Защитата на Елисиум – Част 6

– Няма да ти се размине това! – Колн изкрещя към празната стая. – Аз съм агент на Бюрото. Има сериозни последици за лишаването от свобода на служител на реда!
Нямаше отговор. Колн въздъхна, яростта му отслабна пред чистата скука. Беше се събудил в тази стая, която изглеждаше като някакъв дрешник, с главоболие. Оттогава не беше чул нищо пред вратата. Дениз също беше там, седнала тихо на кутия.
Какво представлява плана на Райт? – помисли си Колн. Той ни залови, но защо? Трябваше да има нещо общо с генералния план на компютъра, каквото и да беше.
Изведнъж в ухото му щракна звук.
– Колн? – Гласът прозвуча болно – като шепот от устните на мъртвец.
– Райт? – попита Колн. – Защо ме затвори!
– Тихо, Колн – прошепна гласът. – И двамата сме затворени. Ще умрем, освен ако не можеш да направиш нещо.
– Нещо? – попита Колн подозрително. – Какво нещо?
– Трябва да изключиш захранването. Изгори предпазител, претовари веригата – направи нещо.
– Каква полза от това? – Колн се намръщи. – Те ще имат резервни копия.
– Просто го направи. – Връзката прекъсна.
Колн тихо изруга. Какво планираше Райт този път? Смееше ли да се довери на човека? Смееше ли да направи друго?
Дениз гледаше с объркване как Колн претърсва из малката стая, бутвайки настрани кутии и колички. В крайна сметка той намери захранващ жак на стената. Той постоя за миг, загледан в него. Накрая въздъхна и извади парче стомана от закрепването на близката кутия. Защо не? Не е като да имам повече неприятности, отколкото вече имам.
Джейсън не можеше да избяга от тъмнината. Не можеше да затвори очи пред нея, не можеше да избяга от нея и не можеше да я игнорира. Можеше само да се сгуши до стената, чувствайки как решителността му – и разумът му – отслабват с всяка секунда. Той чу, но не разбра гласа, когато се върна. Похитителите му бяха направили сериозна грешка. Те можеха да отправят всички искания, които искаха, но той не беше в състояние да им отговори. Можеха да го убият, но нямаше значение.
…………………………………………………………………………………………………………………………

Гласът изкрещя към него. Джейсън усети, че разумът му се изплъзва. Не можеше да се бори срещу това. Той не искаше да се бори срещу него. Борбата би била твърде трудна. Блаженото безсъзнание беше единственият отговор – заглушаване на мислите и възприятията.
В този момент чувството му се върна.
Това беше само проблясък – незначително колебание на нивото на мощност. Но беше достатъчно. Разумът нахлу в Джейсън като наркотици във вените на наркоман. Веднага започна да избледнява, потисникът се върна на линия.
Джейсън взриви хиляда остриета от ума си наведнъж, разкъсвайки стените около себе си. Той натроши теланиума на парчета, като парчетата на чипс, а чипса на прах. Стените се разтвориха като салфетка преди ядрен взрив, пръскайки метални зърна далеч от него. Той изкрещя, докато изпускаше прилив на сила, зверски вик, за да отблъсне тъмнината.
Потисника веднага падна мъртъв, а механизмите му бяха разрушени от взрива. Джейсън лежеше сгушен, а костюмът му беше изцапан от мръсотия и пот, върху ярък телониев под. Той се наслаждаваше на възвърналото си чувство за един прекрасен, тих момент. Въпреки това, с Разумът дойде и здравият разум – двамата бяха неразделни за него.
Тук има още един сайтоник и той няма да е доволен, че съм избягал.
И така, поемайки дълбоко дъх, Джейсън се принуди да стане.
………………………………………………………………………………………………………………………….

Колн седеше зашеметен. В ръката си държеше парче гума – същото, с което беше хванал метала, докато го набиваше в жака. Очакваше лека реакция; не беше очаквал стаята до неговата да експлодира.
Колн примигна, избърсвайки сребристите люспи теланий от дрехите си. Какво . . . ? – помисли си той с изумление, разтривайки част от зърната на теланиевите прашинки между пръстите си. Какво можеше да направи това? Съвременното въоръжение имаше трудности дори да бележи теланиум.
Той вдигна глава и видя Джейсън Райт да стои в центъра на експлозията. Костюмът на оперативния служител бе скъсан. Колн остави теланиевия прах да се стича от смаяните му пръсти, когато видя очите на Райт. Както преди, те бяха нефокусирани, дори не реагираха. Те гледаха тъпо напред, неподвижни, като очите на… . . сляп човек.
– Какво си ти? – прошепна Колн.
– Вземи момичето и си тръгвайте – Райт игнорира въпроса му и каза той със спокоен, но зловещ глас. – Тази зона е на път да стане много опасна.
Колн кимна, посягайки към ръката на уплашената Дениз. В този момент прозвуча нов глас – един, който Колн не позна.
– О, елате сега, г-н Райт – каза гласът. – Трябва ли да се свеждаме до подобни предположения? Не сме ли. . . цивилизовани?
– Покажи се – Райт не се обърна към източника на звука – високоговорител на стената.
Настъпи тишина, след миг се чу звукът от стъпки. Колн бутна Дениз зад себе си, обръщайки предпазливи очи към коридора извън стаите им – коридора, който сега беше открит благодарение на странната експлозия.
В коридора се появи фигура. Той беше невзрачен, с изключение на дългия нос и слабото тяло. Носеше остър тъмносин костюм и се усмихваше, докато вървеше напред, разтривайки слоя теланиев прах.
– Кажи ми кой си – каза Райт, като се обърна към мъжа с нефокусираните си очи.
– Ела, Джейсън – каза мъжът. – Не ме ли разпознаваш?
– Не.
– Предполагам, че не трябва да се учудвам – каза мъжът, продължавайки да се разхожда из стаята. – Минаха няколко години и наистина не бях толкова важен. Просто един от многото ви новобранци. Казвах се Едмънд.
Стаята утихна.
– Защо се опита да убиеш Колн? – Райт най-накрая попита.
Едмънд само се усмихна.
– Дори и за компютърен агент ти си изключително потаен човек, Джейсън. Криеш неща от Варваксите. Ако знаеха, че можеш да създаваш остриета само с ума си, със сигурност щяха да бъдат изкушени да издигнат интелигентността на човечеството.
– Това беше тест. – Райт се намръщи. – Искахте да видите дали мога да спра куршумите.
– И не бях разочарован – каза Едмънд, като спря точно пред Райт. – Остриетата на ума ти са много напреднали, Джейсън. Още няколко десетилетия обучение и може да получите хипер-технологията. Впечатлен съм.
Двамата мъже застанаха един срещу друг – но очите на никой не бяха фокусирани върху опонента му. Те останаха така за няколко напрегнати мига и Колн се намръщи. Имаше чувството, че нещо важно е на ръба да се случи, но така и не се случи.
Какво става?
………………………………………………………………………………………………………………………

Джейсън се бори за живота си. Стотици остриета на ума се отправиха към него, невидими взривове на чиста мисъл. Това беше всичко, което можеше да направи, за да се предпази от раздробяване на плътта му. Той отвърна на удара, изпращайки собствените си умствени остриета, за да блокира тези на опонента си – противник, който все още не разбираше.
Той смътно си спомняше Едмънд – макар че не беше познал достатъчно добре лицето му, за да го разпознае в кафенето. Едмънд беше човек с известен сайтоничен потенциал. Той избяга от компютъра само след няколко месеца обучение. Това беше само преди две години – как бе научил толкова много за толкова малко време?
Баражът от остриета на ума отслабна и Едмънд отстъпи назад. Той все още се усмихваше, но в очите му имаше резерв. Не беше очаквал Джейсън да бъде толкова добър, колкото беше.
Джейсън въздъхна дълбоко. Колн наблюдаваше от малко разстояние, лицето му беше объркано – той не беше в състояние да види безумната битка, която Джейсън току-що бе води.
– Отново съм впечатлен, Джейсън – каза Едмънд.
Джейсън усети как потта се стича по бузата му. Усещаше миризмата на собствената си изтощение.
– Не бях очаквал, че знаеш как да блокираш мисловните остриета – продължи Едмънд. – Малцина от нас дори са практикували това.
Джейсън стоеше сковано.
– Очаквах това от известно време – прошепна той. – Знаех, че не мога да го държа далеч от хора като теб. Знаех, че някой ден ще трябва да се бия.
– Добре си се подготвил.
Остриетата на ума удариха отново. Джейсън изсумтя, изтръгвайки се със собствените си остриета. Усещането му имаше като леки вълнички, когато се готвеше да се появи острие на ума, и той наряза тази област със собственото си острие. Взривовете се заличаваха взаимно, поклащайки се в неговото чувство като две криви светлина. Той блокира стотици от тях, въздухът около него блестеше, сякаш беше по средата на експлозия.
Не мога да продължа дълго. В крайна сметка острие на ума щеше да пробие. Джейсън имаше само една карта за игра – трябваше да я накара да проработи.
Джейсън продължи да се бори, чакайки подходящия момент. Едмънд беше по-добър от Джейсън. Не би трябвало да е възможно – Джейсън е практикувал сайтоника по-дълго от всеки друг мъж. Как може някой да го изпревари толкова бързо? Джейсън трябваше да разбере. В противен случай всичко, за което е работил, ще бъде загубено.
Атаката отново се оттегли. Сега Едмънд се потеше – или поне му беше трудно.
– Добре си се научил от Варвакс – каза Джейсън, залагайки.
Едмънд вдигна изненадано вежди. После се засмя.
– Значи все пак не можеш да четеш мисли – каза той с усмивка. – Това беше доста добър блъф.
Сгреших, помисли си Джейсън. Но как тогава. . . ?
– Сбогом, Джейсън Райт.
Джейсън усети как въздухът се тресе около него. Започнаха да се образуват повече умствени остриета, отколкото той можеше да преброи – сякаш беше заобиколен в купол от чиста енергия. Не можеше да ги блокира всички. Щеше да умре.
Сега!
Джейсън се съсредоточи върху себе си. Той не вдигна никакви умствени остриета. Вместо това той усети всичко вътре в себе си. Усети собствената си вибрация в своето чувство, хладно черно облечено същество. Толкова различно от момчето, което някога е бил. Момчето беше смаяно, обездвижено от ужаса си.
Джейсън вече не беше това момче. С писък той усети как умствените остриета се спускат около него и той доброволно се хвърли в тъмнината.
Всичко беше неподвижно.
Обгърна го чернотата, несъществуването, което го заплашваше от детството. Само дето този път беше стигнал до него по избор. Той се сгуши за един почти вечен миг в прегръдката на празнотата.
После се появи отново. Когато влезе отново в нормалното пространство, той изтласка въздуха, за да не би молекулите му да попаднат в капан в появяващото се тяло. По подобен начин той отблъсна плътта на Едмънд от ръката си.
Светът се разтресе и Джейсън се върна. Той застана с протегната ръка точно пред Едмънд. Китката на Джейсън свърши внезапно там, където срещна плътта на Едмънд – ръката му се материализира вътре в гърдите на мъжа.
Сърцето на Едмънд, стиснато в юмрука на Джейсън, тупна веднъж. Очите на Едмънд се взираха първо от шока. Отзад мястото, където Джейсън беше миг по-рано, избухна с остриета на ума.
Джейсън стисна веднъж и Едмънд извика от болка. Сърцето спря да бие. Едмънд се плъзна на колене, а Джейсън избута леко ръката му извън пространството и я отдръпна.
Едмънд падна назад, гледайки с изненадани, агонизиращи очи. Той не изпадна в безсъзнание, докато умираше – беше твърде мощен сайтоник за това. Вместо това той просто прошепна.
– Хипер скок. Джейсън, отново ме изненадаш. Нямахме представа. . .
Джейсън коленичи до мъжа.
– Имам го от известно време. Кажи ми. Кажи ми как го направи. Къде придоби такива сили?
– Изучавал съм го цял живот, Джейсън. – Мъжът се засмя с болезнен смях.
– Как? – попита Джейсън.
По някакъв начин Едмънд срещна очите на Джейсън.
– А, ти си такъв идеалист, Джейсън от Телефонната компания. Понякога трябва да се запиташ това. Защо раса като Варвакс трябва да научи способност като сайтоничното потискане?
Джейсън млъкна, а умът му се вцепени. Знаеше само един отговор, такъв, който едва се беше осмелил да помисли.
– Да задържа затворници.
– Затворници? – Едмънд се закашля. – Оригинални мислители! Дисиденти! Всеки, който не е съгласен с тях.
– Лъжеш!
Едмънд се засмя и гърба му се изви от болка.
– И ти ще бъдеш нашето бягство – каза той, а гласът му стана висок, докато на практика изкрещя. – Те имаха своя рай достатъчно дълго. Почти полудя, след като прекара само няколко минути без твоето чувство – представи си да живееш живота си в такава кутия! Виждаш само мира, виждаш само перфектното общество.
– Не виждаш цената обаче!
Последният дъх на Едмънд излезна и тялото му отпусна безжизнено.
– Лъжеш – прошепна Джейсън. – Те са мирни хора. Ние сме чудовищата, а не те. . . – Той седна за миг, гледайки падналото тяло. Колн все още стоеше на малко разстояние и изглеждаше удивен и объркан в същото време.
– Ела тук – каза тихо Джейсън. – Доведи момичето.
………………………………………………………………………………………………………………………………………………….

Колн се подчини без възражения. Джейсън сложи ръка върху всеки от тях, след което отново влезе в тъмнината.
Колн веднага позна стаята. Той примигна веднъж, опитвайки се да забрави за ужасното чувство на празнота, което току-що беше изпитал. Беше в бяла, извита стая – оперативният център на щаба на компютъра. Стаята, изобразена в неговия неясен холовид. Колн беше изучавал образа му стотици пъти и сега всъщност беше там.
Освен че Компютърната централа беше на Земята, на месеци от Ивънсонг. Колн въздъхна с изненада. Райт стоеше на малко разстояние, костюмът му беше одърпан, а кръвта се стичаше по ръцете му.
– Вие притежавате хипер пътуването! – каза с възбуда Колн.
– Да.
– Тогава бях прав! – каза Колн. – Вие задържате хипер пътуванията от човечеството!
– Да.
– Но защо? – попита Колн. – От какво се опитваш да ни предпазиш?
– Не се опитвах да ни защитя – каза Райт, отивайки отстрани на стаята. Той се приближи до стената – тази, в която трябваше да се помещава комуникационната машина на хиперресурси – и дръпна лост. От дъното изскочи малка чаша, последвана от струя димящо кафе. – Опитвах се да ги защитя. И да ни подготвя.
– Да ни подготвиш? – попита Колн.
– Програмите за обмен – каза Райт. – Програмите за популяризиране – дори модата за цвета на кожата. Всичко, което да ни направи по-отворени. Разбира се, сега няма голямо значение, нали?
Колн се намръщи, след което погледна кафемашината.
– Значи, това не е хипер безжичното комуникационно устройство. . .
Райт поклати глава, след което посочи настрани. Мъж, човекът, който Колн беше сбъркал с охранител в холоснимката, седеше тихо на стол на малко разстояние. Мъжът беше със затворени очи.
– Умът му – каза Райт. – Той захранва всички безжични повиквания.
– Но – каза Колн, – има милиони от тях. . .
– Всичко, от което се нуждаете, е един ум, за да осигурите възможностите за хиперресурси – обясни Джейсън. – Компютрите могат да направят действителното маршрутизиране.
Колн тихо изсъска от изненада.
– Технологиите са ограничени – каза Джейсън. – Само умът е безкраен.
Допълнителни въпроси бяха предотвратени, когато вратата на стаята се отвори с трясък и в стаята нахлу червенокоса жена. Тя веднага изтича напред и грабна Райт в силна прегръдка.
– Какво стана! – попита тя и Колн веднага позна гласа на Лана.
– Колн – промърмори Райт, – запознайте се с Лана Райт. Моята съпруга.
– Какво? Жена ти?
– За съжаление – каза Райт, но в гласа му се долавяше нежност.
– Но – възрази Колн, – Бюрото е подслушвало вашите комуникации десетки пъти – винаги се оплаквате, когато тя е назначена за вас!
– Да, и той изпълнява възложената му задача – каза Лана, проверявайки малките рани по ръцете на Райт. – Той винаги казва, че колкото по-малко знае Бюрото за личния му живот, толкова по-добре. Освен това той не може да не ме дразни. – Тя вдигна поглед към Райт. – Добре, седнете и ми кажете какво става. Медикът е на път.
– Може да съм сгрешил, Лана. – Райт въздъхна и отпи още една глътка от питието си.
– За какво?
– За всичко – каза той с пресекващ глас.
…………………………………………………………………………………………………………………………

Джейсън седна в стаята си, оставяйки лекаря да превърже ръцете му. Лана стоеше, недоволна, на малко разстояние. Тя беше ужасът на PC Central Operations – малко мъже имаха смелостта или глупостта да си навлекат нейния гняв.
– Добре, старче – каза тя. – Какво стана?
Джейсън поклати глава. Преди да успее да отговори, неговият холовид издаде сигнал. Джейсън натисна бутона и хитиновото лице на Сон се появи.
– Трябва да обясниш някои неща, Сон – каза Джейсън.
– На ваше разположение съм, Джейсън от Телефонната компания. – Варваксът протегна ръце в молба.

Джейсън натисна бутон, показвайки на Сон, изображение на Дениз, разпитвана от компютърни оперативни работници.
– Кажи ми, че не е вярно, Сон – помоли тихо Джейсън. – Кажи ми, че не заключваш недоволните си поданици.
– Недоволства на Варвакс? – попита Лана с изненада.
Сон вдигна ръце в знак на извинение.
– Казах, че в крайна сметка ще откриете причината за сайтоничното потискане, Джейсън от Телефонната компания.
Джейсън наведе глава. Не. Не може да бъде. . . .
– Това е единственият начин – каза Сон. – Начинът да има мир.
– Мир, но само за тези, които са съгласни с теб – изплю Джейсън.
– Това е единственият начин.
– А другите? – попита Джейсън. – Тенаси, Хало?
– Същото – каза Сон. – Те са открили пътя, както и вие в крайна сметка. Пътят към първичния интелект. Трябва да се извиня за неудобството, което ви причинихме.
Джейсън седеше зашеметен. Той грешеше. Всички тези години, повече от век работа, и той греши. Бяха го измамили. Внезапно му прилоша – догади му се и се ядосан.
– Ще дойдат за теб, Сон – каза Джейсън, кимвайки с благодарност на лекаря, докато той завършваше превръзката. Човекът заслужаваше доверие – един от първите сайтоници, които Джейсън бе наел преди повече от сто години.
– Извинете, Джейсън от Телефонната компания? – каза Сон след кратка пауза. Ръцете му бяха изтеглени назад в знака на Варвакс за объркване.
Медикът си тръгна и Лана седна до Джейсън. Тя наблюдаваше Сон с пресметливи очи – никога не беше харесвала Варвакс. Тя каза, че не харесва хора, които толкова лесно могат да фалшифицират езика на тялото си.
– Посланикът – този, който умря – каза Джейсън. – Той беше недоволство, сега го разбирам. Мислех, че хората се опитват да проникнат в обществото на Варвакс, не разбрах, че е обратното. Вашите дисиденти бягат и се крият сред нас. Те се опитват да овладеят човешката технология. Все още сме нецивилизовани, Сон. Имаме няколко бойни машини, които могат да взривят вашите кораби, без дори да спрат.
Сон запази своя знак на объркване, след което го допълни с признак на безпокойство. Малко хора знаят, че посланическият кораб Тенаси, който е бил свален над Земята, е бил един от най-напредналите, най-мощните кораби в галактиката. Една-единствена човешка ракета го беше унищожила. Другите видове са имали много по-ниска технология.
– Това е обезпокоително – призна Сон.
– Знам – каза Джейсън. После се пресегна и прекъсна връзката. Лицето на Сон се смрази и изчезна.
Джейсън се облегна назад с въздишка, усещайки Лана до себе си. Знаеше, че идва – страхуваше се, че не може да държи човечеството извън космоса. Просто не беше очаквал небето да го провали.
– Съжалявам – прошепна Лана.
Джейсън поклати глава.
– Винаги си ме предупреждавала, че съм твърде идеалистичен.
– Все пак исках да ти повярвам – каза Лана. Тя бавно прокара ръка по бузата му. – Мислиш ли, че този, който те нападна, е единственият?
– Няма шанс – каза Джейсън. – Той беше твърде уверен.
– Тогава . .
– Подготви съобщение за пресата, Лана. – Джейсън пое дълбоко дъх. – Кажи им, че Телефонната компания най-накрая разработи пътуване по-бързо от светлината и че ще го пуснем на обществеността веднага щом Обединените правителства одобрят нашия патент.
Лана кимна.
– Може би ще успеем да спасим нещо от рая – прошепна Джейсън.

 

Назад към част 5

Защитата на Елисиум – Част 5

– Това хлапе е глупак – каза Лана.
– Знам – промърмори Джейсън. – Но той поне има страст. И смелост.
– Не смелост – наглост.
– Наречи го както искаш – каза Джейсън, усещайки как младият агент на UIB стои на кратко разстояние.
– Нещо повече – продължи Лана, – той може да има страст, но тази страст е омраза към теб. Направих малко проучване. Изглежда, че сте били в центъра на няколко от неговите изследователски проекти, когато той е бил студент. Нито едно от заключенията му не беше ласкателно, старче. Трябва да прочетеш някои от тези неща. . .
Лана продължи да говори, но съзнанието на Джейсън се отклони. Мислите му продължаваха да се връщат към Дениз. Кой я беше взел и какво бяха направили?
Тя не разбира насилието, помисли си Джейсън. Тя не разбираше насилието и никога не е опитвала сол. Тя говореше странно, по почти познат начин. Не можеше да ходи и да използва мускулите си. Беше почти. . .
Джейсън пое рязко, изненадано дъх.
Почти сякаш е свикнала с друго тяло.
– Какво? – настоя Лана.
– Дениз Карлсън е мъртва – каза той.
– Какво! Какво се е случило с нея?
Джейсън замълча за момент.
– Джейсън! Какво стана!
Джейсън не й обърна внимание, обърна се и се върна в стаята си. Той излезе в коридора, след което се отправи към стаята до неговата собствена – не тази на Колн, а тази от другата страна. Той отвори рязко вратата, без да си направи труда да почука.
Дениз се изправи с изненада, но се отпусна, когато осъзна кой е той. Джейсън мина покрай нея, без да каже и дума, и отиде до контролния панел на стаята й. Той въведе няколко команди и светлината в стаята стана много по-ярка, крушките станаха леко червени на цвят.
– Как е това? – попита той, обръщайки се към нея.
– Това е хубаво. – Дениз го погледна с объркване. – По някаква причина го чувствам правилно.
Джейсън кимна веднъж. Светлината беше достатъчно ярка, така че повечето хора биха го сметнали за много неудобно – в съзнанието на Джейсън това беше виртуален рев.
– Моля – каза Дениз, като вдигна ръце напред. – Кажи ми какво правиш. – Ръцете й се вдигнаха напред – напред в жеста на молбата на Варвакс. Трябваше да го види по-рано.
– Джейсън, ти ме плашиш – каза Лана в ухото му.
– Това не е Дениз Карлсън – каза тихо Джейсън.
– Какво? Кой е тогава?
– Името му е Ван – обясни Джейсън.
Изведнъж Колн си проправи път в стаята. Той незабавно защити очите си от светлината – светлина, която имитира сурово, горещо слънце, което изискваше силен кристален панцир, за да осигури защита.
– Какво правиш, маниак такъв! – каза Колн, преминавайки покрай Джейсън и променяйки контролите към стаята. После се обърна към Дениз. – Добре ли си?
– Аз . . – каза Дениз. – Да, защо да не бъда?
Колн извърна сурови очи към Джейсън. После спря, намръщен.
– Какво? – попита Джейсън.
– Защо ме гледаш така, Райт? – попита Колн.
– Като например?
– Твоите очи . . . – Колн потръпна. – сякаш гледаш покрай мен. Като . .
Джейсън посегна несъзнателно към лицето си, опипвайки за слънчеви очила, които ги нямаше. Беше забравил, че не ги носи. Той се извърна от стаята със срам и се втурна към коридора.
Не трябва да му позволявам да ме види – не трябва да му позволявам да знае. Той ще ми се подиграва. Той ще се смее. . . .
Колн остана отзад, гледайки с объркване как коленичи до съществото, което имаше тяло на жена и ум на извънземно.
………………………………………………………………………………………………………………………

– Не е възможно – каза Лана.
– Казаха това за сайтониката преди години – каза Джейсън, слизайки по алея пред хотела.
– Но просто е така. .
– И какво от тогава?
– Добре, да приемем, че си прав. – Лана въздъхна отчаяно. – Кой би направил такова нещо? Защо сменя ума на някого с такъв на извънземен? Каква полза ще им донесе?
– Варваксите са най-развитите сайтоници в галактиката – каза Джейсън, говорейки тихо, докато минаваше покрай хората по тъмните улици на Ивънсонг.
– Така и?
– И така – каза Джейсън, – какво би могла да научиш, ако можеше да прекараш няколко години в главата на Варвакс? Ами ако успееш да влезеш по някакъв начин в тялото на Варвакс и да проникнеш в обществото им? Някой се опита да се сдобие с хост Варвакс, но нещо се е объркало. Тялото, което откраднаха, беше убито или може би трансферът се е объркал. След това изхвърлиха тялото на Варвакс и оставиха Дениз да се скита по улиците.
– Но защо Дениз?
– Не знам – Джейсън направи пауза. – Може би тя е била една от тях – някакъв шпионин. Когато се появи по-добра възможност, тя я е използва.
– Това е слабо разсъждение, старче.
– Знам – призна Джейсън. – Но в момента не мога да мисля за нищо друго. Знам само, че жената в стаята ми не е човек. Тя се държи като Варвакс, мисли като тях и жестикулира по присъщият им начин.
– Тя говори английски – посочи Лана.
– Много Варвакс учат английски – каза Джейсън. – Или поне го разбират. Те намират говоримите езици за интересни. Освен това, може би тялото й е запазило остатъчно разбиране за реч и движение.
– Може би – каза Лана, звучеше неубедено. – Къде отиваш?
– Ще видиш. – Джейсън продължи по пътя си за кратко разстояние, докато не дойде в психиатричната болница. Той влезе и същата медицинска сестра седна зад бюрото. Тя вдигна вежди към него, объркана и с малко неодобреност.
Джейсън я пренебрегна, като влезе в самото съоръжение.
– Сър! – обади се тя. – Не можете да влезете там! Сър, нямате. . – гласът й заглъхна, но скоро тя започна да вика охраната.
– Медицинската сестра? – каза Лана, като се заслуша. – Върна ли се в болницата? И така, най-накрая си призна, че си луд и реши да се лекуваш?
Санитарки, медицински сестри и дори някои пациенти започнаха да гледат в коридора. По-добре да е тук, помисли си Джейсън. Точно след като му хрумна тази мисъл, той усети познато лице, което наднича от една от стаите.
– Моля, уведомете полицейското управление на Ивънсонг, Лана – каза Джейсън. – Те са на път да получат доклад за луд, нападнал един от санитарите в тази болница. Моля, кажете им да го игнорират.
– Джейсън, ти си много странен човек.
Джейсън се усмихна, след това се завъртя и нахлу в стаята. Няколко санитари отскочиха изненадани при влизането на Джейсън – бръмчащата бяла стая беше нещо като салон за служители. Санитарят, този, който Джейсън беше видял в кафенето, веднага се обърна да избяга. Джейсън скочи напред и грабна мъжа в едната си ръка, след което го завъртя.
Мъжът се бореше, но коляното до слабините му спря това. Джейсън свали очилата си, след това хвана главата на мъжа с две ръце и я обърна към себе си.
– Кой те изпрати? – попита Джейсън, взирайки се в мъжа с не виждащите си очи.
Мъжът предизвикателно погледна назад.
– А, разбирам – каза Джейсън държейки главата на мъжа с двете си ръце. – Да, мога лесно да чета мислите ти. Много интересно. А, и да. Значи промениха мнението си, нали? Не знаех, че е възможно. Благодаря ти, беше добра информацията.
Джейсън пусна главата на изненадания мъж.
Лана изсумтя в ухото му.
– Джейсън, освен ако не си крил някакви странни сили от много дълго време, това беше най-големият чувал с лъжи, който някога съм чувала.
– Да – каза Джейсън, като сложи очилата си и излезе от стаята. – Но те не знаят това.
– Какъв е смисълът? – попита Лана.
– Бъди търпелива, – укори я Джейсън, вдигайки ръце, когато охраната влезе в коридора. – Току-що си тръгвах – каза той, след което ги избута и излезе от болницата.
………………………………………………………………………………………………………………………

Обратно в хотела, Джейсън събра Дениз и Колн в стаята си. Единият го гледаше с обичайно ококорени очи, другият със също толкова обичайно враждебно. Джейсън извади химикала си и го подаде на Колн.
– Има кораб, нает за Юпитер Четиринадесет – каза Джейсън. – Бъди на него, когато тръгне, и вземи Дениз със себе си. Отидете в офиса на Компютъра и те ще ви защитят от Бюрото.
– А ти, Райт? – попита Колн подозрително.
– Ако съм прав, след малко трябва да отида някъде другаде. Трябва да се раздвижите – корабът тръгва след по-малко от час.
Колн се намръщи. Джейсън усети опасението на лицето му. Той не искаше да приеме помощта на компютъра, но също така не искаше да се изправи пред правосъдието на Бюрото. Да се надяваме, че ще се погрижи за безопасността на Дениз.
След кратък вътрешен дебат Колн кимна и се изправи.
– Ще го направя, Райт. Но първо искам да ми кажеш нещо. Отговори ми на един въпрос.
– Какъв?
– Имаш ли това, което всички казват, че правиш?
– Дали имам какво? – Джейсън се намръщи.
– Хипер двигатели – каза Колн. – Компютърът има ли технологията да ги създаде или не? Скрили ли сте тайната на пътуването с хипердрайв от останалата част от човечеството?
Джейсън направи пауза.
– Задаваш грешен въпрос – каза той накрая.
Изражението на Колн помръкна.
– Знаех си, че няма да отговориш – каза той и се обърна към стола на Дениз. – Хайде, Дениз.
Дениз не помръдна. Тя се отпусна на стола си със затворени очи.
– Дениз! – настоятелно каза Колн, коленичил до нея. Изглеждаше, че диша, но. . .
Джейсън започна да се замайва и той забеляза лека миризма във въздуха. Той изруга тихо и се обърна, за да излезне от стаята. Препъна се на половината път към вратата, губейки равновесие. Едва дори усети, че се удря в земята.
Те работят бързо. Сигурно вече са били подготвени да ни обгазят. . . .
…………………………………………………………………………………………………………………………

Джейсън се събуди в тъмнина. Чиста, ужасяваща чернота. Нямаше зрение, никакъв смисъл, никакви чувства. Мракът се беше върнал.
Джейсън започна да се тресе. Не! Не може да бъде! Къде е разумът ми! Той се сви, едва усещайки студения метален под, под себе си. Чернотата го погълна – беше нещо повече от тъмнина, беше нищо. Липса на усещане. Това беше единственият истински ужас в живота на Джейсън. И се бе върнал.
Той изскимтя въпреки желанието си, спомени нахлуха.
Започна с нощното му виждане, както често се случваха зрителните заболявания. Спомни си нощите, прекарани в леглото като дете, когато тъмнината сякаш ставаше все по-потискаща. И тогава започна да идва през деня. Първо периферното му зрение – сякаш тъмнината го следваше, обгръщайки го. Всяка сутрин, когато се събуждаше, му се струваше, че тъмнината наближава. Беше приклекнало като звяр в ъгъла на зрението му.
Ужас. Лекарите не успяха да направят нищо. Джейсън беше принуден да се опита да живее живота си нормално, след като тъмнината сякаш се приближаваше с всеки изминал момент. Той живееше в постоянен страх от това, което трябваше да дойде.
И тогава бе дете. Другите деца, които не бяха разбрали. Беше се опитал да продължи нормално, опита се да живее живота си така, сякаш всичко е наред. Трябваше да им го признае. Както беше, те виждаха само един препънат глупак. Подиграваха му се. Ох, само как се смееха.
Джейсън изкрещя, сякаш викането може да отблъсне тъмнината. Къде беше неговият смисъл? Какво не беше наред? Той размаха ръце в мрака, пръстите му докосваха стената. Той се дръпна в ъгъла, уплашен и объркан.
– Как го направи? – попита глас отгоре.
Джейсън вдигна поглед, но не видя, нито Разум, нито нищо.
– Кажете ми, г-н Райт – настоя гласът. – Можеш ли да четеш мисли? Това е невъзможно за сайтониците – дори Варвакс не може да проникне в мислите на индивида. Как го направи?
Джейсън не отговори. Тъмнината. Черното.
Направих това нарочно , помисли си част от ума на Джейсън. Примамвах ги. Исках да привлека вниманието им, за да ме доведат при тях. Те го направиха. Това исках.
Но . . . тъмнината.
– Как! – изкрещя Джейсън. – Как си го отнел?
– Отговорете на въпросите ми, г-н Райт – каза гласът, – и аз ще ви върна чувството. Как прочетохте мислите на този човек?
Джейсън потръпна, отдръпвайки се към студения теланиум. Гласът на мъжа беше груб и гърлен. Говореше странно – с някакъв акцент, но не такъв, който Джейсън разпозна.
Това не е постоянно , каза си Джейсън. Мракът ще си отиде. Точно както беше, когато разработихте Cyto.
– Аз не съм търпелив човек, г-н Райт – предупреди гласът. – Говори и аз ще оставя твоите спътници да живеят.
Колн, Дениз. Бяха в стаята с мен.
Джейсън не отговори. Той седеше, дишаше дълбоко, борейки се да остане разумен. Откакто е развил Сайтониката, той никога не е бил в тъмнина. Сетивата му работеха дори когато нямаше светлина.
– Лана? – прошепна Джейсън, усещайки как тъмнината настъпва върху него. – Лана!
– Връзката към вашата база е прекъсната, г-н Райт – каза гласът.
Джейсън изскимтя. Тъмнината сякаш се приближаваше – по-близо до поглъщането на ума му.
– Както желаете, г-н Райт – каза гласът. – Ще ти дам три минути. Ако дотогава нямаш отговор за мен, жената умира.
Едно щракване, после тишина. Изглеждаше по-лошо без гласа – изведнъж Джейсън му се прииска да не е накарал мъжа да говори. Искаше му се да беше казал на гласа истината, че не можеше да чете мисли. Всичко, за да задържи някой друг там.
Сега той нямаше никого.
Не мога да направя това! Джейсън помисли. Всичко, но не и това. Веднъж преживях този ужас. Не мога да го направя отново!
Опита се да го изтласка с остриета, но нищо не се случи.
Бъди спокоен, Джейсън. Контролирай се. Варваксът каза нещо за това. Сон го беше казал веднъж. Беше резервиран и неудобен – странно за Варвакс. Джейсън беше попитал дали има начин да се потисне сайтонична способност. В крайна сметка Сон призна, че може, но беше казал на Джейсън, че няма да му трябва. Все още не.
Тъмнината . . .
Не! Остани съсредоточен. Нямаш време за страх . Вероятно имаше технологичен аспект на потискащото устройство. Много сайтонични способности имаха механични половинки – като хипер комуникационния канал, който не би работил без физически приемници. Сайтоника зад неговия затвор щеше да захранва част от умствената си енергия във физическо устройство, което използва електричество за усилване на ефекта. Но поради това увеличение Джейсън никога няма да може да се освободи. Щеше да остане завинаги в капан в мрака.
Не завинаги. Още няколко минути, докато ме убият. Това би било почти за предпочитане.
Образът му дойде. Образ на човечеството, което избяга в космоса. Образ на човешки търговци, които търгуват и мамят, на човешки тирани, улавящи технологично по-ниските Варвакс, Тенаси и Хомар. Образи на войни, на битки, на разрушен рай.
Не мога да позволя това да се случи!
Но какво можеше да направи? Той опипа стената, препъвайки се на крака и опипвайки започна да обикаля из стаята. Беше малка, може би два квадратни метра. Едва усещаше уплътнението на вратата – нямаше дори дръжка.
Нямам достатъчно време! Джейсън си помисли с отчаяние. Не мога да избягам, не мога да се свържа с Лана…
Не можа да се свърже с Лана, но… . . Той протегна ръка до ухото си и почука по контролния диск. Бяха прекъснали връзката му с контролната база, но може би не бяха помислили за безпътни пътници. . . .
…………………………………………………………………………………………………………………………

Назад към част 4                                                                 Напред към част 6

Защитата на Елисиум

Брандън Сандерсън – Защитата на Елисиум

Новела 0,5 към поредицата „Дръзки“

 

 

Една малка част от хората са открили тайната на хипер скока.

Елисиум е място където се осъществява търговия между хора и извънземни.

В тази новела е загатната причината, защо хората са напуснали Земята, какви са били извънземните, загатва се и част от сложните им видови и междувидови отношения. Има ли наистина мир в обществата на Варвакс, Тенаси … Или всичко е една голяма игра… това ще разберете в тази новела.

 

Брабдън Сандерсън – Защитата на Елисиум  – epub, docx, pdf

 

 

 

Защитата на Елисиум – Част 4

– Не знам какво означава това – каза Дениз, взирайки се в менюто с отворените си очи. Тя погледна нагоре, объркана.
– Не можеш да четеш? – попита Джейсън.
– Не – отвърна Дениз.
– Ето, позволи ми да ти помогна – предложи Ейбрамс, четейки списъка с елементи.
Джейсън се отпусна и си позволи лека усмивка. Хлапето показваше почти рицарска преданост към жената с амнезия. Тя беше сравнително привлекателна, по отвратително невинен начин. Ейбрамс просто издаваше присъщата предразположеност на млад мъж; той беше видял жена в нужда и се опитваше да й помогне.
– Все още не знам какво означава. – Дениз вдигна неловко ръка в странен жест, докато Колн четеше.
– Нито една от думите не ти ли звучи познато? – попита Джейсън и се наведе напред с интерес.
– Не.
– Но ти можеш да говориш – размишляваше Джейсън. – Какво си спомняш?
– Нищо – каза Дениз. – Нищо не помня, г-н Флипендей.
– Наричайте ме Джейсън – той се сви и промърмори, докато Ейбрамс попита момичето каква храна харесва. Тя, разбира се, не знаеше.
Трябваше да помни повече. Повечето болни от амнезия помнеха нещо – макар и само фрагменти.
– Какво мислиш? – прошепна Джейсън.
– Странно е – каза Лана. – Тя се е променила, старче. Каквото и да са й направили, било е доста задълбочено.
– Съгласен съм.
Ейбрамс поръча за момичето и за себе си – както избра, забеляза Джейсън, два от най-скъпите продукти в менюто. Знаеше, че Джейсън ще плати. Поне детето имаше стил.
Докато седеше, Джейсън си помисли за странния мъж в кафенето. Човекът не можеше да има достъп до Cyto – за сто и петдесет години никой не беше открил способността освен компютъра. Но какво, ако някой имаше? Ами ако бяха научили за Дениз и я бяха заловили, за да се опитат да научат това, което тя знае? Какво й бяха направили, за да разберат нейното знание?
Разсъжденията му не го отведоха до никъде. В крайна сметка храната дойде и Джейсън започна да яде. Той предпочиташе прости ястия с малко бъркотия, затова беше поръчал хвърлена паста с много лек сос. Хапна тихо, замислен, докато гледаше мъж на малко разстояние да се пазари за сметката си със сервитьора.
Не трябваше да се тревожи за смъртта на посланика. Полицията вероятно ще установи, че убийството е извършено от някаква ксенофобска активистка група. Те бяха преобладаващи. Имаше такива, които мразеха други видове поради предполагаемо превъзходство, такива, които ги мразеха, защото смятаха, че извънземните са твърде арогантни, и такива, които ги мразеха просто защото са различни. Програмата за спонсорство на студенти, при която човешки деца ще бъдат изпращани на други планети, за да научат за други видове, беше отхвърлена три пъти в Обединения сенат.
Смъртта на посланика вероятно не е свързана с Дениз. Джейсън трябва да си тръгне – имаше твърде много неща, които изискваха вниманието му, за да губи време в преследване на фалшиви следи. Това пътуване вече отне твърде дълго.
Джейсън направи пауза. Дениз се беше обърнала и се взираше в мъжа, който спореше за сметката си. Той вдигна юмрук към сервитьора, изричайки няколко епитета, след което накрая хвърли малко пари и излезе от сградата.
– Защо е такъв? – попита Дениз – Как може да е толкова ядосан?
– Така са хората понякога – каза Колн неудобно. – Как е храната ти?
– Много е . .. – Дениз обърна очи към пържолата. Беше взела няколко малки хапки, въпреки че Колн беше принуден да ги отреже вместо нея.
– Много какво? – подкани Джейсън.
– Не знам – призна Дениз и се изчерви. – Има един вкус. . . силен. Един от тях е много странен.
– Какъв вкус? – Джейсън се намръщи.
– Не знам. Много силен е и в храната на болницата също, макар че не казах нищо. Не исках да ги обидя.
– Опишете ми вкуса – каза Джейсън. Нещо гъделичкаше в съзнанието му – връзка, която трябваше да направи.
– Остави я на мира, старче – каза Ейбрамс. – Тя е преживяла много.
Джейсън повдигна вежди при използването на „старец“. Чу как Лана се кикоти през безжичната връзката. Джейсън пренебрегна Ейбрамс и обърна глава към Дениз.
– Опиши ми вкуса.
– Не мога – каза накрая Дениз. – Трябва да разбереш – не знам какво е.
Джейсън посегна към солницата, след което поръси малко сол върху ръката си.
– Опитай това – нареди той.
Тя направи каквото поиска, след което кимна.
– Това е. Не ми харесва много.
– Разбрахте, че тя не знае думата за солено. – Ейбрамс завъртя очи. – Така? Тя не знае какви са тези храни, нито дори как се казват.
Джейсън се отпусна, без да обръща внимание на младежа. После се обърна към храната си и продължи да яде мълчаливо.
………………………………………………………………………………………………………………………………………………….

– Уредих обратното ви пътуване до Юпитер – каза Лана. – Ще тръгнете с куриерския кораб Excel в 22:30 ч. местно време.
Джейсън кимна на себе си. Той стоеше на балкона си, облегнат на парапета, докато слушаше гласа на Лана в ухото си.
– Корабът е добър и винаги е точен – както искаш – каза Лана. – Твоето настаняване е за двама души.
Джейсън не отговори. Той усети Ивънсонг пред себе си, усещайки неговите масивни метални сгради и многобройни пътеки. Понякога се опитваше да си спомни какво е било да виждаш. Той се опита да си представи цветовете като образи, а не като сайтонични вибрации, но имаше проблеми. Беше минало толкова много време, а очите му не бяха много добре на първо място.
Около него се движеше Ивънсонг – летяха коли, хората се движеха по пътеките, светлините примигваха и изгасваха. Беше красиво, в известен смисъл. Беше прекрасно, че човечеството се беше разпространило толкова далеч, че беше намерило начин да процъфтява дори тук, в средата на космоса, където слънцето беше едва мъничко по-голямо от друга звезда.
– Все още няма да се върнеш, нали? – попита тихо Лана.
– Не.
– Значи смяташ, че смъртта на посланика може да има нещо общо?
– Не съм сигурен – каза Джейсън. – Може би. Нещо ме притеснява, Лана.
– За убийството ли? -попита тя.
– Не. За нашия учен. Нещо в Дениз е . . . грешно.
– Какво?
– Не съм сигурен. – Джейсън направи пауза. – Тя се научи да ходи и говори твърде бързо, от една страна.
Лана не отговори веднага.
– Не съм сигурна какво да ти кажа – каза накрая тя.
Джейсън въздъхна и поклати глава. И той наистина не разбра какво има предвид. Той постоя мълчаливо за момент, наблюдавайки потока от хора по алеята на малко разстояние. Нещо не беше наред – той не можеше да реши какво е, но знаеше от какво се страхува. Повече от век компютърът поддържаше монопол върху Сайто. Той не очакваше психичните способности да останат ограничени до компютъра, но всъщност точно това беше крайната цел. Самото нещото, към което той работеше, беше това, от което се страхуваше.
– Джейсън – попита Лана, – притеснявал ли си се някога, че това, което правим, е грешно?
– Всеки ден.
– Искам да кажа – продължи Лана, – ами ако са прави? Тенаси, Варвакс и останалите – всички те са много по-стари от човечеството. Те знаят повече от нас. Може би са прави – може би човечеството ще стане цивилизовано, преди да получи достъп до хипер-пътуване. Може би като задържаме Сайто от тях, ние се предпазваме от напредък, какъвто ни трябва.
Джейсън стоеше тихо до балкона, слушайки звука на играещите деца, тичащи по пътеката долу. Деца, смеещи се. . .
– Лана – каза той, – знаеш ли как Коалицията за междувидов мониторинг оценява класа на интелигентност на расата?
– Не.
– Те гледат децата на расата – каза тихо Джейсън. – По-старите. Деца, които са живели достатъчно дълго, за да започнат да имитират обществото, което виждат около себе си, деца, които са загубили невинността на младостта, но все още не са я заменили с такта и нравите на зрял възрастен. В тези деца може да видиш какъв всъщност е един вид. От тях Варваксите определят дали даден вид е цивилизован или варварски.
– И ние се провалихме на този тест – каза Лана.
– Жалко.
– Всичко е наред – каза Лана. – Всяко състезание се проваля в ранната част на растежа си. В крайна сметка ще стигнем до там.
– Тенаси едва бяха започнали да използват парна енергия, когато направиха първия си хипер скок – каза Джейсън. – Варваксите не бяха много по-назад от тях – все още нямаха компютри. И двата вида са пътували до други планети, преди да се научат да изпращат совалка в космоса.
Лана замълча.
– В космоса сме вече почти три века – продължи Джейсън. – Варваксите казват, че технологията не е пътят – те твърдят, че технологичното развитие има граници, но разумният ум е безграничен. Но . . . все още се притеснявам. Притеснявам се, че човечеството ще намери начин … по някакъв начин. Винаги сме имали предимство.
– И така си играеш на куче пазач – каза Лана.
Джейсън се изправи за момент.
– Малкото, така почистени, в тези жилища ремонтират – най-накрая каза той с тих глас, – и дишат, в обширни полета, мекия елисейски въздух. Тогава те са щастливи, когато с течение на времето, кърпата изтрива всяко извършено престъпление. От обичайните им петна не е останало нито едно, но остава чистият етер на душата.
– Хоумър? – попита Лана.
– Върджил. – Над сградите, отвъд въздуха, Джейсън усещаше звездната светлина в небето. – Космосът е Елисиум, Лана. Мястото, където героите отиват, когато умрат. Варваксите и другите, те се биеха и кървяха, точно както и ние. Най-накрая те преодоляха всичко това – платиха цената си и спечелиха мира. Искам да се уверя, че техният рай ще остане такъв.
– Като си играеш на Бог?
Джейсън млъкна. Той не знаеше как да отговори, така че не го направи. Той просто стоеше, Усещайки рая отгоре и Ивънсонг отдолу.
Колн обикаля бара в стаята, търсейки нещо за пиене. Обикновено не е бил склонен към пиене, но обикновено не е изправен пред загуба на работата си и вероятно лишаване от свобода. Накрая си наля чаша скоч и излезе на балкона.
Той спря на половината от вратата. Джейсън Райт стоеше, облегнат на собствения си балкон, само на малко разстояние. Мъжът не погледна, но Колн все още се чувстваше така, сякаш го наблюдават.
Не му позволявай да те сплаши, каза си Колн. Той се извърна безразлично от „Райт“ и се облегна на парапета на собствения си балкон.
Отначало идването след Райт изглеждаше толкова добра идея. Колн беше разочарован от липсата на информация от Бюрото. Те знаеха, че компютърът крие технология от тях, но нямаха представа какво е това. Те знаеха, че Райт има нещо неразделно свързано с операциите на компютъра, но не бяха сигурни защо. Искаха да продължат да го следят, но бяха дали твърде много обещания. Бюрото беше готово просто да остави Райт на мира.
Колн въздъхна, отпивайки глътка от питието си. Беше избрал грешната мисия. Напишете планирано да напуснете в рамките на деня, като вземете нещастния учен със себе си. И тогава Колн щеше да остане сам, беглец и глупак.
………………………………………………………………………………………………………………………

Назад към част 3                                                                 Напред към част 5

Защитата на Елисиум – Част 3

Нещо не беше наред. Джейсън обикаляше из стаята, опитвайки се да усети какво го притеснява. В кафенето имаше около дузина други обитатели, всички се хранеха тихо. Повечето от тях бяха облечени в работнически дрехи – фланели и деним, които пулсираха в неправилна симфония в съзнанието на Джейсън. Той изучаваше лицата им и не позна нито едно от тях. Какво го притесняваше?
Ред от куршуми избухна през прозореца точно до Джейсън. Те дойдоха твърде бързо, за да може тялото му да реагира или да се измъкне, движейки се с невероятната скорост на съвременното оръжие.
Колкото и бързи да бяха куршумите обаче, умът на Джейсън беше по-бърз. Той се измъкна, дузина невидими остриета на ума прорязаха въздуха. Силата на атаката му бутна куршумите назад, както и разряза всеки един на две. Последва серия от глухи тупвания, когато парчетата отскочиха обратно от прозореца, след което се разпиляха по пода на кафенето. Всички мълчаха.
Хлапето на Бюрото се хвърли на земята, лицето му беше ужасено, докато се взираше в прозореца и дупките му.
– Джейсън? – попита притеснено Лана. – Джейсън, какво се случи?
Джейсън усети нещо през прозореца, но снайперистът вече беше изчезнал.
– Не знам. – Отговори приглушено, почти шепнешком
– Някой стреля ли по теб? – попита Лана със загриженост.
Джейсън огледа дупките от куршуми – те бяха в малък кръг в прозореца точно до главата на младши от Бюрото.
– Не – каза той. – Опитаха се да убият хлапето.
Посетителите на кафенето тичаха уплашени, някои викаха, други се криеха под столовете. Хлапето на Бюрото гледаше себе си с изненада, сякаш не можеше да повярва, че е още жив.
– Всички пропуснаха – прошепна момчето с изумление.
Джейсън се намръщи. Защо някой би се опитал да убие агент на Бюрото? Защо не се съсредоточи върху него? Компютърът беше много по-опасна заплаха.
– Как му позволи да се промъкне така до теб? – попита Лана.
– Не очаквах да стрелят по мен. Това трябваше да бъде проста задача. – След това, като се обърна към детето, той кимна. – Да тръгваме.
– Някой се опита да ме убие! Защо? – Момчето попита изненадано.
– Не съм сигурен – каза Джейсън. Той прокара сетивата си през стаята за последен път, запомняйки лицата. Докато го правеше, забеляза нещо. Докато повечето хора се криеха или трепереха от страх, изглежда, че някой изобщо не се притесняваше. Самотна форма седеше тихо в задната част на кафенето. Той беше невзрачен мъж с дълъг нос и здраво тяло. Той наблюдаваше Джейсън със заинтересовани очи – очи, които изглеждаха леко нефокусирани. Почти сякаш. . .
Невъзможно! Джейсън помисли. След това, без да си направи труда да види дали момчето на Бюрото го последва, той напусна кафенето.
……………………………………………………………………………………………………………………

– Трябва да приемете нашите извинения – призова Сон. Думите на външния министър на Варвакс бяха доставени от програма за превод, разбира се – езикът Варвакс се състоеше от щракания и стъргане, смекчавани с жестове на ръцете. Фигурата на холовидния екран беше голяма и квадратна, а кожата му блестеше от кварц и гранит. Това, разбира се, беше само екзоскелетът – Варваксите всъщност бяха малки същества, които плуваха в хранителна вана, запечатана в техните неорганични черупки.
– Сон – изтъкна Джейсън, седнал на стола си, – твоите хора бяха жертвите тук. Вашият посланик беше убит.
Сон махна с ноктестата си ръка, в символ на отричане.
– Трябва да разберете, че той знаеше рисковете да живее в неразвита цивилизация. Създанията с по-нисък интелект не могат да бъдат държани отговорни за своите варварски действия. Все още не сте научили по-добър начин.
Джейсън се усмихна на себе си. Коментари като този, които спечели отвращението към Варвакс и повечето други извънземни раси. Нямаше значение, че всички бяха верни – всъщност истината на подобни твърдения само още повече вбесяваше човечеството.
– Ще върнем това, което е останало от тялото възможно най-скоро, министър Сон, – обеща Джейсън.
– Благодаря, Джейсън от Телефонната компания. Трябва да ми кажете, обаче как вървят вашите усилия на цивилизацията ви? Ще се издигнат ли скоро вашите хора до първично разузнаване?
– Все още е нужно известно време, министър Сон – каза Джейсън.
– Вие сте интересен човек, Джейсън от Телефонната компания – каза Сон, вдигнал нокти пред себе си в жест на молба.
– Можеш да говориш.
– Има такова несъответствие между това, което сте – каза Сон. – Притежавате качества от първичната интелигентност, някои от третата – или дори четвъртата – интелигентност. Такова несъответствие. Трябва да ми кажеш; вашите хора все още ли са убедени в силата на технологията?
– Човечеството вярва в технологиите, министър Сон. – Джейсън сви рамене пресилено: Варваксите обичаха да гледат и тълкуват човешки жестове. – Ще им бъде много трудно да приемат друг начин.
– Разбира се, Джейсън от Телефонната компания. Ще си поговорим отново.
– Ще говорим отново – каза Джейсън, изключвайки холокоста. Той седна за момент, усещайки стаята около себе си. Вече не можеше просто да се отпусне напълно – това му липсваше. Ако остави концентрацията си да изчезне, тъмнината щеше да го настигне.
– Те със сигурност са уверени, нали? – попита Лана в ухото му.
– Те имат причина да бъдат – отвърна Джейсън. – Винаги се е случвало, така както очакват. Една раса открива хипер сайтонична трансмисия в същото време, когато постига мирна цивилизация.
– Само да не бяха толкова прокълнато наивни – каза Лана. – Част от мен иска да имам трима дипломати от Варвакс, маса с карти и множество „безполезни“ технологии, които могат да ги измамят.
– Това е проблемът – каза Джейсън. – Има по малко от това във всеки от нас.
– Ами ако грешат, Джейсън? – попита Лана. – Ами ако получим хипердвигател за пътуване, преди да сме „цивилизовани“?“
Джейсън не отговори – той не знаеше отговора.

– Да потърся детето за теб? – предложи Лана.
– Продължавай – каза Джейсън, като стана и прибра нещата си. Атаката предния ден все още го тревожеше. Беше ли опит да изплаши Джейсън, и ако да защо?
– В деня, когато си тръгнал, млад агент на Бюрото на име Колн Ейбрамс изчезнал от тренировъчните съоръжения на Юпитер Четиринадесет – каза Лана. – Той откраднал някакво сложно оборудване за наблюдение. Бюрото издаде няколко заповеди за него, но те не търсят толкова далеч – очевидно не са очаквали той да стигне чак до Ивънсонг.
– Това не е точно най-доброто място за почивка – отбеляза Джейсън, като се приближи до прозореца и се опита да си представи как би изглеждал градът за нормалните очи. Ще бъде тъмно, реши той – по-голямата част от платформата не вибрира особено за него. Тъмен и висок, като град, изграден изцяло от алеи. Светлините бяха оскъдни и недостатъчни, а въздухът винаги миришеше на мухъл. Винаги изглеждаше, че е с няколко градуса под стандартната температура – сякаш вакуумът на космоса беше по-близо, по-зловещ, отколкото е в действителност.
– И така – каза Лана, – имаме издирван престъпник. Можем ли да го предадем?
– Не – каза Джейсън и се обърна от прозореца. Облече палтото си и нахлузи тъмните си очила.
– Хайде, нека го предадем – каза Лана. – Всъщност вероятно Бюрото бяха този, който се опита да го убие вчера.
– Те не работят по този начин – каза Джейсън, отивайки към вратата. – Взимаш ли моите размишления за достоверни?
– Да – каза Лана.
– Добре. Включи отново детето и да продължаваме.
………………………………………………………………………………………………………………………

Изображението беше замъглено и слабо експонирано. За съжаление, това беше най-доброто, което имаше. Колн обиколи голямото холоустройство, изучавайки го, както стотици пъти преди. Отговорът беше пред него; можеше да го усети. Изображението криеше тайна. Но Колн, подобно на хиляди други, не успя да определи каква точно може да бъде тази тайна.
Изображението е направено от единствения шпионин, проникнал в централната зала на компютъра. Беше снимка на обикновена бяла стая с апарат, облицован на задната стена. Този апарат, какъвто и да беше, захранваше всички хипер комуникации на човечеството.
Това беше най-голямата тайна на съвременната епоха. Човечеството се опитваше близо два века да разбие монопола на компютъра върху безжичната комуникацията. За съжаление, никакви изследвания не бяха в състояние да дублират странната технология на компютъра – и докато някой не го направи, човечеството щеше да бъде длъжно на тираничната компания.
Трябва да е тук! – помисли си Колн, взирайки се в непреклонния образ. Той го обиколи, за да погледне от няколко ъгъла. Само да не беше толкова замъглено. Той погледна внимателно холообраза. Охранител седеше от дясната страна на стаята и се взираше в посоката на фотографа. Изглежда имаше няколко цилиндрични издатини на далечната стена – някакви релета? Единият беше по-голям от другите и тъмен на цвят. Беше ли отговорът?
Колн въздъхна. Мъже, далеч по-технологично интелигентни от него, се бяха опитали да анализират изображението, но никой не успя да направи решителни заключения. Картината беше твърде размита, за да бъде от голяма полза. Беше прекарал цялата сутрин, опитвайки се да реши защо някой ще се опита да го убие. Беше успял да вземе само едно решение – че по някаква причина Райт е наредил да го убият. Компюърният агентът беше този, който беше принудил Колн да седне до него, на мястото, където убиецът беше стрелял. Компютърът някак си беше зад него. Освен че убиецът е пропуснал, помисли си Колн. Сигурно го е направил нарочно. Райт искаше да ме изплаши. Държеше се така, сякаш не му пука дали ще го последвам, след което се опита да ме изплаши, Колн кимна. Имаше смисъл, по някакъв изкривен компютър. И ако Райт не го искаше, тогава Колн трябваше да се увери, че ще остане.
– Събуди се, хлапе – гласът на Лана изведнъж проговори в ухото му.
– Буден съм – каза Колн, настръхнал от споменаването на възрастта си – двадесет и три едва ли бяха достатъчно малко, за да му спечелят титлата „хлапе“. Поне другите двама бяха спрели да го хранят с глупави разговори – когато не искаха той да слуша, те просто го изключваха напълно.
– Големият човек си тръгва – каза Лана с енергичния си глас. Колн започваше да се чуди защо Райт я търпи. – Той казва, че можеш да отидеш с него, но само ако можеш да продължиш.
Колн изруга, хвърляйки якето си.
– О, и Колн – каза Лана, – опитай се да не откраднеш нищо от него. Джейсън е някак привързан към оборудването си.
Колн се изчерви. Колко знаеха?
Изтича в коридора точно навреме, за да види как фигурата на Райт в черен костюм завива зад ъгъла. Колн вървеше тихо, настигайки оперативния работник. Райт едва го призна. Тръгнаха мълчаливо до края на коридора, след което слязоха с асансьора до фоайето. Пищните килими и богатото обзавеждане намекваха, че наистина са далеч от бедните квартали от предишния ден.
– И така, какво е? – попита Колн, когато излязоха на улицата със сребърен теланиум. Улицата, както винаги, беше слабо осветена – макар че от прозорците и табелите светеха стотици светлини. Вечерната песен беше тъмна, но не спеше.
– Какво е какво? – Попитаха Райт, когато въздушна кабина – очевидно наета – спря пред хотела.
– Каква е целта ти тук, Райт? – попита Колн, качвайки се в задната част на колата до оперативния работник. – Предполагам, че си знаел нещо за смъртта на посланика?
– Предполагаш погрешно – каза Райт, когато въздушната кабина започна да се движи. – Убийството на посланика беше съвпадение.
Колн повдигна вежди със скептицизъм.
– Вярваш или не, наистина не ме интересува.
– Тогава защо си тук? – попита Колн.
– Кажи му – Райт въздъхна.
– Случи се преди малко, по-малко от два месеца, хлапе – каза Лана. – Учен на име Дениз Карлсън изчезна от изследователското съоръжение на Ивънсонг за компютри.
Колн се намръщи на коментара, претърсвайки паметта си. Той обърна внимание на всичко, което Бюрото научи за компютъра. Дори си спомни нещо за изчезването на учения, но не му се стори много важно.
– Но – каза Колн, – в нашите доклади се казваше, че тя не е нищо повече от лаборант. Домашният офис на компютъра почти не обърна внимание на изчезването й – пишеше, че е била жертва на обикновен уличен грабеж.
– Е, поне някой обръща внимание на текущите събития – каза Лана.
Райт изсумтя.
– Той може да обърне внимание, но трябваше да осъзнае, че всяка история, която омаловажаваме, е много по-важна, отколкото изглежда.
– И така, дойдохте да намерите тази Дениз Карлсън? – Колн се изчерви.
– Грешка – каза Лана. – Затова той напусна, но това вече не е целта. Докато Джейсън пътуваше, намерихме госпожица Карлсън. Преди малко по-малко от две седмици една жена, отговаряща на нейното описание, беше прибрана от властите. Тя е диагностицирана с тежки психични проблеми и е настанена в местното отделение за лечение.
– Така . . . – каза Колн.
– Така че съм тук, за да я взема – каза Райт. – Нищо повече. Ще я върнем в Юпитер Четиринадесет, за да може да получи подходящо лечение. Моята роля е на обикновен куриер. – Райт се усмихна леко, обръщайки черните си очила към Колн. – Ето защо съм готов да ти разреша да останеш с мен. Ти пожертва кариерата си, за да можеш да ме гледаш как придружавам психично болен пациент.
…………………………………………………………………………………………………………………

Джейсън влезе в болницата, депресираният Колн вървеше след него. Хлапето продължаваше да задава въпроси, убедено, че действията на Джейсън имат някаква по-голяма цел в „главните планове“ на компютъра. Джейсън започваше да съжалява, че го е довел със себе си – последното нещо, от което се нуждаеше, беше друг човек, който да бърбори непрестанно.
Сестрата на рецепцията вдигна вежди изненадано, когато той влезе, очите й примигнаха към сребърната му писалка на ревера.
– Г-н. Флипендей? – попита тя.
– Аз съм. – Той спря само за кратко при ужасното име. – Покажи ми пациента.
Сестрата кимна, оставяйки бюрото на друг служител и махна на Джейсън да го последва. Тя носеше бяло – ревящ, крещящ цвят. За други бялото беше неутрално, но за Джейсън това беше най-яркият избор. По-добре финото бръмчене на сивото. Стените също бяха бели, а коридорите миришеха на почистващи препарати.
Защо го правят? – учуди се Джейсън и леко поклати глава. Смятат ли, че това ще накара пациентите им да се чувстват като у дома си? Безжизнена стерилност и монохромно бяло? Може би всички тези хора, които трябва да възвърнат здравия си разум, са малко цветни.
Сестрата ги отведе до обикновена стая със заключена врата – уж за безопасността на пациента.
– Радвам се, че най-накрая реши да дойдеш – каза сестрата с леко укоряващ тон в гласа си. – Свързахме се с компютъра преди седмици и жената просто чакаше тук през цялото това време. Без роднини на платформата човек би си помислил, че вие, хора. .
Тя замълча, когато Джейсън се обърна към нея. След като загуби зрението си, той в крайна сметка беше научил, че изразът на недоволство може да се постигне както с осанка, така и с очите. Докато той се взираше безогледно в медицинската сестра, решителността й отслабна и наказателният тон напусна гласа й.
– Достатъчно – каза просто Джейсън.
– Да, сър – промърмори медицинската сестра, хвърляйки му злобен поглед, докато отключваше вратата.
Джейсън влезе в малката, не украсена стая. Дениз седеше до бюрото – единствената мебел в стаята до леглото и скрина. Тя погледна Джейсън с широко отворени очи. Изглеждаше като в неговия холовид – беше слаба, късата й тъмна коса беше на къдрици и носеше семпла пола и блуза.
Джейсън я беше срещал няколко пъти преди – Дениз показа афинитет към сайтониката и беше по средата на обучението си. Някога тя беше пряма и пресметлива жена. Сега тя приличаше на млада катерица, която още не се е научила да се страхува от хищници.
– Казаха, че ще дойдеш – прошепна тя, а думите излезнаха неловко от устата й. – Знаеш ли коя съм аз?
Джейсън погледна към медицинската сестра.
– Тя е с амнезия – каза сестрата. – Въпреки че не можем да определим никаква физическа причина за това. Тя също има някакъв мускулен проблем – има проблеми с поддържането на равновесие и контрола на крайниците си.
Дениз демонстрира това, като бавно се изправи на крака. Тя леко се поклати, докато вървеше напред, но успя да остане на крака.
– Тя постигна невероятен напредък – каза медицинската сестра. – Вече може да ходи, ако не се движи твърде бързо.
– Дениз, ти идваш с мен – каза Джейсън. – Ейбрамс, помогни й да ходи.
Момчето вдигна изненадано очи. Джейсън не му даде време да се оплаче – вместо това се обърна и излезе от стаята. Ейбрамс изруга тихо, но направи каквото му нареди, като подаде услужлива ръка на обърканата Дениз, докато тръгваха от болницата.
Бяха почти навън, когато Джейсън забеляза нещо. Той никога не би го видял без своето чувство – мъжът се скри зад врата, едва надничайки отвън. Чувството обаче беше много по-прозорливо от нормалните очи и Джейсън разпозна лицето дори през малкия процеп на вратата. Беше един от мъжете от кафенето – не странният мъж, който беше седнал на сепарето, а един от обикновените работници.
И така, те я наблюдават, помисли си Джейсън, докато излизаше от сградата, а хлапето и Дениз го последваха. Очакваха ли тя да разкрие нещо, или знаеха, че ще дойда за нея?
…………………………………………………………………………………………………………………

Назад към част 2                                                               Напред към част 4

Защитата на Елисиум – Част 2

Най-накрая това се случи преди сто и четиридесет години, през 2071 г. Колкото и да е странно, тези, които бяха осъществили първи контакт, бяха остарели, почти фалирала Телефонна компания.
Нортън Бел Инорпурейтид (НБИ) беше от губещата страна на технологичния прогрес. Докато нейните конкуренти проучваха и внедряваха холовидна технология, Northern Bell беше опитала нещо малко по-смело: кибернетично базирано телепатично свързване.
Сайто, както го наричаха, се оказа провал. Технологията Холовид беше не само по-евтина и по-стабилна, но и работеше. Сайто не проработи – поне не както се надяваше НБИ През последните дни преди предстоящия си фалит компанията най-накрая успя да прокара няколко скърцащи звука през системата. Тези скърцания, макар и не впечатляващи за техните човешки монитори, също бяха прожектирани по невнимание през пространството към група същества, известни като Тенаси. Отговорът на Тенаси беше първият междувидов контакт, който Земята някога е правила и познавала.
Вторият контакт беше осъществен от военните на Обединените правителства, когато те случайно свалиха посланически кораб на Тенаси. Но това, разбира се, беше съвсем различна история.

– Той е изчезнал от две седмици? – попита Джейсън, коленичил до изгорелия труп. В ума му беше тихо – предчувствие за черния му цвят.
– Да, сър – каза офицерът.
– Да – каза Лана почти в същото време.
– Защо не бях информиран за това? – попита Джейсън.
Полицаят изглеждаше объркан за момент, преди да разбере, че Джейсън не му говори. Ушните връзки бяха често срещана, макар и объркващи, част от съвременния живот.
– Предполагах, че знаеш, старче – каза Лана. – Знаеш ли, Джейсън, за всезнаещ шпионин, ти си изключително неинформиран.
Джейсън изсумтя, изправяйки се. Беше права – той трябваше да разгледа местните новини по време на пътуването си. Вече беше твърде късно.
Офицерът погледна Джейсън с напрегнати очи. Джейсън можеше лесно да разчете емоциите на мъжа. Не чрез използването на неговите сайтонични сетива – беше често срещано погрешно схващане, че сайтониците са телепати. Не, Джейсън можеше да прочете емоциите на мъжа, защото беше свикнал да работи с местните правоприлагащи органи. Полицаят щеше да се ядоса на Джейсън, че се намесва в разследването им. Но в същото време офицерът щеше да изпита облекчение. Местните мъже винаги се чувстваха претоварени, когато ставаше дума за работа с други видове. Извънземните трябваше да бъдат управлявани от Телефонната компания. Компютърът беше осъществил първи контакт; компютърът беше преговарял за безопасността на Земята след инцидента с Тенаси. Компютърът беше донесъл безжичната комуникацията на човечеството.
Така че офицерът наблюдаваше Джейсън – ревниво, но благодарен. Той чуваше как други офицери мърморят по ъглите на стаята, ядосани от намесата му. Мръсен Компютър. Защо е тук? Защо ни гледа така? Не вижда ли? Какво е това пред лицето ти, юмрукът ми ли е? Можеш ли да го видиш, ако те ударя? Може би това ще…
– Джейсън? – Гласът на Лана прозвуча в ухото му.
Мускулите на Джейсън потрепнаха, спомените избледняха. Той все още коленичеше до горелката. Офицерът все още стоеше и го гледаше, стаята все още миришеше силно на дим и той все още чуваше как репортерите спорят с полицаите отвън.
– Добре съм – прошепна Джейсън.
Той стоеше, бършейки праха от костюма си и слушаше репортерите. Те, подобно на полицаите, вероятно биха предположили, че Джейсън е дошъл в Ивънсонг, за да разследва смъртта на посланика. Нямаше значение, че совалката на Джейсън е тръгнала за Ивънсонг повече от месец преди убийството. Извънземно е умряло и е пристигнал компютърен оперативен агент. Това би било достатъчно за тях.
– Не трябваше да идвам на местопрестъплението – промърмори той.
– Какво друго би могъл да направиш? – попита Лана. – В крайна сметка това е наш дълг.
– Не е моят – каза Джейсън. – Тук съм, за да намеря изчезнал учен, а не да разследвам убийство. – След това, говорейки по-високо, продължи. – Сигурен съм, че местните правоприлагащи органи са компетентни. Оставете ги да разследват – Компютърът може да се справи с дипломатическите преговори.
Офицерът изглеждаше изненадан. Но, очевидно несигурен какво друго да направи, той поздрави Джейсън. Джейсън кимна, след което се обърна, за да си тръгне.
– Не че „дипломатическите преговори“ ще бъдат твърде трудни – отбеляза Лана. – Варваксите са толкова безумно послушни, че вероятно ще се извинят за неудобството на един от нашите агенти.
– Всички са такива – каза Джейсън, излизайки на стъпалата на сградата. – Това е големият проблем, нали?
Настъпи момент на шокираща тишина, когато репортерите разбраха кой е той. Те застанаха в кръг около няколко обсадени полицаи и суматохата привличаше тълпа от любопитни зяпачи. Тогава репортерите избухнаха с въпроси. Джейсън не им обърна внимание, пробивайки си път през тълпата. Той беше навел глава и вдигна ръка, за да предотврати въпроси. Въпреки това в ума си той търсеше отговори.
Огледа тълпата, прокарвайки сетивата си през бръмчащите и пулсиращи цветове. Той огледа всяко лице, сравнявайки ги с тези в паметта си. Усмивката се появи на устните му, когато намери това, което търсеше. Медиите го оставиха да си тръгне – те бяха свикнали Компютърът да игнорира въпросите им. Зад него Джейсън можеше да чуе техните видеокасти на място. Те, разбира се, са сбъркали всички факти. В гласовете им имаше страх – страх от това, което не разбираха, страх от възмездието, което може да дойде. В техния свят се предполагаше такова. В техния свят вие наранявате това, което е по-слабо от вас.
Джейсън продължи да върви с наведена глава. Зад него мъж се освободи от групата зяпачи и се запъти към Джейсън, очевидно опитвайки се да изглежда небрежно.
– Иска ми се да има повече цветя – каза Джейсън.
Секунда по-късно в ухото му се чу щракване. Тогава Лана въздъхна.
– Какво ти отне толкова време? – настоя тя. – Чаках те да го направиш, откакто слезе от совалката. Чувствам се ужасно, като знам, че някой хакна нашата линия.
Джейсън продължи да върви напред. Сянката му го последва – човекът се движеше с уменията на добре обучен, но правеше грешките на този, който беше неопитен. Нямаше промяна в стъпката му – вероятно не беше забелязал превключването. В този момент той щеше да слуша измислен разговор между Лана и Джейсън. По някаква причина Джейсън подозираше, че не иска да знае какви глупави неща казва репликираната версия на гласа му на Лана.
– Той следи ли те? – попита Лана.
– Мисля, че да – каза Джейсън, излизайки от бедните квартали. – Той все още ме следва.
– С кого мислиш, че е?
– Още не съм сигурен. – Джейсън се обърна и слезе по стъпалата към една въздушна гара. Мъжът го последва.
– Ако си го хванал толкова бързо, сигурно не е много добър.
– Той е млад – каза Джейсън. – Той знае какво трябва да направи, но не и как да го постигне.
– Репортер – предположи Лана.
– Не – каза Джейсън. – Твърде добре е екипиран. Не забравяй, че той успя да проникне в защитена безжична комуникация.
– Една от корпорациите?
– Може би – каза той, влизайки в подземно кафене. Миришеше на мръсотия, мухъл и кафе. Неговият последовател изчака няколко минути отвън, след което влезе и зае маса на дискретно разстояние от него.
Джейсън поръча чаша кафе.
– Дори не сме обсъждали как той е успял да сканира твоя диск – отбеляза Лана. – Губиш предимството си, старче.
– Не съм стар – промърмори отново Джейсън, докато сервитьорката му донесе кафето. Миришеше на сметана, въпреки че го беше поръчал черно. Той насочи безполезните си очи към вестник, който някой друг беше оставил на масата, но умът му изучаваше преследвача му. Мъжът наистина беше млад – в началото на двайсетте. Носеше меко тананикащо сиво и кафяво.
– И така – каза Лана, – искаш ли да се опиташ да ми направиш визуализация, за да мога да го потърся?
Джейсън направи пауза.
– Не – каза той накрая, като отпи глътка от кафето си. В него имаше твърде много сметана – вероятно опит да се скрие лошия му вкус.
– Е, какво ще правиш?
– Бъди търпелива – укори я Джейсън.
………………………………………………………………………………………………………………………

Колн Ейбрамс отпи от кафето си – нямаше достатъчно сметана. Трябваше да си повтаря да не гледа целта си. Колн всъщност нямаше нужда да наблюдава мъжа, за да следи разговора, просто трябваше да остане в обхвата му.
– Какво правиш тук, Райт? – учуди се Колн с разочарование. – Как разбрахте, че посланикът ще бъде убит? Какво общо има всичко това с вашите планове?
Колн поклати глава. Джейсън Райт, главен оперативен агент на Нортън Бел Телефонна компания, един от най-загадъчните хора в Слънчевата система. Какво правеше той в Ивънсонг? Обединеното разузнавателно бюро знаеше много за човека, но за всеки известен факт изглежда имаше още два пазени в тайна.
Вземете, например, Споразумението Тенаси. Колн беше прочел самия документ стотици пъти и беше гледал холовидеото, коментарите и старите новинарски емисии, свързани с инцидента в Тенаси отново и отново. Военните на Обединените правителства случайно свалиха дипломатически кораб на Тенаси, като по този начин инициираха доста неудобен първи контакт. Земята беше хвърлена в хаос от объркване и безпокойство. Нахлуваха ли? Щяха ли да бъдат нападнати сега, след като бяха направили такава ужасна грешка?
Тогава компютърът се намеси. Някак си – използвайки средства, които тепърва трябваше да обясняват – те се свързаха с Тенаси. Компютърът донесе мир на Земята. Но в замяна компанията поиска висока цена. От този момент нататък компютърът стана напълно автономен – необлагаем, неоспорим и напълно законен. Освен това компютърът е осигурил изключителни права върху безжичната комуникационната технология на извънземните. И с тези две отстъпки компютърът се превърна в най-мощната, най-арогантната сила в системата.
Колн стисна здраво чашата си, без да забележи кога сервитьорката му донесе сандвича. Той все още слушаше разговора между Райт и неговия базов оперативен помощник – те обсъждаха какъв цвят рози харесват най-много.
Колн никога не се беше доверявал на компютъра – и мразеше неща, на които не може да разчита. Компютърът печелеше от договорите си, а той имаше изключителни договорки с всичките дванадесет извънземни раси, които човечеството е срещало. Всички извънземни раси отказаха да се справят със Земята, освен ако не преминат първо през компютъра. Телефонната компания поддържаше човечеството заключено в космоса, отказвайки да споделя технологията за пътуване с Хипер-двигатели. В него се твърди, че извънземните все още не са им предоставили технологията. Колн заподозря истината. Извънземните пътуваха с хипер-двигатели, това беше сигурно. Компютърът просто го криеше от човечеството и това вбесяваше Колн. Той искаше да се сдобие с технологията.
Колн замръзна. Разговорът в ухото му беше спрял по средата на изречението. За момент на паника той се уплаши, че Райт се е измъкнал от ресторанта и е извън обсега му.
Очите му се стрелнаха през помещението. С облекчение откри, че Райт седи в сепарето си, отпивайки тихо от кафето си. Просто беше затишие в разговора.
– Какво мислиш, че ще направи, когато разбере, че прикритието му е разкрито? – каза в ухото на Колн оперативният служител на базата – Лана.
Колн направи пауза.
– Не знам. – Гласът на Джейсън Райт беше твърд, арогантен. Колн видя как устните на Райт се движат, докато говореше. – Подозирам, че ще бъде изненадан. Той е млад – мисли си, че е по-добър, отколкото е в действителност.
Райт вдигна очи, очите му със слънчеви очила гледаха право в лицето на Колн. В гърдите на Колн се надигна ужас, емоция, бързо последвана от срам. Той беше разкрит.
– Ела тук, момче – нареди Райт в ухото на Колн.
Колн хвърли поглед към вратата. Вероятно би могъл да се измъкне…
– Ако си тръгнеш – каза Райт, – тогава никога няма да разбереш защо съм в Ивънсонг. – Гласът му беше остър и делови.
Колн погледна нерешително мъжа. Какво трябва да направи той? Защо нито един от неговите часове не беше обхванал ситуации като тази? Когато агентът беше разкрит, той трябваше да се оттегли. Но какво, ако мишената му изглеждаше готова да говори с него?
Колн бавно се изправи и прекоси мръсния под на кафенето. През слънчевите си очила Райт го наблюдаваше тихо. Колн постоя за момент до масата на Райт, след което седна сковано.
Не разкривай нищо, предупреди се Колн на ум. Не му позволявайте да знае, че работиш за…
– Вие сте млад за агент на Бюрото – каза Райт.
Вътрешно Колн въздъхна. Той вече знае. В какво сме се забъркали с Бюрото?
– Чудя се – каза Райт, отпивайки от кафето си. – Радва ли се Бюрото на все по-уверените си млади агенти, или аз просто губя приоритета им?
Той не знае! Колн осъзна изненадано. Той мисли, че съм тук официално.
– Нито едно – каза Колн, като се замисли бързо. – Не бяхме готови да си тръгнеш. Аз бях единственият полеви агент, който не беше назначен по това време. Просто беше лош късмет.
Райт кимна по-скоро на себе си.
Той го прие! Помисли си младши агента с възбуда
– Трябва да кажа – отбеляза Райт, оставяйки чашата си, – уморен съм от UIB. Всеки път, когато си помисля, че вие, хора, ще ме оставите на мира, откривам, че отново ме следите.
– Ако компютърът не беше толкова ненадежден – каза Колн, – неговите оперативни агенти нямаше да се притесняват, че са следени.
– Ако Бюрото не беше толкова лошо в разследването – каза Райт, – щеше да разбере, че компютърът е единствената компания, на която Бюрото може да се довери.
– Ще кажеш ли нещо полезно или просто ще ме обиждаш? – Колн се изчерви.
– Един умен човек би разбрал, че моите обиди съдържат най-полезната информация, която вероятно ще получиш – каза Райт.
Колн изсумтя, ставайки от стола. Райт току-що го беше поканил да злорадства, а Колн беше съсипал собствената си кариера напразно. Беше толкова сигурен, че може да следи „Райт“, че можеше да разбере какво прави човекът, да открие истината зад Споразумението Тенаси. . . .
– Можете да ме придружите – каза Райт, допивайки кафето си.
– Какво? – Колн спря по средата на крачката си.
– Искаш ли да знаеш какво правя? – Райт, остави чашата си. – Е, може да дойдеш с мен. Може би това най-накрая ще смекчи глупавите подозрения на Бюрото. Омръзна ми да ме следят.
– Джейсън – каза Лана в ухото на Колн. – Сигурен ли си?
– Не – каза Райт. – Не съм. В момента обаче нямам време да се занимавам с Бюрото. Това е проста мисия – момчето може да дойде с мен, ако желае.
Колн стоеше онемял. Не можеше да реши какво да прави. Може ли наистина да се довери на компютърен оперативен агент? Не, не можеше. Но какво ще стане, ако научи нещо важно?
– Аз…
– Тихо – каза внезапно Райт и вдигна ръка.
Колн се намръщи. Райт обаче не го гледаше. Гледаше право пред себе си с объркано лице.
Сега какво? Зачуди се Колн.
……………………………………………………………………………………………………………………

 

Назад към част 1                                                                   Напред към част 3

Защитата на Елисиум – Част 1

Защитата на Елисиум

Брандън Сандерсън

Новела 0,5 към пореицата „Дръзки“

 

 

 

 

 

Жената се въртя и мята в болничното легло. Тъмната й коса беше сплъстена и залепнала за главата от пот, неконтролираните й движения изглеждаха почти епилептични. В очите ѝ обаче нямаше дивостта на лудите – вместо това бяха целенасочени, решителни. Тя не беше луда, просто не можеше да контролира мускулите си. Продължаваше да размахва ръце пред себе си с непредсказуеми движения, такива, които изглеждаха странно познати на Джейсън.
И тя правеше всичко мълчаливо, без да пророни и дума.
Джейсън изключи холографския прожектор, след което се облегна на стола си. Беше гледал видеоклипа десетина пъти, но все още го объркваше. Въпреки това, той не можеше да направи нищо, докато не се върнеше в Ивънсонг. Дотогава той просто трябваше да изчака.
……………………………………………………………………………………………………………………

Джейсън Райт винаги е изпитвал съпричастност към външните платформи. Имаше нещо в начина, по който те висят сами в космоса, като не претендират да принадлежат нито на планетата, нито на звездите. Те не бяха самотни – те бяха. . . самостоятелни. Автономни.
Джейсън седеше до прозореца на дока на совалката и гледаше Ивънсонг, докато се приближаваше. Платформата не приличаше на други по рода си – като плосък метален лист дълъг петдесет мили, със сгради, изникващи от горната и долната му страна. Това не беше кораб или дори не беше космическа станция – не беше нищо повече от колекция от произволни сгради, заобиколени от мехурче въздух.
От всички външни платформи Ивънсонг беше най-отдалечената. Тя висеше между орбитите на Сатурн и Уран, най-отдалеченият човешки аванпост в дълбокия космос. В известен смисъл беше като граничен град на Стария Запад, който бележи ръба на цивилизацията. Освен в този случай – независимо какво обича да мисли човечеството – цивилизацията лежи извън границата, а не в нея.
Когато совалката се приближи, Джейсън можеше да усети отделните небостъргачи и кули на града, много от които свързани с пешеходни пътеки. Той седеше с очи, насочени през прозореца, макар че беше излишно. Той беше изцяло сляп, откакто беше навършил шестнадесет години. Бяха минали години, откакто за последно бе различил сенки и светлина. За щастие той имаше други методи, чрез които виждаше.
Усещаше светлините от прозорците и улиците. За него бялата им светлина беше тихо бръмчене в ума му. Той също така можеше да усети линията от сгради, която се издига по начин, който почти напомняше силуета на стария земен град. Разбира се, всъщност нямаше небе или хоризонт. Просто чернотата на космоса.
Чернота, там гласове се смееха в съзнанието му, нечии спомени. Той ги отблъсна.
Совалката се плъзна в атмосферната орбита на Ивънсонг – платформата нямаше сфера или силово поле, както някои от по-старите използвани космически станции. Генераторите на специфично притегляне на елементите премахнаха нуждата от такива неща и бяха отворили пространство за човечеството. ESG, заедно с генераторите на синтез, означаваха, че човечеството може да хвърли инертно парче метал в космоса, след което да го насели с милиони индивиди.
Джейсън се облегна назад, докато совалката се приближаваше. Имаше лична каюта, разбира се. Беше добре обзаведена и удобна – необходимост за такова дълго пътуване. Стаята леко миришеше на вечерята му – пържола – в други случаи имаше стерилен, на добре почистено аромат. Джейсън го харесваше и ако имаше дом, щеше да го поддържа по подобен начин.
„Предполагам, че вече е време ваканцията да свърши“ – помисли си Джейсън. Мълчаливо се сбогува със спокойното си уединение, той се пресегна, за да докосне малкия контролен диск, прикрепен към кожата зад дясното му ухо. Звук припука в ухото му – потвърждението, че обаждането му се предава през празнотата до Земята, толкова далеч. Комуникация, по-бърза от светлината – подарък, даден на Земята като награда за най-неудобната политическа грешка на човечеството за всички времена.
– Ти се обади – прозвуча в ухото му жив женски глас.
Джейсън въздъхна.
– Лана? – попита той.
– Мда. – последва отговор.
– Предполагам, че няма никой друг? – попита Джейсън.
– Не, само аз съм.
– Аарон?
– Прикрепен към Райли – каза Лана. – Той разследва лаборатории на CLA на платформата Юпитер Седемнадесет.
– Доран?
– В отпуск по майчинство. Ти си останал само с мен, старче.
– Не съм стар – каза Джейсън. – Совалката пристигна. Инициирам постоянна връзка.
– Потвърдено – отвърна Лана.
– Къде е моят хотел? – попита, Джейсън и усети как совалката се спуска към доковете.
– Доста е близо до доковете на совалките – отвърна Лана. – Казва се Четвъртото регентство. Регистриран си като г-н Елтън Флипендей.
Джейсън направи пауза.
– Елтън Флипендей? – попита той натъртено, усещайки, че докинг скоби изпращат потрепваш сигнал, само за него, през кораба. – Какво се случи с моя стандартен псевдоним?
– Джон Смит? – попита Лана. – Той е твърде скучен, старче.
– Не е скучен – каза Джейсън. – Непретенциозен е.
– Да. Е, познавам скали, които са по-малко „непретенциозни“ от това име. То е скучно. Предполага се, че ти, оперативен работник, водиш живот пълен с вълнение и опасности – Джон Смит не се вписва.
Това ще бъде трудна задача, помисли си Джейсън.
Тих звук избръмча в стаята – индикация, че скачването е приключило. Джейсън стана, взе единствената си чанта с багаж, нахлузи слънчевите си очила и излезе от каютата си. Знаеше, че очилата ще изглеждат странно, но незрящите му очи бяха склонни да изнервят хората. Особено когато откриеха, че той очевидно не може да вижда въпреки разфокусираните му зеници.
– И така, как беше пътуването? – попита Лана.
– Добре – каза лаконично Джейсън, вървейки по коридора на совалката и кимайки на капитана. Човекът управляваше добър екипаж – според Джейсън всеки екипаж, който не те оставя сам, беше добър.
– Хайде – подтикна го Лана в ухото. – Трябваше да е нещо повече от „добре“. Каква храна сервираха? Имали ли сте проблеми с . . – Тя продължи да говори, но Джейсън спря да ѝ обръща внимание. Той беше съсредоточен върху нещо друго – леко трептене в гласа на Лана. Прозвуча само за кратка част от секунда, но Джейсън веднага разбра какво означава. Линията беше подслушвана.
Лана несъмнено също го беше чула – тя беше разговорлива, но не и некомпетентна – но продължи, сякаш нищо не се беше случило. Щеше да изчака сигнала на Джейсън.
– Как са децата? – попита Джейсън.
– Моите племенници? – отвърна Лана, без да нарушава ритъма на разговора си, когато получи кодираният сигнал. – По-големият е добре, но по-малкият има грип.
По-малкият беше болен. Това означаваше, че подслушващият е от страна на Джейсън, а не от нейната. Интересно, помисли си той. Някой беше успял да се приближи достатъчно, за да сканира контролния му диск, без той да забележи.
Лана млъкна. Тя подготвяше блок за натрапника, но щеше да действа само ако Джейсън го поиска, а той не го направи.
Вместо това той излезе от совалката и тръгна по късата рампа към станцията за пристигащи. Пред него се простираше редица сканиращи арки, предназначени да търсят оръжия. Джейсън мина през тях без проблеми – в човешкото пространство нямаше скенер, който да открие оръжията му. Той кимна с усмивка, минавайки покрай охраната – мъжът миришеше леко на тютюн и носеше синя униформа, която той регистрира като пулсиращ ритъм в съзнанието си. Пазачът се намръщи, когато видя сребърната писалка за компютър на ревера на Джейсън, след което погледна подозрително към скенерите си.
Джейсън се отдръпна, докато другите пътници се наредиха на опашката пред гишето за регистрация, уж търсейки документа си за самоличност. Той ги наблюдаваше с интуицията си, но безполезните му очи обърна надолу. Повечето хора носеха мекия ритъм на флота, рева на бялото или неподвижната тишина на черното. Никой от тях не се открояваше, но той запомняше шарките на лицата им със своите умения. Човекът, който е подслушвал линията му, трябва да е бил на совалката.
След като всички отминаха, Джейсън се престори, че е намерил личната си карта – една от старите пластмасови, а не нова холо карта. Уморен охранител, дъхът му миришеше на кафе, прие документа за самоличност и започна да обработва данните на Джейсън. Човекът беше млад мъж, а кожата му бе оцветена в синьо след една от по-новите модни тенденции. Мъжът работеше бавно и очите на Джейсън се плъзнаха към екрана, който играеше на задния плот. Показваше новинарска програма.
– . . . намерен е убит в сграда за изгаряне – каза водещата.
Джейсън се изправи.
– Джейсън – каза настойчиво гласът на Лана в ухото му. – Току-що разбрах нещо от новинарските емисии. Имаше…
– Знам – каза Джейсън, прие личната си карта и изхвърча от митническата станция на улицата.
………………………………………………………………………………………………………………………

Капитан Орсън Ансед, полиция на Ивънсонг, се блъскаше из бедните квартали на Топсайд. Все още го изненадваше факта, че Ивънсонг има бедняшки квартали. Всички сгради на платформата бяха изградени от богат теланий, супер лек, сребрист метал, който не корозира и не се разпада. Всъщност повечето от сградите бяха сглобяеми и свързани с платформата, те бяха продължение на нейния листовиден корпус. Сградите бяха просторни, добре построени и елегантни.
И все пак имаше бедняшки квартали. Нямаше значение, че бедните на Ивънсонг живееха в домове, които много богати жители на Земята не можеха да си позволят. Но за сравнението, те все още бяха бедни. По някакъв специфичен начин техните жилища отразяваха това. В района витаеше чувство на отчаяние. Лъскави, модерни сгради бяха окачени с парцаливи завеси и сушащи се дрехи. Въздушните коли бяха рядкост, пешеходците се срещаха често.
– Тук, капитане – каза един от хората му, като махна към сграда. Беше висока и просторна – макар че освен всички сгради на платформата имаше и други конструкции, построени върху нея. Офицерът, ново хлапе на име Кен Харис, поведе Орсън на вътре и Орсън веднага беше поразен от остър димящ аромат. Сградата беше горяща станция, където се рециклираха органични материали.
Офицерите се движеха в затъмнената стая. Както повечето сгради на Ивънсонг, и тази беше слабо осветена. Разстоянието на Ивънсонг от слънцето го поддържаше в постоянно състояние на здрач и жителите на платформата бяха свикнали с по-малко светлина. Много от тях поддържаха приглушените светлини дори на закрито. Отначало тази тенденция беше притеснявала Орсън, но той вече рядко дори я забелязваше.
Няколко офицери го поздравиха и Орсън им махна с раздразнителен жест.
– Какво имаме тук? – попита той
– Елате и вижте, сър – каза Харис, преминавайки през някакво оборудване към задната част на стаята.
Орсън го последва; накрая те спряха до масивна цилиндрична горелка. Металното му лице беше тъмно и плоско. Една от вратите на долния резервоар беше отворена, разкривайки съдържанието отдолу, смесена мръсотия и пепел бяха голяма част от трупа, черупката му беше оцветена в черно от изгарянето.
Орсън изруга тихо, коленичил до трупа и го смуши с бъркалка.
– Предполагам, че това е нашият изчезнал посланик? – по-скоро констатира, отколкото попита наистина.
– Така предполагаме, сър – каза Харис.
Чудесно , помисли си Орсън с въздишка. Варваксите питаха за техния посланик след изчезването му, това беше преди две седмици.
– Какво знаем? – попита Орсън.
– Не много – каза Харис. – Тези горелки се изпразват само веднъж месечно. Жертвата е там от известно време – от него не е останало почти нищо. Още повече, че дори нямаше да го намерим.
Това може да е за предпочитане, помисли си Орсън, но попита:
– Какво е записала мрежата от сензора му?
– Нищо – каза Харис.
– Медиите знаят ли за това? – попита с надежда Орсън.
– Боя се, че да, сър – каза Харис. – Работникът, който е намерил тялото, е изнесъл информацията.
– Добре тогава, нека… . – Орсън въздъхна.
Той замълча. В отворената врата на сградата имаше силует на човек – присъстващ без полицейска униформа. Орсън изруга тихо, изправяйки се. Офицерите отвън трябваше да пазят от пресата.
– Съжалявам – каза Орсън, вървейки към натрапника, – но тази зона е ограничена, не можеш . . .
Мъжът не му обърна внимание. Беше висок и слаб, с триъгълно лице и късо подстригана черна коса. Носеше обикновен черен костюм, малко остарял, но иначе неразличим, и чифт тъмни очила. Той мина покрай Орсън с безразличие.
Орсън протегна ръка да хване нахалния непознат, но замръзна. На ревера на мъжа имаше блестяща писалка – малко сребърно звънче.
Какво! Орсън си помисли с удивление. Кога дойде тук един Компютърен работник? Как разбра? Въпросите всъщност нямаха значение – независимо от отговорите им, едно нещо беше сигурно. Юрисдикцията на Орсън беше приключила.
Телефонната компания беше пристигнала.
………………………………………………………………………………………………………………………

 

Напред към част 2