ЛЕИА СТОУН – Четвърта година ЧАСТ 23

Глава 23

Всичко не беше точно наред, но беше по-добре. Когато убих Луци, това предизвика някакъв апокалипсис на Земята. Навсякъде се бяха отворили постоянни портали от Ада и не можехме да ги затворим, така че стотици демони пълзяха през тях ежедневно. Проблемът ни с демоните определено се беше засилил, но Дяволът си беше отишъл, така че поне не можеше да се създават повече нови демони, а това беше плюс.
Тъй като бяхме позволили на толкова много хора от Града на демоните да потърсят убежище в Града на ангелите, те показаха благодарността си, като се регистрираха в Армията на падналите. Сега имахме два пъти повече войници, които охраняваха границите, а освен това разполагахме и с човешките ловци на демони на Грейс, които почти щяха да завършат първата си година. Сега нещата може и да не изглеждат драстично различни, но като изтребваме демоничната популация все повече и повече, можем да си върнем земята.
– Трябва ли да се преоблече, преди да излезем? – Обърна се Линкълн, за да погледне към задната седалка, където бяхме пристегнали Аша в столчето и за кола.
Оказа се, че тя е на шест месеца и всъщност има черни крила и някои чудати сили, които вече се проявяваха, когато се ядоса. Ако Линкълн закъснееше да и направи бутилка, от устата и излизаше зелен дим, докато плачеше. Освен това черните и крила периодично изскачаха в зависимост от настроението и, но като цяло тя беше най-сладкото бебе. Тя спеше през цялата нощ и докато я държахме нахранена и суха, беше щастлива. Въпреки че с нея имахме специална връзка, тя понякога бледнееше в сравнение с връзката и с Линкълн. Той беше увит около малкия и пръст и тя беше пълно татково момиче, винаги се протягаше към него и се смееше на всичко, което правеше.
Наистина я обичахме с цялото си сърце.
– Да, не искаме да водим миризливо бебе на игрите на плажа! – Казах на Аша, като я гъделичках по крака. Тя се усмихна и изрита ръката ми, като помпаше краката си във възбуден жест.
Докато Линкълн я изваждаше от седалката и започваше да я преоблича, си мислех за Ракша. Току-що я бяхме погребали и всичко все още беше толкова сурово. Съпругата и синът и бяха там, а Падналата армия я погреба подобаващо с дванайсетсантиметров салют и дори плати на семейството и еднократно възнаграждение за загубата им.
Рафаел каза, че технически Ракша е работила за нашата страна, като е пазила невинно бебе, и затова е заслужавала войнишко погребение.
Бях се извинила на Елоди, но тя ми каза, че всъщност изпитва известно облекчение. Сега поне можеше да продължи напред. Това, че вече не се тревожеше постоянно за жена си и не живееше с мъката, че не знае дали някога ще я види отново, я беше излекувало по странен начин. Всеки ден, в който Линкълн и аз се грижехме за Аша, една малка част от Ракша оставаше жива. Ракша я пазеше в безопасност, за да я вземем у дома, и аз наистина чувствах, че това бебе никога не е трябвало да бъде отгледано от Луци.
Тя винаги е трябвало да бъде моя.
– Идват ли майка ти и Раф? – Лицето на Линкълн се набразди, сигнализирайки, че това е кафяво изцапана пелена.
– Да, всички архангели са заявили участие.
Майка ми и Рафаел бяха доста неразделни, откакто се бяхме върнали от войната в Ада. Искрено се радвах за тях.
– Ооо, мога ли да държа Аша? – Гласът на Грейс се чу зад гърба ми и аз се завъртях, за да я прегърна.
Грейс и Михаил бяха предложили да отгледат Аша, ако Линкълн и аз преценим, че не можем да се справим, но аз любезно им бях отказала. Това беше предсмъртното желание на Ракша, а ние с Линкълн се бяхме обвързали прекалено много с нея, за да я дадем на някой друг. Тя беше наша дъщеря, точно така. В моята книга семейството не винаги беше кръв.
– Разбира се – каза и Линкълн, подавайки бебето на Грейс.
– О, тя има най-сладката малка уста и тези очи! – Изръмжа Грейс.
Ембърли се приближи до майка си и извъртя очи.
– Тя има пълна бебешка треска.
Грейс прикова дъщеря си с поглед.
– Ти също, и тъй като за нас с Михаил не е отговорно да имаме още едно биологично дете, мисля, че решихме да осиновим. И двамата ни вдъхновихте. В тази война всеки ден се създават сираци и те имат нужда от семейство.
– Мисля, че това е чудесно. – Линкълн грабна чантата с бебето и я преметна през рамо, докато всички вървяхме към плажа. Едва снощи двамата с Линкълн бяхме предали документите за законно осиновяване на Аша Ракша Атуотър-Грей.
– Само се увери, че е момиче. Искам да имам сестра – каза Ембърли на майка си. – Чувала съм, че братята са досадни.
Усмихнах се.
– Те определено могат да бъдат.
Майки и аз се бяхме сближили, откакто се върнах от Ада. Запазихме седмичните си пикници и той започна да разказва повече за борбите си с подвижниците. След като стана чичо на Аша, той ми съобщи, че един ден е решил да има голямо семейство, и това предизвика огромна усмивка на лицето ми. Нямах търпение да видя как моят малък брат се установява и има няколко бебета.
– Боже мой, какво прави? – Изстена Грейс и ние проследихме погледа и, за да видим архангелите, които си играеха на дърпане на въже. Рафаел и Михаил бяха от едната страна, като държаха здраво дебелото въже срещу Уриил и Гавраил от другата. В центъра имаше огромна кална яма.
Ноа се приближи, за да поздрави всички ни.
– Още дори не сме започнали. Казах им, че могат да тренират, но това се превърна в някакъв състезателен братски празник.
– Вземи ги, татко! – Изкрещя Ембърли отстрани, а Михаил се усмихна и дръпна въжето с всичка сила. Кракът на Габриел се подхлъзна в калта, но решителността на лицето му беше безпогрешна.
– О, Ноа, ти беше мил да ги поканиш. Не съм ги виждал толкова развълнувани от години. – Усмихна се Грейс.
Рафаел беше облечен в хавайско облекло, допълнено с флорално лей, а Михаил носеше типичната за плажните безделници сламена шапка.
– Разбира се! Щастливи сме да ги имаме – увери я Ноа.
– Освен когато печелят всички събития и изкривяват резултатите – промърмори Линкълн.
– Ау, малкия Линкълн се страхува от татко ми – пошегува се Ембърли с бебешки глас.
Линкълн се протегна светкавично и я взе в прегръдките си – внимаваше да не докосне крилата и. Тя изпищя и се засмя, ритайки и мятайки се срещу него.
– Изхвърли я в океана! – Извика Грейс, докато Линкълн я водеше към водата, вероятно за да направи точно това.
– Извинете ме, но леля Шиа се нуждае от малко бебешка любов. – Шиа изскочи от палатката за храна и разтвори ръце към Аша – която Грейс все още държеше. Грейс се намръщи, но подаде бебето, а Шиа прибра Аша в гърдите си с усмивка.
Сватбата на най-добрата ми приятелка беше след шест месеца и не се пестяха средства. Ноа се пошегува, че вероятно ще трябва да си намери втора работа, за да си я позволи.
– Аз съм следващата! – Изпищя Клои, докато си проправяше път с Люк, за да погледне добре Аша.
– Не, баба е следващата – намеси се майка ми, като се приближи да ме целуне по бузата. Майка ми гледаше Аша през деня, докато ние с Линкълн работехме, и те имаха такава специална връзка, почти толкова силна, колкото и нашата.
Приятелите и семейството ми ме бяха изненадали. Когато им казах, че Аша е отчасти Луцифер, отчасти демон сукуб, те не мигнаха.
– Майка ми е наркоманка, и какво от това? Родителите ни не определят кои сме – беше заявила Шиа.
Те бяха прави. Да, Аша щеше да има някои сили, с които да се бори, но и аз също. Ако можех да се науча да ги контролирам и да ги използвам за добро, тогава и тя щеше да го направи.
Една топла, кална ръка кацна на рамото ми.
– Не би могла да си избере по-добра майка – каза ми Рафаел, очевидно доловил мислите ми.
Завъртях се с лице към него и избухнах в смях. Беше покрит с кал от главата до петите и приличаше на някакво крилато чудовище от Лох Нес.
Погледът ми падна върху калния отпечатък от ръка на рамото ми и поклатих глава.
– Ще трябва да ти се отплатя за това.
– О, наистина? – Гласът на Михаил се чу зад гърба ми, но беше твърде късно да реагирам. Ръката му се уви около кръста ми, а след това ме издърпаха нагоре и навън към океана, където Ембърли се бореше с Линкълн.
Рафаел се усмихна, докато гледаше как Михаил ме влачи навътре в морето.
Поканихме тези архангели на едно плажно парти, а те вече се държат като пияни тийнейджъри!“ – Оплаках се на Сера.
Искаш ли да го пораздрусам малко? Нищо, което да остави траен белег, но мога да му изгоря малко бедрото“ – обади се тя от мястото си на бедрото ми.
Аз се засмях.
Не, ще го оставим да спечели този път.“
Сера въздъхна.
„Добър план. Той мирише прекалено добре, за да искам да го нараня.“
Вече бяхме на брега на водата.
На какво точно мирише той?“ – Твърде дълго умирах да узная отговора на този въпрос.
Сера въздъхна мечтателно.
Като истинска любов, като първата ти целувка или като деня, в който някой ти организира огромно парти-изненада, а ти си толкова развълнувана, че просто не можеш да го понесеш.“
Не успях да сдържа смеха си.
Сера, това не са миризми.“
Тя не изпусна нито миг.
За мен са. Михаил мирише така.“
Е, успокой се. Той е женен.“
Сера направи пауза.
Засега. Жена му е човек. Мога да почакам.“
О, Боже мой. Дори не можех да удостоя това с отговор.
Тогава Михаил ме изхвърли в океана и аз изкрещях, докато се гмурках в студената вода.
Главата ми изскочи на повърхността точно навреме, за да видя как Ембърли сваля баща си и го завлича във водата. Линкълн доплува до мен и ме придърпа към себе си, а аз обвих краката си около кръста му, закачайки глезените си зад гърба му.
– Госпожо Атуотър-Грей?
Усмихнах се.
– Мхм?
Той се наведе и целуна врата ми, като прокара устни по челюстта ми, преди да поиска устата ми. Когато се разделихме, очите му бяха пламнали.
– Мисля, че Аша се нуждае от братче по-скоро рано, отколкото късно.
Смехът се изтръгна от мен.
– Нека изкарам един от пелените, преди да имаме друг.
Той поклати глава.
– Не, чувал съм, че е по-добре да са близо един до друг, да минат по-бързо през тази фаза. Може би ще имаме късмет и ще имаме близнаци.
Ударих го по ръката.
– Линкълн Грей, не ми пожелавай това зло!
Сърдечният му кикот завибрира в корема ми и аз му се усмихнах.
– Вълнуваш ли се, че догодина ще започнеш да преподаваш на хората? – Попита той, докато плувахме във водата.
Грейс вече официално ме беше наела за професор в разрастващата се Академия за ловци на демони.
Кимнах.
– Те нямат представа колко лоша ще бъде госпожа Атуотър-Грей.
Линкълн се ухили.
– Ако имаш нужда от някакви съвети, ще бъда наблизо за консултация.
Усмивка се отскубна от устните ми.
– Ще се справя с това.
Светът все още беше завладян от демони, но аз планирах да помогна за почистването му. Щях да науча другите на това, което знаех, с надеждата, че децата ми един ден ще израснат в свят, свободен от адски демони.
Линкълн се наведе напред и ме целуна отново, този път с повече страст от преди, а аз прокарах ръце по бицепсите му, проследявайки белезите по китките му. Бях преминала през Ада и обратно с този мъж, буквално, но бяхме излезли на върха. Не можех да искам нищо повече.
– И така, аз ще преподавам. Какво следва за вас, капитан Грей?
Линкълн погледна към Ембърли, която плуваше с баща си и си играеше във водата.
– Дадох обещание на едно едва шестнайсетгодишно момиче, че няма да се успокоя, докато не я обуча да отърве Сан Франциско от крепостта на демоните.
Засмях се.
– Предполагам, че и на двамата ни предстои работа.
Той кимна и ме целуна още веднъж по устните.
– Това е така.
Нямах нищо против да работя по проблема с демоните до края на живота си, стига Линкълн, приятелите и семейството ми да са до мен.
Шиа се появи на ръба на водата, като държеше Аша навън и далеч от тялото си. Бяла слюнка покри косата на най-добрата ми приятелка.
– Добре, вече можеш да я вземеш обратно.
Всички избухнаха в смях, а Линкълн ме погледна.
– Не е тя.
С присвиване на очи се оттласнах от него и се отправих към брега.
В някои дни майчинството беше толкова сложно, колкото и борбата с демоните, но не бих го променила за нищо на света.

КРАЙ

Назад към част 22

ЛЕИА СТОУН – Четвърта година ЧАСТ 22

Глава 22

Първото нещо, което изникна в главата ми, беше дали по някакъв начин това бебе може да е мое. Колкото и налудничаво да звучеше, това не беше чак толкова далеч от истината, като се има предвид, че Луцифер искаше да проследи цикъла ми и да ми направи бебе, преди да се освободя. Сега той беше тук, държейки красиво малко бебе.
Погледът ми се насочи към смачканата купчина в краката му и в гърлото ми се появи ридание. Ракша лежеше на земята и кървеше свободно от корема си.
Когато бяхме на около десет стъпки от двора, демонът на Абрус ме пусна. Той просто ме пусна. Размахах криле, за да забавя падането си, но въпреки това се приземих грубо и изкълчих глезена си, от което болката се стрелна нагоре по подбедрицата ми.
– Ах, Бриел, перфектно време – извика ми Луцифер.
При тези негови думи от свободната му ръка се изстреляха четири дебели ленти черна магия, които се увиха около тялото ми като въжета, привързвайки ръцете и краката ми към себе си. Не се борих с това, дори не си направих труда да му кажа да се маха. Очите ми бяха залепени за бебето.
– Здравей, Луци. – Заговорих спокойно, но използването на прякора ми за него накара горната му устна да се свие. – Защо държиш едно невинно бебе?
Луцифер се засмя.
– О, тя едва ли е невинна. Потомка на демон сукуб и на мен? Не, не, тя ще бъде всичко друго, но не и невинна.
Облекчението ме прониза, че бебето не е мое, но после ме изпълни ужас. Дяволът и демонът сукуб имаха бебе?
– Кръвта на Михаил… тече… във вените и – изохка Ракша от мястото си в краката на Луци.
Опитах се да преработя думите и, но единственото, което си мислех, беше колко тежко е ранена и как не мога да я излекувам, когато Луци стои точно там.
Тогава Луцифер махна с ръка на Ракша.
– Само мъничко от кръвта на Михаил, за да и даде добри бойни способности, но не достатъчно, за да разклати моралните и везни.
Именно за това беше използвал кръвта, буркана, който Матиас изпусна, докато ме държаха в плен тук долу.
– Никой не се ражда зъл – заявих, а погледът ми отново падна върху сладкото бебе. Отказвах да повярвам, че се е родило с някаква омраза. Това трябваше да се научи… ако оставях баща и жив. Което нямаше да направя.
Не разполагах със Сера, архангелите или Линкълн, а и ръцете ми бяха вързани зад гърба, но така или иначе щях да убия това копеле. Веднага щом прибере бебето.
– Грешиш, като си мислиш, че съм зъл, Бриел – заяви спокойно Луцифер, докато бебето правеше мехурчета със слюнката си. – Аз просто имам различна гледна точка от останалите ти пернати приятели.
Преглътнах трудно.
– Позволи ми да излекувам Ракша, а после ще ти дам каквото искаш.
Добре де, доста бързо прибягнах до молба, но тя се бе побъркала от кървене точно пред мен. Чувствах се отчаяна.
Високият му смях проряза въздуха около нас.
– Аз вече имам това, което искам. Ти си хваната в капан тук с мен и след като армията ми избие архангелите, никога няма да ти позволя да си тръгнеш. Между другото, благодаря ти, че ги доведе тук. Наистина ми спести едно пътуване.
План Б. Ако Сера беше тук, щеше да направи нещо психопатско, като например да се хвърли с магия и да се опита да го ослепи. През цялото време, докато разговаряхме, бях натрупала магия по кожата си, както направих с щита си, но това беше магия, която се надявах, че ще изгори през лентите, които ме държаха.
С животински рев изтласках магията от кожата си, като счупих лентите наполовина. Те паднаха на земята, докато аз се пръснах от мястото, където стоях, стреляйки право напред. Глезенът ми се подкоси, докато скачах към Дявола, напълно несигурена какво, по дяволите, щях да направя.
Той държеше едно проклето бебе, по дяволите!
За момент Луцифер изглеждаше изненадан, но това изражение бързо се изтри от лицето му и се замени със злоба. Без никакъв план и без никакво желание да нараня това проклето очарователно бебе, просто оставих инерцията си да го блъсне. Обърнах се настрани и изправих рамото си срещу гърдите му, като в същото време протегнах ръка, за да притисна бебето в ръцете си, докато правех пълен футболен удар. Силата на удара ми го отхвърли назад и той отпусна ръката си върху бебето, позволявайки ми да я изтръгна от ръцете му.
Разполагах със секунди, само секунди, за да реша съдбата на Ракша, на бебето и на себе си. Можех да избягам и да отведа бебето на безопасно място, но той със сигурност щеше да довърши ранената ми приятелка. Щеше да е разумно да постъпя така, но не можех да понеса да я загубя. Можех ли да ги нося и двете? Трябваше да опитам.
Завъртях се, сложих бебето в протегнатите ръце на Ракша, която лежеше на земята, и се завъртях точно когато гигантска капка черна мастилена енергия се заби в гърдите ми. В белите ми дробове се настани изгарящ огън и аз се препънах назад от болка.
В момента, в който усещането за огън разкъса гърдите ми, призовах лечебната си магия. Маслено топлата светлина потече от дланите ми и право в белите ми дробове, успокоявайки острата, пареща болка, която се беше настанила там. Вече не ме интересуваше да говоря; просто исках Луци да е мъртъв. В момента, в който го убиех, щях да излекувам Ракша и всичко щеше да е наред.
Без да кажа нито дума, изхвърлих лявата си ръка и изпратих дъга от лечебна магия в лицето на Дявола, наслаждавайки се на звука от болезненото му съскане при контакта.
Ракша започна да пълзи назад с бебето на гърдите си, оставяйки след себе си следа от кръв. Трябваше да я отведа на безопасно място. Трябваше да я излекувам. Трябваше…
– Убий го – изрева тя и втренчи очи в мен.
Трябваше да го убия. Дори Ракша знаеше и искаше това.
– Да, Бриел. Убий ме – подиграваше се Дяволът. – Макар че трябва да те предупредя, че ако нещата тръгнат на зле, съм инструктирал хората си да те отстранят. – Той кимна към няколкостотинте демона, които стояха като стражи пред двора му.
Призовах щита си, за да ме защити, и му се усмихнах.
– Какво става, Луци? Страхуваш се?
Изпънах ръце и изпратих спирала от сребърна магия, която се уви около гърлото му. Тя се изстреля от дланта ми като змия и се уви около врата му със светкавична скорост. Не се отпуснах, докато се приближавах към него, и обстрелвах гърдите му с кълба златна лечебна светлина. Когато го удариха, те изпепелиха, сякаш го изгаряха, оставяйки червени следи след себе си.
Яростта по лицето му беше осезаема, докато вдигаше ръце над главата си. Усетих как гигантски порив на вятъра се раздвижи около мен и когато той спусна ръцете си, вятърът се заби в гърба ми, удряйки ме със силата на камион.
Запътих се напред, опитвайки се да запазя равновесие и разсъдък, когато Луци се втурна към мен с меч в ръцете си, който преди това го нямаше. Използвайки движението, на което ме научи Линкълн, скочих във въздуха, оставяйки крилете си да ме повдигнат малко, и ритнах пред себе си. Кракът ми се свърза с лицето му, след което цялата земя започна да се тресе, а крехките стени на замъка, облицоващи двора, се разпаднаха пред разширените ми очи.
Току-що бях ритнала Дявола в лицето и той беше ядосан.
Изстрелвайки се във въздуха, за да се изправи лице в лице с мен, той разпери ръце и изпрати над дузина черни отломки към енергийния ми щит. Затаих дъх, докато те се забиваха в защитната ми стена като клечки за зъби, надявайки се да се свържат с тялото ми.
– Наистина мислиш, че можеш да ме победиш! – Изръмжа той, а в гласа му вече нямаше и следа от човечност. По шията му пропълзяха черни мастилени вени, а аз се опитах да овладея страха си, защото знаех, че така ме контролира. За част от секундата оставих щита си да падне, за да паднат заедно с него и черните отломки, после го залях със златна лечебна светлина, преди отново да вдигна защитата си.
Съскайки, той се отдръпна от нея, но тя залепна за него като лепило.
– Мисля, че знаеш, че мога. – Усмихнах се. – Ето защо си казал на слугите си да се намесват, ако изглежда, че печеля.
Той изкрещя от ярост и в небето се стрелна мълния, а вятърът се надигна около мен.
– Смъртта ми има последствия, глупаво момиче. Сигурна ли си, че искаш да се справиш с тях? – Изръмжа той над вятъра.
Да. Може би. Не. По дяволите. Какви последствия?
Преди дори да успея да помисля какво да направя по-нататък, той изхвърли ръката си и запрати черен отломък право в корема ми под гръдната плоча, като проряза щита и верижната ми броня като масло. Шокът от това, че успя да пробие щита ми, ме накара да загубя концентрация върху него, тъй като той падна около мен, оставяйки ме уязвима. Запътих се назад, ударих се тежко в земята и се дезориентирах. Всичко се случи толкова бързо; в един момент бях във въздуха, а сега лежах на земята с пареща болка в стомаха. Беше ме хванал добре.
Луцифер се усмихна, приближавайки се към мен, сякаш беше животно, което наблюдава плячката си. Протегнах ръка надолу, хванах черния отломък, който стърчеше от мен, и го изтръгнах.
– Това е краят за теб – изсмя се той.
Тогава над нас премина сянка и се случиха две неща наведнъж. Сера буквално падна в скута ми, а Линкълн пикира от небето и сложи Луци на задника му.
Изстрелях изблик на лечебна светлина в корема си с надеждата, че ще спре кръвотечението, а после изскочих на крака със Сера в ръка. Нямаше време за мислене, нямаше време за пълно излекуване, нямаше време за нищо друго, освен да убия Принца на мрака, преди да е впрегнал още от силата си.
Съжалявам, че закъснях“ – извини се тя.
Няма проблем. Да приключим с този мръсник.“
С удоволствие.“
Линкълн беше преминал в режим на яростно убийство, нанасяйки удар след удар в лицето на Луцифер. Демоните на Тъмния принц насочиха вниманието си от външните срутени порти на двора към битката пред мен и започнаха да напредват, като образуваха кръг около Линкълн, Луцифер и мен и затвориха Ракша и бебето, за да не ги виждам повече.
Това ще е много по-трудно, ако се готвят да ни скочат…
Звукът от размахване на крила привлече вниманието ми нагоре и аз се усмихнах. Четиримата архангели се спуснаха в двора и всеки от тях зае по един ъгъл, борейки се с демоните назад и извън кръга, което ни даваше равни условия за игра.
Погледът ми се върна точно навреме, за да видя как Линкълн се издига във въздуха и се приземява твърдо на земята.
Изпари този задник!“ – Изкрещях на Сера.
Ослепителната и бяла светлина се изстреля от върха на острието и в концентриран лъч и се вряза право в лявото бедро на Дявола.
От него се разнесе силен писък и той се отскубна от земята, но аз използвах свободната си ръка, за да изригна с камшик от златна енергия и го увих около ръката му, като го дръпнах отново надолу. Издърпах щита си и го направих по-силен от всякога. Издърпвайки енергия от места, за които не знаех, че съществуват в мен, уплътних стените му, за да съм сигурна, че ще може да спре всичко, което хвърли по мен. Запазих светлинния лъч на Сера точно над крака му, надявайки се да разпилея крайника. Луцифер щеше да се превърне в купчина телесни части, ако беше по моя начин.
Във външните краища на нашия кръг, точно на пътя на четиримата архангели, започнаха да се чупят мълнии и земята отново се разтресе.
– Как смееш! – Изкрещя Принцът на мрака точно когато от небето започнаха да падат черни капки, подобни на масло. Навсякъде около мен се чуваха съскане и писъци и ми трябваше миг, за да осъзная, че черният дъжд е киселинен. Щитът ми ме предпазваше от него, но Линкълн и останалите бяха залети. Трябваше да сложа край на това сега, иначе всички, на които държах, щяха да изчезнат.
Гневът пламна в мен и аз дръпнах с всичко, което имах, придърпвайки го по-близо до себе си.
– Сбогом, Луци – изсъсках, подавайки лечебната си златна магия на Сера, точно когато тя пусна огромно като от оръдие кълбо огнено-оранжева светлина право в стомаха на Луцифер. В един момент кълбото се насочваше към него, а аз го притисках със златния си камшик, а в следващия минаваше право през него, изнасяйки с него вътрешностите му. Можех да видя ясно през стомаха му голямата дупка, която Сера беше оставила там. Демоните около нас полудяха, съскаха и пищяха и се врязваха в архангелите, сякаш бяха обладани. Луцифер просто ме гледаше с разтворена уста, която ту отваряше, ту затваряше като риба на сухо.
Погледнах настрани към основата на едно умиращо дърво, за да видя, че Ракша все още държи бебето, притиснато до гърдите и. Усмихвайки се, пристъпих напред, докато не се озовах точно пред лицето на Луцифер, изстрелвайки още енергийни камшици от ръката си, за да се увият около него.
– Ще се погрижа това бебе да бъде отгледано с толкова много безусловна любов, че няма как да прилича на теб. Край на злото.
Той се протегна, поставяйки ръцете си върху щита ми, докато от дланите му изригваха черни пламъци в последен опит да ме отблъсне от себе си.
Поклатих глава и с един мощен замах забих Сера в гърдите му. Той се дръпна срещу мен и земята се разтресе с огромна сила. Нямах представа как е имал толкова много енергия, след като е загубил вътрешностите си, но той се бореше с мен упорито, с всичко, което му беше останало в него.
Дай му всичко, което имаш“ – казах на безкрайното си оръжие.
Аз съм част от теб“ – напомни ми тя. – „Ще му дам всичко, което имаме. Както ти израсна в обучението си, така и аз израснах в моето.“
С това в гърдите му навлезе експлозия от светлина, перлена, златна, синя и черна, и смесица от всичко в мен. Това беше цялата магия, която притежавах, в едно цяло. Тялото му започна да се гърчи, когато светлината навлезе в него.
– Нееее! – Ревът му беше толкова празен и лишен от човешки емоции, че ме побиха тръпки, но аз се държах за него.
Напомпах този гад с всичко, което имах. Кожата му започна да става пепелява и черна, когато земята се разтърси по-силно, дъждът заваля по-бързо, а светкавиците се засилиха. Ръката ми трепереше от усилието, с което се опитвах да задържа мятащото се тяло, и усещах как слабостта се промъква в краищата на съзнанието ми.
Не. Остани силна!“ – Нареди ми Сера.
Изведнъж две ръце се приземиха на гърба ми и златна лечебна енергия нахлу през щита ми и в мен. Този последен изблик беше това, от което Сера и аз се нуждаехме, за да нанесем смъртоносния удар. Докато светлината преминаваше през мен и в Сера, тя я подаде в гърдите на Луцифер. Той изкрещя за последен път, преди тялото му да избухне в черни пламъци и да падне на земята, която беше спряла да се тресе.
И все пак не исках да рискувам. Издърпах Сера и я спуснах през врата му, като отрязах главата му, сякаш беше направена от масло. В момента, в който главата му се отдели от тялото, ударна вълна избухна навън с огромна сила.
Запътих се назад и погледнах овъгления труп пред себе си. Дъждът беше спрял, както и светкавиците; дори демоните бяха забавили бясното си движение.
Завъртях се на пети и очаквах да намеря Рафаел или Ноа, но вместо това Линкълн стоеше там с протегнати ръце.
– Ти го направи. – Гледаше с широко отворени и немигащи очи това, което някога беше Дяволът.
Не можех да отговоря. Имах само едно нещо в ума си.
– Ракша! – Изкрещях, профучавайки покрай него и архангелите. Блъснах се в един демон от Бримстоун, изпращайки го да прелети над мен, и след това бях в основата на дървото.
Шиа беше там, държеше бебето в ръцете си, а по бузите и се стичаха сълзи. Ноа беше сложил ръце върху кървящия корем на Ракша, но нямаше смисъл. В момента, в който погледнах замръзналото и лице, стъклените очи, вперени в небето, разбрах, че я няма. Скръбта и вината ме връхлетяха с еднаква сила, докато се люлеех назад.
– Аз… толкова съжалявам. Тя беше твърде далеч. Опитах се… – промълви Ноа.
Не. Не. Не.
Паднах на колене и се разплаках. Борбата ме беше напуснала, адреналинът беше изчезнал и сега се разпадах.
– Ъм, това бебе ли е? – Попита ме Линкълн отзад.
Шиа преглътна тежко.
– Каза, че се казва Аша, на хинди означава надежда. И че… иска Бриел да я отгледа.
Скръбта ми замръзна, докато очите ми се стрелнаха към най-добрата ми приятелка.
– Тя ли каза това?
Шиа свободно плачеше.
– Каза, че бебето е единственото нещо, което я е държало жива тук долу, след като си си тръгнали, че майката е починала по време на раждането и да се грижи за нея… – Едно хлипане задуши думите на Шиа и аз се приближих до най-добрата си приятелка, като поставих ръката си около нея. – Съжалявам, Бриел. Дойдох тук и я потърсих, но беше твърде късно.
Бях накарала Шиа да обещае, че ще измъкне Ракша, а сега тя носеше вината със себе си.
– Това не е твоя вина. Видях я веднага след като той я рани и също не можах да я спася.
Погледнах надолу към старата си приятелка, протегнах ръка и затворих клепачите и, докато се навеждах напред, поставяйки устни до ухото и.
– Ще се грижа за това бебе и ще се грижа за семейството ти до последния си ден на Земята. Имаш моята дума.
Искаше ми се да рухна по гръб, да се разплача и никога повече да не помръдна, но не можех да се разпадна. Не и точно сега. Не и когато това бебе имаше нужда от мен. Ракша разчиташе на мен и аз нямаше да я подведа, никога.
Така че избърсах бузите си и се съвзех, изправих се, а след това посегнах да взема сладкото бебе в ръцете си. Тя имаше най-красивите сини очи, които някога бях виждала. Отидох при съпруга си и го погледнах.
– Тя е биологично дете на Луцифер и демон сукуб. Луци е използвал малко кръв на архангел Михаил, когато я е създал, но това не би трябвало да има значение. Вероятно ще има черни крила и чудати сили, но това не я прави лош човек.
Приближих се до Линкълн, притискайки бебето към гърдите му, и видях точния момент, в който той се влюби в нея. Цялото му лице омекна и устата му леко се отпусна, докато гледаше очарователното бебе.
– Тя издухва балончета от слюнка – коментира Линкълн, като се опитваше да сдържи усмивката, която знаех, че иска да украси лицето му. Бебетата правят това с хората.
Кимнах.
– Ти искаше деца. Е, тя може да е първото ни.
Линкълн беше малко предубеден, когато ставаше дума за всеки, който имаше връзки с демоните. Можеше ли да отгледа детето на Дявола като свое? Легион? Просто не бях сигурна.
Той протегна ръка, за да докосне лицето на Аша, и ръката и се изтръгна от стегнатото одеяло за пелени – все още мокра от кръвта на Ракша. Тя хвана един от големите пръсти на Линкълн с малката си ръчичка и го придърпа в устата си, смучейки го.
Усмивката се освободи и Линкълн въздъхна.
– Знаеш ли, ще ни трябва по-голямо място. В караваната не може да се побере детско креватче.
Полу смях, полу ридание избухна от мен, докато кимах.
– И трябва да вземем мляко и шишета. Явно е гладна – добави той, изглеждайки загрижен.
Наведох се напред и я целунах по челото.
– Всичко е наред, бебе. Сега всичко ще бъде наред.
Бях убила дявола. Сега всичко трябваше да е наред, след като това чудовище си беше отишло от тази земя.

Назад към част 21                                                                  Напред към част 23

ЛЕИА СТОУН – Четвърта година ЧАСТ 21

Глава 21

В момента, в който Шиа отвори портала и всички влязохме вътре, в екипажа ни се настани мрачно настроение. На мястото, където преминавахме, се разхождаха няколко демона и ние бързо и без проблем сложихме край на живота им.
Планът ни беше да следваме указанията под Града на демоните, където бях попаднала през апартамента на Матиас, когато избягах, и това щеше да ни отведе до замъка на Луци. Преценихме, че за тези, които вървят пеша, това е около два часа път, а колкото по-дълго голямата ни група остане в Ада, толкова по-голям е шансът вестта да стигне до Луцифер. Надявах се наполовина, че той ще дойде направо при мен – знаех, че егото му е достатъчно голямо, но също така можеше да види и четиримата архангели и да се скрие. Това беше риск, който трябваше да поемем.
Тъй като Линкълн, архангелите и аз можехме да летим, щяхме да го направим. Михаил прецени, че след като полетим, ще минат само около двайсет минути, преди да се озовем пред портите на замъка на Луцифер.
Минахме покрай няколко призрачни форми на духове, за които знаех, че са измъчени души. Като ни видяха, те се скриха зад сламените колиби, с които беше осеяна земята.
– Да си тук е… – преглътна трудно Линкълн, опитвайки се да намери думите.
– Невероятно – предложи Михаил, взирайки се в собствената си лента на ръката. Технологията, която Метатрон им беше дал и която им позволи да слязат тук с мен, беше невероятна.
– Това е един от начините да го опиша. – Линкълн погледна към димящата купчина боклук и два демона Змиеукротители, които се бореха за полуизядена ябълка, и поклати глава.
След като изминаха няколко минути, се обърнахме с лице към армията и челюстта ми падна. Четири бронирани автобуса, повече от дузина джипове и редици и редици от паднали войници на армията стояха с нас. Последният от портала ни затваряше всички заедно.
Михаил размаха криле и се изстреля във въздуха, като се носеше над тълпата.
– Днес ние се борим за свобода! Сражаваме се, за да сложим край на една война, която се води повече от петнадесет години… – Той дори не успя да довърши изречението си, преди армията да побеснее. Михаил постави юмрук върху гърдите си. – Нека всички вие намерите мир в сърцето си и го запазите там винаги. За мен беше удоволствие да ръководя тази армия и най-голямото дело на живота ми.
Мълчанието се разнесе из тълпата, докато Рафаел се издигна бързо, летейки право нагоре, за да бъде до Михаил.
– Всеки гражданин на Ангелският град ви дължи благодарност. Вие сте истинските ангели и за мен беше удоволствие да бъда част от вашето обучение в академията.
Когато огромната армия направи един голям поздрав към двамата архангели в небето, си помислих, че може да се разплача. Независимо дали исках да го призная, или не, всички ние се сбогувахме.
– Ще се сбогуваме ли? – Погледна ме Линкълн. Уриил и Гейбриъл също бяха излетели. Сега беше наш ред.
Кимнах.
Двамата с Линкълн размахахме крила и се издигнахме над армията, като ги погледнахме за последен път, преди да полетим право в бърлогата на Луцифер.
– Бриел, води – насърчи ме Михаил.
С автобусите, пълни с войници от Падналата армия, които си проправяха път напред, за да ни последват, аз тръгнах в посоката, в която се молех да е замъкът на Луцифер. Въздухът стана опушен и знаех, че видимостта ще се намали само след няколко минути летене. Острият мирис на сяра изгори носа ми, докато димът се смесваше с въздуха.
– Гори ли нещо? – Обади се над вятъра Михаил.
– Това е адът! – Извиках в отговор. – Винаги нещо гори!
Рафаел се преобърна и напомпа крилата си, така че да е с лице към нас, увиснал във въздуха.
– Да се качим на покрива на автобусите, докато видимостта се изчисти. Възможно е да летим в капан или да се движим в погрешна посока.
При тези думи косъмчетата по ръцете ми настръхнаха. Той беше прав – това беше война и можеше да попаднем в капан. В момента, в който бяхме влезли, някой от демоните можеше да ни види и да полети напред, за да съобщи на Луцифер.
Спускайки се, се приземихме върху една от бронираните коли. Да стоиш върху движещ се автобус и да не паднеш, беше по-трудно, отколкото си мислих – дори с крила. Горният капак се отвори след няколко мига и Ноа надникна с глава навън, вероятно за да се увери, че това сме ние, а не някакви летящи демони.
– О, добре. Бях… – Думите му бяха прекъснати, когато автобусът удари спирачките си и главата му изчезна, тъй като беше изхвърлена в автобуса. Всички ние, които бяхме отгоре, се запътихме напред, но бързо напомпахме криле, издигайки се в небето, за да не се превърнем в жертви на пътя.
Като погледнах към пътя, за да видя защо сме спрели, челюстта ми се отвори при вида на стотици коне-скелети със светещи зелени очи.
Нови демони.
О, Луци, ти си бил зает.
Върху някои от скелетите имаше демони Кастор. Едва успях да регистрирам, че това е пълномащабна армия, когато енергиен взрив ме блъсна отстрани, повали ме на земята и разпръсна пясък по лицето ми. Обърнах глава, за да проследя посоката на нападението, и видях усмихнат касторски демон на десетина метра от мен, който изграждаше в ръцете си още един подобен на вълна енергиен взрив.
Без усилие издърпах щита върху себе си и скочих на крака, протягайки го към Линкълн, който стоеше до мен с изваден меч. Той беше полетял към земята в момента, в който ме бяха изхвърлили от автобуса.
– Колко назад е армията ни? – Изкрещях, опитвайки се да изкривя глава, за да погледна зад нас.
– Ще трябва да ги задържим, докато стигнат дотук – отговори Линкълн през зъби.
Осъзнах, че той не знае повече от мен. Ходенето пеша беше много по-бавно от язденето или летенето, но те не можеха да са твърде далеч назад. Надявах се.
Вратите на автобусите се отвориха и войниците от Падналата армия се изсипаха на напуканата червена земя, за да се бият до нас. И все пак малкият ни брой не беше нищо срещу тази флотилия от коне.
– Някой знае ли какви специални сили имат конете? – Попитах нервно.
Михаил и останалите архангели наблюдаваха настъпващите зли войници предпазливо. Изглеждаше, че сме на път да открием заедно новата сила на тези демони.
– Какво прави той? – Линкълн посочи, докато се взираше с широко отворени очи в най-близкия скелет.
Очите му наистина светеха в зелено, като че ли много повече от преди.
– Не знам, но ще го убия – заяви Михаил, като направи една крачка по посока на гледащия към автобуса скелетен кон. В един момент Михаил застана там, а в следващия очите на скелето… избухнаха. От очите му се изстреля горещо вещество, подобно на лава, и се опита да се разпръсне по Михаил, но той се издигна във въздуха, за да го избегне. Всички се спънахме назад, докато заздравявах щита, който защитаваше Линкълн и мен. Лавата се стрелна по предната част на автобуса, а метала и гумата се разтопиха точно пред очите ми, във воняща маса от разтопено желязо.
О, по дяволите. Това беше като от кошмарите.
Бяхме далеч от нашата лига тук. Тъмният Лорд знаеше, че идваме, и беше построил чудовищна армия, която бълваше лава, за да го защитава.
О, по дяволите, не. Тези анорексични коне няма да ни спрат.“ – Сера пулсираше на бедрото ми.
Бях забравила, че е там. По дяволите, бях забравила какво е да се бия с нея, тъй като бях свикнала да го правя сама, откакто я взеха.
Като я издърпах, изтъних щита си на едно място отпред.
Гледай това“ – похвали се тя. Тънък лазерен лъч светлина се изстреля от върха на острието на Сера и се вряза в най-близкия до нас кон. Там, където попадна светлинният и лъч, конят загуби крайник – технически костен пън, тъй като нямаше плът.
– Да! – Изръмжа Михаил и напредна, като с едно бързо движение отряза главата на коня. Зеленото сияние, което някога бе озарило очите му, вече го нямаше.
Тъкмо започвах. Гледай това.“
От кинжала ми се изстреля по-плътен лъч светлина и аз пресякох дъгообразно ръката си през настъпващите коне. Повече от дузина от тях бяха разрязани на две наведнъж.
О, Боже мой!“ – Тя ме беше изненадала. – „Направи това, когато видим Луци“ – казах и аз.
О, ще направя това и още нещо“ – обеща тя.
Като група напреднахме към армията на скелехорсите и ги повалихме един по един. Сера успя да отстрани първите няколко в предните редици и да проправи път на Михаил да стигне до тези по-назад. Свалих щита си, за да може Сера да изстрелва светлинния си лазер на воля.
Линкълн беше вързан с един демон Кастор, а аз напредвах все по-дълбоко в редицата на психо-лавино-околните коне. Сера тъкмо се подготвяше за поредния изблик на светлина, когато някой ме сграбчи за косата и ме дръпна силно, докато не се озовах на гърдите му.
– Тъмният принц те чакаше – прозвуча в ухото ми копринено богат глас.
С едно бързо движение Сера беше изхвърлена от ръката ми, а след това ме издърпаха за врата нагоре към небето. Не можех да дишам и цялата рационалност излезе от главата ми, когато осъзнах, че съм влачена през Ада от демон на Абрис. Той беше притиснал крилата ми с краката си, закачил глезените си около средата ми, но гърлото ми поемаше основната част от силата му.
Издърпай ме към себе си!“ – Изпищя Сера.
Опитах се да използвам магията си, за да я издърпам от земята и да я насоча към ръката си, но бях твърде паникьосана. Прекалено съсредоточена върху дишането. Опитах се да се мятам и да накарам нападателя да отслаби хватката си, но нямаше смисъл.
– Знаеш ли, че средностатистическият човек може да задържи дъха си около две-три минути, преди да изгуби съзнание – информира ме демонът. – Но с твоето Небесно изцеление се обзалагам, че можеш да издържиш и по-дълго.
О, Боже. Той щеше да ме убие. А и задушаването беше толкова лош начин да си отидеш.
Прелетяхме над войната на скелехорсите, а аз не бях в състояние да изкрещя или да предупредя Линкълн. Не можех да успокоя ума си достатъчно, за да издигна отново щита си или да повикам Сера при мен. Бях силно прецакана и на ръба на припадъка. Всичко се случи толкова бързо, че не бях подготвена.
Как допуснах безкрайното ми оръжие да ми бъде отнето отново?
– Сега, ако те пусна, няма да крещиш, нали? – Попита ме той, докато летяхме през опушеното небе.
Поклатих глава, а по бузите ми се търкулнаха сълзи.
Моля те, Боже, имам нужда от въздух. Не можех да мисля трезво; единственото, върху което се съсредоточавах, беше да се опитвам да си поема дъх покрай смазващата му хватка.
Все така леко пръстите му се отпуснаха от дихателната ми тръба и аз погълнах скъпоценния кислород. Дори не ме интересуваше, че има лек вкус на сяра. След като успях да вдишам няколко пъти, ръката му се отвори по-широко и хвана челюстта ми, позволявайки ми да напълня дробовете си. Бях толкова облекчена, толкова щастлива, че съм жива и дишам, че дори не си помислих да му отвърна или да използвам магията си срещу него. В крайна сметка, когато кислородът помогна на разсъдъка ми да се върне и паниката да се оттегли, ми хрумна, че трябва да се преборя с това копеле.
– Почти стигнахме. Ракша ще се радва да те види.
В този миг от тялото ми избяга всякаква борба.
Ракша. Той беше казал вълшебната дума.
Отпуснах се и му позволих да ме вземе. Така или иначе исках това – да бъда отведена при Тъмния принц. Исках да го унищожа. Просто си мислех, че когато го направя, Сера, Линкълн и архангелите ще бъдат от моята страна. И все пак, ако Ракша беше в беда, тогава нямаше да се бия. Щях да отида доброволно, ако това означаваше, че имам шанса да я спася.
Докато летяхме, пред нас се откри познат пейзаж – външният двор на подземния замък на Луцифер. Наближихме и очите ми обходиха лицата на демоните, които стояха на външната стена. Разпознах някои от тях, но когато погледът ми попадна във вътрешността на двора, ме обзе пълен шок.
Нищо не можеше да ме подготви за гледката на Луцифер… държащ бебе.

Назад към част 20                                                                 Напред към част 22

ЛЕИА СТОУН – Четвърта година ЧАСТ 20

Глава 20

Какво казвате на майка си, когато мислите, че може би я виждате за последен път?

Бях убедила Майки да остане с нея, за да не рискува да загуби и двете си деца, и новото си гадже в една и съща нощ. Сега стоях на паркинга на „Падналата академия“, гледах я в очите и нямах представа какво да и кажа.
– Обичам те толкова много, Бриел. Знаеш ли това? Ти си най-хубавото нещо, което някога се е случвало на баща ти и на мен.
– Благодаря мамо – изхлипа Майки през рамо.
Тя махна с ръка на брат ми.
– Ти също си. Но тя беше първа.
Придърпах я за дълга прегръдка, а ръцете на Майки ме обгърнаха отзад, докато всички се държахме един за друг.
Почти всеки един член на Падналата армия, който не беше Небесен, беше призован да отиде на война в Ада – в мое име. Всички те вярваха в мен или поне вярваха в Михаил, който ги командваше и вярваше в мен. Грейс и нейните човешки ловци на демони щяха да останат с останалите Небесни и да защитават училището, а Блейк и Дарън щяха да бъдат оставени да командват. Сега всички се сбогувахме с близките си… за всеки случай.
Когато най-накрая се отдръпнах, майка ми плачеше.
– Престани, мамо. Ще се върна, кълна се.
Тя кимна.
– Цели и невредими?
– В повечето случаи. – Усмихнах се.
Всички се засмяхме, опитвайки се да запазим нещата леки.
Днес можеше да е денят, в който войната на падналите да приключи. Огромният смисъл на това не ми се губеше.
Поглеждайки, забелязах, че Рафаел нямаше с кого да се сбогува, докато Михаил се сбогува с жена си и Ембърли. Уриел и Гейбриъл разговаряха с учениците си от Академията на падналите в Париж, а Рафаел просто стоеше там и изглеждаше самотен.
– Мамо, иди да се сбогуваш с Раф. За всеки случай. – Потупах я по гърба, когато очите и се разшириха при молбата ми.
Те все още не бяха направили любовната си връзка публична. Веднъж ги бях видяла да се държат за ръце, но щом ме забелязаха да ги гледам, се отдръпнаха. Предполагам, че физическата обич беше нова за Рафаел и те не бързаха, но ако имаше време да целуна мъжа, то беше сега.
Неловко кимнала, мама ме прегърна за последен път, преди да се обърне и да тръгне смело към Рафаел. Изглеждаше очарователно в дългата си до коляното пола с флорален принт, цветни балетни обувки и копринен топ. Напоследък се беше погрижила повече за външния си вид. След смъртта на баща ми и оставаха само дванадесетчасовите работни дни в Града на демоните, които я очакваха, докато отглеждаше три деца. Сега се занимаваше с йога, грижеше се за себе си и се хранеше здравословно. Беше много по-отпочинала, спокойна и щастлива.
– Бъди силен там долу – заръча тя срамежливо и вдигна поглед, за да срещне очите на Рафаел. Той я превъзхождаше с гигантския си ръст.
Двамата с Майки се престорихме, че разглеждаме картата, която бях накарала Шиа да състави от частите на Ада и замъка на Луцифер, които помнех.
– Благодаря ти, Кейт. Ще се грижа за Бриел, сякаш е моя собствена дъщеря. – Гласът му беше изпълнен с емоции и макар да се опитвах да не подслушвам, просто не можех да се сдържа.
– Знам, че ще го направиш – отговори тя задъхано и аз вдигнах поглед, за да видя, че той е обвил ръцете си около нея, оставяйки ги да почиват в долната част на гърба и. Подгъва на цветната и пола се развяваше от вятъра, докато тя опираше ръце на широките му гърди, а аз се оказах запленена от двамата.
Целуни я бе, идиот.
Тогава по лицето на Раф пробяга усмивка и той се наведе, причупвайки гърба и като по филмите, взе устата и в целувка, за която би завидяла и холивудска филмова звезда.
– Отвратително – прошепна Майки.
– Замълчи. – Зашлевих го.
Учениците един по един забелязаха какво се случва и започнаха подвиквания, които прекъснаха любовната им проява. Никога през живота си не бях виждала Раф с по-червени бузи.
– Точно така. Безопасно пътуване – промърмори майка ми и си тръгна. Не можех да помогна на усмивката, която се разля по лицето ми.
– Бриел. – Дълбокият глас на Линкълн ме изненада и аз се обърнах, за да го видя да стои там и да държи голяма кафява кутия.
Издърпа ме настрани, пред караваната ни, и ми подаде кутията.
– Малко нещо.
И двамата почти не бяхме спали през изминалата нощ, просто се държахме един друг, докато се опитвахме да не мислим за загубата на другия.
– Линкълн, ти си твърде добър за мен. – Погалих старата кутия. Познавайки Линкълн, вътре щеше да има нещо безценно. Той никога не е бил от хората, които обичат красивите опаковки.
– Невъзможно.
Махнах капака и се усмихнах, когато видях лъскавата сребърна броня за гърдите.
– Невероятно е. – Имаше златна плетка по краищата и кожени ремъци отстрани, за да я държат на място. Като се наведех по-близо, прочетох малка гравюра с курсив в долния ъгъл.
Госпожа Атуотър-Грей.
– Линкълн… Обичам го. – Гърлото ми се стегна от необуздана емоция.
Изваждайки гръдната плоча, той ме подкани да вдигна ръце.
– Роуз имаше твоите размери, а Михаил успя да изкове това със специален метал от горния етаж. – Той посочи към Небето.
Уау.
Да, струва ми се познато“ – потвърди Сера от мястото си в ножницата на бедрото ми.
Линкълн издърпа гръдната плоча над главата ми и я закрепи върху тънката ми горна част от верижна броня. Докато стягаше ремъците отстрани, видях нервността в жестовете, в лицето му.
Хванах ръката му, успокоих го и го принудих да ме погледне.
– Хей. Аз ще се справя с това, повярвай ми. Ще успея. Има цяло пророчество за това и всичко останало. – Намигнах.
Линкълн въздъхна.
– Да, точно това ме притеснява. В пророчеството не се казва нищо за това, че ще успееш да се измъкнеш жива.
„По дяволите, това беше болезнено“ – коментира Сера.
Беше. Линкълн беше човек, който гледа на най-лошия сценарий, и това беше нормално.
– Предполагам, че просто трябва да имаме вяра. – Не можех да повярвам, че аз бях тази, която призоваваше към вяра, но това беше всичко, с което разполагах в този момент.
– Предполагам, че е така. – Той се наведе и целуна устата ми, от което гърдите ми ме заболяха. Това беше целувка, която казваше сбогом, но и оставяше надежда за нова в същия момент. Беше толкова страшно и дори не исках да мисля за това.
Той изстена тихо, ниско в гърлото си с неотложна нужда, а аз отговорих на отчаянието му, задълбочавайки прегръдката ни. Това беше най-хубавата и най-тъжната целувка в живота ми.
Накрая и двамата се отдръпнахме задъхани.
– Ще пазя гърба ти там – обеща ми той.
Честно казано, не си вярвах, че ще говоря, затова само кимнах. Беше сложил гривната си с диска, който щеше да му позволи да влезе в Ада с мен. Правехме това заедно, за добро или за лошо.
– Трябва да намеря Шиа и да я попитам нещо. Ще се срещнем след малко на входа на портала – казах му.
Двамата стояхме там и се гледахме един друг още един продължителен миг, а аз запомних лицето му, линиите на тялото му, луничките му. Накрая той само ме погали по бузата и си тръгна, оставяйки ме да се чудя какво ли ни очаква в бъдеще.
Знаейки, че не мога да мисля толкова далеч, поклатих глава. Трябваше да се справям минута по минута. Ангелският град и малкият джоб, който беше останал от човечеството, разчитаха на мен. Нямаше да ги проваля.
Прекосих паркинга и се отправих към портите на Падналата академия, където най-добрата ми приятелка стоеше заедно с Ноа, чакайки да направи портал към Ада и да поведе цяла армия през него.
– Шиа, мога ли да говоря с теб?
Магьосницата вдигна поглед от сбогуването си с Ноа, с неизплакани сълзи в очите, и кимна. Докато Ноа се отдалечаваше на няколко метра, за да поговори с Блейк и Дарън и да ни даде възможност да останем насаме, аз взех и двете и ръце в своите.
– Трябва да ми направиш най-голямата услуга на най-добра приятелка на света – помолих я аз.
Веждите и се смръщиха.
– Каква е тя?
Преглътнах.
– Аз ще бъда заета да се боря с Луцифер, а Линкълн ще бъде твърде зает да ме защитава. Ноа ще бъде зает да те защитава. Имам нужда от някой, който да спаси Ракша.
В очите и просветна разбиране. Бях и разказала как жената ми беше помогнала да изляза от Ада. Шиа сякаш не разбираше как може да ме е грижа толкова много за някого, който ме е дрогирал и държал в плен; беше трудно да се обясни на някой, който не го е преживял заедно с мен.
– Шиа, тя е важна за мен. Като семейство. Ти си единствената, на когото се доверявам. Не бих могла да живея със себе си, ако нещо се случи с нея. – По бузите ми започнаха да се стичат сълзи.
Шиа стисна ръцете ми.
– Няма да напусна Ада без нея. Имаш думата ми, сестро.
Едно ридание заседна в гърлото ми при употребата на думата „сестра“, при нейната лоялност към това, което ме правеше щастлива, дори и да не го разбираше.
Пуснах ръцете ѝ и я придърпах към себе си, за да я прегърна.
– Толкова съм щастлив, че те имах до себе си през всичките тези години.
Тя ме стисна по-силно.
– Престани. Няма да се сбогуваме. – Гласът и се накъса от сдържани сълзи и двете се отдръпнахме една срещу друга.
– Ще се омъжвам следващата година и ти ще бъдеш там.
Кимнах, преглъщайки емоциите си.
Тя е любимият ми човек. От всички“ – призна Сера, като също звучеше емоционално.
Вътрешно се усмихнах.
Дори повече от Михаил?“
Добре, тя е вторият ми любим човек.“
Стъпките привлякоха вниманието ми зад нас, към натрупващата се армия, общо няколко хиляди души. Някои бяха в автобуси, други в коли, но повечето вървяха пеша. Това беше то. Това беше последният ни шанс да спасим Ангелският Град и всичко зависеше от мен.
Преглътнах тежко.
– Шиа, мисля, че вече сме готови. – Михаил се приближи с Линкълн и другите архангели.
Дарън и Блейк кимнаха и застанаха встрани. Те имаха строги заповеди в случай, че загубим, да помогнат за евакуацията на възможно най-голяма част от града. Не бяха получили дискове от Метатрон, така че нямаше да могат да поддържат сами живота си там долу. Рафаел каза, че така е най-добре, че трябва да се оставят някои Небесни, за да се грижат за нещата.
Шиа кимна, сви рамене, преди да ме погледне.
– Ти се справи с това. – Тя ми намигна.
Най-добрата ми приятелка щеше да отвори портала и да остане, докато всички членове преминат, преди да го затвори, така че това щеше да е последното, което виждах от нея, докато всичко приключи.
Кимнах веднъж и това беше всичко.
Последната война за човечеството беше започнала.
Все още се опитвам да реша дали искам първо да отрежа топките на Луци, или да му извадя очите“ – заяви Сера.
Аз се усмихнах.
Мисля, че всички подценявахме колко жестоко може да бъде острието ми.
Луци, идвам за теб.

Назад към част 19                                                                    Напред към част 21

ЛЕИА СТОУН – Четвърта година ЧАСТ 19

Глава 19

Ракша. Ракша. Ракша. Ден и нощ, тя беше всичко, за което можех да мисля през седмицата след нахлуването ни в Града на демоните. Бях казала на архангелите, че съм готова да изпълня съдбата си, да отида в Ада и да убия Луци, точно както предсказваше пророчеството. Рафаел бе погледнал Сера с покритото и с черна магия острие и бе заявил, че не съм.
– Излекувай острието, а след това аз самият ще те последвам в Ада и ще се бия до теб – закле се той.
Най-накрая имах възможност да си върна Ракша, да убия Дявола и да спася Земята от гнева му, но всичко зависеше от тази глупава черна гадост, която покриваше моето безкрайно оръжие.
Ами ако ме хвърлиш в огъня?“ – Предложи Сера.
Извърнах очи.
Това вече го опитахме, помниш ли? Точно след като Небесната топка се провали, а аз спах деветнайсет часа.“
О, да.“
– Сети ли се за нещо? – Попитах Шиа. Бяхме се събрали в малката спортна зала, опитвахме различни неща, докато Линкълн свиреше на китара с Ноа в ъгъла и се преструваше, че не е в екстаз от това, че не мога да отида в Ада след Луци. Ако беше по неговия начин, никога нямаше да поправя Сера.
Шиа вдигна рамене.
– Това е дяволска магия, далеч извън моята компетенция. Може би да помолим Рафаел за подсказка?
– Това не е игра – изръмжах аз. – Той няма да даде три улики. – Освен това вече бях опитала. Той просто твърдеше, че щом съм в състояние да разтворя тази магия, значи съм готова.
Шиа само сви рамене.
Протегнах ръка, вдигнах Сера и се изправих.
– Отивам да се поразходя, за да си прочистя главата, докато не ми хрумне нещо. Ще се върна след малко.
Най-добрата ми приятелка кимна.
Бях на половината път към вратата, когато китарата на Линкълн спря.
– Къде отиваш?
Завъртях се с лице към него.
– На разходка. Имам нужда да разтърся нещата, да получа различна идея.
– Ще дойда с теб. – Той се изправи.
– Не. Имам нужда от малко време насаме. Ще се справя и ще остана в кампуса. Обещавам. – Протегнах ръце в жест да се отдръпне, а той го разчете ясно и отчетливо. Напоследък не бях най-приятният човек, с когото да се движиш. Убиваше ме, че Ракша е заклещена в Ада, а Луци тероризира човечеството, докато аз седя на задника си и не мога да разтворя дори едно обикновено тъмно заклинание. Е, очевидно не беше просто, но все пак.
Още от първия ден, в който дойдох в Академията на падналите, знаех за пророчеството. Аз бях чернокръстият ангел на смъртта, който трябваше да донесе бърз край на Дявола. Само че аз бях просто една мацка на двайсет и няколко години с някои страхотни сили, с които не можех да се справям точно по всяко време.
Престани да се самонавиваш“ – каза ми Сера, когато излязох на игрището.
Защо не мога да разбера това!“ – Гласът ми беше дрезгав, дори в собствената ми глава.
Това е тест. Рафаел те изпитва, за да види дали си готова.“
Да, знам това. Явно не съм готова“ – отвърнах аз.
Какво не сме опитвали?“ – Сера запази хладнокръвие.
Бяхме опитали Небесна топка, магията на Шиа, моята тъмна магия, моята светла магия, моята сребриста светла магия, огън…
Една идея изникна в главата ми, докато обикалях полето.
Какво е това?“ – Сера звучеше заинтригувана. Сигурно е доловила прозрението ми.
Помниш ли, когато се биех с Луци в Ада и за първи път хвърлих цветна магия? Изглежда, че тя наистина имаше ефект върху него. Всеки път, когато се появеше определен цвят, той знаеше към кой архангел е прикрепен“ – отвърнах.
Бях хвърлила синята магия на архангел Михаил право в лицето му и почти го задуших пред очите на всичките му демони.
Не бях там, но да, спомням си го чрез твоите спомени. Така че нека опитаме. Направи цветната магия върху острието“ – насърчи ме тя.
Изпуснах голяма въздишка. Проблемът е, че досега бях забравила, че изобщо мога да правя цветна магия. Не си спомням как съм я правила. Беше като нещо на живот и смърт.
Спрях крачките си и се загледах в пълзящата черна мастилена магия, която се простираше по дължината на острието на Сера.
Силата на четиримата архангели е в теб. Тя е това, което си, така че трябва да има начин да я извадиш наяве.“
Тя беше права. Тя беше това, което и която бях, и може би точно това ме правеше такъв страшен противник на Принца на мрака. Не само че владеех тъмната магия, която той притежаваше, но и тази на четиримата му съперници.
Опитай“ – помисли тя.
Цветна магия. Не би могло да е твърде трудно. Бях го правила веднъж преди. Случайно…
Спуснах се точно там, на полето, без да се интересувам дали някой от минаващите ученици ме е видял, и поставих Сера на тревата.
Протегнах лявата си ръка и направих малка пробна магия, играейки си с бялото и среброто, исках да стане синьо за Михаил, но нямаше смисъл. Перлената магия танцуваше в дланта ми като пламък, трептеше от сребристо до бяло, докато прекарвах острието през нея.
Внимавай!“ – Изкрещя Сера и аз скочих, като едва не я изпуснах, докато се въртях на петите си.
Там нямаше никой.
Какво?“ – Сърцето ми биеше толкова силно в гърдите, че сякаш беше скочило в ушите ми.
Просто гледам дали плашенето ти е помогнало.“
Ти си луда, знаеш ли това?“ – Опитвайки се да си поема дъх, седнах отново.
Може би… това е болест.“
Завъртях я в ръцете си.
Сега какво?“
Може би заклинанието, което той постави върху острието ми, неговите демони, неговото съществуване, всичко това е болест, която трябва да бъде излекувана.“
При тези думи от дланта ми потече златната маслена лечебна светлина, която бях наследила от архангел Рафаел.
Болест.
Чудя се…
Никога не бях се замисляла така, но ако нещо беше рак на тази Земя, то това беше Луцифер и неговите творения.
Държейки дланта си над острието на Сера, оставих златната светлина да се излее върху черната магия и наблюдавах как тя я разтваря, сякаш я… изяжда. Сърцето ми заби в гърдите, лечебната ми магия изяде черното вещество живо. Беше толкова просто. Черната мастилена маса бавно намаляваше размерите си, докато не се трансмутираше в небитието. Можех само да гледам шокирано.
Ти го направи!“ – Сера разпали светлината си от вълнение.
Тогава се изправих, стиснах здраво Сера и се насладих на адреналина, който нахлуваше във вените ми.
Луцифер беше болест и аз щях да го изрежа като тумор.
– Ти го направи. – Думите на Линкълн дойдоха откъм гърба ми и ме стреснаха – макар че трябваше да знам, че той ще ме последва тук и ще ме шпионира.
Завъртях се, застанах лице в лице с него и сърцето ми се сви, когато видях сълзи в очите му.
– Линкълн. – Протегнах ръка към него, но той скръсти ръце на гърдите си, отблъсквайки ме.
– Вече нищо не те спира – изръмжа той и започна да се отдалечава.
– Линкълн, говори с мен. – Обвих пръсти около бицепса му и се опитах да го дръпна към себе си, но гадината беше твърде силна.
Той се завъртя към мен с див поглед в очите.
– Какво стана с момичето, което смяташе, че пророчеството е глупост? Която казваше, че няма начин да е достатъчно силна, за да убие самия Дявол?
Когато Линкълн го болеше, той се ядосваше. Това беше общото между нас.
– Тя порасна. Започна да вярва в себе си. – Отново посегнах към него и този път той ми позволи да го хвана. – Ти вярваше в мен, преди аз да повярвам в себе си. Какво се случи с онзи човек? – Попитах съпруга си.
Той силно разтри лицето си, преди да ме погледне с мъка в очите.
– Все още вярвам в теб, Бриел. Просто се влюбих лудо в теб и искам да живея с теб, а това е нещо, което той може да ми отнеме.
Поклатих глава.
– Няма да позволя това да се случи. И няма да позволя на бъдещите ни деца да израснат в свят, в който той ги преследва.
Моментът, в който нещата в него се промениха, беше ясен, агонията в лицето му се превърна в огън при споменаването на това, че Луци ловува децата ни.
– Аз трябва да го спра. Трябва да измъкна Ракша оттам.
Линкълн ме придърпа в обятията си, притискайки ме към гърдите си. Той мълча няколко минути.
– Ще се справим заедно – обеща накрая той.
Знаех, че го убива да каже това, да ме остави да отида във вълчата бърлога доброволно. Но фактът, че той вярваше в мен, че вярваше, че съм способна на това, означаваше за мен всичко на света.
– Заедно – потвърдих аз.

След разговора с Линкълн прекосих кампуса и нахлух в кабинета на Рафаел, където той разпалено разговаряше с Михаил. Безсрамно блъснах току-що почистеното острие на Сера върху бюрото му и скръстих ръце.
– Това е болест. Всичко, което Луци прави, е болест – казах на архангела.
Усмивка дръпна устните му, а на лицето на Михаил се появи гордост.
– Тя е готова. – Рафаел се усмихна на брат си.
Михаил изглеждаше свиреп, а в очите му проблясваше синя светлина.
– Заминаваме утре вечер. Аз ще събера армията.
Светая светих. Отивах в Ада, за да се опитам да убия Дявола.
Няма страшно“ – увери ме Сера.
Поне един от нас беше уверен.
Тази нощ никой не се успокои. Сякаш Луцифер знаеше какво планираме. Той изпращаше вълна след вълна от демони към стените ни, опитвайки се да пробие защитата ни. Той беше отчаян, но и ние също.
Краят на тази война беше близо. Молех се само да завършим на върха.

Назад към част 18                                                                    Напред към част 20

ЛЕИА СТОУН – Четвърта година ЧАСТ 18

Глава 18

– Какво? Няма как! Твърде много неща могат да се объркат – каза Линкълн на най-добрата ми приятелка, докато демоните напредваха към нашия брониран автобус.
– Аз съм майстор на порталите. Аз се справям с това – успокои го тя.
Линкълн я погледна с бърз поглед от типа „говориш глупости“.
– Не сме изпробвали технологията, която Метатрон ни остави, и нямаме такава за Ембърли.
Шиа искаше да отвори огромен портал към Ада и да ни накара да минем през него, а демоните да ни следват вътре, след което да го затвори, преди да отвори нов, през който да излезем, задържайки демоните там. Това беше безумен план.
– О, добре съм. Искам да кажа, че ме боли, че съм в Ада, но няма да ме убие – предположи Ембърли.
Главата на Грейс се завъртя към дъщеря и.
– И откъде точно знаеш това?
Бузите на Ембърли пламнаха.
– Мел и аз го опитахме веднъж. Не се притеснявай, започнах с поставянето на крака. Не съм глупава.
Грейс зарови глава в ръцете си, явно изгубила ума и дума пред дивата си тийнейджърка. Предполагам, че фактът, че Ембърли беше наполовина човек, и позволяваше да влезе в Ада невредима.
– Да го направим – обади се Тифани от мястото си в задната част на автобуса. – Мисля, че ще проработи, а и колкото повече демони хванем вътре, толкова по-малко жертви ще понесе армията на падналите, когато пристигне, за да ни подкрепи. Освен това ще послужи за отвличане на вниманието, докато пристигне помощ, така че да не бъдат ранени повече свободни души.
Всички я погледнахме шокирано за това, че се е съгласила с Шиа. Единственото нещо, което наруши мълчанието ни, беше удар по покрива.
Михаил?
Сега демоните стреляха по автобуса, масово, и аз се притесних, че гумите ще избухнат. Трябваше да направим нещо бързо, а да излезем от автобуса, за да се бием, не беше разумно точно сега.
– Добре, стартирай портала, докато говоря с Михаил за това – каза Линкълн на Шиа, след което скочи от шофьорската седалка, а Ноа бързо го замени.
Умът ми се завъртя, докато си поемах дълбоко дъх. Може би можех да издигна щита си, за да покрие целия автобус, да предпази гумите и прозорците от по-нататъшни повреди, докато правим това нещо с портала…
Плазмоподобната ми стена започна да се издига от тялото ми и аз я изтласках навън, покривайки Шиа, а след това и Ноа.
– Ъм… какво, по дяволите, е това? – Дрезгавият глас на Тифани се чу зад гърба ми.
Игнорирах я и се съсредоточих върху дишането си.
– О, Ембърли ми каза за това. Развълнувана съм да го изпитам. – Грейс влезе безстрашно с главата напред в щита ми, докато аз го изтънявах около тялото и, за да и направя място.
– Ласкае, а? – Коментура Ембърли, като също влезе вътре.
– Не ме докосвай с това нещо! – Тифани се запъти към задната част на автобуса, отстъпвайки от напредващия ми щит.
Извърнах очи, като избутах плазмения филм още по-надалеч. Линкълн стоеше на една от седалките, главата му изскочи от покрива, докато говореше с Михаил, докато го покривахх.
Тифани изкрещя от страх, когато щитът ми се насочи към нея, точно когато нова порция куршуми се удари в страната на автобуса.
– О, млъкни вече! – Изръмжа Шиа, опитвайки се да запази концентрацията си върху отварянето на гигантски портал с размерите на автобус към Ада. Филмът най-накрая погълна изплашената Тифани и се прехвърли върху Майки, Люк и останалите, които изглежда нямаха нищо против, когато защитната ми стена премина над тях.
След като се убедих, че съм покрил целия автобус, погледнах през предния прозорец. Лека паника ме обзе при вида на безлюдната пустош на подземния свят. Престоят ми в Ада беше оставил своя отпечатък върху мен и връщането там винаги беше най-нелюбимото ми занимание.
– Добре, слушайте. – Линкълн скочи от седалката. – Бриел, добра работа с щита. Опитай се да го поддържаш – Михаил каза, че ще ти помогне. Ноа, Михаил и аз сега ще прикрепим дисковете и ще продължим с плана на Шиа. Михаил казва, че Метатрон никога не би ни дал нещо, ако не работи на 100 процента.
Това беше само леко успокояващо, защото ако не проработеше, тогава съпругът ми, най-добрият му приятел и Михаил щяха да умрат моментално.
Докато двамата с Ноа прикрепяха дисковете към предмишниците си с кожени гривни, аз се съсредоточих върху това да запазя щита си силен. Поне стотина демони вече бяха стигнали до автобуса ни и го клатеха, стреляха по него или се опитваха да прережат гумите. Поне ги бяхме разсеяли да не убиват хората, а това имаше значение.
Ноа запали двигателя, докато Шиа дърпаше портала по-широко.
– Мога ли да помогна? – Катя се приближи до нея.
Най-добрата ми приятелка погледна магьосницата на Светлината и кимна, насочвайки я как да използва енергията си, за да помогне в поддържането на портала отворен.
– Ами ако те просто се върнат обратно? – Попита Ноа годеницата си.
– Шшшш, справям се. – Челото на Шиа беше покрито с пот, ръцете и бяха протегнати пред нея, докато тя дъвчеше устните си в концентрация. Катя също изглеждаше напрегната сега и аз реших, че да си магьосник вероятно е една от най-трудните магически дарби.
Взирах се през портала в Ада, когато видях, че от другата страна се отваря друг портал. Изглеждаше, че води обратно към този свят.
– Шиа, ти правиш два портала наведнъж? – Попитах, напълно смаяна.
Тя не отговори, цялата и концентрация беше върху задачата. Дори Катя, която стоеше до нея, изглеждаше напълно съсредоточена.
– Карай. Бързо. Сега – нареди спокойно Шиа и Ноа изстреля автобуса толкова силно, че аз политнах назад в протегнатите ръце на Линкълн.
Майки и Люк изсъскаха, докато покосявахме няколко демона, и се изстреляхме право в Ада. Тялото на Линкълн се напрегна към мен, когато преминахме през портала и навлязохме в родината на дявола. Катя и Шиа се държаха за парапета отпред, докато продължаваха да хвърлят магията си към портала.
„Моля те, Боже, пази ги“ – изпратих нагоре към мъжа горе, за всеки случай.
Автобусът вече беше изцяло в Ада и демоните тичаха след нас, точно както беше планирано.
– Добре ли си? – Погледнах към Линкълн, чиито вежди бяха свъсени.
– Да… поносимо е. – Той изглеждаше втрещен.
Облекчението ме заля, но то беше краткотрайно.
– Добре, спри! – Нареди Шиа на Ноа и автобусът спря с трясък. Намирахме се в Ада, в средата на нищото. Червена мъгла се стелеше по мръсната земя, а в далечината се виждаха няколко планини, но това беше всичко.
Погледнах зад себе си, за да видя, че демоните са ни последвали тук. Една доста голяма тълпа все още чакаше пред отвора на портала на Земята, но ние бяхме примамили около половината, което можеше да се окаже промяната, от която се нуждаехме.
Шиа си пое дълбоко дъх и плесна с ръце. В този миг порталът зад нас се затвори, задържайки демоните вътре заедно с нас.
– Сигилум – прошепна Шиа, като накара зелената светлина да пламне вътре в автобуса, след което погледна към Ноа.
– Върви! – Изръмжа тя.
Ноа не каза нищо, силно натисна газта, прекарвайки огромния ни автобус през адската пустиня към втория портал, който тя беше отворила и който изглеждаше така, сякаш води към другата страна на парка на Земята. Демоните тичаха и летяха след нас, но ние бяхме по-бързи. Куршуми и магически заклинания се удряха в автобуса, но въпреки това аз държах здраво щита си.
– По-бързо! – Изкрещя Шиа, а Ноа натисна педала до края.
Когато предната част на автобуса премина през портала към Земята, Шиа и Катя започнаха да го свиват около нас.
– Сигилум – каза Шиа в момента, в който бяхме преминали напълно, и зелената светлина отново пламна.
Ноа наби спирачки, забивайки се наполовина в нечий двор, и всички се подпряхме, опитвайки се да не бъдем изхвърлени напред.
Тогава люкът на покрива се отвори и Михаил вкара главата си вътре.
– Непослушна, непослушна. Това беше тъмна магия. – Той погледна Шиа, но тя само сви рамене, което накара архангела да се усмихне. – Браво. Да натоварим хората и да се махаме оттук.
– Какво беше това нещо със зелената светлина? – Попитах най-добрата си приятелка, докато посягах към пистолета си.
– След като те отведоха в Ада, Луцифер направи така, че да не можем да създаваме портали, докато сме в Града на ангелите.
Усмихнах се.
– Научи заклинанието и затвори демоните вътре?
Тя кимна.
– Те ще трябва да извървят доста път, за да излязат.
Перфектно.
Ниско ръмжене откъм гърба ни прекъсна разговора ни. Вълкът на брат ми искаше да мине покрай нас, очите му светеха в жълто и беше готов да се бие.
– Стой до мен – нареди ми Линкълн и ни изведе от автобуса, докато аз разтварях щита си. Трябваше да запазя силите си за битка, а човече, бях готова да се бия. Тези копелета щяха да си платят за това, което бяха направили на хората.
В момента, в който слязох от автобуса, пуснах крилата си на свобода и застанах до Линкълн с изваден меч. Един много разярен на вид демон Бримстоун предвождаше бандата адски ястреби, които се спуснаха към малката ни група.
Михаил скочи от покрива и се приземи пред нас, като държеше острието си вдигнато. От меча проблясваха сини искри, толкова ярки, че дори настъпващите демони отклониха погледите си.
– Предайте се или ще бъдете посрещнати с бърза смърт! – Гласът на Михаил се чуваше, сякаш беше усилен.
В отговор огнено кълбо от магия се стрелна във въздуха право към архангела. Михаил вдигна ръка и разсече кълбото наполовина с меча си и войната започна.
Тогава всички се втурнахме напред. Майки беше маса от мускули и козина, профуча покрай мен, за да се приземи върху демона Бримстоун и да му разкъса гърлото. Люк беше точно зад него и двамата работеха в екип.
Аз останах на страната на Линкълн, както той ме беше помолил, и тъкмо бяхме разсекли банда демони от Змийско гърло, когато един смразяващ кръвта писък привлече вниманието ми. Погледът ми се насочи по посока на шума и стомахът ми се сви. Един демон от Абрус беше вътре в затворената зона заедно с хората и беше опрял нож в гърлото на един от тях, молейки останалите да направят нещо. Вероятно да сключат договор.
Без да се замислям, се откъснах от земята и се заизкачвах във въздуха. Чух Линкълн да вика името ми, но го пренебрегнах, а погледът ми беше насочен единствено към демона с ножа. Крилете ми прорязаха въздуха, докато ги помпах по-бързо, прелитайки над високата ограда. Паднах в ямата точно зад демона на Абрис и взех главата му в ръцете си, като дръпнах бързо настрани, както ме научи Линкълн, пречупих гръбнака му.
Ръката, която държеше ножа, падна от гърлото на момичетата, докато безжизненото му тяло се сгромоляса на земята с отвратителен тътен. Вярвах ли, че демонът на Абрис със счупен врат няма да оживее някак си и да ме убие? По дяволите, не. Протегнах ръка към бедрото си, извадих меча си и с едно бързо движение отсякох главата му.
Някои от хората изтръпнаха и се отдръпнаха от гледката, но повечето не го направиха. Повечето от тях гледаха с видима омраза, която се зараждаше точно под повърхността.
– Дойдохме да ви заведем в Града на ангелите. Свободните души вече не са добре дошли в Града на демоните – казах на групата, след което се извърнах, когато забелязах бели крила в периферното си зрение.
Линкълн.
Съпругът ми преряза оградата, сякаш беше направена от масло, като направи дупка, през която хората да се изкачат. Но вместо да побягнат към свободата или да се разплачат от радост при обявяването ми, хората просто ме гледаха със сълзи на пълна скръб в очите.
Едно младо момиче с яркочервена коса, което изглеждаше на около дванадесет години, пристъпи напред.
– Очаквате да оставя майка си в тази дупка? И баба ми също?
Тя ми напомни за мен самата, когато за пръв път дойдох тук – горчива и пълна с омраза. Проследих погледа и отвъд оградата до жена на средна възраст с червена коса и червена татуировка на челото с полумесец.
Не беше честно. Демоните караха хората да подписват доживотни договори за малки и прости неща като работа, пари, власт, кола, храна, изцеление. Неща, които би трябвало да можеш да отработиш за около година.
То. Не беше справедливо.
– Майка ти и баба ти са направили своя избор, когато са избрали да се съюзят със злото. Но за теб все още има шанс и съм сигурен, че говоря от името на семейството ти, когато казвам, че те биха предпочели да си сама в Ангелския град, отколкото да израснеш тук като роб на демон, което сега е единствената ти алтернатива.
Думите на Линкълн ме шокираха. Той винаги беше мразил това място, тези хора. Винаги е бил безчувствен към причините, поради които хората сключват робски договор. Не можеше да помогне, не познаваше техните порядки. Но аз не бях. Аз знаех. Самата аз бях на това място, но също така току-що бях получила прозрение.
Защо, по дяволите, играехме по правилата на демоните?
– Просто тръгвай, скъпа. – Червенокосата майка се разплака, докато Линкълн кимаше и хващаше момичето за ръка. Щеше да я вземе с ритници и писъци, ако се наложеше, знаех, че щеше да го направи.
– Не, няма да разделяме семейства – изръмжах аз и Линкълн ме погледна с изпълнени с объркване очи.
Завъртях се по вързаните с демони членове на семействата, които стояха около клетките и плачеха мълчаливо за близките си.
– Не ме интересува и повече няма да играя по правилата на демоните! – Изръмжах. – Ако сте готови да си тръгнете, да оставите всичко и да започнете живота си наново в Ангелския град без работа, без помощ, тогава отправям тази покана към всеки, който иска да напусне това място днес. Започнете на чисто.
Линкълн издаде зад гърба ми задушаващ звук, но беше твърде късно. Радостните сълзи и шумове бяха започнали и хората се втурнаха напред, за да напуснат клетката и да се присъединят към близките си.
Когато се завъртях, видях, че Михаил се е присъединил към нас, застанал точно зад Линкълн с нечетливо изражение на лицето.
– Не можеш да го направиш, Бриел – заекна Линкълн.
Погледнах към Михаил, лидера на Падналата армия.
– Току-що го направих. Със собствената си свободна воля избрах да разширя безопасното убежище за всеки човек, който го иска. Ако Бог не е съгласен с това, може да ме удари точно тук. – Сложих ръка на хълбока си, за да подчертая тезата си.
Михаил се усмихна.
– Ти взимаш пример от Ембърли.
Линкълн се обърна към Михаил.
– Не можем да го направим, нали? Демоните ще дойдат за робите си. Те ще… ние ще воюваме ден и нощ, защитавайки границата от тях.
Михаил сложи ръка на рамото на Линкълн.
– Ние вече воюваме, сине. И както каза Бриел, тя е свободна да използва волята си, за да разшири каквито иска покани. – След това погледна към мен. – Макар че трябва да кажа, че през всичките години, в които познавам Създателя, не съм го виждал нито веднъж да поразява някого с мълния по главата. – Той ми намигна.
Бузите ми се нагорещиха. Добре де, може би подигравката ми с Бога не беше най-зрялото нещо, но в момента ми се струваше подходяща.
– Значи могат да дойдат?
Михаил вдигна ръце.
– Не знам къде да ги настаним, как да ги нахраним и облечем, но ще намерим начин.
Еуфорията се разпространи по крайниците ми. Бях направила нещо по прищявка и се чувствах невероятно.
– Ще ни трябват още автобуси – казах на момчетата.
– Ще се обадя на Раф. – Линкълн звучеше победено, сякаш до този момент не е имал представа за каква луда жена се е оженил.
Докато стъпвах върху трупове на мъртви демони и помагах на семействата да се качат в автобуса към свободата, не можех да не се запитам дали баща ми ме гледа отвисоко. Надявах се, че съм го накарала да се гордее, защото със сигурност току-що бях създала много работа за Падналата армия.
Вкарахме двайсет автобуса с хора, свободни души и вързани с демони, в Ангелският Град, преди демоните да успеят да затворят границата и да ни попречат да влезем. Слухът за моето предложение се беше разпространил из целия град и хората идваха на тълпи, за да приемат предложението. Повечето от Замърсената академия също избягаха. Не ни оставаше нищо друго, освен да ги захвърлим в четирите големи парка в Ангелският Град и да им кажем, че ще измислим как да ги нахраним и облечем веднага щом успеем.
Тази нощ се роди десетпроцентният десятък. Идеята беше на Рафаел. Всеки гражданин на Ангелският град, ако желаеше и можеше, щеше да даде 10 процента от своите дрехи, храна, пари, всичко, което можеше да отдели за нашите нови гости. Резултатите ни поставиха на колене. Никога не съм се гордяла повече, че съм част от този град, отколкото точно тогава. Нашите граждани се справиха повече от добре. Те донесоха стари матраци, палатки, дрехи, радиоприемници, гримове, играчки за децата, храна, пари. Хората даряваха времето си, подстригвания, понички „Блас“, всичко, за което се сетите, за да помогнат на бежанците. Наблюдавах от края на парка, опитвайки се да сдържа сълзите си от заобикалящите ме прояви на доброта.
Един мъж, който притежаваше стара фабрика за тапицерии в края на града, дари цялата си сграда; каза, че тя е била на семейството му повече от век и той иска да я запомни именно така. Тя беше на пет етажа и имаше достатъчно място, за да побере всички – ако семействата бяха готови да се съберат и да споделят пространството.
Никога не съм имала по-голяма вяра в човечеството и в дълголетието на нашата раса, отколкото в този момент.
– Направила си страхотно нещо. – Михаил сложи ръка на рамото ми, докато гледах как гражданите на Ангелският град оставят все повече и повече дарения.
Поклатих глава.
– Не го направих аз. Всичко това е тяхно дело.
Михаил се наведе напред.
– Но те не знаеха, че са способни на това, докато ти не им даде възможност – прошепна той, стисна рамото ми и се отдалечи.
Шиа се запъти към мен, очите и бяха облени в сълзи.
– Не аз плача, а ти плачеш – каза тя и аз се засмях, а собствените ми неизплакани сълзи замъглиха погледа ми.
Ръката и се озова около раменете ми и ме стисна.
– Хубаво е да видиш толкова много любов насред толкова много омраза.
Кимнах.
– Така е.
– И сега какво?
Вече не можех да избегна неизбежното. Луцифер беше вдигнал нивото на играта си, както и аз.
– Сега лекувам Сера, марширувам в Ада и отрязвам крайниците на Луцифер, преди да го изгоря жив.
– По дяволите, ти ще отидеш там – отбеляза Шиа.
Аз ще го направя. На този маймуняк му беше изтекъл срокът на годност.

Назад към част 17                                                                  Напред към част 19

ЛЕИА СТОУН – Четвърта година ЧАСТ 17

Глава 17

Спряхме автобуса до граничната порта, която беше напълно затворена.
– Отворете я! – Извика Линкълн на един охранител, който се беше прикрил в една циментова кула.
Мъжът изглеждаше колебливо за момент.
– Сър, там е пълен бунт. Заповедта ми е да затворя границата – извика той през оградата.
На покрива се чу удар.
– Отворете портите! – Чу се гръмкият глас на Михаил, а пазачът изглеждаше така, сякаш щеше да се напикае.
– Да, господине – промърмори охранителят на архангела и с треперещо кимване натисна бутона, от който масивната стомана започна да се разтваря.
Бях облечена в бронежилетка върху тънка горна част от верижна броня. Макар че при борбата с демоните често се използваха модерни оръжия като пистолети, те предпочитаха предимно мечове и ножове, така че трябваше да се внимава. Горната част на верижната броня беше спасителна, когато ставаше дума за ръкопашен бой.
Майки вече се беше съблякъл с гръб към останалите, преминавайки във вълчата си форма, и Люк беше направил същото. Беше напълно изнервящо да имаш огромен вълк и мечка, които просто се оглеждат зад гърба ти и те наблюдават – дори и да бяха семейство.
– Какъв е планът, Линк? – Попита Тифани съпруга ми.
Искаше ми се да я ударя, че го нарича с умалително му име, вместо с „капитан Грей“ или дори с „Линкълн“, но сега не беше моментът. Освен това Михаил и Клои ме бяха научили, че пребиваването на Земята е свързано с любовта, а аз бях твърдо решена да обичам Тифани. Малко. В известен смисъл. Няма значение.
Майната ѝ, тя иска твоя мъж“ – изръмжа Сера, а аз само се усмихнах. Въпреки че не можех да се бия с нея, беше невероятно просто да я имам отново наоколо.
Пренебрегвайки я, Линкълн вкара автобуса в града, а очите ми се стрелнаха наоколо за някаква следа от хаоса. По улиците бяха излезли повече хора от обикновено, повечето от тях обвързани с демони; разпознах червената татуировка на робски знак на челата им. Изглеждаха забързани, вървяха бързо натам, накъдето отиваха.
– Автобусът е брониран и е построен като танк – увери ни Линкълн. – Ще качим тук колкото се може повече невинни, а после ще ги откараме обратно в Ангелският град.
Добре, това беше свободен план с много глупости, които можеха да се объркат. Страхотно.
Къде щяха да отидат хората? Изглеждаше, че всички обвързани с демони се движат в определена посока. Когато поглеждаха нагоре и забелязваха автобуса на академията – и вероятно Михаил, който се возеше на покрива, като се има предвид, че това беше малко забележимо – те просто свеждаха глави и вървяха по-бързо.
Отидох до страничната част на автобуса и дръпнах прозореца надолу с няколко сантиметра.
– Къде отивате, хора? Опитваме се да помогнем на невинните! – Извиках към близката група.
Всички държаха главите си сведени, с изключение на едно момиче – изглеждаше едва на осемнайсет и носеше татуировка с робски знак. В очите и блестяха сълзи, когато се взираше в мен.
– Уилсън Парк. Те държат нашите семейства.
Гадове.
Шиа предаде на Линкълн указания къде да намери парка, а аз грабнах още един пистолет, добавяйки го към арсенала си. Имах наистина лошо предчувствие за това. До парк „Уилсън“ ни деляха пет-десет минути път с кола, а всичко беше по странични улици. С Шиа играехме там много като деца, тъй като там имаше скейт парк, което го правеше привлекателно място за тийнейджъри. Беше особено популярен сред децата от Академията на заразените.
Вървях към предната част на автобуса и коленичих до Линкълн.
– Не ми харесва да караме към нещо, за което нямаме представа – прошепнах аз. – Ще се кача на покрива и с Михаил ще прелетим над парка, за да го разузнаем.
Вените на шията на Линкълн потрепнаха.
– Това е добра идея, но нека Ноа да тръгне с него. Искам ти да си с мен през цялото време.
Протегнах ръка и го стиснах за ръката. Виждах, че престоят в Града на демоните вече му причинява болка; всичко в чертите му изглеждаше напрегнато.
– Ноа и Михаил не познават този град. Мога да ни заведа дотам и обратно за нула време. Ще бъда с един архангел. Повярвай ми.
Той замълча за момент.
– Добре, но само за едно прелитане. После се върнете веднага.
С кимване го целунах по бузата, след което бързо предадох плана на останалите.
Ембърли скръсти ръце, намръщена от факта, че не може да лети с нас.
– Глупави безполезни крила – промърмори тя.
Докато се изкачвах през отворения люк на покрива – с ръката на Шиа върху задника ми, която ме избутваше през него – чух телефона на Линкълн да пищи.
– Помощта пристига – съобщи той. – Раф довежда цялата армия, оставяйки новия екип на Грейс обратно да защитава академията.
Очите ми се стрелнаха към Грейс, която гордо повдигна брадичка, докато се изтеглях на покрива. Михаил ми подаде ръка, като ми помогна да се кача на върха .
– Какво става? – Попита той, вятърът се разнесе покрай нас, докато Линкълн се обръщаше, и ние се протегнахме, за да се удържим един друг.
– Искам да направя полет над парка. Знам къде се намира. Да видим в какво се забъркваме – обясних, знаейки, че той е чул отговора на робинята към мен.
– Добра идея – беше единственото, което той каза, след което се откопча от покрива, изстрелвайки се в небето.
Когато разперих крилата си и се откопчах, за да полетя, по гърба ми се разнесе тъпа болка. Рамото ми вече се беше излекувало, но все още беше чувствително. Избрах да я игнорирам.
Михаил ме остави да поема водачеството и вместо да се налага да караме по прави улици, успяхме да полетим по диагонал към парка „Уилсън“. Беше странно да си толкова високо и да виждаш как всички обвързани с демони роби вървят към едно и също място. Сигурно бяха стотици. Прелетях над сградите на стария ми квартал, като се опитвах да не съжалявам онези, които все още живеят тук. Да, това беше Градът на демоните, контролиран от безмилостните злодеи, но тук имаше и много добри хора. Хора, които се нуждаеха от заеми, лечение или каквото и да било друго, което продаваха за договорите си. Не изглеждаше справедливо заради една грешка да им се полага цял живот служба.
Веднага щом паркът се появи пред погледа ми, ме обзе ужас и се задъхах. В една голяма оградена зона се бяха сгушили нещо, което приличаше на група свободни души, хора. На ръба на скейт парка стоеше демонът Абрус с пистолет в главата на човек.
Семейства, обвързани с роби, стояха по целия ръб на парка, а зад тях бяха стотици демони. От моята гледна точка не чувах нищо, но от малката купчина тела, почиващи на дъното на ямата на скейтпарка, разбрах какво се случва. Огромната полутръба, в която скейтърите се спускаха, сега се пълнеше с трупове.
И те щяха да добавят още.
Младото момиче под пистолета на Абрус енергично клатеше глава, докато членовете на семейството и викаха да се съгласи. Той искаше от нея да подпише договор, знаех го.
Не можех да се върна в автобуса. Не можех да обърна гръб и да оставя това момиче да умре. Това просто не беше в мен. Предпочитах да умра, отколкото да знам, че съм позволила да бъде отнет живот, докато съм играла на сигурно.
– Ти вземи демона Абрус. Аз ще отведа момичето на безопасно място – казах на Михаил.
Архангелът на защитата се усмихна.
– Прочела си ми мислите. – И тогава се спуснахме като птици, които преследват плячката си.
Прибрах крилата си на гърба, позволих на тежестта на тялото си да увеличи скоростта ми, като ги отворих едва в последния момент. Сянката ми беше единственото нещо, което предупреди демона на Абрус. Изненадан, той погледна нагоре, когато се надвесих над него, но беше твърде късно. Блъснах и двамата, закачайки ръцете си под мишниците на момичето, но гърдите ми се забиха в лицето и толкова силно и бързо, че вероятно бях счупила носа и. Въпреки това тя се справи с него. В момента, в който ме видя и усети ръцете ми да я обхващат, се вкопчи в мен – вкопчи се в живота си.
В Града на демоните нямаше Небесни, така че нямаше нужда да обяснявам коя съм. Дори крилата ми да бяха наполовина черни, тя щеше да знае, че съм от Армията на падналите и съм тук, за да помогна. Главата и се притисна към гърдите ми, краката и се обвиха около моите, докато летях към мястото, където знаех, че Шиа ще води автобуса – надолу по Роуз Драйв.
В момента, в който видях автобуса с Ноа на покрива, който ме наблюдаваше, в гърдите ми се появи облекчение. Когато очите на Ноа ме видяха да се приближавам към него с момиче, увито около кръста ми, веждите му се вдигнаха, но за негова чест той бързо се съвзе и разтвори ръце, за да я хване.
– Ще те пусна при мои приятел. Отпусни краката си – изкрещях и над вятъра. Тя направи каквото поисках, без да се оплаква, и когато ръцете на Ноа се озоваха около бедрата и, ме пусна.
След като я освободих, се приземих на покрива, като се ухилих, когато забелязах кръвта по лицето и. Наистина бях счупил носа и.
– Много съжалявам. Никога не съм хващала някого по време на полет по този начин.
Сега, когато я видях отблизо, момичето изглеждаше малко по-възрастно – може би около двайсетте – и изглеждаше шокирано. Точно тогава тя се протегна, за да докосне носа си. – Всичко е наред. Ти ми спаси живота. Благодаря ти.
Водейки я за раменете, Ноа я спусна в автобуса, докато умът ми се опитваше да обработи това, което току-що бях видяла и направила.
– Бриел! – Изкрещя Линкълн.
– Добре съм! – Изкрещях в отговор, знаейки, че той вероятно получава мини инфаркт, без да знае какво се случва тук горе.
Автобусът направи завой към парка и двамата с Ноа се хванахме един за друг, за да се стабилизираме, докато аз бързо разказвах какво се случва там.
– Значи знаят, че идваме? – Попита той.
Току-що бях долетяла и бях взела една мацка във въздуха, а Михаил беше хванал един демон на Абрис.
– Да, знаят.
Ноа кимна, пъхна глава в люка на покрива и предаде заповедите на екипа.
Когато паркът се появи на хоризонта, стомахът ми се сви. Там цареше масов хаос. Вързаните демони бягаха трескаво, а хората в оградената с клетки зона можеха само да се скупчат, опитвайки се да се предпазят. Демоните бяха образували барикада около оградата и всеки един от тях беше въоръжен до зъби, с пистолети и ножове. Малката надежда в ситуацията беше, че са спрели да убиват, след като сме пристигнали.
Шепата бойци, които бяхме взели с този първи автобус, нямаше да имат шанс срещу стотиците демони, които видях да се събират на мястото.
– Влизайте в автобуса! – Изкрещя Линкълн, докато натискаше спирачките. Демоните ни бяха забелязали и вдигаха оръжията си.
Двамата с Ноа прибрахме крилата си и скочихме в автобуса, като скочихме през люка точно навреме, за да избегнем куршумите, които щракнаха отстрани на превозното средство.
– По-добре Рафаел и резервният екип да дойдат бързо. Не можем да се измъкнем от автобуса. Това ще е самоубийствена мисия, а не знам колко дълго ще мога да ги държа разсеяни – заяви Линкълн.
Пристъпвайки към предната част на автобуса, Шиа се усмихна.
– Имам идея.
О, Боже, бях виждал този поглед и преди. Беше същият, който получи, когато предложи да ограбим магазина за понички „Облак 9“ за разходите по погребението на баща ми.
Ноа сигурно също го беше разпознал, защото също изглеждаше ужасен.
– Всички са готови да го чуят. – Линкълн беше спрял автобуса и сега демоните се стрелкаха към нас. Надявах се бронираното превозно средство да оправдае очакванията, защото щяхме да разберем колко разрушения може да понесе.
Ако съдбата на живота ни зависеше от някоя от налудничавите идеи на Шиа… бяхме прецакани.

Назад към част 16                                                                   Напред към част 18

ЛЕИА СТОУН – Четвърта година ЧАСТ 16

Глава 16

Да се каже, че Луци беше ядосан, тъй като бях провалила небесната му война, беше меко казано. На Земята се беше възцарил ад и имах чувството, че това отчасти е моя вина. В Града на Ангелите постоянно проникваха демони, небето беше тъмно и бурно, а вместо слънце постоянно валеше дъжд, сякаш се намирахме в Града на демоните. Луцифер даваше да се разбере за гнева му.
– Защо не можеш просто да го направиш за мен? – Изкрещях за стотен път на Рафаел и господин Клеймор. Сера лежеше на бюрото на Рафаел, покрита с черната гадост, която Луцифер и беше сложил преди седмица, когато воювахме в Рая.
Защото е задник“ – отговори Сера.
– Защото това е училище и ние сме тук, за да преподаваме. Искам да се научиш сама да разваляш най-мрачните заклинания на Дявола. – Господин Клеймор скръсти ръце. Бях повдигнала въпроса пред Рафаел с надеждата, че ще ми помогне и ще ме подкрепи, но той беше казал едва пет думи, откакто дойдохме тук.
– Не съм магьосник – отвърнах аз през зъби.
Клеймор кимна.
– Не. Ти си по-велика от него.
Въздъхнах.
– Раф, помогни ми тук. – Исках да нахлуя в Ада с армията на падналите и да извадя Луцифер, но не можех да го направя, докато оръжието ми не беше свободно.
Рафаел погледна Грейс през кабинета си. Майката на Ембърли беше увеличила петкратно училището си за ловци на хора и демони, откакто беше получила технологията, подарена и от Създателя. Едва имах време да разгледам всичко, но то беше лъскаво, смъртоносно и лошо.
– Съгласен съм с господин Клеймор – заключи накрая Рафаел.
Протегнах ръка, вдигнах Сера за дръжката ѝ и изпъшках.
– Добре. Ще го направя сама.
– Момичешка сила! Ти ще се справяш с това. – Грейс протегна ръка, за да ме удари с юмрук на излизане, а аз не можах да се сдържа да не се засмея и да не я ударя с юмрук в отговор.
Ако ми се наложи през следващата седмица ще използвам всяка минута за да се науча да разграждам тази енергия, ще го направя. Майната им на уроците – това беше следващата ми задача.
Чувствам се ужасно, сякаш докосвам слузеста мокра храна в мивката“ – изтърси Сера.
Откъде знаеш какво е усещането за мокра храна?“
Просто знам.“
Странно. Никога нямаше да разбера как Сера усеща всички тези неща.
Изхвръкнах от офиса и едва не се сблъсках с Михаил. Той изглеждаше стресиран, с размазани черни сажди по лицето и кървяща рана над окото.
Подпрях се на стената и го погледнах.
– О, Михаил. Добре ли си?
Той погледна надолу към Сера и черната тъмнина, която я покриваше.
– Мога ли да вървя с теб?
Да“ – отвърна Сера съблазнително.
Пренебрегнах безкрайното си оръжие, като се съсредоточих върху архангела.
– Разбира се.
Когато се отдалечихме от офиса, Михаил спря и се изправи срещу мен.
– Всъщност исках да поговоря с теб за нещо.
Нервите ми се разкъсаха, когато спрях да вървя и се изправих пред архангела.
– Добре. За какво става дума?
Той спря за миг и ме погледна.
– Всички ние се гордеем с това, което си постигнала по време на обучението си в академията – най-накрая отговори той.
О, Боже.
– Какво става? Ще ме изхвърлят ли?
Главата на Михаил се отдръпна назад.
– Не, не. Просто… Рафаел никога не би ти казал, но мисля, че можеш да се справиш.
Майка ми умира ли? Брат ми? Какво, по дяволите, се случва?
– Кажи ми – настоях.
Напусна го тежка въздишка.
– Тази вечер аз и архангелите правим план за евакуация. Просто не можем да поддържаме това ниво на сигурност нощ след нощ.
– О. – Изведнъж разбрах какво има предвид. – Освен ако не успея да извадя Луцифер от играта.
Михаил кимна.
– Той създава стотици демони на ден. Ако успееш да изпълниш пророчеството… със сигурност ще имаме по-големи шансове.
Градът на ангелите и всичките му жители разчитаха на мен. Някаква мацка със сили, които не разбираше напълно. Все пак трябваше да вярвам, че имам силата да го направя. Вярвах на Рафаел, а той вярваше в мен. Всички архангели вярват в мен.
Протегнах ръка и стиснах рамото на Михаил.
– Няма да те подведа. Дай ми една седмица.
Той се усмихна.
– Имаш я.
След като той се обърна да се върне в офиса, изхвърлих разговора от главата си и прекосих кампуса, за да се срещна с Майки. Не бях виждала много малкия си брат, откакто дойде в Академията на падналите, като се има предвид, че или аз бях заклещена в Ада, или той беше тръгнал със своята „група“. Всички бяхме приели, че оттук нататък животът му ще бъде различен, и брояхме благословиите си, когато той беше в кампуса.
Бях разказала на него и на майка ми за това, което баща ми каза, когато го видях в Рая, и това донесе чувство на мир в семейството ни. Майка ми се беше разплакала, когато и казах, че баща ми напълно одобрява срещите ѝ и просто иска тя да бъде щастлива. Сега с Майки обядвахме на пикник между брат и сестра – нещо, което току-що бях започнала с него и се надявах да продължи всеки месец. Никога не исках да съм прекалено заета за семейството.
Погледнах нагоре и видях брат ми да седи на малко одеяло на училищното игрище, с два сандвича със субпродукти, увити и недоядени. Грамадната му форма се увеличаваше всеки път, когато го виждах, и се чувствах странно да го наричам по-малък брат, като се има предвид колко голям беше физически.
– Сигурен ли си, че един сандвич ти е достатъчен? Може би да си вземеш една малка крава към него? – Подиграх се.
Той се обърна и се усмихна.
– Да, ядох, преди да дойда.
Захилих се и сложих Сера в тревата, преди да го прегърна.
Той погледна надолу към острието ми и тъмната магия, която пълзеше по него.
– Нямаш късмет?
Въздъхнах, когато седнах на одеялото и взех един от сандвичите.
– Казаха, че не. Опитват се да ми дадат някакъв урок или нещо такова. – Той се ухили и аз го ударих по ръката. – Харесва ти, когато съм ядосана! – Обвиних го закачливо.
Отхапвайки голяма хапка от сандвича си, той кимна.
– Наистина ми харесва.
– Как е глутницата? – Не говорехме много за втория му живот, но исках да знае, че съм до него, независимо от всичко.
Той сви рамене.
– Предимно добре.
Устните ми се набръчкаха.
– Предимно?
– Когато съм вълк, искам да съм човек, а когато съм човек… се чувствам като самозванец, сякаш съм роден да бъда вълк.
Стомахът ми се сви. Беше трудно да гледаш как любимите ти хора преминават през собствените си проблеми. Исках да поправя всичко за него, но не можех и това ме болеше.
– Съжалявам, че трябва да се справяш с това. – Отхапах още една хапка, мислейки какво друго да кажа.
Той сви рамене.
– По-добре, отколкото да ти възложат да убиеш Дявола.
Подигра се.
– Не ми беше възложено да го направя.
– Пророкувано. Както и да е. – Той ме погледна продължително, но не толкова весело, колкото тържествено. – Но сериозно, как ще го направиш?
Вече съжалявах за този обяд.
– Не знам… но трябва да го направя.
– Защо? Защо не можеш просто да се бориш с демоните, които той създава, както всички останали? Ако архангелите не могат да го убият, тогава може би и ти не можеш.
Това беше съвсем реален страх, който изпитвах и аз, но не можех да му позволя да ме завладее. Трябваше да вярвам в това, което чувах от почти четири години насам, че наистина имам всичко необходимо, за да го поваля, че по някаква странна причина съм единственият му равен.
– Войната само ще се разраства, Майки. Само ще се влошава, ако не го премахна. Градът на ангелите ще падне, а мама и всички останали, които обичаме, ще умрат. Животът, какъвто го познаваме, ще престане да съществува.
Седяхме така за дълъг момент, докато накрая Майки протегна ръка и я стисна.
– Е, ако планираш някаква луда самоубийствена мисия, тогава искам да съм до теб.
Няма как. Никога не бих могла да позволя на майка ми да загуби и двама ни.
– Майки, наистина оценявам това и е толкова мило, че искаш да ми помогнеш, но никога не бих могла да ти позволя да го направиш.
Майки изръмжа анималистично – като предупреждение.
– Виждала ли си ме в битка? Мога да откъсна главата на демон за секунди. Падналата армия вече ме повиши в лейтенант.
Линкълн беше споменал за това и ми беше казал, че брат ми се е оказал полезен в набезите във военните зони, но… това беше Майки.
– Ще помисля за това – беше всичко, което можех да предложа.
Нямаше как да го допусна. Не и малкия ми брат.
Той се изсмя и вероятно се канеше да отвърне, когато чух Линкълн да вика името ми. Може би заради факта, че Линкълн трябваше да е на смяна, а може би заради високата паника в гласа му, но още преди да се обърна с лице към него, стомахът ми се сви на възел.
Станах бързо и се втурнах към него. Беше в униформата на Падналата армия, черни сажди и кръв покриваха кожата му.
– Какво стана?
Ако Шиа или някой, на когото държа, беше пострадал, щях да се побъркам. Бяхме стигнали дотук…
– Имаме нужда от всички ръце на палубата. Демоните екзекутират всички хора, които живеят в Града на демоните и не искат да подпишат договор за робство“.
В гърлото ми се надигна жлъчка.
– Какво! – Светът се завъртя около оста си за секунда, докато обработвах думите му.
– Преди направих грешката да те оставя зад себе си и няма да го направя отново. Това може да е поредният трик, с който да отвлечем армията от училището.
Кимнах.
– Трябва да оставим добър брой хора в кампуса, в случай че е точно така.
– Определено ще ти помогнем – каза Майки на Линкълн. Гласът му беше груб и аз погледнах, за да видя петна от козина, които пълзяха по ръцете на брат ми. Вълкът беше близо.
Никога не бях излизала да се бия с малкия си брат. По дяволите, не бях излизала на служба в армията, откакто се върнах. Бях приютена и в безопасност тук, докато всички останали се биеха вместо мен.
Това време беше свършило.
Вдигнах Сера, прибрах я в коженият и калъф на бедрото си и всички започнахме да тичаме към паркинга. Вестта сигурно се беше разпространила бързо, защото и студенти, и преподаватели тичаха панически наоколо. Дори и в събота, когато кампусът обикновено е мъртъв, той гъмжеше от хора.
– Внимание, Академия на Падналите. – Гласът на Рафаел прозвуча по високоговорителя, който се разнасяше във всяка класна стая и коридор и дори се прожектираше на площада. – Целият личен състав на армията, моля да се яви на паркинга. Имаме ситуация в Града на демоните, която не може да бъде пренебрегната.
С високочестотно изсвирване предаването заглъхна.
О, Боже. Луцифер най-накрая беше загубил ума си. Беше вдигнал нивото на играта си, а аз нямаше да търпя това.
– Линкълн! – Гласът на Катя се обади и ние последвахме звука до големия автобус на Падналата академия. Тя, Ноа и Шиа чакаха точно пред отворените врати. Архангел Михаил беше кацнал на покрива, разперил криле, докато говореше на Ембърли и Грейс, които стояха под него.
Докато минавахме покрай тях, за да стигнем до предната част на автобуса, чух как Михаил попита Ембърли:
– Колко те боли днес?
– Добре съм! – Изръмжа тя. – Позволи ми да убия няколко демонични мръсници, татко. Не можеш повече да се държиш с мен като с бебе. Вече съм на шестнайсет!
Той въздъхна, а Грейс обеща, че ще остане с дъщеря им по време на мисията. Не знаех всички подробности за технологията, която Метатрон и беше дал, но Грейс носеше нов меч, на който имаше някакъв бутон за активиране на лазерна светлина, която можеше да реже плът и кости. Вероятно беше по-силна и способна от съпруга си с това нещо.
Минахме покрай семейството им, влязохме в автобуса и се сгушихме на първите няколко седалки, като се присъединихме към Катя, която изглеждаше разтреперана.
– Колко е зле? – Попита я Линкълн. После погледът му се премести върху мен. – Тя е била на служба на границата и е станала пряк свидетел на това.
Очите на Катя бяха със зачервени краища и изглеждаше потна.
– Това е… това е геноцид. Демоните искат от хората да приемат белега и да станат роби. Ако откажат, открито ги убиват… включително и млади тийнейджъри.
Стомахът ми се сви от гадене, което бързо се превърна в ярост. Тези проклети гадове!
– Защо сега, след толкова време? – Изръмжах.
Градът на демоните беше изпълнен предимно с демони и техните роби, но добри 30 процента от населението бяха хора, които или бяха женени за роби на демони, или бяха твърде бедни, за да живеят в Града на ангелите.
Катя поклати глава.
– Чух един демон от Бримстоун да казва, че това е някаква нова инициатива. Само верните можели да останат.
Луцифер.
Никога не бях изпитвала толкова много ярост към един-единствен човек през целия си живот, до този момент. Това беше комбинация от всяко едно нещо, което Луцифер беше направил, за да внесе зло в живота ми или в света, и това беше последната капка. Просто не можех да понасям масовото убийство на невинни хора. По дяволите, не можех да понасям убийството на нито един невинен. Това щеше да приключи веднъж завинаги.
– Хайде да вървим. Всяка секунда, в която седим тук, умира още един невинен! – Изкрещях.
Линкълн кимна, качвайки се на шофьорската седалка, докато Катя извика през вратата всички налични служители да се качат в автобуса. На Рафаел щяха да му трябват поне двайсет минути, за да събере армията и да определи кой остава и кой трябва да си тръгне. За това време твърде много хора щяха да са мъртви. Автобусът тръгваше сега.
Забелязах Дарън и Блейк в другия край на кампуса, близо до портите. Изглежда, че те отговаряха за защитата на академията по време на последния проблем; можеше да е поредният капан, за да ни примамят, и тогава вероятно щяха да изгорят това място до основи.
Грейс, Ембърли и шепа други се качиха, включително Майки, Тифани и Люк, и се отправихме към Града на демоните.
– Оръжията и доспехите са под седалките. Облечете се – извика Линкълн по високоговорителя.
Щяхме да воюваме.

Назад към част 15                                                                   Напред към част 17

ЛЕИА СТОУН – Четвърта година ЧАСТ 15

Глава 15

Веднага щом Ракша създаде портала, тя се отклони от него, отивайки към далечната страна на поляната, където се бяха разположили демоните. Надявах се, че съм единственият човек, който е видял какво е направила. Тя беше спасила живота ми.
Линкълн, Михаил, Рафаел, Уриел, Гейбриъл и морето от Падналата армия вече се вливаха през портала. Отначало всички те изглеждаха объркани, но после сякаш бързо осъзнаха какво се случва и започнаха да се бият с армията на Луцифер.
Двете ми магически топки от двете страни на главата на Луци бяха направили нещо с него. По начина, по който крещеше, се надявах, че са втечнили какъвто и да е мозък, но може би са причинили само временна болка и дезориентация, защото с всяка секунда изглеждаше по-бодър.
Доведете ми Шиа!“ – Изкрещя Сера от мястото си на земята. Тя все още беше покрита с онази черна магия, която изглежда я беше обезсилила, но поне все още можеше да ми говори. Протегнах ръка надолу, вдигнах острието си и изкрещях името на най-добрата си приятелка. Тя беше точно до Ноа и Линкълн, сканираше тълпата и ме търсеше.
Когато чу гласа ми, тя се завъртя и аз хвърлих Сера във въздуха, като адски се надявах, че ще знае какво да прави с нея или поне ще я държи в безопасност, докато аз мога да се справя с Луци. Ако Сера беше ключът към тази врата и само аз можех да я отворя, тогава така или иначе не трябваше да сме заедно.
Главата на Линкълн се извърна в моята посока, когато чу гласа ми, а след това погледът му падна върху Луцифер, който сега беше в краката ми и се държеше за главата. Никога не бях виждала толкова много ярост в съпруга си. Цялото му лице почервеня, когато започна да тича в моята посока, протегнал синия си светещ меч.
Каквото и да беше направила атаката ми на Луцифер, в този момент отмина. Дяволът изскочи на крака, с разперени криле, и ме хвана за горната част на ръцете. Вниманието ми беше насочено към Линкълн, за да се уверя, че няма да бъде убит, а сега ме издърпа нагоре във въздуха. Крилете ми се размахваха като луди, за да се издърпам от Луци, но той беше твърде силен, крилете му помпаха, докато се издигахме все по-високо и по-високо.
Натрупах онази смесена сребристосива магия между дланите си, докато той държеше ръцете ми във видима хватка, с лице, насочено към мен.
– Мразя те! – Изкрещях над вятъра, директно в лицето му. – Винаги съм те мразила. Ти си гнусно чудовище и нямам търпение да умреш.
Магията се изтръгна от ръцете ми с остър щракащ звук и се уви около долните му крайници, свързвайки ги заедно. Той изръмжа от неудовлетворение, освободи едната ми ръка и сграбчи крилото ми в толкова силна хватка, че изкрещях от изненада.
– Аз в теб видях само пропилян потенциал, Бриел.
Около крилото, което държеше, се увиваше стягаща щипка. После ме пусна и аз паднах като камък във вода.
Какво, по дяволите? Като погледнах назад през рамо, видях черна мастилена ивица върху крилото, което беше докоснал. Не можех да летя и се свличах към земята.
По дяволите!
Размахах единственото си здраво крило като луда, за да се опитам да забавя падането си, но всеки момент щях да се ударя в земята и без съмнение да си счупя куп кости. Единственото, което правех, беше да нарушавам равновесието си, което правеше падането ми още по-колебливо.
– Бриел! – Изръмжа Линкълн и се издигна във въздуха пред мен. Едва имах време да регистрирам размазаното му движение, преди да протегне ръка и да ме хване. Силата на падащата ми тежест и внезапната хватка на Линкълн върху ръката ми предизвикаха болка, която проряза лопатката ми и ме накара да се уверя, че току-що е изскочила от гнездото си.
От гърлото ми се изтръгна стенание на агония, докато парещото усещане пълзеше по цялата ми ръка. Лицето на Линкълн се изкриви от страдание, докато той бързо ме свали на земята и ме пусна, за да мога да притисна ръката си към гърдите. Цялата ми дясна ръка беше в пламъци, но бях жива, без счупен гръбнак, така че това беше плюс.
Къде, по дяволите, е Луци?
Огледах се наоколо, зашеметена от осъзнаването, че седя насред военна зона. Един от архангелите беше призовал Небесно кълбо, което се носеше във въздуха. Войниците на Падналата армия потапяха остриетата си в него и убиваха ордата демони на Луцифер, докато останалите ангели отвъд портите на Небето чакаха и гледаха.
Очите ми обходиха пространството, търсейки Шиа и Ракша. Забелязах най-добрата си приятелка, която се биеше гръб в гръб с Ноа, и ме обзе облекчение, че е добре.
Но когато най-накрая открих Ракша, стомахът ми се сви. Луцифер беше опрял нож в гърлото и, а тя беше предизвикала друг портал.
Не.
Изправих се, като все още стисках ранената си ръка, която бавно губеше всякакво усещане.
– Луцифер! – Изревах и можех да се закълна, че гласът ми се беше усилил с някаква неизразима сила. – Нека тя да си тръгне! – Тръгнах към тях, докато яростта се надигаше в мен.
Той беше страхливец. Щеше да избяга и да остави хората си да бъдат избити. Добре. Но нямаше да я вземе.
Луци ме погледна и се усмихна, като държеше острието по-здраво върху гърлото на Ракша. Измъкнах здравата си ръка и съживих сребърния си енергиен камшик.
– Да го убием! – Изръмжа до мен Линкълн, а мечът му светеше в яркосиньо.
Може би това щеше да е необходимо, двамата заедно. Аз просто кимнах. Бях на 90 процента сигурна, че Луцифер няма да убие Ракша; явно тя му беше нужна, за да отвори порталите му, иначе щеше да го направи сам.
Ракша се опитваше всячески да отвори портала, но с ножа на Луцифер, който беше толкова здраво притиснат към гърлото и, тя не можеше да помръдне много. Когато срещна погледа ми, сърцето ми се разби за нея. В нея имаше толкова много страх и отчаяние; напомни ми за първите ми дни долу в Ада.
– Те са в безопасност и са щастливи – казах и, надявайки се, че знае, че имам предвид съпругата и детето и.
При тези мои думи тя се разплака от облекчение. В този миг Луцифер измъкна острието от гърлото ѝ и го хвърли към Линкълн. Съпругът ми се дръпна настрани и го избегна, но това беше достатъчно разсейване за Луци, за да грабне Ракша и да започне да я придърпва в отворения портал заедно с него.
Не!
С едно движение на китката си протегнах ръка и увих камшика си около лявото му бедро. Тя се уви и се стегна около Принца на мрака като змия, спирайки го. Линкълн се затича напред, възнамерявайки без съмнение да скочи в портала като обезумял маниак, когато Луцифер запрати ръцете си към него. Ударна вълна от енергия се заби в Линкълн и в мен толкова бързо и силно, че всичко почерня и аз усетих как падам на земята.
Когато се опомних, първото нещо, което забелязах, беше, че всичко ме боли. Най-много рамото ми, но всичко ме болеше, сякаш ме беше блъснала кола.
Чудила ли си се някога дали Михаил оформя косата си, или тя просто е естествено толкова… буйна“ – долетя до съзнанието ми гласът на Сера.
Изстенах, отлепих клепачите си и открих, че и четиримата архангели стоят над мен.
– Линкълн – изсъсках, опитвайки се да седна, но ме връхлетя вълна от замайване.
– Аз съм тук – изстена съпругът ми. Проследих звука на гласа му, за да видя, че е легнал до мен, а Шиа, Клои, Люк и Ноа са се надвесили над него.
Вниманието ми за кратко се пренасочи към бойното поле. Някога толкова красиво, сега то беше осеяно с мъртви тела. Някои от тях бяха наши собствени.
– Свърши ли? – Попитах, като се опитах да седна отново.
Рафаел се наведе на едно коляно, а очите му бяха пълни с непролети сълзи.
– Свърши, а ти… ти предотврати една катастрофална война. Ти промени историята, Бриел.
Светая светих. Наистина ли? Прогоних Луцифер и не отворих портата. Не му позволих да ме контролира.
Засмях се нервно, несигурна какво да кажа.
Протегна ръка и Рафаел ме издърпа бавно нагоре, така че да се изправя. При това от ръката му в тялото ми се стрелна златна светлина, която прогони болката. Той ме изцеляваше. Против правилата, против заповедите му. Знаех, че вече е лекувал Линкълн и е нарушавал правилата, но просто не бях свикнала с този Раф.
Той щракна с език.
– Разкъсала си сухожилията и връзките в рамото си. Това ще отнеме известно време, за да се излекува.
Опитах се да издърпам ръката си назад.
– Не е нужно.
Ръцете му се вкопчиха, за да ме задържат неподвижна.
– Искам. Аз също имам свободна воля и отсега нататък ще я използвам пълноценно.
Михаил кимна.
– Всички ще го правим. Ние сме с теб, Бриел. До края.
Обичам го“ – въздъхна Сера.
Опитах се да не се засмея на коментара на моето безкрайно оръжие, тъй като никой друг не можеше да я чуе. Това, което казаха архангелите, беше толкова завладяващо, че се почувствах емоционална и трябваше да го сдържа, за да не се разплача.
Когато Шиа проби бариерата на архангелите, за да сложи Сера в краката ми, Рафаел ме освободи, за да мога да отида при нея. Чувствах се много по-добре, все още ме болеше, но беше поносимо. От друга страна, оръжието ми все още беше покрито с отвратителната тъмна магия.
– Ще ми трябва помощта на господин Клеймор. Съжалявам – призна Шиа.
Махнах и с ръка и свих рамене.
– Всичко е наред. Благодаря ти, че я пазиш. – Тогава разбрах, че щом Луцифер е видял, че няма да му помогна, е сложил това одеяло от тъмна магия около Сера, за да я направи безсилна, така че да не мога да я използвам срещу него.
Зад гърба ни прозвуча силен гонг и всички се извърнахме изненадани. Вратата се отваряше. Един от ангелите – според мен Луцифер го беше нарекъл Метатрон – тръгна към нас. Беше изключително висок, с тъмна коса и зелени очи, а в ръцете му имаше гигантско дървено сандъче със златна ключалка.
– Метатрон – каза името му Михаил с нещо, което изглеждаше като нотка на възхищение в гласа му.
Мъжът постави сандъка на земята и прегърна здраво Михаил.
– Липсваше ми, братко. На всички ни. – Той посочи към сбирката от ангели, които стояха точно до отворената порта.
– Здравей, стари приятелю – поздрави го Рафаел. Всички се редуваха да се прегръщат, включително Гавраил и Уриил.
Стоях там, смаяна от факта, че небрежно се разхлаждам с архангели, след като току-що бях спасила Небето от война. Как така животът ми беше такъв?
– Какво е това? – Попита Михаил.
Метатрон направи жест към дървената кутия, която лежеше в краката му.
– Това е подарък за съпругата ти от Създателя.
Михаил повдигна вежда.
– За Грейс?
Метатрон кимна.
– В нея тя ще намери технологията, необходима за въоръжаването на хората с еднаква сила, за да се борят с демоните на Луцифер.
Еднаква сила.
През устните на Рафаел се промъкна ниско изсвирване.
– Обикновено Създателят не обича да се намесва по този начин. Той би изчакал хората сами да създадат технологията.
Метатрон се усмихна и сви рамене.
– Знаеш, че Създателят особено обича смъртните.
Рафаел кимна.
– Както и ние.
Това е лудост“ – казах на Сера. Как така просто слушах този разговор?
Играй спокойно“ – смъмри ме тя.
Зеленоокият поглед на ангела падна върху мен.
– Бриел, за мен е чест да се запозная с теб лично. – Той наведе глава.
Лично? Дали се бяхме срещали преди или нещо подобно?
Не бях сигурна какъв е протоколът и защо ми се покланя, затова просто му отвърнах с поклон.
Метатрон се усмихна.
– За да ти благодаря за днешната ти служба, Създателят има подарък и за теб, но първо, бях инструктиран да ви дам всичко това.
Изваждайки от джоба си няколко метални парчета с форма на диск, той започна да ги раздава на всеки архангел, след което погледна над групата към мястото, където стояха Линкълн и моите приятели. – Вие също. – Той ги подкани да вървят напред.
Линкълн, Ноа, Шиа, Клои и Люк изглеждаха зашеметени, но все пак излязоха напред. Той подаде диск на Линкълн и Ноа, но не и на останалите.
– Няма да ви трябват – каза той на останалите ми приятели. – Тези дискове позволяват на притежателя си да издържа на тъмните енергии на подземния свят, стига да докосва кожата му.
Устата на Линкълн се отвори в шок.
– Това щеше да е хубаво да го имах миналата година, когато Бриел беше отвлечена.
Метатрон кимна.
– Да, щеше да е, но тогава не беше позволено. Бриел научи ценен урок по време на престоя си с Луцифер, урок, който ще и помогне да изпълни съдбата си.
Всички, включително и архангелите, огледаха предпазливо своя диск, преди накрая да го приберат в джобовете си.
– Чакайте. – Разтърсих глава, за да прочистя мислите си. – Значи сега всички можем да… отидем заедно в Ада?
Ако успея да събера архангелите и Линкълн там, ще мога да унищожа Луци и да спася Ракша!
Метатрон кимна.
– Можеш. Какво ще направиш с тях, е твой избор.
Свободна воля.
Загледах се в ръцете му.
– Казахте, че имате нещо за мен?
Той кимна и направи жест към портата. Когато погледът ми последва неговия, стоящите там ангели се разтвориха, разкривайки Бърни. Точно до него беше… баща ми.
Викът ми заседна в гърлото, докато тичах, притискайки ранената си ръка към гърдите. Той беше златист призрачен дух, по-млад и по-здрав на вид, отколкото го помнех, но това беше баща ми на 100 процента.
– Татко! – Изхлипах, тичайки с пълна сила към портата.
С усмивка той бавно излезе от входа на портата, а аз се разпищях и спрях секунда преди да се блъсна в него. Когато фигурата му се премести от Небето в междинното пространство, златната му форма се втвърди във физически изглеждащо тяло. Сякаш отново беше жив.
– Здравей, орехче. – Той протегна ръка и докосна лицето ми. В момента, в който топлата му кожа докосна моята, се разплаках. Това беше всичко, което някога съм искала – още един миг с него, още един шанс да го прегърна.
Сякаш прочете мислите ми, той разтвори ръце и ме прегърна.
Бях прегърнала баща си. Как се случваше това?
Не можех да се справя със сълзите, те продължаваха да се стичат по лицето ми.
– Липсваш ми. Като луд. Майки е вълк-обръщач, а мама живее в Ангелският Град. Толкова много неща се случиха – казах му през сълзи.
Той се усмихна и се отдръпна, за да срещне погледа ми. Беше лудост да го видя толкова млад и щастлив, като на стари снимки. Имах чувството, че сънувам.
– Знам, скъпа. Аз бдя над вас през цялото време. – Гласът му… Боже, бях забравила как звучи. Беше най-хубавото нещо на света да го чуя отново.
– Омъжих се – промълвих и му показах пръстена си с трепереща ръка.
Той кимна.
– Знам. За добър мъж, както винаги съм знаел, че ще стане.
Гърлото ми се стегна от емоция и се зачудих дали някога ще спра да плача.
– Обичам те, татко. Щастлив ли си… тук?
Изглеждаше като нелеп въпрос. В края на краищата това беше Раят. Очевидно хората тук бяха щастливи… нали?
Той се приближи и ме обля топлина; усетих как ме обгръща любовта му, която беше безусловна, безрезервна. По бузите ми се стичаха пресни сълзи и знаех, че няма да мога да ги спра. Не мислех, че някога ще мога да ги спра отново.
– Щастлива съм, да. Ще бъда още по-щастлива, когато отново сме всички заедно, но сега съм зает със собствената си духовна работа. Все пак често проверявам всички вас.
Уау. Духовна работа? Отиде си идеята ми, че раят е постоянна ваканция с плуване с делфини и безкрайни маргарити.
– Бриел, сега трябва да затворя портата – прозвуча гласът на Метатрон зад мен и аз кимнах в знак на разбиране. Не исках да се сбогувам с баща ми, но бях благодарна за малкия подарък, който ни беше даден.
– Кажи на майка си, че съм щастлив за нея, че единственото, което винаги съм искал, е тя да бъде щастлива – нареди ми той.
Рафаел. Напълно бях забравила за това, че майка ми и Раф се срещат, но сега, когато стоях пред баща си, това излезе на преден план в съзнанието ми. Той знаеше, че тя е продължила напред, и нямаше нищо против това. Това само ме накара да плача още по-силно.
– Обичам те, татко. – Гърлото ми се стегна.
Той ми се усмихна. Боже, беше лудост да го видя да изглежда толкова здрав и щастлив.
– Аз също те обичам и се гордея с теб.
Протегнах ръка и увих здравата си ръка около него още веднъж. Докато стисках, забелязах, че тялото му става все по-свито. Той губеше формата си и отново ставаше призрачен.
– Бриел. Трябва да върнем ранените – обади се тихо Линкълн откъм гърба ми. – Здравейте, сър. – Линкълн кимна на баща ми, когато се отдръпнах.
Баща ми се развълнува.
– Здравей, сине.
При размяната им още сълзи разтърсиха тялото ми и краката ми отслабнаха. Какво е по-лошо от това да загубиш родител? Да се сбогуваш с него два пъти. Не вярвах, че ще мога да го направя отново.
– Обичам те, момиченце – прошепна баща ми и краката ми най-накрая се подкосиха от мъката, която ме връхлетя.
Линкълн ме взе в прегръдките си, докато баща ми се отдръпваше, докато отново беше в рая. Метатрон махна с ръка, затваряйки портата и заключвайки баща ми и Бърни зад нея.
В гърдите ми се отвори огромна дупка, но единственото, което можех да направя, беше да махна с ръка. Бяха ми свършили думите, енергията, всичко.

Назад към част 14                                                                 Напред към част 16

ЛЕИА СТОУН – Четвърта година ЧАСТ 14

Глава 14

Няма земни думи, с които да опиша чувството, което ме обзе, когато навлязох в духовния план. Всяко едно притеснение, което имах, беше премахнато, докато не настъпи просто… една празнота, която осъзнах, че е пълен и абсолютен мир. Умът ми не препускаше през тревожни сценарии, както обикновено; просто съществувах, вдишвайки и издишвайки.
Бях излязла в нещо, което приличаше на стоакрова цветна градина, която се простираше на километри. В далечината се чуваха струи вода и се виждаше постройка от типа на замък. По-близо на преден план имаше голяма златна арка, която приличаше на порта без решетки. От вътрешната страна на арката имаше блестящ щит, подобен на този, който направих за себе си. Това бяха небесните порти, знаех го. Това меко златно сияние обливаше всичко, дори и мен. Светлината беше великолепна, тъй като загряваше и изтръпваше по кожата ми.
Завъртях се и видях, че Луцифер и Ракша също са преминали през тях, затваряйки портала зад себе си.
– А сега пусни другите да минат, докато Бриел работи по портата – каза Луцифер на Ракша, която бързо кимна.
Усети ли го? Спокойствието? Чертите му не изглеждаха толкова строги, но нямаше как да знам как му влияе това място.
Ракша започна да отваря друг портал и този веднага го разпознах. Беше към неговия зидан с тухли подземен замък в Ада. Значи той щеше да пусне армията си през него? Аз щях да отворя този портал, а след това хората му щяха да се наредят в цветната градина и да щурмуват замъка?
Една ръка се стовари върху рамото ми и аз изтръпнах от хватката. Днес Луци беше нетърпелива и ме принуждаваше да вървя напред.
Видях блестяща стена, която се простираше от двете страни на златната арка-врата. Напомняше на защитния купол, който можех да хвърля върху себе си, но този сякаш обхващаше цялото Небе. Колкото повече се приближавахме, в далечината различавах още сгради и… ангели. Имаше ангели, които летяха из цялото небе по върховете на сградите. Беше спиращо дъха, но не можех да му се насладя; чувствах се зле в стомаха си, а умът ми се надпреварваше да мисли какво, по дяволите, ще направя.
Стигнахме до златната арка, която ограждаше града, градината или каквото и да беше там. Вътре в арката щитът беше плътен и се движеше, сякаш беше жив.
– Това е входът към Рая. Почти починалите, ангелите и други подобни могат да преминат през него с лекота, но нашият вид се нуждае от малко помощ. – Коленичил, Луци постави черния калъф, в който се намираше Сера, на тревистата земя и дишането ми спря.
Той щеше да я извади от него.
С пръсти, разположени върху лостовете за отключване, той ме погледна.
– Помниш ли обета си, Бриел? – Попита той и изведнъж усетих натиск върху тила си. Примирих се с него, като му позволих да кимне с глава вместо мен.
Той се усмихна.
– Добро момиче.
Когато отвори кутията, нещо златно и блестящо се откъсна от периферното ми зрение.
Бавно завъртях глава настрани, за да надникна вътре в Небето.
Бърни.
Моят стар приятел и ангел-хранител вървеше покрай редовете и редиците розови храсти към мен и беше изцяло направен от светлина. Освободен от тялото си, той се носеше, а от гърба му проблясваха дълги златни ангелски крила.
Толкова се гордея с теб“ – изповяда той в съзнанието ми, а аз трябваше да се принудя да не се разплача.
Все още нямаше с какво да се гордея.
Той очаква от мен да пробия отвор в портата. Какво да правя?“ – Вече бях бясна, само на секунди от това да ми бъде възложена задачата да донеса война на Небето.
Зад Бърни онези ангели, които бях видял да летят над сградите, сега идваха насам.
Трябва да се опиташ с всички свои способности да попречиш това да се случи. Това може да промени толкова много неща във вашия свят, включително и самото време.“
Очите ми се изцъклиха при изявлението на Бърни.
Времето? Каза ли, че това може да промени самото време?
Каза. Така че не го обърквай.“ – Думите на Сера не потушиха паниката, която беше достигнала гърдите ми и пълзеше по гърлото ми, карайки ме да крещя.
Изведнъж Тъмният принц застана до мен и аз насочих вниманието си към него. Той държеше Сера, но тя беше покрита цялата с черна материя – тъмното магическо заклинание, което Луцифер беше поставил върху нея.
Вниманието на Дявола се прикова в Бърни.
– Това ли е твоят ангел-хранител?
Преглътнах трудно и кимнах.
– Колко мило. – От гласа му капеше киселина. – И изглежда, че старите ми приятели са дошли да играят. Идеално.
Ангелите летяха бързо към нас и аз си спомних думите на Михаил към мен.
Не се страхувай. Луци се храни със страха, а той му позволява да те контролира…“
Енергийни вакууми и всички тези глупости.
Не се страхувай. Дишай. Не отваряй Рая и не бъди задникът, който слага край на света.
Погледът ми се стрелна бързо през рамото ми към малката армия, която се вливаше през портала, създаден от Ракша, и стомахът ми се сви. Демони, стотици и стотици от тях, изпълваха малката долина.
Просто дишай. Независимо от всичко, всички просто очакват от теб да дадеш най-доброто от себе си“ – увери ме Бърни.
Всички? Като всички онези ангели? Нима всички те разчитаха на мен?
Дишай. Просто дишай – казах си отново, като си поех дълбоко въздух, за да се успокоя.
Луцифер задържа едната си ръка над Сера и движещата се, мазна черна маса се отдръпна, позволявайки на ярката и енергия да блести от острието.
Свободна съм!“ – Изкрещя тя.
Беше време за шибано шоу.
За няколко секунди изтръгнах енергията на Сера и измъкнах острието от ръцете на Луцифер в моите. В същото време издигнах енергиен щит около себе си, оставяйки Луцифер зашеметен.
Какво ще кажете за многозфункционална работа?
В секундата, в която Сера беше в ръката ми, през мен преминаха множество емоции, но трябваше да ги потисна и да действам бързо. Завъртайки се с портата към гърба ми, разтегнах щита си над мен и Сера, достатъчно голям, за да покрие целия вход на портата.
Тогава ушите на Луцифер започнаха да бълват черен дим и знаех, че ако стигне до мен, ще ме убие за това предателство. Никога не го бях виждала да изглежда толкова ядосан през цялото време, прекарано с него. Цялото му същество се тресеше от едва сдържана ярост.
Изведнъж усетих смазващо напрежение по цялото си тяло.
– Пусни. Твоят. Щит – заповяда Луцифер с протегнати ръце. Той почти се пенеше в устата, а да контролирам страха си ставаше все по-трудно.
Съпротивлявах се, като запазвах спокойствие и си напомнях, че не се страхувам от него. Вече не. Преди бягах от него, страхувах се да не ме намери. Преди се чувствах като преследвано животно, но сега аз бях ловецът. Имах Сера, бях се омъжила за Линкълн и бях на път да си върна Ракша. Аз бях победителят тук.
Аз бях тази, която щеше да има щастлив край.
– Не – изсъсках злобно.
От гърба на Луци изскочиха черни криле и той се приближи до мен, като вдигна по-високо ръце. Вените на шията му бяха изпъкнали.
– Ще пуснеш щита и ще отвориш портата в тази секунда! – Изръмжа той, а от ушите му вече излизаше не само черен дим, но и от устата му.
Света майко на кошмарите.
Кажи му да си го пъха там, където слънцето не грее!“ – Извика Сера в главата ми и изведнъж острието и заблестя с дълбока златна светлина.
Натискът върху кожата ми се засилваше и ми беше трудно да дишам. Луцифер изтласкваше всичко, което имаше, върху щита ми и имах чувството, че държа петстотинкилограмова тежест.
– Можеш да се справиш, Бриел – каза Бърни зад мен, този път на глас.
Рискувах да погледна през рамо и устата ми се отвори от шок пред редицата ангели, дошли да стоят на стража пред портата. Сигурно бяха стотина, а крилата им се допираха, така че образуваха една линия. Бариера, която защитаваше небето. Всички те бяха облечени в същите доспехи, които носеха Михаил и Рафаел, и гледаха свирепо към Луцифер, вдигнали мечове. Един от тях, гигантски мъж с дълга тъмна вълниста коса и пронизващи зелени очи, срещна погледа ми и кимна.
Погълнах го.
Никакъв натиск.
– Бриел! – Изкрещя Луцифер, напълно изпаднал в истерия.
Когато се завъртях с лице към него, едва не се вбесих. Черно мастило пълзеше по кожата му, плъзгаше се по тялото му като дузина змии. Очите му бяха плътно черни, а по шията му растяха мазни черни вени, които се въртяха около лицето му. Предстоеше ми да видя пълния гняв на дявола. Това, което ми беше показал преди, беше просто детска игра. Бях объркала малкия му план за изкупление и той. Беше… ядосан.
– Яж говна! – Изкрещях. Оставаха ми само гневът и огромно количество полуфалшива увереност. Най-добре да играя с тази ръка, докато не ми я отнемат.
При тези мои думи от дланите му израснаха две черни остриета и аз знаех, че ще се опита да разкъса защитния ми купол. Инстинктивно започнах да натрупвам все повече енергия в него, правейки го по-плътен и по-силен, точно както ме научи Рафаел. Златната светлина на Сера дори се изтласка върху стената, като ми помогна да я подсиля.
Той може да я пробие“ – казах на кинжала си.
Отговорът и беше бърз и свиреп.
Остави го. Готова съм за този ден, откакто ни взе.“ – Тогава светлината и запулсира като стробоскоп и аз също се почувствах готова. Ако умра, защитавайки портите на Рая от Дявола, това няма да е най-лошото нещо на света.
Тогава със сигурност ще попаднем в Рая. Вероятно ще бъдем обявени за светци от католическата църква“ – заяви Сера.
Потиснах смях. Боже, липсваше ми.
В този момент Луцифер избухна в ярост. Той се нахвърли върху щита ми с черните си ръчни мечове и го посече като Едуард-безсмислени-секачи. Болка проряза корема ми, сякаш се врязваше в мен, но щитът ми издържа и аз се насилих да не губя концентрация. Сякаш енергийната бариера беше малка част от мен и усещах болезнено усещане през нея, когато я атакуваха, но не изглеждаше да получавам физически наранявания.
Луцифер наклони глава назад и изръмжа към небето, като накара всичките си слуги да отстъпят малко назад. Бяха въоръжени и само чакаха да осъществят заговора му, а аз бях единственото нещо, което стоеше на пътя им.
Небето зад Луцифер потъмня, когато над него започна да се извива буря.
О, Боже. Буря в небето? Как е възможно той да има тази сила?
– Ти си на междинната точка. Това е пространство, което не е Земя, но все още не е и Небе. Там Луцифер има повече власт, отколкото би имал вътре в тези порти. Все пак той би могъл да нанесе неописуеми щети, ако му се позволи да влезе тук – информира ме Бърни.
Чудесно, сякаш имах нужда от това напомняне.
– Излезте! Пригответе се за атака! – Изкрещя Луцифер на демоните си, като не откъсваше демоничния си поглед от моя.
Те се блускаха, за да изпълнят заповедта му, а очите ми се спряха на тази, която беше свела глава и се подчиняваше, мълчаливо чакайки да бъде помолена да направи нещо.
Ракша.
Предлагам да пуснеш щита и да ме оставиш да му дам акъл“ – предложи Сера.
Отваряйки съзнанието си за оръжието на душата си, аз изтласках към нея цялото си скорошно обучение и мисли. Тя винаги е била моят стратег номер едно в битките и исках да знае всичко, което бях научила, без да се налага да и обяснявам всичко, защото нямаше време.
Ооо“ – изръмжа тя. – „Тренирала си с Михаил? Как е той? Липсва ми начинът, по който мирише.“
Можем ли да се съсредоточим върху Дявола засега?“ – Попитах я, като държах щита, доколкото можех, докато Луцифер нанасяше поредната серия от удари, като този път предизвика малки пукнатини във външния слой.
Точно така! Изтъни малка част от щита, както тренираш, а аз ще изстрелям лъч светлина в пазвата му“ – нареди тя.
Уау. Нейната неприязън към Луци изглежда беше малко по-силна от моята, но планът и ми хареса. Като си поех дълбоко дъх, изтъних малък шестсантиметров кръг от щита си, точно около мястото, където се намираше члена му. Дяволът изобщо имаше ли мъжки части? Щяхме да разберем.
Ослепителен, концентриран лъч бяла светлина се изстреля от върха на острието на Сера и се заби право в джажите на Дявола.
От гърлото на Дявола се изтръгна звук, който звучеше като на котка, прегазена от кола, а той се препъна и сложи двете си ръце върху мъжествеността си. Разяреното му лице беше само на метър от моето, а начинът, по който черните му очи изпъкнаха, беше толкова ужасяващ, че щеше да преследва сънищата ми завинаги. Черна мастилена магия се изливаше от дланите му, вече не като мечове, а сега като мазна течност. Тя бавно покри щита ми, като накара цялата светлина да бъде изсмукана от пространството.
Сърцето ми трепна лудо в гърдите.
Бях възрастна жена, но да ме прокълне Господ, ако не се страхувах малко от тъмнината. Бавно чернотата пълзеше по купола ми, така че вътре ставаше все по-тъмно и по-тъмно.
Златното сияние на Сера ставаше все по-светло, за да се бори със сенките, и паниката ми малко отслабна.
Приготви се, мисля, че той ще свали щита“ – каза ми тя.
Кимнах, заставайки с твърдо стъпили крака.
– Не можеш ли да и помогнеш? – Примоли се на някого Бърни, когото не можех да видя зад мен.
– Не ми е позволено да се намесвам в делата на смъртните – отвърна един силен глас.
Типично по ангелски.
– Аз се справям с това! – Изкрещях, най-вече на себе си, защото вече бях сто процента сигурена, че черната магия на Дявола разяжда щита ми. Кожата ми гореше и нямаше да успея да я задържа още дълго.
Бъди готова“ – повтори Сера.
Крилете ми се разпериха и аз заех приклекнала позиция, за да скоча в небето, ако щитът ми падне. Ако успеех да го отвлека от портата, да пренеса битката в друга част на „междинното пространство“, тогава може би щях да мога да спра тази война.
В пространството се разнесе пукащ звук и черни парчета започнаха да падат на земята, когато щитът ми поддаде. Светлината отвън се промъкна и тогава Луцифер стоеше там, ужасяващо близо.
Без да изпускам нито миг, се оттласнах от земята и се насочих към небето, но силна ръка се уви около глезена ми и ме дръпна силно към земята. Приземих се неловко, на едно коляно и с едно крило, извито назад. Остра гореща болка се вряза едновременно в рамото и коляното ми, но аз запазих хватката си върху Сера. Светлина пламна от върха на острието, когато преминах в режим на затворнически шенкел и се врязах в Луцифер като обезумял луд. Сера се вряза в китката му, която все още стискаше глезена ми, а после успях да го пробода и в рамото, преди да се спъне назад.
– Как смееш да вървиш срещу обещанието си към мен! – Изръмжа той и аз усетих как натискът отново притиска тялото ми.
Заля ме най-силното желание да стана и да се върна обратно към портата.
Луцифер се надвеси над мен, рамото и китката му кървяха, а по кожата му пълзеше черна мазна магия.
– Вземи. Стани – нареди той.
Направих го, не защото той ме беше принудил, а защото това беше по-добрата позиция, в която да се боря.
Без предупреждение той изпъна ръце и поривът на вятъра се заби в мен, бутайки ме назад толкова силно, че не спрях, докато гърбът ми не се блъсна в невидимата порта. Вятърът избухна в мен, докато крилата и гърбът ми се разбиха в стъклената повърхност, която защитаваше Небето.
Задръж ме!“ – Заповяда Сера. Направих каквото ме помоли, едва успявайки да планирам следващия си ход. Луцифер се плъзгаше на върха на пръстите си като пълен психопат, идвайки право към мен.
Сера изстреля голям изблик светлина, но когато тя попадна в Луцифер, той просто се отдръпна, сякаш беше издигнал свой собствен щит.
По дяволите.
Тогава Сера премина към бърз огън, като го обстрелваше с няколко светлинни лъча, но нищо от това сякаш не променяше ситуацията. Точно когато ръката му се озова около гърлото ми, аз дръпнах китката си напред, за да го пробода в окото. Той уви другата си ръка върху моята, като при това грабна острието на Сера. Кръвта се изля върху острието, докато той я стискаше и ме гледаше в лицето като луд.
– Ако нямах нужда от теб, щях да те изкормя като риба със собствения ти нож – прошепна той, докато се мъчех да поемам малки глътки въздух. Той щеше да ме удуши до смърт.
„О, не! Той отново ми прави магия!“ – Изкрещя Сера панически.
Опитах се да я издърпам от ръката му, но чудовището се държеше, въпреки че сигурно го болеше. Той отново покри острието и с черна капковидна маса, намалявайки светлината и.
Не.
Не трябваше да е така. Трябваше да му сритам задника. Трябваше да съм способна да го убия.
В крайна сметка не бях готова и това осъзнаване ме смаза.
Провалих Линкълн, себе си, цялото Небе.
Петна затанцуваха в края на зрението ми и се зачудих дали той изобщо осъзнава, че ме задушава до смърт. Изглеждаше толкова разярен, че не ми се струваше, че е в съзнанието си.
– Можеш да го убиеш. Ти си единствената му равна – промърмори зад гърба ми странният мъжки глас отпреди.
Тогава хватката на Луцифер върху врата ми отслабна и аз успях да вдишам ценно количество въздух.
– Замълчи, Метатрон! – Изригна Луцифер. – Тя е необучено дете, което е с твърде меко сърце, за да приеме напълно силата си. Тя никога няма да бъде толкова силна, колкото мен.
Метатрон. Бях чувал това име и преди. Може би в Библията. Точно тогава не ме интересуваше кой е той; интересуваше ме само, че думите му ми бяха дали малка надежда и бяха разсеяли Луци.
Събрах кураж, отметнах глава назад и я ударих напред, като оцелих Луци право в носа. Над устата му бликна червеникавочерна кръв. После забих коляното си в чатала му и пусна Сера на земята; тя беше покрита с черна магия и за съжаление засега ми беше безполезна. Протягайки ръце, създадох малка черна магическа сфера в едната си ръка и бяла в другата.
Сега аз бях психопатът. Аз бях тази, който си беше изпуснала нервите.
Когато Луци се хвърли към мен, аз ударих ръцете си от двете страни на лицето му, разбивайки черната и бялата магия в главата му. От гърлото му се изтръгна пронизителен писък, а над главата му се разнесе гръм. В този миг демоните му се насочиха от портата към мен.
Опитвах се да разбера как, по дяволите, щях да оцелея в тази ситуация, ако всички те ме нападнеха, когато забелязах Ракша, много тихо, приседнала зад едно от гигантските дървета. Тя беше създала портал към Падналата академия и Линкълн и Михаил току-що бяха преминали през него.
Моето подкрепление беше пристигнало.
Слава Богу.
И Ракша все още беше на моя страна. Никога не трябваше да се съмнявам в нея.

Назад към част 13                                                                 Напред към част 15