вечно съществуване.
Но те грешаха в това отношение.
Аз не бях нищо. Бях ярост, агония и неизказана сила, съчетани в една душа, която те се бяха опитали да разцепят вече твърде много шибани пъти.
Сестра ми се беше изгубила някъде в тъмнината, приятелите ми бяха изчезнали и се бяха изправили пред собствената си съдба, като шансовете както винаги бяха насочени срещу тях, а този мой мъж, този пазител на сърцето ми и притежател на цялото ми същество, лежеше мъртъв в ръцете ми като жертва на жестоките им планове.
Преместих се върху оръжието, което се беше изтръгнало от ръцете ми, и усетих студената целувка на острието от слънчева стомана, което се вряза в дланта ми, докато го стисках здраво. Погледнах го надолу, докато усещах как кръвта ми се смесва с неговата по острия му ръб, а разбитото ми сърце се разтуптяваше от мисълта за живота, който щеше да живее без него.
Кръвта капеше между пръстите ми, неговата, моята, нашата. В това имаше магия. Древна магия, която усещах как пулсира във въздуха около мен, и сила, която се надигаше в мен, различна от всичко, което бях усещала досега, докато се навеждах към него. Това не бяха моите Елементи, нито моят Феникс, нито който и да е вид магия, която познавах. Тя беше сурова, дива, същността на всичко, което бяхме и което някога щяхме да бъдем.
Погледнах към безсърдечното небе с проклятие на уста и врязах острието по-дълбоко в плътта си, знаейки, че ще остане белег, и приветствайки болката, докато пусках оръжието и вдигах юмрук към звездите, за да видят те сместа от кръвта на моя приятел и моята собствена, която се стичаше по ръката ми.
– Заради това ще разкъсам небесата – изръмжах аз, размахах свободната си ръка и използвах въздушната и водната си магия, за да изпратя капките от кръвта ни нагоре към небето, за да се насладят на тях. – Заради това ще разкъсам света ви на парчета и ще изтръгна съдбата ви от шибаните ви юмруци с кръв, огън и отмъщение – изкрещях им, а около мен се разля сила, от която косата ми се развя от моща и, докато все повече кръв се втурваше към небесата. – В името на живота си ви проклинам. В името на неговия живот ви проклинам. И заради нашата съдба ще ви довърша!
Мракът се надигна в мен, докато изпадах в отчаяние от този наш край, тялото на Дариус беше толкова студено и безжизнено под мен, кръвта му обагряше плътта ми, а силното му и мощно присъствие изчезна там, където не можех да го последвам.
Нимфите извикаха победно, когато се изкачиха на хълма, безброй много от тях се спуснаха върху мен с глад, който надхвърляше всякакъв разум, и жажда за моята смърт, която посрещнах с яростта на скръбта си.
Първият от тях достигна до нас и когато сондите му се допряха до гърдите на мъжа, който притежаваше цялото ми същество, изгубих тънката сила, с която се държах, и от гърлото ми се изтръгна агонизиращ рев на болка. Наклоних глава назад и цялата тази необуздана сила, която усещах да се натрупва около нас, избухна в гърдите ми и отекна из цялото бойно поле и отвъд него.
Ударна вълна от червен и син огън избухна от мен, докато крещях мъката си към звездите, а писъците на нимфите се издигаха в отговор на мен, докато умираха под пълната сила на моята мощ.
Взривът се откъсна от мен като свръхнова, оставяйки след себе си само смърт и пепел, и аз извих гръбнака си, докато той се разливаше през мен и се разпространяваше в света, носейки със себе си безкрайното ехо на моята болка, за да докосне всяко кътче на тази прокълната от звездите земя и да се увери, че всички, които живеят на нея, също я усещат.
Паднах напред, когато и последната част от нея си проправи път на свобода от мен, а риданията се изрязваха от тялото ми на сурови вълни, които не искаха да бъдат отречени, докато падах върху тялото на мъжа, когото бях откраднала обратно от звездите, и притисках ухо към сърцето, което никога повече нямаше да бие за мен, молейки съдбата да промени решението си, докато сълзите ми бяха единственият отговор, с който бях дарена.
Но докато се разпадах от загубата на единствения мъж, когото някога съм обичала, пред мен се появи дълбоко златно сияние, което ме накара да вдигна глава и да погледна пророчеството, което ми беше изписано на небето.

„Когато всяка надежда е изгубена
и се спусне най-тъмната нощ,
спомнете си обещанията,
които ви свързват.
Когато гълъбът кърви от любов,
сянката ще срещне воина.
Хрътката ще се втурне
за отмъщение там,
където разломът пие дълбоко.
Очаква те един шанс.
Кралят може да падне в деня,
в който хидрата
изригва в злокобния дворец.“

 

____________________________

Назад към част 82                                                           Напред към част 84

Каролин Пекъм – Зодиакална академия – Безсърдечно небе – Книга 7 – част 82

ГЕЙБРИЪЛ

Пробивах тунел след тунел, като посрещах бунтовниците и ги изпращах да преследват семейството ми, което беше далеч по-навътре в мрежата, прокарвайки си път за бягство под планините. Облекчението от това, че те са в безопасност, обаче не беше достатъчно, защото останалите хора, които обичах, бяха все още тук и всичко, което можех да направя, беше да остана в настоящия момент и да се боря, вместо да изпадам във видения за опасността, която заобикаляше всеки един от тях.
Затворих още един празен тунел, като го запечатах плътно със земна магия, опитвайки се сега да я използвам възможно най-оскъдно, за да съм сигурен, че няма да ми свърши.
– Натам! – Извиках на група бунтовници, които се втурнаха по тунела вдясно от мен, и докато тичаха покрай мен, забелязах Тайлър във формата му на пегас, който се носеше към мен с трима души на гърба си.
Джералдин се беше преметнала през врата му, а София се беше вкопчила в Ксавие пред нея, чиято глава беше увиснала, докато от нея в него проблясваше лечебна магия. И двамата бяха голи и аз побързах да ги посрещна, а в гърдите ми пламна тревога от бледото лице на Ксавие и неподвижността на тялото на Джералдин. Набързо хвърлих около тях одеяло от мъх и София се разтрепери, докато го стискаше с думи на благодарност.
Тайлър изхърка, като за момент потърка носа си в мен, докато аз сложих ръка на хладното чело на Джералдин и се опитах да хвърля лечебна магия в плътта и, като загриженост ме обзе, когато тя не помогна особено.
Ксавие изглеждаше разстроен и болката смаза сърцето ми, защото знаех защо, бях видял Каталина и Хамиш да остават, знаех какво са направили за нас. И не можех да позволя тяхната жертва да бъде напразна.
– Какво не е наред с Джералдин? – Попитах уплашено.
– Същото, което не е наред с мен, мисля – каза Ксавие, гласът му беше сух, докато повдигаше одеялото, за да ми покаже черникавите следи от нокти на страната си.
Опитах се да видя как могат да заздравеят тези рани, дали някой от тях ще ги преживее, но те бяха направени от сянка и беше трудно да се види нещо за утрешния ден, когато толкова много смърт висеше около нас.
– Продължавайте да вървите – подканих ги аз, като ги насочих към тунела зад мен. – Леон ще ви посрещне в далечния край, вървете колкото можете по-бързо. – Погледнах ги замислено и Ксавие ми се намръщи, като хвана ръката ми, преди да успея да тръгна.
– Кажи ми как свършва това – поиска той и аз преглътнах силно. – Кажи ми, че всички, които обичам, ще оцелеят. – Каза го така, сякаш вече знаеше, че няма да го направят, а аз не можех да понеса да му разкрия истината.
– Ксавие – въздъхнах аз и стиснах ръката му, докато внимателно издърпвах ръката му от себе си. – Войната е твърде хаотична, за да се предвиди. Виждал съм как всички умират тази нощ, а мнозина я преживяват. Не мога да видя кой от нас ще успее, но се кълна, че ще направя всичко по силите си, за да спася колкото се може повече от нас.
Ксавие въздъхна, очите му се затвориха и после отново се отвориха, слабостта го затрупа, докато София му предложи още лечебна магия и го целуна по бузата.
– Останете заедно и вървете колкото се може по-бързо – призовах го и Тайлър потегли, забивайки се в тунела, докато аз продължавах да се движа обратно по посока на битката, затваряйки тунелите около мен, така че да остане само този единствен път.
Оставих се да попадна в Зрението, страхувайки се от това, което ще видя, но знаейки, че трябва да погледна, за да видя кои от моите близки все още са там горе в битката.
Умът ми се насочи първо към Дарси, защото откакто бе започнала битката, бях изгубил представа за нейната съдба, тъмнината я бе замъглила и ме караше да се ужасявам какво означава това. Но дори и сега не можех да я достигна и се опитах да успокоя паниката в сърцето си, докато насочвах погледа си към Орион, но неговата съдба беше също толкова тъмна, предлагаха ми се само проблясъци от него, толкова много кръв и болка обграждаха съдбата му, че ми беше трудно да дишам. Но той живееше. Просто не можех да видя къде е.
След това потърсих Тори и сърцето ми се сви, докато гледах как се разиграва нейната съдба. Видях Дариус на земята с кинжал в гърдите и риданията на Тори, които изпълваха въздуха. Болка проряза гърдите ми, защото знаех, че смъртта на Дариус вече е настъпила, и ми беше нужно всичко, за да продължа да преследвам видението и да му позволя да се развие. Видях как Лайънъл намери Тори, притисната от мъката си, после го видях да връзва ръцете и с въздушна магия и да забива нож в гърба и.
Изтръгнах се от видението, паниката пламна в плътта ми, докато бягах.
Въздухът се сгъстяваше с дим, докато се изкачвах все по-нагоре през тунелите, и осъзнах, че една част от Бърлогата гори. Преградих тунелите, където пламъците облизваха стените, за да не се разпространят в последния участък, който предлагаше шанс за свобода. Но когато използвах зрението си, за да видя колко още оцелели са останали, разбрах, че това е краят. Никой друг нямаше да успее да стигне дотук и изведнъж изобщо не можех да дишам, защото не бях видял нито една от сестрите си, не бях видял Орион.
Не можех да ги загубя.
Обърнах се, ръцете ми трепереха, докато следвах напътствията на звездите, знаейки, че действията ми ще спасят Тори, но без да мога да разбера защо.
Разбих входа на тунела, сринах го целия и го запечатах с ледена и земна стена, толкова дебела, че открадна и последната ми магия. Но това беше направено. Тунелите бяха затворени и всички, които бяха успели да преминат, бяха в безопасност. Поне засега.
Дълбок и изненадан смях изпълни въздуха и студена вода сякаш се разля по гръбнака ми, когато се обърнах и открих, че там е Лайънъл Акрукс, облечен в червено наметало.
– Незаконороденият син на мъртвата кралица – каза той с усмивка. – И изглежда, че му е свършила магията.
Стомахът ми се сви и звездите ми предложиха видение на моята съдба, съдба, която щеше да спаси Тори от смъртта. И аз поклатих глава над тях и над коварните им постъпки, защото аз бях жертвеното агне.
– Нуждая се от нов ясновидец – обяви той, като се запъти към мен и извади от джоба си торбичка със звезден прах.
Ударих го с юмрук в лицето и той изруга, докато се препъваше назад, а от устата му бликаше кръв. Той вдигна ръка, открадна кислорода от дробовете ми и ме притисна с въздушна магия, която ме накара да падна на колене пред него.
Той изплю кръв в лицето ми и ми се изсмя, докато ме връзваше с въздушни въжета.
– Ще съжаляваш за това, о, могъщ шибан прорицател.
Той хвърли звездния прах върху мен и аз се откъснах в прегръдката му заедно с Лионел, а сърцето ми заби, докато призовавах шепнещите звезди около мен, за да зърна бъдещето. Но те нямаха какво да ми предложат, освен видение на едно толкова опустошено бъдеще, че ме съкрушиха.
Затова насочих вниманието си към онези, които обичах и които бяха останали да се борят в тази война, като използвах силата на звездите около мен и ги принудих да ми предложат пророчество, отговор на тази ужасна съдба, начин да победят. И докато те откликваха на призива ми, изпратих пророчеството в ефира, подарявайки го на единственото момиче, за което знаех, че все още стои назад в тази битка и което може да намери начин да разгадае напътствията на звездите. След това се помолих на всичко, което ми беше скъпо, тя и сестра и един ден да намерят начин да хвърлят светлина в мрака и да поведат народа си към победа.

Назад към част 81                                                        Напред към част 83

 

Каролин Пекъм – Зодиакална академия – Безсърдечно небе – Книга 7 – част 81

ТОРИ

Всички бунтовници бяха избягали от мен, както им бях заповядала, оттегляйки се към тунелите и надявайки се да стигнат до безопасност. Само Джъстин и аз останахме на бойното поле, разкъсвайки нимфите, които ни нападаха с отчаянието на гладуващи души, забелязали последните късчета храна на земята.
Бях изгубила от поглед всички останали и можех само да се надявам, че са избягали, докато се съсредоточавах върху единственото нещо, което бях решил да постигна в тази шибана адска битка.
Нимфата, която беше убила баща ми, щеше да умре, преди да напусна това място, и не ме интересуваше какво трябва да направя, за да стане това.
Алехандро пусна толкова силен гърмеж, че почти ме постави на колене, докато тичах към него. Насърчих огъня на моя Орден да покрие кожата ми, за да се преборя с нечистата му сила, докато вдигах меча си по-високо, искайки да усетя как ударът, който го уби, отеква в тялото ми, когато го нанеса.
Привлече ме светкавично движение и аз се обърнах, откривайки, че Джъстин е там, размахвайки меча си към мен, а в очите му се четеше безстрашна отдаденост, от която сърцето ми прескочи, докато се борех да се предпазя навреме, за да блокирам.
Сондите на нимфата се сблъскаха с бронята ми и ме побиха тръпки, когато осъзнах, че това щеше да е проклетото ми сърце, ако Джъстин не беше там, за да ме спаси, а мечът му прониза съществото и разля черна кръв в мръсотията между нас, когато погледите ни се срещнаха.
Той изрева от болка, когато нимфата замахна със сондите си към него, а аз забих острието си в сърцето на чудовището и го изпратих да се превърне в пепел и въглени, докато умираше.
– Благодаря ти, кралице моя – изпъшка Джъстин, докато притискаше ръка към страната си, за да се излекува, а аз поклатих глава в знак на отказ.
– Аз трябва да ти благодаря. – Честно казано, не знаех защо някога съм вярвала, че той може да е лошият, защото беше прекалено шибан и мил, за да се издъни.
Отново обърнах поглед към Алехандро, като го насочих с меча си в знак на предизвикателство и го накарах да изръмжи право в мен, докато към нас се насочваха все повече нимфи. Наложи се да ни предпазя с въздушната си магия, създавайки около нас купол на безопасност, докато тичахме напред.
Но колкото по-далеч отивахме, толкова повече нимфите освобождаваха гърчовете си, като се впиваха в мен и се опитваха да откраднат магията ми, за да могат да ни ударят за последен път.
Джъстин изрева зад гърба ми и аз се обърнах, за да го намеря обездвижен на колене, тъй като силата на дрънкалките на нимфите отнемаше силата му и го оставяше на милостта им.
Проклех се, докато хвърлях магията си към него, вдигайки го във въздуха, хвърлях лиани, които да се увият около гърдите му, и създавах парашут от листа.
– Какво правиш? – Изпъшка той.
– Благодаря, че ми пазиш гърба, пич, но тук е мястото, където ще избягаш – казах аз, като проверих два пъти дали е пристегнат здраво, докато той клатеше глава в знак на отрицание.
– Искам да се бия на ваша страна до горчивия край, милейди. Ще бъда вашият непоколебим и галантен…
– Белите рицари просто не ми допадат, Джъстин. Но благодаря и целия този джаз. Ако умра, кажи им, че съм си отишла като лош човек.
– Чакай – изпъшка той, но аз трябваше да се концентрирам върху битката, а не можех да го направя, докато се тревожа за него, затова използвах всяка частица от силата си, за да го хвърля в небето с въздушната си магия, а писъците му се изстреляха нагоре и далеч от мен, докато вече дори не ги чувах. Оставих го със силния вятър, който го носеше в посоката, в която предполагах, че са избягали бунтовниците, и с искрената надежда, че ще се оправи. Просто беше прекалено хубав, за да умре.
Скоро писъците на нимфите отново привлякоха вниманието ми към битката и аз се обърнах към Алехандро с насмешка, отдръпвайки горната си устна, докато удрях с крак и предизвиквах огромна пукнатина около мен и него.
Земята се разкъса около него, изолирайки го от останалите нимфи, а аз избутах въздушния си щит, за да обхване и него, докато тичах да го посрещна с готов меч и огън на феникса, който гореше във вените ми като магма.
Алехандро изпищя заплашително и се втурна напред в огромната си форма, земята вибрираше при всяка негова стъпка, а сърцето ми се разтуптяваше в опияняващата мелодия на битката.
Той замахна към мен със сондирания си юмрук, а аз се измъкнах под него, мечът ми се изви над главата ми и отряза ръката му, така че тя се удари в земята с трясък зад мен.
Той се завъртя с рев на болка, а другата му ръка се блъсна в мен и ме прати на земята, но аз просто продължих да се търкалям, докато не се озовах между краката му и не пресякох меча си през задните им части, карайки го да крещи още по-силно, докато падаше на колене.
Скочих на крака, когато той се залюля към мен, и го ритнах с предизвикателен вик, като ботушът ми се приземи между лопатките му и го прати да се сгромоляса в калта пред мен.
Отсякох другата му ръка, докато той се мяташе и блъскаше в калта, танцувах далеч от него, докато писъците му от агония караха въздуха да вибрира, а той изведнъж пусна толкова силен гърч, че задуши въздуха от дробовете ми и заключи магията ми дълбоко в мен, където нямах никакъв шанс да си я върна.
Той падна на колене, когато въздушният ми щит падна, а останалите нимфи изреваха победно, докато се втурваха към мен, но аз още не бях приключила.
– Аз съм дъщерята на Дивия крал! – Изревах, вдигнах меча си и погледнах в кървавочервените му очи. – И дойдох за своя килограм плът!
Размахах меча си с яростен вик, острието преряза врата му с див удар и победата запя в мен, когато сложих край на гнусния му живот в пръски кръв и отмъщение. Този звяр беше откраднал магията на баща ми и сега я освобождавах, изтръгвах я от недостойното му тяло и се молех да го намери в задгробния живот.
Другите нимфи бяха почти при мен, но когато главата му се удари в земята, аз скочих в небето, пламтящите ми криле горяха ярко, а писъците им отекваха наоколо, докато се издигах над бойното поле на нашия провал с това единствено парче слава, полепнало по кожата ми.

Назад към част 80                                                     Напред към част 82

 

Каролин Пекъм – Зодиакална академия – Безсърдечно небе – Книга 7 – част 80

КАТАЛИНА

Ръката на Хамиш се беше вкопчила здраво в моята, когато комбинацията от намаляващата ни магия се разрази между нас и се борихме да задържим нимфите, които преследваха нашите хора при отстъплението им.
Стотици от тях ни подминаха, докато бягаха дълбоко под земята, следвайки тунелите, които Буреносният дракон и неговото стадо бяха издълбали, за да ги отведат на безопасно място, далеч от този ад, в който се биехме.
Напливът вече се беше превърнал в струйка, тъй като ранените бяха отнесени обратно или успяха да се изтеглят на безопасно място. Някои смели души се бяха задържали и лекуваха колкото можеха, преди силата им да отслабне, но сега бяхме останали само двамата, а и магията ни бързо избледняваше.
– Не можем да ги задържим още дълго, Кити – изрече Хамиш, стиснал зъби, докато се бореше да използва всяка капка от силата си, за да попречи на нимфите да ни достигнат. Лианите, които бяхме хвърлили, се увиваха плътно около все повече и повече от тях, отблъсквайки ги далеч от входа на тунелите и последните няколко бунтовници, които се втурваха към нас в нужда от бягство от касапницата, която Лайънъл беше нанесъл тук тази вечер.
– Знам – изпъшках, а една сълза прокара пътека по бузата ми, докато търсех следи от моите момчета сред оцелелите, които все още се бореха да се върнат тук. – Но не мога да бягам. Не и докато те все още са там, Хами.
– Аз също – съгласи се той, а очите му блестяха от любов към дъщеря му и момчетата ми взети заедно.
Бяхме създали нещо чисто, той и аз. Този малък балон на щастието, изграден само върху основата на любовта.
Той ме беше намерил като съкрушена душа – годините на насилие от страна на Лайънъл ме бяха превърнали в пух и прах на жената, която някога бях. И все пак той ме беше накарал да се върна към себе си. Беше ми помогнал да открия коя съм в действителност, без да има заповед или обвързване, което да ме държи, и ме беше обикнал като тази жена. Беше ми показал какво наистина е истинската любов и колко безкрайно красива може да бъде тя, докато аз го излекувах от болката, която му беше останала след загубата на жена му.
Страховито хленчене привлече вниманието ми и сърцето ми застина, когато забелязах сребрист пегас, който галопираше към нас, а едно момиче на гърба му изстрелваше огън по нимфите, които се приближаваха към тях, докато тя викаше от тревога. Нимфите отпуснаха гърмежите си и огънят в ръцете на момичето угасна точно когато я разпознах.
– София! – Извиках, хвърлих ръка към тях и със земна магия прорязах земята с пропаст, която накара нимфите вдясно от тях да паднат в нея с писъци на ярост, докато Хамиш изхвърли в действие таран, който се вряза в нимфите вляво от тях.
– Той идва! – Изкрещя София, но аз не обърнах особено внимание на думите и, тъй като забелязах двете фигури, които лежаха пред нея на гърба на Тайлър, и изсмуках рязко дъх на признание, когато забелязах напоената с кръв плът на Ксавие.
– Хами, те имат Ксавие и Джералдин – изпъшках, а хватката ми се затегна върху ръката му, докато подтиквах пегаса да бяга по-бързо, като същевременно продължавах да разрушавам земята зад него, за да държат нимфите на разстояние.
Тайлър изхриптя от тревога, докато галопираше по-бързо, изривайки кал и буци трева около себе си, докато се втурваше към нас с ужас в очите и когато погледнах отвъд него, видях защо.
Лайънъл се издигна зад тях, използвайки въздушната си магия, за да се задържи над редиците нимфи, които все още се бореха да стигнат до нас, и вдигна ръце, докато погледът му се спря върху връхлитащия жребец и носената от него фея.
– Дръж се здраво, Кити, можем да удържим този хищник – каза Хамиш твърдо и макар че сърцето ми трепереше от страх при вида на човека, който някога ме беше притежавал толкова жестоко, аз вдигнах брадичка и затегнах ръката на съпруга си, като му дадох цялата си сила, докато той хвърляше въздушен щит зад децата ни, за да не ги нарани Лайънъл.
Лайънъл хвърли огън върху щита с такава сила, че той едва не падна, но благодарение на чистата решителност и любовта към децата ни успяхме да го задържим.
Вдишах рязко, когато магическите ми запаси намаляха, знаех, че са на изчерпване, и исках звездите да ми дадат силата, от която се нуждаех, за да се задържа още малко.
Тайлър изръмжа шумно, докато тичаше да ни достигне, а отвореният тунел стоеше широко зад гърба ни и го посрещаше.
– Качвайте се! – Извика София, когато те спряха до нас, а от мен се изтръгна ридание, докато разглеждах раните по гръбначния стълб на Ксавие, знаейки точно какво трябва да ги е причинило и кой е виновникът.
Джералдин беше смъртно бледа, по нея се носеше отрова, която караше сърцето ми да се свива от страх, и аз протегнах ръка, за да прокарам пръсти през косата и, преди да взема ръката на Ксавие и да я стисна.
– Трябва да го задържим – изпъшках, когато Хамиш изръмжа силно, а дърпането на магията ми се засили до болка, докато се бореше да задържи Лайънъл.
– Мамо? – Изстена Ксавие и аз се наведох, за да го целуна по бузата.
– Обичам те безусловно от момента, в който разбрах, че ще те имам. Ти си моето звездно момче, моята светлина в мрака и аз съм безкрайно горда с мъжа, в който си се превърнал, любов моя – казах, усещайки студения вкус на сбогуването върху езика си и знаейки, че това е единственият начин.
– Защо казваш това? – Изръмжа Ксавие, докато се напъваше да седне, но аз знаех, че той знае.
– Не можем всички да избягаме от него – казах аз, като думите ми преминаха във вик, докато магията ми се разклащаше и знаех, че имаме само мигове, преди да се изпари напълно.
– Живей смело и вярно, най-сладкото ми момиче – каза грубо Хамиш, взе безжизнената ръка на Джералдин в своята и я стисна силно, докато от устните и се изтръгна болезнен стон. – Знам, че в крайна сметка ще преодолееш това зло.
– Кажи на Дариус, че го обичам – прошепнах на Ксавие, а сърцето ми се разкъсваше от съзнанието, че никога повече няма да видя момчетата си, докато силата на магията на Лайънъл се разбиваше в щита ни с неумолима сила. – Вие двамата направихте живота ми пълноценен, дори когато никога не можех да ви покажа колко много означавате за мен. Любовта ми към вас никога не отслабна.
– Мамо, моля те – гласът на Ксавие се пречупи при тази дума и болката ме разкъса, защото знаех, че не мога да се поддам на това, което той искаше от мен.
– Върви си – казах, погледът ми се насочи към София, преди да срещна дивото изражение на Тайлър. – И се увери, че го обичаш така, както заслужава да бъде обичан.
Те все още се съпротивляваха, Ксавие ни умоляваше да дойдем с тях, а аз стиснах челюст, като се засилих с цялата си сила, която притежавах, и подплатих гласа си с принуда толкова плътно, колкото можах, разбивайки умствения щит на Тайлър, докато насочвах тази сила към него.
– Бягай!
Заповедта го удари силно и той се втурна в галоп, като се откъсна в тунела зад гърба ни, докато виковете на Ксавие, изпълнени с мъка, се носеха към мен в един безкраен свят на болка.
Обърнах се от тунела, докато Хамиш придърпваше щита по-плътно около нас, магията ни пулсираше и се пропукваше, докато Лайънъл продължаваше да се опитва да си проправи път през нея.
Беше само въпрос на време. И двамата знаехме какво е това. Последен отпор, но не такъв, който бихме могли да преживеем.
Извадих малко острие от ножницата на бедрото си и срещнах тъмния поглед на Хамиш, който гледаше към него.
– Няма да рискувам да ме залови жива – издишах, а болката от този ангажимент проблесна в очите му, когато той го призна и също извади собственото си острие.
– И аз няма да допусна това, скъпа моя – закле се той, знаейки добре на какво ще бъда подложена, ако това се случи. Бях страдала твърде дълго по милостта на Лайънъл и никога повече нямаше да бъда негова играчка.
– Заедно? – Попитах, а болката ме нападаше, докато гледах този мъж, който ми беше предложил света и беше направил живота ми пълноценен дълго след като се бях отказала от всякаква надежда за щастие за себе си.
– Винаги, Кити. Ние сме свързани като едно цяло, ти и аз.
Издигнах се на пръсти, за да го целуна, вкусвайки сладостта на любовта ни в целувката му, докато магията ни се задъхваше и пропукваше за последен път, щитът се разпадна под атаката на Лайънъл и пламъците му угаснаха, докато той пристъпваше през дима с победоносна усмивка.
– Никога не съм мислил, че ще видя деня, в който моята невеста ще ме предаде заради такъв като това бунтовническо парче лайно – изохка Лайънъл, когато прекъснахме целувката си и се обърнахме с лице към него, все още ръка за ръка и изпълнени с непокорство към този фалшив крал. – Надявам се, че вкусът на пениса му си е заслужавал страданията, които ще изтърпиш заради него, Каталина. Защото смятам да те накарам да си платиш за всеки предателски миг, който си прекарала далеч от мен.
– Никога повече няма да получиш нищо от мен, Лайънъл – изсмях се, като му позволих да види отвращението и презрението, които изпитвах към него, докато стисках острието.
– И никога няма да бъдеш истински крал – изплю Хамиш.
Лайънъл се засмя жестоко, докато се приближаваше към нас, а в дланта му се разгаряше огън, докато насочваше убийствените си очи към Хамиш, и знаех, че иска да ме накара да гледам как го убива. Но аз вече не позволявах на Лайънъл Акрукс да ми отнема. Така че той нямаше да има нито едно нещо повече. Дори и смъртта ни.
Отвърнах поглед от чудовището, което ми беше откраднало живота, и погледнах в очите на мъжа, когото обичах за последен път.
– Във вечността отиваме, любов моя – въздъхна той.
– Не пускай ръката ми – отвърнах аз и последното нещо, което усетих, преди да прокарам острието през собственото си гърло, беше здравата му хватка върху моята. И когато той заби собственото си острие в сърцето си и двамата заедно паднахме на земята, ние се придържахме здраво към това обещание и се плъзнахме в прегръдката на звездите като едно цяло.

Назад към част 79                                                     Напред към част 81

 

Каролин Пекъм – Зодиакална академия – Безсърдечно небе – Книга 7 – част 79

ОРИОН

Дарси ме преследваше в дългата трева, далеч отвъд сблъсъка на битката, и аз свалих меча си, когато бях достатъчно далеч, за да защитя бягащите бунтовници, и се обърнах към нея, а сърцето ми беше стиснато в хватката на звездите, които ме наблюдаваха отгоре, и съдбата ми беше на път да се реши, когато я оставих да дойде при мен.
Трябваше да я измъкна от Джералдин и се молех да се оправи, но поне имаше шанс сега, когато Дарси ме бе последвала тук.
Поех си дъх, стъпвайки на краката си и знаейки, че с това действие може би ще си осигуря собствената смърт. Но по-добре така, отколкото да видя как жената, която обичам, попада завинаги в мрака на този сенчест звяр.
Когато се насочи към мене, черните и очи едва проблясваха с пръстените на връзката ни, тя изръмжа и затича по-бързо към мен. Времето ми свършваше. И знаех, че следващото ми действие е авантюра, която държи живота ми в рамките на хвърлянето на заровете, които щях да хвърля.
– Никъде няма да отида, Блу – казах под носа си.
Захвърлих илюзията на гърба си, рисувайки хиляди спомени за нас заедно, а отражението на любовта ни пулсираше във въздуха. Първата ни целувка под басейна на Акрукс, нощта, в която тя дойде при мен със синята коса, денят, в който FIB ме арестува, доброто, лошото и всичко между тях, чак до съвкуплението ни, когато се поискахме един друг под зоркия поглед на звездите. Кървях за нея тук и сега, предлагайки всяко парченце красота между нас и всеки болезнен момент, който беше зашит в тъканта на сърцето ми. Ние бяхме създадени от тези спомени. Това беше нашата история, нашето начало, но това не беше нашият край.
Преместих илюзията, показвайки и един живот, който все още не е изживян. Надеждите, които имах за нас, нещата, за които бях водил тази битка. Тя беше мечтата, която никога не бях виждал да се случи, целта, която бях търсил. Вече не исках мечтите на момчето, което бях изгубил в деня, в който Лайънъл ме беше свързал с Дариус, исках тези нови мечти, които се бяха родили от нея. Бях потопен в тъмнина, изрисуван в грях и втвърден в нещо студено и нелюбимо. И все пак тя беше намерила някакъв начин да ме обича и аз бях освободен заради нея, издигнал се от онази чернилка, която познавах от толкова време, и се излегнах на слънце. Но сега тя, моята светлина, беше обвита в мрак и аз не бих я изоставил за нищо на този свят.
Затова и показах живота, който исках за нас, показах и децата, които се молех да имаме, и смеха и усмивките, които се кълнях, че ще и предложа. Показах и мира и любовта и безбройните дни, в които нямаше страдание и всичко, което съществуваше, беше радост. И в този момент и обещах това бъдеще. Животът ми беше предложение, което тя можеше да изкорени тази вечер, или пък да намери път обратно към мен и да приеме всичко, което имах да дам, докато все още имах дъх в дробовете си и останали удари в сърцето си.
– Аз съм твой. И този живот може да бъде наш – извиках и аз. – Ти си моя и Лавиния няма да ми те отнеме!
Дарси се забави пред мен, очите и паднаха върху онези спомени зад мен, докато аз стоях пред нея без щит, без нищо, само с ръце, вдигнати пред мен в жест на предаване.
– Моля те, виж ме – изревах, а в думите ми се примесваше ужас, докато тя се приближаваше към мен, мокра от кръвта и се издигаше над мен, така че бях хвърлен в сянката и.
Знаех, че ще умра тук, ако тя се изгуби. Защото без нея нямаше място за мен на този свят.
– Блу, върни се при мен – помолих я.
Тя сведе лицето си до моето и бях сигурен, че съм мъртъв, докато я гледах, а магията ми беше почти напълно изчерпана. И не исках да използвам острието си срещу нея.
Тя се премести толкова бързо, че вдишах рязко и я открих да стои пред мен в снега, гола и трепереща, а косата и вече не беше синя, а наситено черна, движеща се около раменете и по начина, по който се движеше тази на Лавиния. Беше окървавена и посиняла, краката и ръцете и бяха покрити с дълбоки рани, а гърдите ми се свиха, като я видях такава.
Тя вдигна ръцете си, за да ги огледа, като ги въртеше, сякаш не познаваше себе си, и страхът, който изпитах заради това, почти ме унищожи. Но когато погледна нагоре, моето момиче беше там.
– Ланс? – Издиша тя, ръцете и започнаха да треперят и аз се втурнах напред с облекчение, притиснах я към себе си ѝ и предложих последната си магия, за да я излекувам, а кладенецът на силата в гърдите ми изстина.
Тя внезапно ме отблъсна, поклати глава и прокара ръка по лицето си, докато гледаше назад към битката.
– Какво направих? О, Боже мой, Джералдин…
– Не беше ти – заклех се и отново пристъпих към нея, като трябваше да се уверя, че е добре.
– Бях – каза тя с ужас, а от очите и се изляха сълзи.
Приближих се, за да видя сребърните пръстени в тях, и наблюдавах как те трептят, в един момент са там, а в следващия ги няма. Примигваха като умиращи звезди и сърцето ми забрави да бие.
Страхът ме притискаше, но аз не се пречупвах. Щях да бъда тук за нея през всичко. С пръстени или без пръстени, за мен нямаше значение. Тя беше моята половинка независимо от това.
Тя се задъха, сякаш го усети, и ръката и се насочи към гърдите и.
– Аз съм смъртна – промълви тя.
– Не – отвърнах, хванах ръката ѝ и я придърпах към себе си, докато ужасът се увиваше около гърлото ми като примка. – Погледни ме – помолих я, но тя не искаше, вперила поглед в кръвта, която оцветяваше треперещите и пръсти, докато не я хванах за брадичката, принуждавайки я да ме погледне нагоре. – Ще оправя това – обещах с цялата си твърдост, която можех да събера.
– Твърде късно е – каза тя уплашено, след което отново ме бутна, за да получим малко пространство между нас. – Трябва да се махнеш. Чувствам, че се връща.
– Няма да те оставя – изръмжах аз. – Това проклятие не може да ни сломи.
– Не мога да остана тук – изплака тя наполовина. – Трябва да се махна от всички вас.
– Блу, моля те. Ти можеш да се пребориш с това. Просто ме погледни. Можеш да спреш това да те завладее отново, знам, че можеш.
Но тя поклати глава, още сълзи се стичаха по бузите и, издълбавайки пътеки през кръвта и пепелта, оцветени по лицето ѝ, и ръмжене на болка ме напусна, когато аз пристъпих напред, а тя се отдръпна.
– Моля те – прошепна тя и вдигна ръка, за да ме отблъсне. – Моля те, стой настрана, не искам да те нараня. О, боже… о, боже, какво направих? Всички тези хора…- Тя сви ръце в косата си, шум на мъка я напусна и аз се стрелнах напред, без да ме интересува какво иска от мен, нямаше да я оставя сама. Тя се нуждаеше от мен повече, отколкото някога в живота си.
Притиснах я към себе си, докато тя се разпадаше, ридаеше на гърдите ми и се вкопчваше в мен, докато я обвивах в ръцете си и се опитвах да разбера какво да правя.
– Ще избягаме. Ще отидем някъде далеч заедно, добре? – Предложих, но тя се отдръпна, поемайки треперещ дъх, докато се спираше да не се разплаче.
– Не – каза тя, а в гласа и прозвуча звънът на кралица. – Трябва да отида сама. Ако те нараня, никога няма да си го простя.
– Блу – изръмжах аз, когато зелените и очи се изпълниха с толкова много мрак, че изглеждаха почти черни. – Моля те. Хванах я за ръката, опитвайки се да я задържа, докато тя продължаваше да отстъпва назад, а сенките около нея сякаш се сгъстяваха.
– Трябва да тръгвам – каза тя.
– Няма да се сбогувам с теб и ти няма да отидеш никъде – поисках аз. – Ще трябва да призовеш самите звезди, за да ме държиш далеч от теб.
Сякаш в отговор на думите ми, през небето премина метеор, паднала звезда, която остави след себе си следа от блестящ огън, докато се носеше над главите ни към планините и се сблъска със страната на една от тях, изпращайки разтърсващ трус, който разтърси земята.
Вдишах шокирано.
– Какво сега? Небето също пада? – Погледнах надолу към Дарси, открих, че тя се отдръпва все по-далеч от мен, а в очите и се четеше извинение.
– Чудовището се събужда – каза тя, гласът и се пречупи и аз погледнах надолу, за да открия, че тя е свързала краката ми в сенките със силата на чудовището, привързани към самата земя, докато аз се хвърлях напред и бях изтръгван обратно от силата им.
– Почакай – изтръпнах от ужас, когато тя се обърна, превърна се в огромния черен Звяр на сенките и изрева траурно към нощта.
– Дарси! – Изревах, а гърлото ми се разкъсваше. Знаех, че в следващия миг ще я загубя, и не можех да издържа. – Срещни се с мен утре на разсъмване там, където е паднал метеорът! – Извиках отчаяно след нея, докато тя се отдалечаваше по посока на планините, а аз не бях сигурен, че дори ме е чула.
Издадох рев на гняв, дръпнах се за сенките отново и отново, борейки се да се освободя, а сърцето ми се разцепи на две при мисълта, че ще ни разкъсат.
Нямаше да я пусна. Щях да я следвам до края на Земята, щях да я следвам до Луната, ако се наложи.
Използвах всеки грам вампирска сила, която беше останала в мен, за да изтръгна сенките от краката си, след което погледнах към планините, моята половинка вече беше отдавна изгубена.
– Блу! – Изкрещях, паниката се засили в мен.
Тъкмо се канех да стрелям след нея, когато погледът ми се премести към Лавиния сред последните останки от битката.
Изтръпнах, когато звездите сякаш се наведоха по-близо, шепнейки си помежду си, докато гледаха как техните играчки изнасят представление за тях. Толкова ми беше омръзнало да бъда изтерзан, толкова ми беше омръзнало да губя всичко, когато вярвах, че най-накрая е мое завинаги. Трябваше да погледна в очите на моята елисейска партньорка и да видя как сребърните и пръстени избледняват точно пред мен, да видя как сърцето и се разбива в момента, в който осъзнава какво я е накарал да направи този звяр, и ако това я сломи, аз също ще се сломя.
Чувствах се толкова изтощен, че се борех за живот, който звездите сякаш бяха решили да ни откраднат. Дали някога са имали намерение да ни оставят на мира? Или животът ни щеше да бъде загуба след загуба?
– Щастливи ли сте сега?! – Изкрещях на звездите. -Достатъчно ли сте ни измъчили?!
Отне ми цялата сила, за да остана на крака, погледът ми падна от сияйните ни създатели и мислите ми отново се прехвърлиха върху Лавиния, а решението се затвърди в съзнанието ми. Тя беше тази, която беше направила това на Дарси. Тя беше създателката на проклятието, така че щях да изтръгна отговора за развалянето му от безполезните и устни.
Поех си треперещ дъх, след което се изстрелях напред с рязко увеличение на скоростта и се запътих обратно към мястото, където последните бунтовници се оттегляха в Бърлогата, знаейки какво трябва да направя, дори и звездите да ми се противопоставяха отново и отново. Защото, да, бях уморен, но не бях победен. Нямаше да се подчиня на тази съдба, дори когато тя счупи всяка кост в тялото ми и се опита да принуди гърба ми да се огъне. Щях да се боря за друга съдба, щях да изградя такава от тъканта на небето, ако се наложи.
Преди да стигна до сенчестата кучка, която мразех по-яростно от всяко друго същество на тази земя, погледът ми попадна на едно тяло, лежащо на върха на хълма отвъд бушуващата битка, нещо инстинктивно в мен ме привлече към него и накара всичко в мен да се скове.
Не.
Самите основи на моето същество се разклатиха, когато се запътих към него, паниката скова крайниците ми, когато паднах до него, а мъката задуши целия въздух, когато докоснах лицето му.
– Дариус – изсъсках аз, кожата му беше ледено студена, а ножът от слънчева стомана в гърдите му – толкова шибано дълбок, че вероятно от сърцето му изобщо не беше останало нищо. Очите му бяха затворени, чертите му неподвижни, но дори в смъртта не изглеждаше спокоен.
Болката се пръсна по тялото ми като кинжал, който се врязва в плътта ми отново и отново.
– Толкова съжалявам – изстенах аз, паднах върху него и го прегърнах на гърдите си, чувствайки, че съм го подвел.
Трябваше да бъда тук, трябваше да попреча това да се случи.
Държах го, докато наоколо все още се разнасяха писъци, докато Лавиния работеше, за да издири последните бунтовници, и знаех, че смъртта може да ме връхлети всеки момент, но трябваше да си открадна това време с брат ми, някаква част от мен все още се молеше той да се върне. Но дълбоко в себе си знаех, че душата му си е отишла. Открадната отвъд завесата. Можех да усетя празнотата на тялото му и това разбиваше част от сърцето ми, която принадлежеше единствено на него.
– Моля те, събуди се – умолявах аз, неспособен да понеса тежестта на тази загуба. Той беше нещо повече от най-добрия ми приятел, беше едно от единствените хубави неща, които имах в живота си толкова много години. Бяхме водили стотици битки заедно и ми се струваше невъзможно да го загубя сега, след всичко, през което бяхме преминали.
Изпуснах стон на отчаяние, когато се принудих да го пусна и да го положа обратно в калта.
– Ще се върна – обещах през остра като бръснач буца в гърлото си. – Ще те погреба подобаващо, заклевам се.
Повдигнах глава, едва успявайки да се изправя, когато насочих поглед към Лавиния през снега върху нейната кула от сенки, преследваща група бунтовници с изкривената си сила. Ръцете ми трепереха, а леденият въздух се врязваше дълбоко в костите ми, когато извадих меча си, хвърлих последен поглед назад към Дариус и открих, че сърцето ми е толкова изпълнено с отмъщение, че не мога да мисля за нищо друго. За него, за Блу.
Скръбта ми се превърна в най-горчивия вид ярост, който някога бях вкусвал, и изведнъж се раздвижих, тичайки със скоростта на моя Орден към вещицата, която ни беше причинила толкова много болка. Която беше свързала другарката ми с проклятие, което можеше да я унищожи тази нощ, която беше затворила душата на сестра ми в себе си и я беше накарала да страда толкова години.
С един всемогъщ замах на меча си прорязах сенките, които държаха Лавиния нависоко, и тя се хвърли към мен с писък на уплаха.
Но, разбира се, тя се улови, преди да се удари в земята, и увисна само на метър над нея върху платформа от сенки. Тръгнах напред, а тежестта на скръбта и гнева в сърцето ми беше толкова голяма, че почти ме удави, докато се стремях да я убия. Тя се задъха, докато се отдръпваше назад, за да избегне удара на острието ми, и аз го размахах отново с вик на омраза, използвайки скоростта на ордена си, за да режа и да сеча, но тя се движеше като вятър, за да ме избегне.
Най-накрая острието ми се заби в плътта на врата ѝ и тя изкрещя, защото главата и почти беше отрязана. Но докато се издигаше върху поредната вихрушка от сенки, за да избегне следващия ми удар, тъмната и сила се уви около гърлото и, за да излекува раната, от която не изтече дори капка кръв.
Това чудовище беше празно, в него не живееше никакво сърце, нямаше никакви органи, които да го направят дори близко до живото. Беше направена от гниене и смърт и докато сенките се изливаха безкрайно в тялото и, може би не можеше да бъде убита. Но аз, по дяволите, щях да опитам.
– Ти, нахална херцогиньо – изръмжа тя, снишавайки се отново пред мен, и кътниците ми се оголиха, докато се втурвах отново напред, решен да я накарам да крещи, ако не друго.
Опитах се да забия меча си в гърдите и с вик на отчаяние и гняв, който се изтръгна от дробовете ми, но тя щракна с пръсти и ме обгърна с тъмната си сила, изтръгвайки меча от хватката ми, сякаш бях направен само от хартия. И аз предположих, че съм точно това – просто хартиен човек, разкъсан и разрязан от звездите. Бях изкован от тях и те щяха да ме смачкат в юмрука си в момента, в който приключеха с мен. Може би Лавиния щеше да е тази, която щеше да го направи за тях.
– Е, добре, добре – мърмореше тя и се издигаше над мен, докато сенките и се увиваха около мен като питон, привързвайки ръцете ми отстрани. – Чудех се кога ли ще те видя отново тази вечер. – Тя се усмихна лукаво и аз оголих зъби срещу нея, борейки се безполезно срещу хватката и.
– Кажи ми как да разбия проклятието – заповядах аз, а тя се усмихна, приближи се до мен и плъзна пръст под брадичката ми, за да ме накара да я погледна рязко.
– Знаех, че ще дойдеш при мен – прошепна тя, а кожата и се набразди с черни жилки, докато се взираше дълбоко в очите ми. – Погледни тези пръстени – изсъска тя. – Хубави, хубави малки сребърни съкровища. Но смъртните не могат да се чифтосват с феи и когато ми омръзне да си играя на звяр с нея, може би ще изтегля моя любимец от тялото ѝ и ще я оставя да се разпилее като слабо човешко момиче – издекламира тя. – Пръстените на твоята принцеса ще изчезнат завинаги. Пух. Довиждане.
– Майната ти – изплюх се аз. – Тя е мой партньор, независимо от всичко.
– И сега ли е? – засмя се тя. – И ти си дошъл да платиш цената за твоята сладка принцеса ли, Ланс Орион? Все пак обвързах кръвта ти с проклятието.
Гърлото ми се сгъсти при тези думи, когато си спомних кръвта, която тя беше проляла от мен онзи ден. Значи това беше то? Отговорът беше в мен? Ами толкова по-добре.
– Ще платя всякаква цена за нея. Назови я и се закълни, че ще бъде свободна – поисках и тя се замисли, а в черните и очи се появи поглед, който говореше, че именно на това се е надявала през цялото време. И стомахът ми се сви от това, че толкова лесно се предадох в ръцете и, но Дарси трябваше да бъде свободна. Щях да направя всичко, което трябваше да се направи, за да се гарантира това.
– Защо правиш това с нас? Защо просто не ни убиеш и не приключиш с това? – Изригнах.
Тя се премести по-близо, цялата в мрак и смърт полепнала по плътта и.
– Защото един Вега ме наказа веднъж преди много, много време. И сега е мой ред да се отплатя за услугата – изръмжа тя, а в погледа и искряха искри на отмъщение. – Ще ги накарам да ги боли, да пищят и да се гърчат в агония по всеки начин, който мога да измисля. А това е толкова лесно, малки ловецо. Вече превърнах една от тях в убийца, в чудовище също, сега остава само да и отнема краля, както на мен ми отнеха моя.
– Значи ти искаш моята смърт? – Захапах и макар че в момента се чувствах изтръпнал от идеята за смъртта, не бях изтръпнал от мисълта, че заради нея ще се разделя с Блу.
– Може би – каза тя през усмивка, плъзна ръката си надолу към сърцето ми и усетих как сенките и достигат до тялото ми и го карат да бие болезнено силно заради нея. Бях сигурен, че ще умра, звездите дърпаха душата ми, сякаш се готвеха да я изтръгнат от съществото ми всеки момент. – Кръвта ти е цената. Плът, кости, сърце, по какъвто начин искаш да я предложиш. Ако искаш, можеш да изрежеш сърцето си от гърдите и да ми го дадеш сурово и окървавено.
Сърцето ми се разтуптя, когато Лавиния ме освободи от връзките на сенките си, предлагайки ми обратно меча, но използвайки сенките си, за да насочи ръката ми, така че да насоча върха на острието към собствените си гърди. Загледах се в очите и, изтръгнах острието от ръцете ѝ и го притиснах силно към плътта си, като не исках изборът да е неин.
Болката пламна остро и аз стиснах зъби срещу нея, гледайки съдбата си в очите и без да се уплаша от жестокостта и.
Кръвта се разля от раната, когато дадох това жертвоприношение, без през мен да премине и сянка на съмнение. Беше лесно, когато мислех за Блу, държах я в очите си и не я пусках, докато адреналинът изгаряше крайниците ми, молейки ме да не правя това, но за нея щях да направя всичко.
Съжалявам, красавице. Ще те чакам в звездите.
Тя беше моята крилата принцеса, момичето, което ме беше спасило от самия мен и беше предложило толкова много сладост в живота ми, че беше поразително да си помисля, че изобщо съм същият човек. Тя ме беше превърнала в човек, какъвто никога не съм предполагал, че мога да стана, и нямаше нищо, което бих могъл да и предложа, което да и се отплати за това. Но можех да го направя, защото какво изобщо струваше животът ми тук, на този свят, ако Блу беше изгубена?
– Добре де – мърмореше Лавиния и прихвана сенките около ръката ми, за да ме спре да режа още по-дълбоко. – Какъв верен малък крал. По-лоялен от моя собствен.
– Искаш ли сърцето ми или не? – Изръмжах, а тя се приближи и проследи с палец линията на кръвта, която се беше разляла по гърдите ми, приближи я до устата си и я облиза.
– Мм – въздъхна тя. – Толкова сладко, толкова изкушаващо. Но ти не ме послуша много добре. Ще го кажа отново. Можеш да ми предложиш цената в плът, кръв или кости. Лично аз… мисля, че бих искала да я взема от плътта ти. – Тя се наведе надолу, като отново ме улови в сенките си, докато впиваше зъбите си в месото на рамото ми, и аз изръмжах от ярост, когато тя захапа достатъчно дълбоко, за да поеме още кръв. След това я размаза като езичник, карайки ме да потръпвам от ласките на студения и език.
– Не знам какво искаш от мен – изсъсках с отвращение, когато тя се отдръпна и облиза устните си, докато сурова, покварена похот изпълваше очите и.
– Ще станеш доброволно мой – обяви тя. – Тялото ти ще бъде моята къща за игра, с която ще правя каквото пожелая. Мога да го режа, да го бия, да го изгарям и да го чукам, ако ми хрумне. И ти ще ми позволиш да го направя доброволно, без оплаквания, без отпор.
В гърлото ми се надигна жлъчка, докато я гледах, а тежестта на тази цена беше твърде голяма, за да я понеса.
– Това или смъртта? – Попитах, а гласът ми беше празен и пуст.
– Да – потвърди тя. – Или пък мога да извадя костите от тялото ти една по една, пукнатина, пукнатина, пукнатина, но и това вероятно ще завърши със смърт. Тя се засмя леко, сякаш водехме някакъв съвсем нормален шибан разговор.
– А ако ти предложа тялото си, за колко време го искаш? За колко време? – Изръмжах, знаейки, че смъртта би била за предпочитане пред вечността в компанията на тази кучка. – Кога Дарси ще се освободи от проклятието?
– Да кажем… три лунни цикъла – предложи тя. – Не мога да кажа по-справедливо от това. Тогава, когато те изпратя обратно при твоята половинка Вега, сърцето и ще се разбие парче по парче, когато научи за това, което си ми дал.
– Подценяваш ни – казах аз, а тонът ми се повиши със силата на звездната ни връзка. – Можем да преживеем всичко.
Тя се усмихна, но усмивката и беше по-зловеща от всичко, на което някога съм ставал свидетел.
– Ще видим за това, Ланс Орион. И така, имаме ли сделка? – Тя ми подаде ръка.
– Трябва да сключиш смъртна връзка за това – настоях аз, а сърцето ми започна да бие хаотично, докато бавно приемаше това, с което се съгласявах. – Трябва думата ти да е обвързваща извън всякакво съмнение.
Тя извъртя очи, след което прокара длан по меча си, разряза го и хвана ръката ми, за да направи същото. След това удари ръката си в моята, леденият, влажен допир на кръвната и отрова до кожата ми, когато кръвта ни се смеси – макар да не бях сигурен, че нейната изобщо е истинска кръв.
– Кълна се в звездите, че ще спазя условията на нашето споразумение – измърмори тя. – Твоето тяло ще бъде доброволно мое за три лунни цикъла, а когато това време изтече, ще освободя Дарси Вега от проклятието и.
– А ти ще ме освободиш от твоя плен – изръмжах аз, а тя се усмихна срамежливо, сякаш не е имала намерение да споменава това.
– А аз ще освободя теб, Ланс Орион, от моя плен. И ако не изпълня своята част от сделката, ще умра.
– Можеш ли изобщо да умреш? – Избухнах.
– Всички същества могат да умрат – каза тя с горчивина.
Магията бръмчеше между нас, потвърждавайки, че мимикрията на кръвта и е достатъчна, за да сключи поне тази сделка. Но знаех, че има още една част от това, буца се надигна в гърлото ми, докато приемах това, което трябваше да направя.
– Съгласен ли си? – Попита тя, а в очите и гореше победа.
Поколебаех се, страхът се разливаше в мен от това, на което щях да бъда подложен, но трябваше да го направя. Или трябваше да оставя Дарси да бъде погълната от проклятие, което щеше да отнеме магията и завинаги. То щеше да я остави смъртна, да не говорим за онова гнусно чудовище, което се бе настанило в плътта ѝ и я караше да се противопоставя на хората, които обичаше. Тя беше твърде добра, твърде мила, за да заслужи тази съдба. А Солария се нуждаеше от нея повече, отколкото от мен в момента.
Три лунни цикъла щяха да минат. И без значение кой ще бъда, когато изляза от него, все още щях да я обичам. Все още щях да бъда неин.
Знаех, че решението ми вече е затвърдено и че няма да се отдръпна, въпреки че ужасът се промъкваше през тялото ми. Но можех да преживея три лунни цикъла в ада заради Дарси Вега. Това щеше да е агония в най-чистата и форма, но тялото ми беше нищо. Блу притежаваше онази част от мен, която имаше значение. И Лавиния никога нямаше да може да я докосне. Поне този начин ми гарантираше, че ще мога да се върна при моето момиче, готов да я обичам с всеки удар на туптящото си сърце. Само се молех, че когато един ден се събера отново с нея, тя няма да ме обвинява за този избор и ще може да намери начин да ми прости.
– Съгласен съм – казах твърдо и връзката между нас се заби болезнено, звездите зашепнаха, докато магията се навираше под моята и нейната кожа, светлината пламна около дланите ни и кръвта ни изсъхна на прах.
Тя освободи ръката ми и открих, че от вътрешната страна на дланта ми е изгорена червена звезда, която светеше там за миг, преди да потъне под кожата ми и да изчезне. Лавиния наблюдаваше как същият знак се настанява в собствената и плът и усмивка се изви на устните и.
Беше свършено. Бях вързан, окован и притежаван от това гнусно чудовище.
– Три лунни цикъла – потвърди тя, протегна ръка към гърлото ми и усетих как около него се увива яка от сянка, която се стегна.
– Ето ни. Всички са мои. – Тя се понесе към мен, дръпна една нишка от сянка, която се свързваше с нашийника като каишка, и ме дръпна с нея към себе си, като извади торбичка със звезден прах от наметалото от сянка около тялото си. – Да се приберем у дома, любимецо, нямам търпение да започна да те пречупвам по всички начини, по които може да бъде пречупен един мъж.

Назад към част 78                                                    Напред към част 80

 

 

 

Каролин Пекъм – Зодиакална академия – Безсърдечно небе – Книга 7 – част 78

ДАРИУС

Преследвах баща си в небето с вкус на кръвта му на езика и глад за смъртта му в стомаха, който бях твърдо решен да задоволя.
Той ревеше от болка и гняв, когато беше принуден да бяга, а от дългата рана, която бях пробол в страната му, капеше кръв по склона под нас, докато аз се втурвах след него, решен да сложа край на това.
Той беше адски бърз, но аз бях по-бърз и се нахвърлих върху него с превъзхождащата ме сила и размери, като изревах победата си, когато се сблъсках с него и паднахме от небето в сблъсък на нокти и зъби.
Притиснах го под себе си и се хвърлих към гърлото му, но челюстите ми се затвориха съвсем близо до него, когато той отново ме изрита и аз бях отхвърлен назад, ударих се силно в земята и се търкулнах надолу по хълма към бягащите бунтовници.
Баща ми ме преследваше, челюстта му се разшири, когато писъците на армията ни достигнаха до ушите ми и аз се преместих точно навреме, за да хвърля огромен леден щит върху главите им, докато той изстрелваше драконовия си огън в редиците им.
Хвърлях ледени копия след него, ръмжейки през усилието, което ми костваше да поддържам щита си, докато го атакувам, и проклинайки страхливата му шибана тактика, докато той се отдалечаваше от мен и прелиташе над главата ми.
– Дариус! – Долових гласа на едно момиче, докато се готвех да го последвам.
Обърнах се, забелязвайки там София, чиито очи бяха широко отворени и уплашени, докато се опитваше да измъкне Ксавие от отстъпващите бунтовници, които се втурнаха покрай мястото, където той лежеше окървавен на земята във формата си на фея.
– Дай ми го – казах уплашено, изтичах до нея и хванах ръката му, като вкарах лечебна магия в кожата му, макар че кървящите рани по гърба му само леко се закърпиха, а дълбоките почернели, прорезни рани в страната му сякаш изсмукваха магията от раните и спираха изцелението.
– Мисля, че беше нокътят на сянката на Лайънъл – изхлипа София, хвана Ксавие за бузите и го целуна по устата. Тя държеше огнения му шлем „Феникс“, който висеше на китката и, а на главата му имаше следа от мястото, където беше толкова здраво пристегнат.
Ксавие въздъхна, размърда очи и прокле болката, която изпитваше, докато очите му се местеха от нея към мен.
– Той ми откъсна крилата – изпъшка той, а в очите му блеснаха сълзи, които ме прорязаха до шибаната ми същност.
– Ще го довърша – заклех се и вдигнах глава, когато яростно хленчене привлече вниманието ми и огромен сребърен пегас галопираше през тълпата към нас.
– Тайлър! – Извика София, а аз се изправих и вдигнах брат си на ръце, когато пегасът спря пред нас, ритайки кал, която се разплиска по бледите му крака заедно с повече от малко кръв. На врата му висеше чанта, чиято каишка беше наполовина отрязана, а от нея изпаднаха чифт дънки, когато той падна неподвижно, притискайки нос към бузата на Ксавие, докато от него се изтръгваше тревожно хленчене.
Гърдите ми се стегнаха, когато се вгледах в гледката на Джералдин, размазана по гърба му, гърдите и страната и бяха пробити с огромни следи от ухапване, а в плътта и бяха издълбани подобни чернеещи следи от нокти като тези на Ксавие.
Изглеждаше мъртва и аз се поколебах за миг, преди да протегна ръка, за да я докосна, като въздъхнах с облекчение, когато открих слаб пулс.
Опитах се да я излекувам, но открих подобна бариера пред магията си, каквато имаше и плътта на Ксавие.
– Майната им на сенките – изрекох, а в мен се появи страх за останалите наследници, докато се чудех какво им отнема толкова време. Лавиния все още се виждаше от другата страна на бойното поле, летяща над нимфите върху облак от сенки, който сякаш беше специално създаден, за да ме дразни със силата си. Не знаех какво, по дяволите, се случваше с този олтар, но не можеше да е добре, ако тя все още беше толкова могъща, а аз мразех шибаните звезди за това, че отново и отново ни налагат толкова много препятствия.
– Какво да правим? – Попита ме София, търсейки отговор, какъвто нямах.
– Чухте кралицата си – казах твърдо и пристъпих напред, за да поставя и Ксавие на гърба на Тайлър. – Тя призова за отстъпление. Така че се върнете в тези тунели и се уверете, че четиримата сте се махнали по дяволите оттук.
– Какво ще правиш? – Изпъшка тя, протягайки ръка към ръката ми, докато аз грабвах дънките, които Тайлър беше изпуснал, и ги придърпвах.
– Твърде шибан упорит съм, за да се подчинявам на заповедите на една Вега, дори и да се случи да я обичам повече от земята, на която стоим – изръмжах, ловувайки в небето за страхливия си баща и го забелязах да стои на един хълм отвъд редиците на нимфите, които все още напираха напред след бунтовниците. Той също се беше преобразил обратно във формата си на фея, без съмнение имаше нужда да заздрави раната, която му бях дал, и сега беше забулен в червено наметало, което го обозначаваше като водач на драконовата гилдия.
– Ти отиваш след Лайънъл? – Издъхна уплашено тя и аз отново се обърнах към нея, като я вдигнах лесно и я настаних на гърба на Тайлър заедно с останалите, така че да се уверя, че няма да паднат.
– Изправям се пред съдбата си – потвърдих, преди да плесна Пегаса по задника, сякаш беше обикновено муле, и да им излая команда да тръгват.
Тайлър се издигна с уплашено хленчене, размаха мощните си криле и се отдалечи в галоп от мен към тунелите, които бяха единствената им малка надежда за оцеляване, а аз исках да направя нещо повече от това да ги гледам.
Обърнах се от тях и се втурнах в бяг, като ръмжах, докато вървя, и изграждах леден мост точно над главите на армията от нимфи и ги обстрелвах с драконов огън, докато те вдигаха поглед да ме видят как минавам.
Звуците от писъците им оцветиха красиво въздуха и тъмна усмивка озари чертите ми, когато забелязах брадвата си, забита в земята пред мен. Сигурно я бях изпуснал, след като се върнах тук на звездния прах и ме завладя промяната, но тя си беше там, пламтяща от огъня на Феникса, който спираше нимфите да се приближат до нея, и ме чакаше, сякаш и тя жадуваше да усетя тежестта и, която разсичаше врата на баща ми.
Скочих от ледения си мост, грабнах брадвата и я размахах по най-близката нимфа, като и подкосих краката и я оставих да крещи, докато тичах нататък, зарязвайки хълма, където баща ми ме чакаше с танцуващи в дланите му пламъци и с поглед на гнусна победа в очите.
Той хвърли пламъците към мен, но аз не забавих ход, призовавайки Дракона си само колкото да позлати кожата ми със златни люспи за няколко мига, за да могат те да отклонят топлината и да ме спасят от изгарянето на атаката му.
Усмихнах се на напълно шокираното му лице, благодарих на упоритостта си да науча този трик и се радвах на часовете, които бях изтърпял в компанията на Гейбриъл, за да го усъвършенствам.
Избухнах от въглените на атаката му с предизвикателен рев, като замахнах с брадвата си към главата му, а той изкрещя, тъй като беше принуден да отскочи настрани, като се скри под следващия замах на брадвата ми и я изхвърли от ръцете ми с въздушна магия при третия опит.
Тогава се нахвърлих върху него, забих го в земята под мен и ударих юмрука си в лицето му толкова силно, че чух как зъбите му се пукат.
Лайънъл ревеше и се мяташе под мен, борейки се с всички сили, докато аз запазвах позицията си върху него благодарение на чистата си твърдост и решителност, обсипвайки го с удари отново и отново, докато накрая не успя да ме повали по гръб с въздушна струя.
В небето над нас се разнесе агонизиращ рев и аз погледнах навреме, за да видя как един сив дракон се втурва във въздуха към нас, а от жестоката рана на гърлото му тече кръв.
Отскочих настрани, а бащата се изтърколи от мен, Драконът се сгромоляса на земята между нас със звучен бум, от който хълмът затрещя, преди да се преобрази обратно във формата си на фея и да се появи един от неприятните братовчеди на баща ми.
Игнасиус изкрещя, докато кървеше в пръстта, а аз хвърлих ледено копие в юмрука си и го забих в гърдите му, за да го довърша, докато се придържах към спомена за това как той влезе при баща ми, който ме биеше, когато бях на десет години. Беше срещнал погледа ми, беше свъсил вежди и се беше извинил за прекъсването, преди да се измъкне оттам и да ме остави на ритниците, които поемах. И когато срещна погледа ми с последния си дъх, се надявах, че също си спомня този момент и вижда чудовището, което е създадено в тази къща заради нещата, на които е бил свидетел и които е пренебрегнал.
Баща ми се изправи на крака в мига, в който бях разсеян от убийството на братовчед му, и изръмжа предизвикателно, докато се движеше, за да ме удари отново. Изтръгнах леденото копие от гърдите на Игнасиус и го хвърлих към него с яростен вик, принуждавайки го да се отдръпне и да изпрати към мен ад от огън и въздух.
Паднах на колене, защитих се с лед и стиснах зъби, докато куполът от магия, който държах, се разцепи и пропука под напора на силата му, а погледът ми се спря на мътните очертания на тялото му, които едва виждах през леда.
– Скриваш се от мен, момче? – Подиграваше се той, точно както се подиграваше на Ксавие за това, че се опитваше да го избегне, когато се прибираше у дома. Но аз никога не съм се крил. Винаги вървях право към него с вдигната брадичка, дори когато знаех, че ще получа побой, или когато той имаше предвид някакъв жесток и необичаен метод да ме накара да се боря със страховете си. Изправях се пред него като фея, точно както се изправях пред него сега.
– Просто се наслаждавам на момента – обадих се в отговор, потънах с пръсти в пръстта и хванах влагата, която намерих там, преди да я изпратя да се издигне и да излезе от земята под него в поредица от остри като бръснач шипове.
Баща ми изрева от болка, когато те го прорязаха, а атаката му се забави и ми даде време да прогоня щита си.
Тъмна и опасна усмивка озари устните ми, когато открих пред себе си овъгления скелет на Игнатиус, чието тяло бе изгорено от огнената магия на баща ми. Костите му бяха положени като жертвоприношение и думите на тъмната магия, на която Ланс ме беше учил в подготовка за този ден, изникнаха на устните ми, докато грабнах една бедрена кост в дланта си и прокарах пръсти по нея в добре тренирани движения.
– Chiedo al buio di disturbare questo corpo dalla pace e di mettere la sua magia nel mio sangue (Моля тъмнината да наруши това тяло на мира и да вложи магията си в кръвта ми) – прошепнах, а силата на тези думи накара треперенето да премине през цялото ми тяло и засмуках рязко дъх, когато магията, съхранена в костта, се отприщи.
Костта започна да сияе от силата, която беше заключена в нея, докато аз владеех тъмната магия, за да я взема за своя. Мускулите ми се сгърчиха от силата на тези думи, когато от нея поникнаха бодливи лиани, които се усукаха около пръстите ми и се врязаха в кожата ми, докато чуждото усещане за земната му магия си проправяше път в тялото ми.
Шибано ме болеше, докато поглъщах чуждото усещане на земната стихия, сякаш тези тръни си проправяха път през всяка вена в тялото ми и ги разкъсваха, отчаяно търсейки начин да се върнат обратно навън.
Баща ми изръмжа, докато тичаше към мен, юмруците му бяха покрити с огън, когато изпуснах костта и успях да покрия кожата си със златните си люспи още веднъж, преди ударът му да успее да падне.
Хрущенето на юмрука му, който се срещна с челюстта ми, бързо бе последвано от рев на усилие, който се изля от устните ми, когато тези покрити с тръни лиани си пробиха път обратно от тялото ми, позлатени от огъня на моя Дракон и го откъснаха от мен с такава сила, че той бе отхвърлен надолу по хълма.
Поех по пътя му, позволявайки му да види в какво точно ме е превърнал, докато той се бореше да изгори лианите от плътта си, а откраднатата магия продължаваше да гърми в тялото ми.
Сблъскахме се още веднъж, яростен сблъсък на юмруци, магия и омраза, от който костите се чупеха, кръвта се лееше и целият склон на хълма трепереше под мощта на нашата сила.
Баща ми извика от тревога, когато успях да закача лианите около гърлото му, пламъците го изгориха, тъй като отново не успя да премине през огнеупорната кожа на моя Дракон, докато златните люспи бронираха плътта ми.
Скочих отгоре му, тъмнината се завихри в кожата ми, когато забих юмрук в лицето му и затегнах хватката на тръните върху гърлото му, устните му посиняха, а очите му се разшириха от ужас, когато най-накрая видя смъртта си в мен, и се почувствах толкова шибано добре, че вече исках да ревна победата си до небесата.
Но тъкмо когато бях сигурен, че го държа, тъмната магия, която бях хвърлил, изгоря, хватката ми върху откраднатия земен елемент отпадна и лианите, които го задушаваха, станаха крехки, преди да се разпаднат напълно. Нахвърлих се напред, като вместо това стегнах ръце около врата му, оголих зъби и го забих под себе си, докато се борех да сложа край на това с отчаяние, което съответстваше на бясното темпо на сърцето ми. Но тъкмо когато бях сигурен в победата си, баща ми извади слънчево стоманено острие от гънката на наметалото си, промуши го през страната ми и ме принуди да се свлека от него, докато кръвта се разливаше и опасният метал ме разсичаше.
Изтърколих се от него с проклятие, грабнах брадвата обратно в ръцете си, докато скачах на крака, а той също се възстановяваше. Вдигнах ръка нагоре, за да отклоня въздушния удар, който той изстреля към мен, с още вода, карайки го да залее склона на хълма, докато силата ни се сблъскваше и беше изпратена под ъгъл, привличайки отново погледа ми към бушуващата битка.
Нимфите продължаваха да преследват бунтовниците, докато отстъплението продължаваше, като все повече от тях успяваха да слязат под земята и да се отдалечат от враговете си, макар да нямах представа къде планират да отидат оттам.
Баща ми отново се опита да ме атакува с въздушната си магия, а камшиците му се извиваха, за да ме улучат по гръбнака, докато аз го блокирах с ледена бариера, която се пропука и разцепи зад мен под атаката му, а звукът ми напомни за Рокси, хваната в капана на този басейн.
От мисълта за мъжа, в когото почти се бях превърнал заради този демон, се изтръгна ръмжене и аз изревах предизвикателство, докато тичах към него отново, размахвайки брадвата си с брутален удар, целящ да отдели главата му от тялото.
Брадвата се блъсна във въздушния щит, който той държеше близо до кожата си, и очите му се разшириха от тревога, когато я нажежих и го ударих за втори път.
Отново и отново брадвата ми се удряше в щита му, докато мускулите му изпъкваха от напрежението в опитите да го поддържа, лицето му се зачервяваше, а вените изглеждаха готови да се пръснат.
Той погледна в очите на звяра, който беше създал, и аз знаех, че вижда в тях смъртта си, а драконът в мен се взираше в тях с глад за своя край, по-силен от този, който бях изпитвал някога преди.
Той беше тук. Точно тук и усещах как щитът му се чупи под ударите на оръжието ми, а огънят на феникса, който го покриваше, караше въздуха между нас да пулсира от топлина.
– Всичко това заради някаква курва? – Изкрещя той, докато се бореше да ме задържи, самообладанието му се изплъзна и пред мен се разкри страхливия човек, който познавах в същността си. Защото това не беше фея, която се е изправила и се е борила, за да извоюва властта си, това беше измамник и хитрец, който беше толкова не-фея, колкото и всички останали. Но тук и сега не му давах избор. Той щеше да се изправи срещу мен като мъж срещу мъж и по ужасения поглед на бездушните му очи разбрах, че вече знаеше кой ще победи.
– Роксаня Вега не е курва – изплюх, а брадвата ми се заби в щита му с такава сила, че усетих как вибрациите се разнасят по покрития ми с пот гръбнак.
– Трябваше да убия близначките Вега в момента, в който се върнаха – изсъска той, а омразният поглед в очите му не помръдваше. Но сега вече знаех какъв е в действителност. Ревност. Мразеше ги по същата причина, поради която бе мразил баща им, собствения си брат и дори мен. Защото виждаше, че ние сме по-силни от него, а той винаги щеше да бъде просто един малък човек, когато застанеше до нас.
Сватбената халка на пръста ми сякаш гореше също толкова горещо, колкото и тези пламъци, докато си мислех за всички неща, които този човек беше направил на момичето, което притежаваше цялата ми душа, моята половинка, моята съпруга.
– Аз се ожених за нея – подигравах се, докато замахвах с брадвата още веднъж. – И когато се върна при нея с твоята глава, висяща от юмрука ми, също ще и се поклоня.
Очите на баща ми блеснаха с непреклонна ярост при това предложение и с рев на Дракона си той остави въздушния щит между нас да се разруши, хвърли се към мен, за да се озове под удара на брадвата ми, и впи сенчестата си ръка в страната ми, ноктите му пронизаха кожата и ми откраднаха дъха.
Замахнах с юмрук в челюстта му с всички сили, а брадвата ми се вряза в задната част на бедрото му, докато се борехме да вземем надмощие, и той се сгромоляса, крещейки, докато падаше назад, но сенките му трепереха и пулсираха в мен, докато ги принуждаваше да се захванат.
Извих гръб с рев от болка, докато те се бореха да поемат контрола над мен, а силата им беше непоклатима.
Огънят от целувката на феникса, която Рокси ми подари, се втурна да ги посрещне, изгаряйки ги с яростта на любовта ни един към друг, но в мига, в който ме държаха на милостта си, баща ми отметна ръка назад и заби стоманеното си острие право в гърдите ми.
Всичко в мен сякаш замря, докато се взирах в него, а пулсът, който трябваше да усещам, че се движи във вените ми, се успокои невъзможно, тъй като ме обзеха шок и категоричен отказ.
В продължение на няколко мъчително дълги мига можех само да го гледам с ужас, докато усещах как кръвта, разлята от удара в сърцето ми, оцветява кожата ми и отново краде съдбата ми.
Това не беше начинът, по който трябваше да свърши.
Винаги съм знаел, че всичко ще се сведе до мен и него, но кулминацията трябваше да бъде тази сцена, която се разиграваше в обратен ред.
– Никой мой син никога няма да се преклони пред шибаните Вега – изръмжа баща ми и горната му устна се сви назад, докато гледаше смъртта ми в очите и я обявяваше за своя. – Предложих ти света и ти го отказа, затова сега си вземам обратно привилегията, която ти предложих при зачеването ти. Върни се към звездите, Дариус. Може би в смъртта те ще бъдат по-благосклонни към теб, отколкото бяха в живота.
Той ме отблъсна от себе си и аз паднах, крайниците ми не реагираха на командите ми и не направиха нищо, за да ме спрат, когато се сгромолясах обратно в пръстта и се озовах загледан в звездите, които ме бяха презирали толкова шибано много в твърде краткия ми живот.
Лайънъл ме заплю, преди да си тръгне, и единственото, което усещах, беше дълбоката локва кръв, която се разстилаше навсякъде около мен от острието, останало забито в сърцето ми.
Устните ми се разтвориха на думи, които не можех да изрека, и смазващото чувство на разочарование ме изпълни, когато осъзнах, че отново съм я разочаровал.
Бях предложил на Роксаня Вега звезди, а и бях донесъл само мръсотия. Винаги съм знаел, че не съм достатъчно добър за нея, а сега смъртта ми ме връхлетя набързо, толкова кратка и безсмислена, колкото беше и животът ми, и дори не успях да и подаря главата на човека, който я беше наранил толкова много.
Държах на любовта, която изпитвах към нея, докато започнах да се изплъзвам от този свят, открадвайки я със себе си, докато се оставях да потъна в усещането да бъда държан здраво в ръцете ѝ и да знам, че това е единственото място в този или следващия живот, където някога бих искал да пребивавам.
Никога не съм я заслужавал. Но въпреки това тя беше моя. Макар и само за най-краткия период от време. Така че, независимо от това колко несполучлив винаги е бил късметът ми, знаех, че съм бил благословен по този единствен, най-съществен начин. Бях опитал топлината на целувката ѝ и се бях удавил в тежестта на любовта и, бях погълнат от нея, притежавах я и също така бях станал цялостен от нея.
Не бях добър мъж. И със сигурност не бях съвършен. Но бях неин.
Звездите започнаха да угасват една по една в жестокото небе над мен, сякаш сега ми обръщаха внимание, виждаха провала ми и губеха всякакъв интерес към мен.
Но после се появи една-единствена светла точка, която гореше толкова по-ярко от тях, че ги запрати в сферата на несъщественото, и аз я видях да се носи по небето, изгаряйки по-силно от самото слънце. Тя беше толкова безкрайно красива, толкова мощна, толкова силна.
Сърцето ми.
Моята любов.
Моята кралица.
И това беше начинът, по който исках да напусна този живот, защото когато се стигна до него, знаех, че тя е за мен. Единственото нещо, от което някога наистина съм се нуждаел, и за най-краткия отрязък от време тя ми принадлежеше. И това беше достатъчно.
Има само тя.

Назад към част 77                                                          Напред към част 79

 

 

Каролин Пекъм – Зодиакална академия – Безсърдечно небе – Книга 7 – част 77

МАКС

Кейлъб ни изстреля през имението, докато аз държах заклинанията за прикритие плътно около нас двамата и се втурнахме да търсим това, което ни трябваше. Надявах се, по дяволите, Сет да знае какво прави, като отвежда нимфите, защото лудите му идеи понякога бяха адски опасни.
– Няма време да се промъкваме – обади се Кал.
Усетих топлината на огнената му магия, която изгаряше кожата му, където бях седнала на гърба му, миг преди да я взриви в защитите, обграждащи къщата, в която живееше Стела Орион.
Топлината на пламъците целуваше кожата ми, докато се промушвахме през бариерите и заклинанията за откриване, а аз се придържах здраво, докато Кейлъб продължаваше да се движи, движейки се толкова бързо, че просто забих поглед в тила му, вместо да се опитвам да видя нещо около нас, за да си спестя чувството за морска болест.
Влязохме през входната врата и Кейлъб се стрелна през къщата, като прати вратите да се блъскат в стените, преди най-накрая да спре пред панел в стената, който, както предполагах, беше тайният вход към мазето. Очите ми се разшириха, когато видяхме, че Стела Орион стои там с оголени зъби и земна магия, която се навиваше в ръцете и.
– Отстъпете – предупредих аз, докато Кейлъб оголваше кътниците си право към нея.
– Защо си тук? – Поиска тя.
– Движи се – изръмжа Кейлъб.
– А какво ще стане, ако не го направя? – Издиша тя и аз усетих нещо под тези думи, дарбата ми се закачи за страха, надеждата, загубата. Какво си мислеше тя?
– Ще умреш – изплю Кейлъб, но тя все още не помръдваше, а погледът и се стрелкаше между нас.
– Това ли искаш? – Попитах, като дръпнах по-силно даровете си, а очите и се разшириха, когато усети притеглянето им.
– Искам толкова много неща – изсъска тя и аз усетих болка в нея, която ме прониза. – Искам да се върна във времето, когато светът не е бил пълен със смърт.
– Ами трябваше да помислиш за това, преди да помогнеш на приятеля си Дракон да завладее шибания свят – изригнах, докато усещах съжалението и, а дълбочината му подхранваше запасите ми от сила.
Тя се опита да счупи умствените си щитове срещу мен, но аз нямаше да позволя това да се случи, държейки се здраво.
Люспите се разпиляха по кожата ми и аз си поех дълбоко дъх, вдишвайки усещането за болка и скръб, което я притискаше, а тя освободи задушен ридаещ глас, когато лозите в ръцете и се откъснаха.
– Ще те нараним, ако не помръднеш – предупреди Кейлъб.
– Прави каквото искаш. Вече не ми пука – каза тя и поклати глава. – Дъщеря ми я няма. Синът ми ме мрази, а мъжът, на когото посветих живота си, само ме използваше.
– Лайънъл Акрукс използва всички – отбелязах аз и в нея се разнесе пламък на непокорство и сърдечна болка, докато клатеше глава, но тя не можеше да си държи езика зад зъбите сега, когато бях стиснал здраво емоциите ѝ и изкопчих още от нея.
– Той ме обичаше – каза тя. – Бяхме нещо специално. Поне докато…
Омразата и ревността се изляха през нея в черен и болезнен поток, а аз бях дарен с проблясъци от нейните спомени, за Лайънъл с новата му кралица, кучката в сянка Лавиния, как я целува, хвали, как се жени за нея.
– Нуждаем се от свързваща игла, за да я спрем – казах аз, изведнъж сигурен, че тя ще ни я даде. – Ако успеем да я откъснем от сенките, тогава ще можем да я убием. Не искаш ли да я видиш мъртва? – При това предложение в Стела се появи вълнение, последвано от страх и чувство за лоялност към човека, който беше довел кучката сянка тук, но аз се преборих с това чувство и се съсредоточих върху това да насърча отмъстителните емоции в нея, ревността и омразата, дарявайки я с видения на Лавиния, която е мъртва и изчезнала, а влиянието и е свалено от раменете на Лайънъл.
Стела избухна в ридание, като се отдръпна внезапно, оставяйки пътя свободен за Кейлъб, който се стрелна покрай нея надолу в мазето, връщайки се само след миг с игла за връзване в юмрука си. От него избухна взрив от земна магия и той завърза Стела с лиани, докато тя извика от тревога, неспособна да вдигне ръка, за да се съпротивлява, докато я държах в плен на дарбите си.
Натиснах силата си в нея по-силно, като я принудих да заспи и се уверих, че няма да се събуди през следващите часове, когато тя падна на пода с трясък.
– Мислиш ли, че трябва да я убием? – Попитах, като вдигнах поглед към Кейлъб, който се замисли за миг, преди да поклати глава.
– Нека оставим този избор на Орион. В края на краищата това е неговата майка.
Кимнах в знак на съгласие и той ме вдигна на крака, изстрелвайки ни обратно от къщата ѝ и профучавайки през обширния терен към имението на Акрукс.
Вдигнах ни обратно във въздуха, когато се приближихме до кулата над стаята на Дариус, а Кейлъб ни върна обратно през къщата, докато не се озовахме точно пред двора, където родителите ни все още кървяха в полза на принцесата на сенките.
– Искаш ли да го зашиеш или да ми пазиш гърба? – Попита Кейлъб, като и двамата се огледахме уплашено, защото чухме Сет да вие някъде из къщата, но не звучеше като да е в беда, по-скоро като да е на лов.
– Имам те – казах аз и отново насочих вниманието си към двора, като вперих поглед в баща ми и стиснах челюст. Там все още имаше няколко нимфи, но те нямаше да са нищо за нас.
Извих пръстите си и оставих водата да се стича от върховете на пръстите ми, а пътеките и се проточиха в двора и се насочиха към нимфите, които стояха на стража в образите си на феи. Водата се втурна към тях, докато намери ботушите им, след което се придвижи нагоре и по тях, а температурата и се затопли така, че те дори не забелязаха как капките и се допряха до кожата им.
В момента, в който се докоснах до всички тях, дръпнах силата си, свих юмрук и хванах кръвта във вените им, замразявайки я за един удар на сърцето, и четиримата паднаха мъртви на каменния под на двора, преди още да са разбрали, че са нападнати. Това отне голяма част от силите ми и аз си поех дълго дъх от усилието.
Кейлъб се изстреля пред мен, скочи върху каменния олтар с иглата в ръка и започна работа по затварянето на разлома.
Изтичах зад него, бързах да стигна до баща ми и го хванах за ръката, когато той вдигна глава, за да ме погледне шокиран.
– Макс? – Изпъшка той, а кожата му изглеждаше опъната по костите, сякаш силата на сенките изсмукваше същността му направо от кожата.
Кимнах твърдо, докато поемах кръвта и силата, които се надигаха от раната на китката му, дърпайки го към онова мръсно същество. Имаше тежки вериги, които го приковаваха към земята, за да не може да бъде засмукан направо в нея, и червата ми се изкривиха от омраза към шибаните задници, които бяха направили това с него.
– Ще те измъкнем оттук. След това всички заедно ще можем да отпразнуваме убийството на Лайънъл от Дариус.
Очите на баща ми се разшириха при това предложение и погледът му се насочи към вратата отвъд мен.
– По бързай – изсъска той. – Тук има безброй много от техния вид.
– Сет ги е отвлякъл – уверих го аз, а Антония изохка от страх за сина си.
– Има много повече от тях – настоя татко, но преди да успея да отговоря, болезнен вой накара страха да прониже сърцето ми и аз се отдръпнах от него, правейки няколко крачки към вратата, преди да погледна назад към Кейлъб в несигурност.
– Върви – изсъска той, а погледът му не се откъсваше от пукнатината, докато се бореше да прокара иглата през бариерата между нашите царства. – Сет се нуждае от теб повече, отколкото аз.
Колебаех се, но когато чух Сет отново да вие, решението ми се оформи и аз побягнах обратно към имението.
Сблъсъкът на магията накара дъските на пода да затреперят и аз се втурнах към него, като ледът покри юмруците ми, докато подготвях собствената си атака, но докато тичах покрай широкото стълбище в центъра на сградата, в рамото ми се вряза парче болка.
Погледнах надолу към малката точка на болка, наблюдавайки как от раната се разлива една-единствена капка кръв, и си поех рязко дъх на тревога, когато се завъртях и видях копие от сенки, което се стрелна право към мен откъм двора.
Тъмната енергия се заби в мен толкова силно, че ме събори от краката ми, и аз извиках, когато магията ми се оказа в нейната хватка, а неестественото и дърпане я измъкна от миниатюрната рана на ръката ми, докато сенките се вкопчиха в нея с желязна сила и аз изведнъж се строполих назад по пода.
Борех се и крещях, опитвайки се да се хвана за нещо, което да ме закрепи, докато сенките ме изтръгваха обратно през имението и навън в двора, ноктите ми се разцепваха, докато се опитвах да се хвана за рамката на вратата, преди да се освободя и от нея.
Извиках предупредително към Кейлъб, докато ме влачеха по камъните към олтара, и той се извърна, захвърли иглата за връзване, скочи от олтара и ме хвана за раменете, като се бореше да ме издърпа от разлома.
– Хванах те! – Изръмжа той, докато аз ритах и се борех да остана далеч от него.
– Кал, някой ме поряза – изпъшках аз. – Трябва да…
Болезненият вик на Кейлъб ме порази като удар в сърцето и хватката му върху мен внезапно се разколеба, когато сенките се забиха в раната на ръката му и започнаха да влачат и него към разлома.
Изкрещях, когато отново ме повлякоха към него, а в ушите ми отекнаха виковете на мъката на нашите семейства, докато това тъмно пространство ме призоваваше и ми предлагаше безкрайно удоволствие, което, както знаех, щеше да завърши единствено с моето унищожение.
Мислех за Джери, за всички хора, които обичах, и се опитах да се вкопча в тази любов, докато виждах как краят ми се приближава към мен, но преди да бъда изтръгнат в забвение, около глезена ми щракна окови и аз се свлякох на пода, дишайки диво.
Кейлъб срещна погледа ми, когато и той се озова там, а звукът от тежки стъпки ме накара да се огледам точно когато Вард излезе от къщата с израз на безмилостна победа на белязаното си лице, докато група нимфи влачеха след него пребит, окървавен Сет.
Сет се бореше, докато заключваха глезените му с белезници, а аз въздъхнах, когато тегленето на сенките се засили и те се вкопчиха в магията ми, използвайки силата ми, за да подхранват мръсната си господарка.
– Изглежда, че все пак те видях да идваш – изсъска Вард и докато пристъпваше напред, за да прокара острие по извивката на китката ми, от устните ми се изтръгна вик на агония, който се откъсна от мен в безкрайното небе, тъй като силата ми беше взета за заложник и аз бях оставен на милостта на омразните звезди.

Назад към част 76                                                 Напред към част 78

 

 

 

Каролин Пекъм – Зодиакална академия – Безсърдечно небе – Книга 7 – част 76

ТОРИ

Огнена магия се удари във въздушния ми щит с такава сила, че ме събори от краката ми, а бронята ми звънна с метален звън, когато се сгромолясах по гръб, и изръмжах, докато се търкалях в калта и кръвта, покрили земята, като се изправих отново на крака, преди да призова крилата си от гръбнака и да се издигна във въздуха.
Битката все още бушуваше около мен и аз проклех, когато един от шибаните членове на фен клуба на Лайънъл изстреля драконовия огън по пътя ми, избягвайки атаката със скоростта си, вместо да хабя енергия за щит, и хвърлих парчета лед и дърво обратно към червения звяр, целейки се в крилата и очите му.
Драконът изрева в агония, когато магията преряза тънката мембрана на крилата му, а аз последвах атаката си с въздушна струя, която изпрати звяра да се издигне над редиците на нимфите, така че да се разбие в тях, докато пада, вместо да удари бунтовниците.
Отново бях изгубила Алехандро от поглед в близката схватка, тъй като той продължаваше да преминава и излиза от формата си на нимфа, за да атакува по различни начини, а нимфите по негова команда го пропускаха през редиците си, докато аз бях принудена да се изправям пред него отново и отново.
На гърба ми се бе сформирала вярна група от бунтовници, които се адаптираха към стила ми на водене на битки и се сражаваха заедно с мен, за да ми помогнат да спечеля позиции с всяка изминала минута, и аз предложих на Джъстин мрачна усмивка, когато той запали нимфа с огнената си магия и я изпрати с писък обратно в лоното на братята си.
Разтърсващ рев изпълни въздуха и аз погледнах през бойното поле към хълма, където Лайънъл и Дариус се бяха сражавали, а на лунната светлина проблясваха златни и зелени люспи, които се бяха налели с кръв.
Сърцето ми се сви от страх за мъжа ми, но си наложих да вярвам в него, както той трябваше да вярва в мен, за да доведем тази битка докрай. Макар че когато погледнах надолу към моите хора и видях сякаш безкрайния рояк от армията на Лайънъл, който напредваше към тях, трябваше да призная, че започнах да се страхувам от изхода на тази битка.
Сложих меча си в ножницата и призовах водната си магия, като се държах надвесена над битката, привличайки силата си към върховете на пръстите и задържайки я там, докато не се заклех, че чувам как водният поток пулсира срещу тъпанчетата ми, а силата му заплашва да ме залее.
Пуснах приливна вълна върху нимфите пред нас, косата ми се отметна назад от силата на енергията, която упражнявах, а от устните ми се изтръгна диво ръмжене, докато тя се разбиваше в тях, отмиваше ги и ги запращаше в калта на бойното поле. След това хванах тази кал и повлякох в нея колкото се може повече люлеещи се тела, като свих юмруци и крайниците ми затрепериха от силата на магията ми, докато ги потапях в калта и осигурявах на отряда си малко облекчение от битката.
Паднах от небето, за да се приземя пред хората си, и открих Каталина сред тях, която хвърляше дървени копия едно след друго в гърбовете на отстъпващите нимфи, успели да избягат от атаката ми, и ги поваляше, докато Хамиш държеше ръката си на рамото и, давайки и силата си.
– Това е то, Кити! Надупчи ги с повече дупки от смокинов храст!
Очите ми се стрелкаха напред-назад по бойното поле, докато малкият ми отряд от феи всички гледаха към мен за следващите ми заповеди, а Джъстин се приближи, вдигна метален щит и го държеше защитно, сякаш се надяваше да ме предпази от атака, ако такава дойдеше, а в другата му ръка блестеше огненото острие на Феникс, държано в готовност.
Забелязах Алехандро вляво от мен, когато звукът от писъци стана непоносим откъм неговата посока, батальонът на Юджийн се преобрази във формите си на тибетски плъх и се разбяга в ужас, докато нимфите се втурнаха към тях с дрънкалките си, задушаващи магията от въздуха.
Отворих уста, за да насоча групата си натам, но преди заповедта да успее да ми се изплъзне, Гейбриъл падна от небето като куршум, приземявайки се пред мен в напълно променената си форма на харпия, с черни криле, разперили се на гръбнака му, и тяло, покрито със сребърните бронирани люспи на неговия вид. Гръдният му кош се издигаше, кръвта бе опръскала бузата му, а погледът, който ми хвърли, бе изпълнен с целия ужас на това, което бе видял.
– Призови за отстъпление – изиска той. – Денят е изгубен, а армията ще бъде унищожена, ако се забавим. Не виждам какво ще направят нимфите, но ако не признаем поражението си сега, не ни остава никакво бъдеще, в което армията ще остане жива.
– Обкръжени сме, Гейбриъл – издишах уплашено, като държах гръбнака си изправен, в случай че някой ме наблюдава, но това беше истината. Армията на Лайънъл ни беше обкръжила, преди да ни нападне, и единственият изход беше да пробием.
– Семейството ми е прибрало голяма група земни елементали обратно в тунелите – отвърна той с поклащане на глава. – В момента копаят път за бягство за нас. Виждал съм деца и уязвими хора да бягат по този път и има голяма вероятност останалата част от армията ни също да успее да се измъкне през тях. Просто все още не съм видял какво трябва да се случи, за да се осигури тази съдба. Но сега или никога, Тори, заповядай да се оттеглим или войната ще бъде загубена тази нощ.
Очите ми се разшириха от ужас при това предложение, но не го разпитвах повече, доверявайки се на дарбите му, притиснах пръсти към гърлото си и усилих звука на гласа си, докато крещях достатъчно силно, за да чуе цялата ни армия.
– Отстъпление! Върнете се в тунелите! Отстъпление!
Навсякъде около нас бунтовниците чуха призива ми и изведнъж се втурнаха обратно към Бърлогата, вместо да се борят да избягат от нея, като нито един от тях не се противопостави на заповедта ми, бързайки да изпълни нареждането ми, а нимфите ги преследваха, жадни за гибелта им.
– Поставете щит между нашата и тяхната армия, за да дадете време на отстъплението – заповядах на никого конкретно, но Хамиш вдигна брадичка в знак на разбиране.
– Това ще бъде направено, кралице моя. Кити и аз ще поддържаме линията, докато нашите хора се измъкнат.
– Какво ще правите? – Задъха се Каталина, хващайки ръката ми, когато погледнах настрани и тя сякаш разбра, че няма да тръгна с тях.
– Ще ги последвам, щом приключи тази битка – изръмжах, като търсех в небето Лайънъл или Лавиния, но не открих нито един от тях близо до себе си. – Ако Лайънъл умре тази вечер, тогава ще можем да спасим това.
– Но, кралице моя – изпъшка Хамиш и аз му поклатих глава.
– Това е заповед. Имам нужда всички вие да изведете хората ни оттук. Мога ли да ви се доверя да го направите? Приковах го в погледа си и той наведе глава, като се подчини на заповедта ми.
– За мен беше чест да се бия за истинските кралици в този ден – каза той и сърцето ми се разтуптя от емоции, докато мислех за Дарси, чудех се дали Орион е успял да я върне на себе си и се надявах с цялата си душа, че тя ще бъде добре.
– И за мен беше чест да се бия с теб – казах твърдо, хванах ръката му за сбогом и се задъхах, когато Каталина ме обгърна с ръце.
– Накарай този шибаняк да крещи, когато умре – изръмжа тя и аз си отдъхнах със смях, като се заклех да опитам, пуснах я бързо и се обърнах назад, за да се изправя срещу битката.
– Моля за разрешение да остана и да се бия на твоя страна, кралице моя – каза Джъстин, привличайки вниманието ми към него, като се премести, за да застане отново защитно до мен, и аз кимнах, виждайки решителността в погледа му.
– Да видим дали ще успеем да сложим край на това нещо.
Тръгнах да тичам с Джъстин на крачка зад мен, погледът ми отново попадна на Алехандро, когато той се появи в тълпата нимфи, които преследваха отстъпващите бунтовници, грохотът на рода му отекна в костите ми и накара магията ми да изсъхне далеч от мен, когато вдигнах меча си с рев на предизвикателство и изтичах напред, за да го посрещна.

Назад към част 75                                                        Напред към част 77