АН РАЙС – Приказка за крадеца на тела ЧАСТ 1

Вампирските хроники – Том 4

Приказка за крадеца на тела

Ан Райс

 

В завладяващ разказ Ан Райс, продължава необикновените вампирски хроники, започнали с превърналата се в класика книга „Интервю с вампир“. В продължение на векове Лестат – вампир, герой, магнетичен, съблазнител на смъртните – е ухажван принц в мрачната и процъфтяваща вселена на живите мъртви. Сега той е сам. И в непреодолимата си нужда да унищожи съмненията и самотата си Лестат се впуска в най-опасното начинание, което е предприемал през всичките години на своето призрачно съществуване.

 

 

Пролог

Вампирът Лестат е тук. Искам да ви разкажа една история, която се случи с мен.
Тя започва в Маями, през 1990 г., и наистина искам да започна точно оттам. Но е важно да ви разкажа за сънищата, които имах преди това, защото те също са голяма част от разказа. Сега говоря за сънищата на дете-вампир с ум на жена и лице на ангел, както и за съня на моя смъртен приятел Дейвид Талбот.
Но имаше и сънища за смъртното ми детство във Франция – за зимните снегове, за мрачния и разрушен замък на баща ми в Оверн и за времето, когато излязох на лов за глутница вълци, които ловуваха в бедното ни село.
Сънищата могат да бъдат толкова реални, колкото и събитията. Или поне така ми се струваше след това.
А когато тези сънища започнаха, аз бях в мрачно състояние на духа, скитащ вампир, който бродеше по земята, понякога така покрит с прах, че никой не ме забелязваше. Каква полза от това да имаш гъста и красива руса коса, строги сини очи, бляскави дрехи, неустоима усмивка и добре скроено тяло с височина шест фута, което въпреки двестате ми години може да мине за тяло на двадесетгодишен смъртен. Аз обаче все още бях разумен човек, дете на осемнадесети век, в който всъщност бях живял, преди да се родя в Мрака.
Но с наближаването на края на осемдесетте години на миналия век бях доста променен от онзи сприхав млад вампир, който някога бях, така привързана като към класическата си черна пелерина и брюкселска дантела, джентълменът с бастун и бели ръкавици, танцуващ под газовата лампа.
Бях се превърнала в своеобразен тъмен бог благодарение на страданията и триумфа, както и на твърде многото кръв на нашите вампирски старейшини. Притежавах сили, които ме караха да недоумявам и понякога дори да се страхувам, имах сили, които ме караха да скърбя, макар че не винаги разбирах причината за това.
Можех например да се придвижвам високо във въздуха по свое желание, да пътувам по нощните ветрове на големи разстояния толкова лесно, колкото и един дух. Можех да въздействам или да унищожавам материята със силата на ума си. Можех да запаля огън само с едно желание. Също така можех да се обръщам към други безсмъртни над страни и континенти с моето предсмъртно гласче и можех без усилие да чета мислите на вампири и хора.
Не е лошо, може би си мислите. Аз го мразех. Без съмнение тъгувах за старата си същност – смъртното момче, новороденият реваншист, който някога бе решил да бъде добър в това да бъде лош, ако това е било неговото затруднение.
Не съм прагматик, разберете. Имам остра и безпощадна съвест. Можех да бъда добро момче. Може би на моменти съм такъв. Но винаги съм бил човек на действието. Скръбта е загуба, както и страхът. А действието е това, което ще получите тук, веднага щом приключа с това въведение.
Не забравяйте, че началото винаги е трудно и повечето от тях са изкуствени. Това бяха едновременно най-добрите и най-лошите времена – наистина? Когато! И всички щастливи семейства не си приличат; дори Толстой сигурно е осъзнавал това. Не мога да се измъкна с „В началото“ или „Изхвърлиха ме от камиона със сено по обяд“, иначе щях да го направя. Винаги ми се разминава с каквото мога, повярвайте ми. И както казваше Набоков с гласа на Хумберт Хумберт: „Винаги можеш да разчиташ на един убиец за модерен стил на прозата. Не може ли фантастичен да означава експериментален?“ Вече знам, разбира се, че съм чувствен, цветист, пищен, влажен – достатъчно критици са ми го казвали.
Уви, трябва да правя нещата по свой собствен начин. И ще стигнем до началото – ако това не е противоречие в термините, обещавам ви.
Точно сега трябва да обясня, че преди да започне това приключение, тъгувах и за другите безсмъртни, които познавах и обичах, защото те отдавна се бяха разпръснали от последното ни място за събиране в края на двадесети век. Безумие е да си помислиш, че искахме отново да създадем завет. Те един по един бяха изчезнали във времето и света, което беше неизбежно.
Вампирите всъщност не обичат други от своя вид, макар че нуждата им от безсмъртни спътници е отчайваща.
От тази нужда бях създал своите бегълци – Луи дьо Поант дю Лак, който се превърна в мой търпелив и често любящ другар от деветнадесети век, и с неволната му помощ – красивото и обречено дете вампир, Клодия. И през тези самотни скитнически нощи в края на двадесети век Луи беше единственият безсмъртен, когото виждах доста често. Най-човешкият от всички нас, най-безбожният.
Никога не се откъсвах твърде дълго от неговата колиба в пустинята на горния край на Ню Орлиънс. Но ще видите. Ще стигна до това. Луи е в тази история.
Въпросът е, че тук ще намерите твърде малко за другите. Всъщност почти нищо.
С изключение на Клодия. Все по-често сънувах Клодия. Нека обясня за Клодия. Тя беше унищожена преди повече от век, но въпреки това постоянно усещах присъствието ѝ, сякаш беше точно зад ъгъла.
Беше 1794 г., когато направих този сочен малък вампир от умиращо сираче, и минаха шестдесет години, преди тя да се изправи срещу мен. „Ще те сложа в ковчега ти завинаги, татко.“
Тогава наистина спях в ковчег. И това беше един период от време, този зловещ опит за убийство, включващ смъртни жертви, натъпкани с отрови, които да замъглят съзнанието ми, ножове, разкъсващи бялата ми плът, и окончателното изоставяне на привидно безжизнената ми форма в мръсните води на блатото отвъд приглушените светлини на Ню Орлиънс.
Е, не се получи. Има много малко сигурни начини да убиеш немъртвите. Слънцето, огънят… Човек трябва да се стреми към пълно унищожение. И в крайна сметка тук става дума за вампира Лестат.
Клодия пострада от това престъпление, като по-късно бе екзекутирана от зъл заклет на кръвниците – пиячи на кръв, които процъфтяват в самото сърце на Париж – прословутия Театър на вампирите. Бях нарушил правилата, когато направих кръвопиец едно толкова малко дете, и само поради тази причина парижките чудовища успяха да причинят края ѝ. Но и тя беше нарушила правилата им, опитвайки се да унищожи създателя си, и това, може да се каже, беше логичната им причина да я затворят на ярката светлина на деня, която я изгори на пепел.
Според мен това е адски добър начин да екзекутираш някого, защото онези, които те заключват, трябва бързо да се оттеглят в ковчезите си и дори не са там, за да станат свидетели как могъщото слънце изпълнява мрачната им присъда. Но точно така постъпиха с това изящно и деликатно създание, което бях създал с вампирската си кръв от изтерзана, мръсна скитница, в една занемарена испанска колония, в Новия свят – да бъде мой приятел, мой ученик, моя любов, моя муза, мой колега ловец. И да – моя дъщеря.
Ако сте чели „Интервю с вампир“, значи знаете всичко за това. Това е версията на Луи за времето, което прекарахме заедно. Луи разказва за любовта си към това наше дете и за отмъщението си срещу онези, които са я унищожили.
Ако сте чели автобиографичните ми книги „Вампирът Лестат“ и „Кралицата на прокълнатите“, също знаете всичко за мен. Знаете нашата история, доколкото тя си струва – а историята никога не струва твърде много – и как сме се появили преди хиляди години и че се размножаваме, като внимателно даваме Тъмна кръв на смъртните, когато искаме да ги поведем по Пътя на дявола с нас.
Но не е нужно да четете тези произведения, за да разберете това. И няма да откриете тук и хилядите актьори, които препълниха „Кралицата на прокълнатите“. Западната цивилизация нито за секунда няма да се колебае на ръба. И няма да има откровения от древни или стари времена, които да доверяват полуистини и загадки и да обещават отговори, които всъщност не съществуват и никога не са съществували.
Не, всичко това вече съм го правил.
Това е съвременна история. Това е том от „Вампирските хроники“, не се заблуждавайте. Но това е първият наистина съвременен том, защото още от самото начало приема ужасяващия абсурд на съществуването и ни отвежда в съзнанието и душата на своя герой – познайте кой? – за своите открития.
Прочетете този разказ и аз ще ви дам всичко, което трябва да знаете за нас, докато прелиствате страниците. И между другото, наистина се случват много неща! Аз съм човек на действието, както казах – Джеймс Бонд на вампирите, ако щете, наричан от различни и различни други безсмъртни и Братския принц, и Проклетото създание, и „ти, чудовище“.
Другите безсмъртни все още са наоколо, разбира се – Махарет и Мекар, най-възрастните от всички нас, Хайман от Първото поколение, Ерик, Сантино, Пандора и други, които наричаме Децата на хилядолетията. Арманд все още е наоколо, прекрасният петстотингодишен древен човек с момчешко лице, който някога управляваше Театъра на вампирите, а преди това и завета на почитащите дявола кръвопийци, които живееха под парижкото гробище Les Innocents. Арманд, надявам се, винаги ще бъде наоколо.
А Габриел, моята смъртна майка и безсмъртното ми дете, без съмнение ще се появи в някоя от тези нощи, някъде преди края на още хиляда години, ако имам късмет.
Що се отнася до Мариус, моя стар учител и наставник, този, който пазеше историческите тайни на нашето племе, той все още е с нас и винаги ще бъде. Преди да започне тази приказка, той идваше при мен от време на време, за да ми се скара и да ме моли: Дали няма да спра с небрежните си убийства, които неизменно попадаха на страниците на смъртни вестници! Дали няма да спра да погубвам моя смъртен приятел Дейвид Талбот и да го изкушавам с тъмния дар на нашата кръв? По-добре да не правим повече, не знаех ли това?
Правила, правила, правила. Те винаги завършват с разговори за правила. А аз обичам да нарушавам правилата така, както смъртните обичат да разбиват кристалните си чаши след тост в тухлите на камината.
Но стига толкова за другите. Важното е, че това е моята книга от началото до края. Нека сега да разкажа за сънищата, които ме спохождаха по време на моите странствания.
При Клодия това беше почти преследване. Точно преди очите ми да се затворят всяка сутрин, я виждах до себе си, чувах гласа ѝ в тих и настоятелен шепот. А понякога се плъзгах назад през вековете към малката колониална болница с редици от малки легла, където умираше сирачето.
Вижте скръбния стар лекар, с коремче и парализа, който вдига тялото на детето. И този плач. Кой плаче? Клодия не плачеше. Тя спеше, когато лекарят ми я повери, вярвайки, че аз съм нейният смъртен родител. И тя е толкова красива в тези сънища. Толкова красива ли беше тогава? Разбира се, че беше.
„Изтръгвате ме от ръцете на смъртните като две мрачни чудовища от кошмарна приказка, вие, празноглави, слепи родители!“
Сънят на Дейвид Талбот дойде само веднъж.
В съня Дейвид е млад и се разхожда в мангрова гора. Той не беше мъжът на седемдесет и четири години, който се беше превърнал в мой приятел, търпеливият смъртен учен, който редовно отказваше предложението ми за Тъмната кръв и слагаше топлата си, крехка ръка върху студената ми плът невъзмутимо, за да демонстрира обичта и доверието между нас.
Не, това е младият Дейвид Талбот отпреди години, когато сърцето му не биеше толкова бързо в гърдите. И все пак той е в опасност.
Тигър, тигър, който гори ярко.
Дали това е неговият глас, който шепне тези думи, или е моят?
И от размазаната светлина излиза тигъра, оранжевите му и черни ивици са като самата светлина и сянка, така че едва се вижда. Виждам огромната му глава и колко е мека муцуната му, бяла и прошарена с дълги, нежни мустаци. Но погледни жълтите му очи, просто процепи, пълни с ужасна безсмислена жестокост. Дейвид, неговите кътници! Не виждаш ли тези кътници!
Но той е любопитен като дете, гледайки как големият му розов език докосва гърлото му, докосва тънката златна верижка, която носи на гърлото си. Дали яде верижката? Добри Боже, Дейвид!
Кълновете.
Защо гласът ми е пресъхнал в мен? Дали изобщо съм там, в мангровата гора? Тялото ми вибрира, докато се мъча да се движа, тъпи стонове излизат иззад запечатаните ми устни и всеки стон облага с данъци всяка фибра на съществото ми. Дейвид, пази се!
И тогава виждам, че той е коленичил, а дългата лъскава пушка е опряна в рамото му. А гигантската котка е все още на метри от него и се насочва към него. Напред и нататък, докато пукотът на пушката не я спира на пътя и тя не се преобръща, докато пушката не изръмжава отново, жълтите ѝ очи са пълни с ярост, а лапите ѝ са кръстосани, докато изтласкват последния си дъх към меката земя.
Събуждам се.
Какво означава този сън – че смъртният ми приятел е в опасност? Или просто, че генетичният му часовник е спрял. За човек на седемдесет и четири години смъртта може да настъпи във всеки един момент.
Дали някога съм мислил за Дейвид, за да не мисля за смъртта? Дейвид, къде си?
„Искам да ме помолиш за Тъмния дар – бях му казала, когато се срещнахме за първи път. – Може и да не ти го дам. Но искам да го поискаш.“
Той така и не го направи. Никога нямаше да го направи. И сега го обичам. Видях го скоро след съня. Трябваше да го направя. Но не можех да забравя съня и може би той наистина ми идваше неведнъж в дълбокия сън на дневните ми часове, когато съм студен като камък и безпомощен под буквалния покров на мрака.
Добре, сега имате сънищата.
Но ако искате, представете си още веднъж зимния сняг във Франция, който се трупа по стените на замъка, и един млад смъртен мъж, заспал на леглото си от сено, на светлината на огъня, с ловните си кучета до него. Това се превърна в образа на изгубения ми човешки живот, по-истински от всеки спомен за театъра на булеварда в Париж, където преди революцията бях толкова щастлива като млад актьор.
Сега вече наистина сме готови да започнем. Да обърнем страницата, нали?

Напред към част 2