С.Л. Дженингс – Светли сенки ЧАСТ 40

Епилог
Дориан

Ще изтръгна проклетите врати.
Не мога да понасям това. Не мога да понасям да чувам болката ѝ. И макар вече да не я усещам, тя прониква в мен до дъното, прониквайки в тъканите и костите. Звукът от нейните писъци… Трябва да направя нещо. Трябва да спра страданието ѝ.
– Майната му на това, влизам – изръмжавам и се насочвам към двойната врата. Александър ме спира, преди да се доближа до тях на по-малко от метър, и ме обгръща с дебелите си ръце.
– О, не, не. Трябва да ги оставиш да си свършат работата, Ди.
– Тяхната работа? Те я измъчват! Не чуваш ли страданията ѝ?
Той почти ме вдига от краката ми и ме отнася, като на практика ме избутва от мястото, където любимата ми крещи в агония.
– Да? А да нахлуеш там може сериозно да застраши живота ѝ. Знаеш, че няма да можеш да издържиш да я видиш в това състояние. Така че престани да бъдеш прекалено чувствителен козел и седни, докато те извикат.
Юмруците ми се стягат от двете ми страни и всеки мускул в тялото ми се напряга от сляпа ярост.
– Аз съм. Не съм. Пришълец.
Александър свива рамене, преди да сгъне тялото си на стола, без да се стресне от темперамента ми, който би накарал повечето мъже да онемеят от ужас. Всъщност Алекс е един от малкото хора, които не се страхуват от мен. Е… ужасен е силна дума. Нека да изберем „уплашен“. Не че това е целта ми. Но като Тъмния крал трябва да поддържам определено ниво на уважение и, да, на страх, за да не ме възприемат другите като послушен. Но като се има предвид, че Александър е мой свекър, както и най-добър приятел, хвърлянето на картата на краля просто не върви с него.
С примирителна въздишка сядам до него, като забивам глава в ръцете си от разочарование… и ужас. Минаха часове. Часове, в които слушах болката на Габриела. Нещо трябва да не е наред. О, Боже… не мога да я загубя. Не мога да живея без нея.
– Тя ще се оправи – казва Алекс и поставя ръка на рамото ми. – Морган е там и държи ръката ѝ. И ако нещо не е наред, Ларс ще се погрижи онези лекари от Светлина да направят всичко възможно. Имай вяра, братко. Твоята кралица ще се оправи.
– Но защо това изглежда толкова… болезнено? – Не пропускам пропукването в гласа си и не ми пука. – Искам да кажа, че актът на изтръгване на дете от утробата е порочен и без това. Но не могат ли да облекчат страданието ѝ?
– Тя е твърде силна, а тялото ѝ се опитва да се възстанови, точно когато го отварят… – Какво? Свивам се, по тялото ми преминава тръпка. – и тя изгаря направо лекарствата. Но тази млада жена там… е дете на майка си. Тя е боец. Тя ще се справи.
Издишам и се облягам назад в седалката, като се успокоявам малко от думите на Алекс. Габриела е боец. Тя се бори за мен. Тя се бори за Нико. А сега е там и се бори за нашето дете.
От другата страна на двойните врати цари тишина. Тишина, която ми казва, че нещо се е случило. Скачам на крака, готов да се втурна през вратите, когато Морган излиза, облечена в огромни, светлосини престилки. Лицето ѝ е изморено от това, че часове наред седи до най-добрата си приятелка и се опитва да ѝ даде успокояващи думи на насърчение. Но точно сега тя изглежда повалена.
Проявявам се точно пред нея, което я кара да изкрещи от изненада.
– По дяволите, Дориан! – Изкрещява тя и ме удря по ръката.
– Има ли някакви новини? Как е тя? Какво се е случило? – Когато Морган не отговаря веднага, хващам тънките ѝ рамене, като внимавам да не стискам прекалено силно. Притеснен съм, но знам, че Ларс ще ми отнесе главата, ако случайно ѝ навредя – крал или не.
– Тя е добре – усмихва се Морган. – Влез и я виж. Сега разбери, че нямах време да и оправя прическата или грима, така че не ми се сърди…
Вече съм тръгнал.
Влизам в родилната зала на болницата точно навреме, за да чуя за първи път плача на новороденото си бебе. Габриела се усмихва, лицето ѝ, покрито с пот, е по-сияйно от всякога, докато взема в ръце гърчещото се вързопче. Правя крачка напред на разтреперани колене и най-накрая поглеждам към истинската, непорочна красота – толкова рядка и чудна, че гърдите ми се свиват и разширяват от преливащите емоции. Дишам, докато тя преминава през мен, разпръсквайки безкраен поток от радост във вените ми.
В този миг нещо в мен се променя, запълвайки и последното парченце празнота, което болеше в безпомощно състояние. И усещам как тъмното ми сърце се пречупва на две, но бие по-диво – по-жизнено – от всякога.
Може и да съм живял живот след живот, но никога не съм знаел какво означава да си жив до тази секунда. Сега моето новосъздадено сърце бие за тях.

Назад към част 39

С.Л. Дженингс – Светли сенки ЧАСТ 39

Глава 38

Моят живот е красива трагедия.
Тъжна любовна история в безкраен цикъл. Играчите могат да се развиват, а обстановката да се променя, но тя винаги е една и съща. Любов. Болка. Смърт. Повтаряне.
Просто чакаме края. Чакаме да се поклоним и да оставим завесата да се спусне, за да можем тихо да избягаме зад кулисите, където ни очаква нормалността.
Но дали наистина всичко свършва? Ще намерим ли някога истински покой?
Нико го направи.
Той даде живота си за моя. Използваше собственото си тяло като щит, защото някъде в прекрасното си, объркано съзнание чувстваше, че моето съществуване струва повече от неговото. И по някаква забравена от Бога причина избра да погълне огромната топка сила, която Ставрос бе използвал в отчаян опит да ме унищожи веднъж завинаги. Колко глупаво. Колко напълно глупаво и смело.
Нико беше безкористен. Смел. Лоялен.
И сега е свободен.
Потънах в сълзите си в продължение на 48 часа. Дори не дишах. Скърбях за този човек, сякаш бях загубила част от себе си. Сякаш някой беше отрязал ръка или крак с ръждясало острие и го беше оставил да гние на жаркото слънце. Скърбях за тази част от себе си, треперех и ридаех, докато Дориан ме държеше здраво и люлееше телата ни напред-назад. А когато бях твърде слаба и изтощена, за да пролея повече сълзи, той плачеше вместо мен. Защото беше загубил… всичко.
В деня на бъдещата ни сватба Дориан загуби всичко.
Брат му, баща му. И майка си.
Ставрос не беше толкова мъртъв, колкото си мислехме, когато напуснахме Скиатос. И след като тялото му беше преместено, духът му живееше, търсейки опитната си убийца, поглъщайки цялата ѝ магия, докато не се превърна в нищо повече от сух, празен труп.
С малкото сила, която му беше останала, съчетана с тази на Делия, той се прояви в дома на Нико. Защитите бяха отслабени, тъй като се очакваха гости за сватбата, включително и майка им. Вече нямаше от какво да се страхуваме. Враговете ни бяха мъртви и това беше ден на надежда и победа. Беше време да отпразнуваме съюза на бъдещия тъмен крал и неговата бъдеща кралица.
Но това така и не се случи.
И честно казано, не мисля, че искам да го направя.
Връзката ни може би винаги ще бъде белязана от тъмното петно на смъртта. Обичам Дориан с цялото си сърце. Но кога ще приключи? Кога ще ни бъде позволено просто да бъдем?
И се чудя… дали ще бъда достатъчна за него?
Семейството му е мъртво. Вярата му е отслабена. За какво още трябва да живеем? Какво мога да му дам, за да го направя отново цялостен?
Той ме гледа с благоговение и любов, както винаги, но аз знам болката, която се извива в него. Познавам студенината в душата му. И бих дала всичко, за да запълня тази празнота с топлина и любов. Само че не знам дали това е възможно.
Качваме се на самолета за Скиатос, за да отдадем почитта си към загиналите принц и кралица. Не си спомням полета. Просто продължавам да гледам през прозореца и да се моля небето да ме погълне цялото, като ме освободи от по-нататъшни страдания. Искам да изляза, но не мога. Не мога да оставя Дориан да се справи сам. Няма да го оставя да премине през това сам.
Затова стискам ръката му и му позволявам да ме придърпа към гърдите си. Позволявам му да диша косата ми, когато тялото му се изморява. А в нощите, когато скръбта прави физическата болка твърде непосилна за понасяне, му позволявам да прави любов с мен. И двамата имаме нужда от това. Това е единственото нещо, което не наранява.
Усмихвам се на Дориан, когато той прокарва устни по кокалчетата на пръстите ми. От онзи ден насам… той не е спирал да ме докосва, особено след като стана свидетел на болката от марката Скотос, която разкъса гърба ми. Затова сега ме обича с такава нежност и грижа – сякаш ще се счупя. Непрекъснато ме целува, като ми казва колко много ме обича – колко много се нуждае от мен. Казва ми, че независимо от всичко, ние ще бъдем заедно. Завинаги.
Завинаги.
Тази дума вече няма никаква тежест за мен. Защото няма такова нещо като завинаги. Няма вечност. Всичко си има край и това, което имаме днес, може да не е тук утре.
Нико ме научи на това.
Мислех, че този красив мъж ще живее вечно. Представях си бъдещето си с него в него, все същият нахакан дръндьо с усмивка, която би озарила нощното небе. А когато се държах като дете, той не се колебаеше да ми даде сурова, голяма доза перспектива. И щях да го обичам за неговата честност, защото ме разбираше. В някои отношения той беше аз.
Разпознах тайната му тъга. Чувствах копнежа в сърцето му, сякаш беше мой собствен. Душата му бе плакала твърде дълго и в този процес част от него бе изтръпнала. Онази част, на която твърде много ѝ липсваше Амели. Онази част, която никога, ама никога нямаше да преодолее смъртта ѝ.
Мразех го за това, че се е подчинил на смъртта, но го разбирах. Той винаги щеше да бъде затворник на това изтръпване. Никога нямаше да почувства отново без нея. И колкото и да се опитваше да продължи напред – колкото и да искаше сърцето му да се отвори за някой друг – вече беше твърде късно. Той я обичаше с всяка част от себе си. И смъртта беше единственият начин да бъде отново цял.
Никога няма да разбера дали Нико е знаел, че ще умре в този ден. Може би дори на някакво ниво е подозирал, че смъртта му ще бъде резултат от спасяването на живота ми. Но знам, че винаги ще го нося със себе си. И той ще ме гледа отгоре, Амели до него, ще клати глава, докато се смее от сърце на нещо лудо, което съм направила. Или пък ще грее от гордост пред брат си, докато води народа им с почтеност и състрадание. Или просто се усмихва с онази ослепителна усмивка, която може да затъмни светлините на Таймс Скуеър. Просто защото може.
Вече си свободен, Нико. Най-накрая си намерил своя покой. Вече не е нужно да бъдеш сам. Никога повече няма да познаеш болката.
И, Боже, завиждам на това.
Моят живот е една красива трагедия.
А аз само чакам края.

Назад към част 38                                                                   Напред към част 40

С.Л. Дженингс – Светли сенки ЧАСТ 38

Глава 37

Моят живот е красива трагедия.
Тъжна любовна история в безкраен цикъл. Играчите могат да се развиват, а обстановката да се променя, но тя винаги е една и съща. Любов. Болка. Смърт. Повтаряне.
Просто чакаме края. Чакаме да се поклоним и да оставим завесата да се спусне, за да можем тихо да избягаме зад кулисите, където ни очаква нормалността.
Но дали наистина всичко свършва? Ще намерим ли някога истински покой?
Нико го направи.
Той даде живота си за моя. Използваше собственото си тяло като щит, защото някъде в прекрасното си, объркано съзнание чувстваше, че моето съществуване струва повече от неговото. И по някаква забравена от Бога причина избра да погълне огромната топка сила, която Ставрос бе използвал в отчаян опит да ме унищожи веднъж завинаги. Колко глупаво. Колко напълно глупаво и смело.
Нико беше безкористен. Смел. Лоялен.
И сега е свободен.
Потънах в сълзите си в продължение на 48 часа. Дори не дишах. Скърбях за този човек, сякаш бях загубила част от себе си. Сякаш някой беше отрязал ръка или крак с ръждясало острие и го беше оставил да гние на жаркото слънце. Скърбях за тази част от себе си, треперех и ридаех, докато Дориан ме държеше здраво и люлееше телата ни напред-назад. А когато бях твърде слаба и изтощена, за да пролея повече сълзи, той плачеше вместо мен. Защото беше загубил… всичко.
В деня на бъдещата ни сватба Дориан загуби всичко.
Брат му, баща му. И майка си.
Ставрос не беше толкова мъртъв, колкото си мислехме, когато напуснахме Скиатос. И след като тялото му беше преместено, духът му живееше, търсейки опитната си убийца, поглъщайки цялата ѝ магия, докато не се превърна в нищо повече от сух, празен труп.
С малкото сила, която му беше останала, съчетана с тази на Делия, той се прояви в дома на Нико. Защитите бяха отслабени, тъй като се очакваха гости за сватбата, включително и майка им. Вече нямаше от какво да се страхуваме. Враговете ни бяха мъртви и това беше ден на надежда и победа. Беше време да отпразнуваме съюза на бъдещия тъмен крал и неговата бъдеща кралица.
Но това така и не се случи.
И честно казано, не мисля, че искам да го направя.
Връзката ни може би винаги ще бъде белязана от тъмното петно на смъртта. Обичам Дориан с цялото си сърце. Но кога ще приключи? Кога ще ни бъде позволено просто да бъдем?
И се чудя… дали ще бъда достатъчна за него?
Семейството му е мъртво. Вярата му е отслабена. За какво още трябва да живеем? Какво мога да му дам, за да го направя отново цялостен?
Той ме гледа с благоговение и любов, както винаги, но аз знам болката, която се извива в него. Познавам студенината в душата му. И бих дала всичко, за да запълня тази празнота с топлина и любов. Само че не знам дали това е възможно.
Качваме се на самолета за Скиатос, за да отдадем почитта си към загиналите принц и кралица. Не си спомням полета. Просто продължавам да гледам през прозореца и да се моля небето да ме погълне цялото, като ме освободи от по-нататъшни страдания. Искам да изляза, но не мога. Не мога да оставя Дориан да се справи сам. Няма да го оставя да премине през това сам.
Затова стискам ръката му и му позволявам да ме придърпа към гърдите си. Позволявам му да диша косата ми, когато тялото му се изморява. А в нощите, когато скръбта прави физическата болка твърде непосилна за понасяне, му позволявам да прави любов с мен. И двамата имаме нужда от това. Това е единственото нещо, което не наранява.
Усмихвам се на Дориан, когато той прокарва устни по кокалчетата на пръстите ми. От онзи ден насам… той не е спирал да ме докосва, особено след като стана свидетел на болката от марката Скотос, която разкъса гърба ми. Затова сега ме обича с такава нежност и грижа – сякаш ще се счупя. Непрекъснато ме целува, като ми казва колко много ме обича – колко много се нуждае от мен. Казва ми, че независимо от всичко, ние ще бъдем заедно. Завинаги.
Завинаги.
Тази дума вече няма никаква тежест за мен. Защото няма такова нещо като завинаги. Няма вечност. Всичко си има край и това, което имаме днес, може да не е тук утре.
Нико ме научи на това.
Мислех, че този красив мъж ще живее вечно. Представях си бъдещето си с него в него, все същият нахакан дръндьо с усмивка, която би озарила нощното небе. А когато се държах като дете, той не се колебаеше да ми даде сурова, голяма доза перспектива. И щях да го обичам за неговата честност, защото ме разбираше. В някои отношения той беше аз.
Разпознах тайната му тъга. Чувствах копнежа в сърцето му, сякаш беше мой собствен. Душата му бе плакала твърде дълго и в този процес част от него бе изтръпнала. Онази част, на която твърде много ѝ липсваше Амели. Онази част, която никога, ама никога нямаше да преодолее смъртта ѝ.
Мразех го за това, че се е подчинил на смъртта, но го разбирах. Той винаги щеше да бъде затворник на това изтръпване. Никога нямаше да почувства отново без нея. И колкото и да се опитваше да продължи напред – колкото и да искаше сърцето му да се отвори за някой друг – вече беше твърде късно. Той я обичаше с всяка част от себе си. И смъртта беше единственият начин да бъде отново цял.
Никога няма да разбера дали Нико е знаел, че ще умре в този ден. Може би дори на някакво ниво е подозирал, че смъртта му ще бъде резултат от спасяването на живота ми. Но знам, че винаги ще го нося със себе си. И той ще ме гледа отгоре, Амели до него, ще клати глава, докато се смее от сърце на нещо лудо, което съм направила. Или пък ще грее от гордост пред брат си, докато води народа им с почтеност и състрадание. Или просто се усмихва с онази ослепителна усмивка, която може да затъмни светлините на Таймс Скуеър. Просто защото може.
Вече си свободен, Нико. Най-накрая си намерил своя покой. Вече не е нужно да бъдеш сам. Никога повече няма да познаеш болката.
И, Боже, завиждам на това.
Моят живот е една красива трагедия.
А аз само чакам края.

Назад към част 37                                                                   Напред към част 39

С.Л. Дженингс – Светли сенки ЧАСТ 37

Глава 36

Когато нишката на вашето съществуване е била разтягана и дърпана до опасност от скъсване повече пъти, отколкото можете да преброите, не си губите времето с човешки, социални формалности.
Не.
Омъжваш се в рамките на 24 часа след предложението.
Поне така го обясняваше Дориан. И трябва да кажа, че не бих могла да се съглася повече. Защо да изпускаме още една секунда, когато и двамата знаем как искаме да прекараме вечността? Какво ще чакаме?
Претърпели сме немислимото. Преживяхме изпитания и премеждия, които в противен случай трябваше да отнемат последния ни дъх. И сега… сега сме свободни. И не мога да се сетя за друг начин, по който искам да прекарам новопридобитата си свобода, освен като стана съпруга на Дориан.
Негова съпруга.
Това почти не изглежда реално. Всеки път, когато почувствам, че връзката ни се е променила към по-добро, злонамереност ни отклонява от пътя ни, запращайки ни в трагедията на опашката. Мислех, че никога няма да се измъкнем от това пътуване. А сега вече нищо не ни пречи. Никакво тайно зло, което иска да ни разкъса. Дориан ще бъде крал и ще работи, за да поправи грешките, заложени от народа му, надявайки се да тласне расата си обратно към истинското ѝ предназначение: владетели на Нощта. Те никога не са били поначало зли; просто са били покварени от онези, които са били.
След като Дориан обяви, че ще се венчаем още на следващия ден – днес, – Морган се впусна в планиране. С помощта на Ларс тя уреди тортата, кетъринга, цветята, декорацията и дори роклята. Аз можех само да седя и да я оставя да поеме управлението. Момичето е звяр само по себе си. Кълна се, че сигурно би могла да управлява своя собствена малка държава, като в същото време остава стилна от върха на бразилската си прическа до върховете на идеалния си педикюр.
И така, ето ме тук, облечена в прозрачна дантела в цвят слонова кост и сложни мъниста в цвят шампанско от Inbal Dror, докато Морган се грижи за косата ми. За щастие, роклята е нетрадиционна и дръзка, без да е прекалено секси. Тя е абсолютно зашеметяваща и не бих могла да си представя да се омъжа за Дориан в нещо друго.
– Ето! Перфектна! – Триумфира тя, като направи крачка назад, за да се полюбува на работата си. Всичко – от грима до обувките ми – е нейно дело и талантът ѝ ме изумява.
Изправям се, за да се вгледам в себе си, и се задъхвам от момичето, което ми отвръща с поглед. Меки опушени клепачи обрамчват двуцветните ѝ очи, бузите ѝ са зачервени с преливащ се коралов нюанс, а пълните ѝ устни блестят с розов оттенък. Хиляда пръстена са прихванати с гребен с диаманти на тила ѝ, оставяйки няколко свободни кичура, които обрамчват лицето ѝ. Тя е красива – перфектната булка в този перфектен ден.
– О, Боже, Морган – прошепвам аз, устните ми треперят. Обръщам се, за да я взема в прегръдките си, като почти я събарям от златните и токчета с каишки. – Благодаря ти. Благодаря ти за всичко.
Тя ме стиска обратно с цялата си сила.
– Заслужаваш го, скъпа. Заслужаваш целия свят.
Прегръщаме се няколко минути, преди да се отдръпнем, усмихвайки се през тихи подсмърчания.
– Сега знам, че това е човешко, но ме карай да се чувствам весело – казва тя, опирайки ръце на раменете ми отзад. – Бях удостоена с честта да ти осигуря нещо старо.
Морган разкрива малка кутийка, богато украсена с тюл и перли.
– Това изискваше известна помощ от страна на Алекс, но решихме, че трябва да го имаш днес от всички дни.
Отварям кутията и намирам снимката, която промени света ми. Крис, Дона, Наталия, Александър и Дориан стоят заедно, смеят се… обичат се. А там, спокойно почиваща в утробата на майка ми, съм аз. Прокарвам пръст по мястото, където ръцете притискат корема ѝ, опитвайки се да си представя какво би било усещането да ме обгръщат тези ръце. И макар че може би никога няма да усетя прегръдката ѝ или топлината на усмивката ѝ, знам, че тя винаги е била с мен. Онзи малък глас в главата ми – който ме утешаваше, когато бях слаба, помагаше ми, когато се бях загубил – моята майка. Знаех го през цялото време.
– Благодаря ти – прошепвам, а сълзите изпълват очите ми. Опитвам се да ги укротя, знаейки, че Морган ще се разсърди, ако размажа спиралата си. Или може би не, ако съдя по сълзящия ѝ поглед.
Тя ме обгръща с ръце и ме стиска с всичка сила.
– Обичам те, Габс, и съм толкова благодарна, че мога да споделя този ден с теб. – Тя се отдръпва, бършейки пространството под очите си. – Може би някой ден ще направим това и за мен. Макар че все още не съм сигурна, че съм готова да предам картата си на свободна.
И двете се смеем.
– Какво? Не мислиш ли, че Ларс има какво да направи, за да те извади от пазара?
– Момиче, ще видим. Твърде рано е да се каже, но всичко е възможно.
Прегръщаме се още веднъж, преди тя да се измъкне, за да провери последните детайли. Не минаха и две секунди, след като тя си тръгна, на вратата се почука. Това е Ларс.
– Надявам се, че не преча на нищо – казва той и изпълва цялата стая с присъствието си. Облечен е в светъл костюм, съчетан с мека златна вратовръзка със сини акценти – нашите сватбени цветове. Дългата му до раменете руса коса е вързана зад главата му, което прави фините му черти да изглеждат още по-красиви от всякога.
– Не, не, влез – казвам, като му махам с ръка.
Иззад гърба си той подава още една малка кутийка, тази облечена в блестяща златна панделка.
– Бях удостоен със задачата да ти осигуря нещо ново. – Той си позволява да отвори деликатната кутийка с огромните си ръце, след което вдига тънка верижка Bvlgari с двуцветна висулка на слънце. – Тази огърлица е нова, но заклинанието, което е хвърлено върху нея, е старо. Моят народ – нашият народ – го използва, за да благослови булките и техните младоженци с вечно щастие, любов и Светлина.
Той пристъпва зад мен, за да го закрепи на врата ми. Малкото слънчице се настанява идеално в цепнатината на деколтето ми, сгрявайки кожата ми.
– Ти, Тъмна Светлина, си дала надежда на онези, които са били безнадеждни. Ти ни даде нещо, зад което да се обединим – да вярваме в него. И твоят образ завинаги ще бъде фар на вярата. Моля те да носиш този символ на Светлината и да позволиш той да бъде същият за теб.
Обръщам се с лице към него и обгръщам с ръце нежния гигант. Отначало той се изплашва, но после усещам как силните му ръце ме обгръщат с топлина.
След като Ларс си тръгва, аз яростно се опитвам да оправя грима на очите си, когато баща ми почуква на вратата. О, страхотно. Няма как да се справя с това, без да се разплача.
Сядаме на ръба на леглото и аз тихо прехапвам сълзите си. Знам, че всичко, което той ми подари, ще бъде изключително специално.
– Нещо назаем – казва той, а гласът му е замислен. Той нежно взема ръцете ми. – Бих искал да мога да ти осигуря частица от майка ти. Бих дал всичко, за да и позволя само миг с теб. Трябва да знаеш, че тя те обичаше с всяка фибра на съществото си и това, че те е напуснала, не е било по неин избор.
– Знам – кимам.
Александър се усмихва, но това не докосва очите му. Виждам, че споменът за майка ми все още го убива отвътре.
– Бяхме толкова щастливи, когато Дона и Крис отвориха обятията и живота си за теб. Независимо от всичко, знам, че те се грижеха за теб като за свое дете. И заради това твоето нещо, взето назаем, е от жената, която беше толкова твоя майка, колкото и моята Наталия.
Той изважда от джоба си още една малка кутийка, тази облечена в различни нюанси на синьото, и я отваря. Сред палитра от меко кадифе седи чифт великолепни перлени обеци. Той взема една между пръстите си и аз моментално отмятам една къдрица, за да му дам достъп до ухото си.
– Те бяха подарък от Наталия за Дона в деня на сватбата ѝ – обяснява той и ги закопчава с нежна грижа. Взима другата и се премества от другата страна. – Тя сама намери перлите край бреговете на Индонезия. Тя обичаше Дона. Двете бяха неразделни. И вярвам, че на някакво ниво двете са имали връзка, която им е позволила да те обичат с едно сърце.
По дяволите. Това е всичко. Няма никакъв шанс да спася грима си след това. А в този момент дори не ми пука.
Обгръщам с треперещи ръце шията на баща ми и тихо се просълзявам, благодарна за спомена и подаръка. Днес, когато вървя по пътеката към олтара, за да срещна мъжа на мечтите си, ще нося частица от двете си майки, надявайки се, че ме гледат отгоре, усмихвайки се и смеейки се заедно, както преди години.
Когато се отдръпвам, по бузите на Алекс има влага, която той бързо премахва, преди да се изправи на крака. Той прочиства гърлото си и отклонява поглед към стената, опитвайки се да овладее емоциите си.
– Разбирам, че те трябва да бъдат взети назаем. Не мисля обаче, че някой би очаквал да ги върнеш.
Усмихвам се с благодарност, а Алекс се обръща към вратата. Преди да докосне дръжката, той ме поглежда, а гордостта грее от тези воднистосини очи.
– Толкова се гордея с теб. И съм ти благодарен, че ми оказа честта да те придружа до олтара. Знам, че не съм я заслужил, и ще те разбера, ако предпочетеш Крис да е тук, за да те венчае. Но както и да е, аз съм смирен, че си избрала мен.
Кимвам, като внимателно обмислям следващите си думи.
– Бих се радвала той да е тук. Но се радвам, че и ти си тук. Благодаря… татко.
Александър примигва няколко пъти, преди да склони глава. След това изчезва от стаята.
Което оставя моето нещо синьо.
Нико.
Точно толкова бързо, колкото името му се появява в съзнанието ми, той се появява пред мен, толкова невероятно красив в костюма и вратовръзката си, косата му е секси – черни вълни, които докосват върховете на веждите му. Погледът му обхожда тялото ми, докато се приближава до мястото, където седя на леглото. Няколко минути не си говорим. Той просто стои там, гледайки ме, носейки тежестта на вселената, но без да показва признаци на слабост.
Мислех, че някога съм обичала Джаред. И може би човекът Габс го е правил. Но това не беше нищо подобно на любовта към Дориан, нито на йота. Обаче да обичам Нико… можеше да е адски близо. Може би винаги ще има една част от мен, която ще се чуди как е можело да бъде между нас. Може би ще го гледам от другата страна на масата по време на вечерята за Деня на благодарността и ще се изчервявам, когато той ми се усмихва. Но никога няма да отида по-далеч. Видът любов, която изпитвам към Нико… тя надхвърля конвенционалната романтика. Никога няма да се нуждае от усложненията на интимността. Никога няма да ми се наложи да я категоризирам с етикети или термини за обич. Той е част от мен и аз ще го нося със себе си днес, утре и всеки ден за вечността.
Без думи той докосва пръстите си до лицето ми, плъзгайки меките възглавнички по челюстта ми. Навеждам се към него и затварям очи, докато общуваме, без да казваме нищо.
– Съжалявам.
– Знам. Но не е нужно да бъде.
– Нараних те.
– Момиченце, бях наранен много отдавна.
Поглеждам нагоре, за да срещна очите му, а моите са облени с пресни сълзи. Той ми се усмихва и улавя една заблудена капка точно когато тя започва да се търкаля по бузата ми. И точно както направи онази вечер в спалнята си, той поставя пръста си в устата и изсмуква мъката ми.
Тъкмо се каня да наруша мълчанието и да му кажа, че винаги ще се грижа за него – винаги ще го обичам – когато промяна в атмосферата кара въздуха около нас да се разпука от енергия. Задъхвам се, усещам налягането в дробовете си, тъй като кислородът в стаята е изсмукан като вакуум. Протягам ръка към Нико, очите ми са широко отворени от ужас, докато се задъхвам. След това, в размазан тъмен дим, съм катапултирана на пода, ясно срещу другата страна на стаята.
– Не! – Чувам го да крещи, въртейки се в яростна тъмнина. Човешката му форма се разпада на раздробени молекули, а на нейно място се появява нещо ужасяващо и призрачно. Истинската му форма.
Съзирам я само за половин секунда, преди да последва силен проблясък на електрическа светлина и писък на метал. Покривам лицето си, за да предпазя очите си, но когато вдигам поглед, той вече не е там. Вместо това се взирам в очите на чисто, неразредено зло. Олицетворение на смъртта, превъплътена в най-бруталната си форма.
Ставрос.
– Не! – Изкрещявам, осъзнавайки какво се е случило току-що.
Левитирам на крака, задвижвана от чист ужас и ярост. Ставрос прави крачка към мен, но спира на място, тъй като по цялото ми тяло пробягва електрически ток. Всяка молекула в мен мутира в светлина, а кръвта ми се превръща в нажежена лава. Превърнах се в нещо друго, нещо, което не е от този свят. А ако съдя по изражението на лицето му, то не е и от неговия свят.
С вик освобождавам всичко в него, магията ми се излива от мен като безкраен поток от течно злато. Тя се заравя в гърдите му, прониквайки в мускулите и костите, заменяйки плътта с огън. Гласът му се пречупва в писък, преди огънят да изпепели гласните му струни. Пламъците обземат цялото му тяло само за миг. След това се чува оглушителен взрив, който разбива всички стъкла в стаята, докато горящото тяло на Ставрос експлодира като умираща звезда.
Провисвам обратно в човешката си форма, тялото ми се приземява до мястото, където Нико лежи по гръб. Изтласквайки умората, трескаво се навеждам над тялото му и притискам главата му в скута си. Той се гърчи в конвулсии, а гърбът му се огъва на пода в свиваща се болка. Докато се задъхва, а белите му дробове се борят за въздух, от гърлото му бликва кръв и се стича по ъгълчетата на устата му.
Той умира.
Нико умира. Точно тук, в ръцете ми.
– Някой да ми помогне! – Крещя колкото мога по-силно, а по лицето ми се стичат като водопад жалки сълзи. Вратата се отваря и Дориан е от другата страна на Нико, като му помага да понесе тежестта си.
– Какво му се е случило? – Изкрещява той с истерия в гласа.
– Той… Ставрос… той… спаси….ме… – Успявам да се задуша между риданията. Поемам дълбоко дъх и се опитвам да събера малкото разум, който ми е останал. – Помогни… ми. Помогни ми да го спася.
Ларс е точно там и вече запретва ръкави. И двамата притискаме напоените си със светлина ръце върху тялото му, но няма промяна. Опитваме отново. И пак. И пак. Но нищо не се получава.
– Променете го! Направете го вампир! – Крещя на Дориан, който бързо се впуска в задачата. Той не може да овладее емоциите си достатъчно дълго, за да бъде полезен. Алекс се опитва, но тялото на Нико отхвърля магията. Сякаш той… я блокира.
Нико хваща ръката ми със слаба, разтреперана хватка и ме придърпва към себе си, а оцъклените му очи отчаяно се опитват да предадат послание. Устата му се движи бавно, но единственото, което излиза, е още кръв, оцветила зъбите му с цвета на смъртта. Същият насилствен цвят, който сега е просмукан през роклята ми.
– Какво става, Нико? – Питам възможно най-спокойно. Отмятам косата от челото му, усещайки студената лепкавост на кожата му. – Аз съм тук. Всички сме тук заради теб. Просто се дръж, става ли? Просто се дръж за мен.
– Той каза да спреш – прошепва Морган и пада на колене до мен. Тялото ѝ увисва от съжаление. – Той иска да спреш. Иска да умре.
– Не! – Дориан реве, като стиска ръцете на брат си. Сълзите падат от лицето му, оставяйки малки солени капчици върху изцапания му с кръв смокинг.
– Това е, което той иска – казва Морган, а погледът ѝ остава празен, докато се взира в отсрещната стена. – Той иска… иска да отиде при нея. Иска да бъде с нея. Тя се върна заради него.
– Морган, спри да говориш глупости! Аз няма да се откажа от него! – Поглеждам надолу към разфокусираните очи на Нико. Той среща погледа ми, но мога да кажа, че вече се е отказал. Той вече ме изоставя. И изглежда почти… спокоен… за това. – Ти обеща! Обеща ми, че винаги ще останеш с мен! Моля те, недей да правиш това!
Губя съзнание, треперя неконтролируемо. Поглеждам към Дориан, който не се справя много по-добре от мен, точно когато Алекс го обгръща с ръце. Морган хваща окървавената ми ръка, но очите ѝ все още са вперени в стената.
– Всичко е наред, Габс. Тя каза… каза, че вече може да се грижи за него. И е благодарна…. на теб. За това, че го обичаш.
– Кой? – Думата е само грапав шепот в гърлото ми.
Морган откъсва поглед от другия край на стаята, бавно завърта глава, сякаш следи нещо. Или някого. Когато фокусът ѝ стига до празното пространство точно до мен, точно над главата на Нико, тя най-накрая ме поглежда.
– Амели – издиша тя. – Амели е тук, за да го вземе. Трябва да го пуснеш, Габс. Той иска това. Най-накрая ще намери покой.
Поклащам яростно глава, отказвайки да повярвам на думите ѝ, макар да знам, че са истина.
– Не мога – викам аз. – Не мога.
Един мек, треперещ пръст докосва бузата ми и аз вдигам поглед. Това е Нико и той отново движи устата си, опитвайки се да ми каже нещо. Спускам се надолу над него, като поставям ухото си възможно най-близо до лицето му. Гласът му е само задушен шепот, твърде слаб и задушен, за да го разбера, но го чувам. Чувам го силно и ясно. И знам какво означава това за него. За нас.
– За да я спасиш… трябва да я обичаш.
След това с последните остатъци от живот в тялото си той се усмихва с онази усмивка, която толкова много обичам, отдавайки се на тежкото течение на смъртта… намирайки своя покой след векове на мрак. Присъединява се към любимата си, за да заживее сред звездите, където няма болка, скръб или самота.
Продължавай, красавецо. Вече си свободен.
Николай Скотос умира в ръцете ми, червеното петно на живота му насища дантелата от слонова кост на сватбената ми рокля. И докато плача толкова силно, че се задушавам от сълзите си – толкова силно, че имам чувството, че гърдите ми могат да експлодират, оставяйки разбитото ми сърце в локва на пода – знам, че трябва да го пусна да си отиде.
Не бях единствената, която имаше съдба. Той имаше мисия, също като Дориан.
За да я спасиш… трябва да я обичаш.
Той го направи.

Назад към част 36                                                                 Напред към част 38

С.Л. Дженингс – Светли сенки ЧАСТ 36

Глава 35

Досега трябваше да съм плакала, да крещя… нещо. Но не го правя. Не правя нищо, освен да седя до леглото на Дориан в бялата стая и да чакам той да се събуди. Чакам да видя дали ще ме познае – дали ще ме обича, както преди.
Ларс казва, че е бил по-далеч, отколкото всички сме очаквали. А със звездната му кръвна линия и стоманената му воля било трудно да се проникне в магията му със Светлина. Затова седим и чакаме.
И се молим.
Когато отказвам да напусна стаята на Дориан, Морган донася свежи дрехи, за да се преоблека и започва безмълвно да ме съблича. Оставям я, твърде изтръпнала, за да ѝ се противопоставя, но достатъчно осъзната, за да вдигна ръце над главата си и да се изправя, за да изляза от раздърпаната си блза. Тя отмива люспичките засъхнала кръв от кожата ми с топла кърпа и разресва косата ми. А когато съм облечен и донякъде нормална, тя донася вода и сандвич, като ги оставя на нощното шкафче.
Нико също е тук, макар че не седи до мен. Той се настанява във фотьойла в другия край на стаята и седи неподвижно като камък. Не си говорим. Няма какво повече да кажа. Той е дал да се разбере, че е тук като брат на Дориан, а не като мой приятел. Или каквото и да е станало с него.
Мълчанието обаче е нищо в сравнение със страха. От всичко, през което сме преминали – всичко, с което сме се сблъсквали – никога не съм била по-ужасена, отколкото точно сега. Това е несигурността – незнанието. Желанието за нещо толкова силно, че чак боли, но знанието, че има голяма вероятност да не го получиш.
Мразя това чувство. Мразя да копнея за неща, които са извън моя контрол. Днес се борих и победих враговете си. Убих. Създадох магия, достатъчно силна, за да превърне костите в прах. И все пак мъжът на това легло може да ме разбие с един-единствен поглед. Да ме разруши само с думите си.
Обръщането, което Ставрос причини на Дориан, не беше необратимо, но беше коварно. И след всички надежди и молитви, че ще се върне при нас, разбрахме, че е много добре да възвърне човешката си същност, но с вероятност 50/50 спомените му да бъдат загубени завинаги.
Дориан можеше да бъде изгубен завинаги.
От гледна точка на полупълната перспектива, той и аз имаме шанса да се влюбим отново и отново. Наполовина празен? Той ще види, че сега, когато новостта е изчезнала, аз наистина не съм толкова примамлива.
А какво ще стане, ако заклинанието изобщо не проработи? Ами ако се събуди и се окаже същият жесток, зъл козел, който открихме в двореца? Да опитаме ли отново? Или просто ще го оставим да си тръгне оттук?
И сега, когато Ставрос е мъртъв, какво е Дориан?
Крал.
Дориан е новият крал на Мрака.
Мислех, че това е краят на целия хаос и объркване, но имам чувството, че то едва започва. Началото на нещо… голямо. Просто не знам какво е то.
– Трябва да ядеш.
Очите ми се насочват към Нико и аз се мръщя, чудейки се какво го е накарало да наруши обета си за мълчание.
– Трябва да ядеш – повтаря той. – Изразходвала си много енергия. Храната ще ти помогне да запазиш силите си, докато успееш да ги възстановиш.
Обръщам се към сандвича на нощното шкафче, отхапвам малка хапка и го слагам. След това поглеждам обратно към Нико с изражение, което казва: Ето, доволен ли си?
Още няколко минути мълчание се простират между нас и ние се връщаме към това, което правехме преди: обсебени в ямата на отрицанието.
– Чувал ли си нещо за Сайръс? – Питам, а погледът ми все още е вперен в Дориан.
– Да. Той се възстановява добре. Беше твърде слаб, за да се опита да се транспортира.
– Добре. Това е добре.
– А Дени каза, че чародеите на светлината са се намесили от името на хората, като са ги изчистили от тъмнината в телата им и са ги изпратили у дома. Тъмните кралски особи са се скрили под земята. Без Ставрос те се страхуват да се опитат да се борят с мандата.
– Добре.
– Останалите паднали деца празнуват. Най-накрая са свободни. Дори Светлината няма да застане на пътя им. Те се страхуват, че това ще свърши също толкова зле.
Усмихвам се, представяйки си всички онези хора, които са свободни да обичат и да бъдат такива, каквито искат да бъдат. Представям си, че има още много като тях, които са се крили от страх от наказание.
– Дени познава майка ти. Имали са нещо. – Това не е въпрос.
– Да. Той е на повече от четиристотин години. Познавал е майка ми, когато са били деца. Влюбили са се много млади, но той не е бил сметнат за подходящ да я направи своя съпруга. Тя е била сгодена за Ставрос и не мисля, че Дени някога го е приел.
Кимвам, изпращайки безмълвна молитва за греховно сексуалния рокер и кралицата. Делия някога е била влюбено младо момиче. Имала е мечти, надежди и стремежи за бъдещето си. Но политиката и алчността промениха това. А Ставрос… той просто умее да изсмуква радостта от самия мозък на костите ти. Може би тя ще получи още един шанс с Дени. Може би ще се научи да обича отново.
– Подозирам, че той ще се върне, за да се присъедини към нея в двора – казва Нико, прочитайки мислите ми. – Знаеш ли, сега, когато тя е кралица-консорт. Тя ще търси съветите му, наред с други неща.
– А какво ще кажеш ти? Ще се върнеш ли и ти?
Чувам шумолене на плат, което е сигнал за свиване на рамене.
– Предполагам, че ще го направя, ако тя ме повика.
– А Дориан? – Смущавам се, докато произнасям името му, а в съзнанието ми изплува образът, в който той заема Тъмния трон. – Ще му служиш ли, когато стане крал?
– Ако той го изисква. – Той замълча за миг, но все още чувам как въпросът гори на езика му. Дори не му се налага да пита. – А ти? Ще му служиш ли?
Принуждавам се да се съсредоточа само върху издигането и спадането на гърдите на Дориан, като си напомням, че е жив. Засега е в безопасност. Това е важното.
– Не знам. – Докосвам лицето му, а пръстенът, който ми подари – този на лявата ми ръка – блести на приглушената светлина на свещите. Този, който ми се подиграва, казвайки ми, че не съм нищо друго освен изтънчена жена. – Той не иска… да ме има. Не и по начина, по който един крал трябва да има жена.
Мълчанието на Нико говори много. Той знае, че съм права. Дориан никога няма да се ожени за мен. А щом стане крал, ще има нужда от съпруга. Такава, която може да му осигури наследник.
Някоя, която не съм аз.
– Ти го спаси само за да го пуснеш да си отиде.
– Да.
– През цялото време си знаела какво означава това, но въпреки това си го направила. Рискува живота си за него, знаейки, че това не може да се получи.
– Да.
Нико се смее саркастично. Поглеждам към него, за да го открия наведен, с глава в ръцете.
– Каква любов е това? Как може нещо, което би трябвало да ти носи радост и триумф, да е толкова болезнено?
– Това не е любов. Това е лудост.
Той вдига лицето си от дланите си и среща очите ми. Виждам, че болката от любовта, за която говори, не е за мен или Дориан, а за него. Това беше неговата болка, неговата мъка. Не съм единствената, която е полудяла.
– Защо им позволяваме да правят това с нас? – Пита той, а гласът му е прекъснат шепот.
– Какво позволяваме?
– Да ни оставят. – По бузата му се търкулва преливащо петно, почти прикрито от уюта на сенките.
– Защото сме глупави. И защото предпочитаме да имаме един миг щастие, отколкото цял живот самота.
Нико издава звук в гърлото си, сякаш думите ми го задушават. Отвръщам се, като му позволявам да страда насаме.
– Ние обичаме нелюбимите – промълвява той. – Спасяваме неспасяемите.
– Това е болест.
– Това е мазохизъм.
Кимвам, но не казвам нито дума. Вече сме казали всичко.
Останалите ни проверяват периодично, за да видят дали има някаква промяна. Сега е ред на Ларс, чието изтерзано изражение ми подсказва, че е уморен. Спасяването на Дориан се е отразило зле на него и той работи на изпарения. Когато той се наведе, за да провери жизнените му показатели, аз нежно хванах ръката му.
– Ларс, ти си дал толкова много от себе си. Мога ли да направя нещо?
Точно както очаквам, той поклаща глава. Дишането е интимно, действие, което се споделя от влюбените. Аз да давам на Ларс… той да ме вземе в себе си… не би било правилно.
– Оценявам предложението, но трябва да откажа – отговаря той и ми се усмихва топло.
Кимвам в отговор.
– Просто ми кажи, ако стане прекалено…
Болка.
Толкова много, толкова много болка.
Разкъсва гърба ми, прорязвайки кожата, сухожилията и костите. Разрязва ме на две с горещо мачете. Крещя и почти се сгромолясах на пода. Силните ръце са единственото нещо, което ме държи на крака, а очите ми са затворени толкова здраво, че дори не мога да разбера кой е той.
– Махнете го от мен! Свалете го! – Крещя, като драпам по ризата си.
Мигновено платът се разкъсва и хладен въздух се удря в кожата ми. Въпреки това той не е достатъчен, за да потуши огъня, който пълзи по гърба ми. Усещам миризмата на собствената си горяща плът и вкуса на повърнатото на гърба на езика си. Насилвам се да го върна обратно, благодарна, че не съм яла много. Треперещото ми тяло започва да се люлее, докато всичко наоколо притъмнява. Треперенето се усилва, тръпки преминават през тялото ми, сякаш някой ме е хвърлил в басейн с ледена вода.
– Тя ще загуби съзнание! Някой да направи нещо! – Чувам Морган да крещи, но гласът ѝ е далеч.
– Мога да я избавя от болката. Мога да я излекувам. – Усещам ръката на Ларс върху голите си рамене, но я отблъсквам с трепереща ръка.
– Не… не… трябва… това – заеквам през тракащи зъби.
Няма да мога да издържа още дълго, но трябва да го направя. Отказвам да позволя на тази марка – марката на Аврора – да ме погълне. Изпускам още един вик, освобождавайки болката, и усещам как страните на устата ми се разцепват. Кръвта се стича върху езика ми, но не усещам ужилването. Аз съм отвъд болката. Отвъд усещането за каквото и да било друго, освен усещането, че гръбнакът ми е разяден. Въпреки това крещя. Крещя, докато гласните ми струни не се оголят. И когато вече не издавам никакъв звук, плача тихо до Дориан, а потното ми чело е притиснато в завивката.
Минават минути, часове, дни. Дори не съм сигурна. Знам само, че съм спряла да крещя. И съм напълно изтощена. Някой поставя одеяло около раменете ми, щом започват да ме побиват тръпки. Не мога дори да вдигна глава, за да видя кой е, нито да проговоря, за да му благодаря. Но съм благодарна. Толкова съм им благодарна, че седяха с мен, докато се борех с последния демон. Аврора вече не може да ме нарани, дори и от гроба.
Болката най-накрая отслабва достатъчно, за да мога да задремя, и аз се стремя към ръба на съня. Някой нежно докосва косата ми, успокоявайки ме в съня. Чувам задъхване и шумолене около мен, но нищо от това няма смисъл. Звуците просто се смесват на забавен каданс, нарязана на парчета версия на последиците.
– Малко момиче – чувам да казва дрезгав глас.
Усмихвам се на завивката. А, да. Това е хубав сън. Такъв, от който никога не искам да се събуждам.
– Много съжалявам, бебе. Толкова съжалявам, че те оставих.
Гладенето на косата ми, звукът и мирисът му… Сънят на Дориан изглежда почти реален. Толкова реален, че знам, че ще ме убие, когато се събудя, за да открия, че той не е там.
Леглото до мен се размества и с все още затворени очи се мръщя. Не. Някой иска да го отведе. Имам нужда от това точно сега. Не ми е останало нищо, за което да се хвана.
Ръката се движи от темето на главата ми надолу към страната на врата ми. Спомням си това докосване. Усещането на кожата му върху моята е нещо, което никога, ама никога не бих могла да забравя. Пръстовият му отпечатък е трайно вграден в плътта ми.
– Опитах. Опитах се да се върна при теб. Чувствах те с мен – винаги. Вътрешно ме убиваше да те нараня.
– Тогава защо го направи? – Питам „Сън Дориан“. Какво още имам да губя? Ако говоренето с плод на въображението ми е това, което е необходимо, за да бъда близо до него, тогава ще направя това.
– Не можех да се боря с него. Сякаш бях вкаменен вътре в себе си. Можех да виждам и да чувам, но бях безсилен. Но знаех, че ти ще се бориш. Знаех, че няма да ме оставиш да си отида.
Пръстите се плъзват към брадичката ми, принуждавайки главата ми да се вдигне от леглото. Опитвам се да се боря срещу него, но в мен не е останала никаква борба.
– Отвори си очите, момиченце.
Опитвам се да поклатя глава, отказвайки да се откажа от тази красива заблуда, но главата ми е прекалено тежка. Ръката любящо притиска бузата ми и отмива разочарованите сълзи.
– Всичко е наред. Вече съм тук. Вече не е нужно да се бориш. Позволи ми да се боря за теб.
– Дориан? – Остана само задушен шепот.
– Да, Габриела. Аз съм тук. Аз съм тук, бебе.
Насилствено отварям клепачите си, напълно очаквайки да разбера, че този сън всъщност е просто жесток кошмар. Сините очи обаче ме гледат обратно, оградени от дълги, тъмни мигли. Пълни, сочни устни се разстилат в крива усмивка. Гладката, загоряла кожа ме грее с жизненост.
Той въздъхва с облекчение и аз усещам как хладният му дъх се разнася по лицето ми. Друга ръка се протяга към мен и започва да ме придърпва в леглото до него. И когато устните му покриват моите, с вкус на съжаление, блаженство и любов, знам без съмнение, че това не е сън. Дориан се е върнал при мен.
Адреналинът се вдига във вените ми и аз почти се задъхвам от него.
– Ти си… тук. Познаваш ме. Но… как… защо…
Дориан се смее и в света ми отново има цвят.
– Разбира се, че те познавам. И те обичам. Чуй ме сега – обичам те, Габриела. И никога не съм спирал. Заклевам се в това.
Стискам тялото му, държейки се за него, сякаш той отново ще ми се изплъзне. Моля се това да не е някаква болна шега, която ще ми отнеме Дориан завинаги. Заравям лицето си в извивката на врата му, спомняйки си аромата му на океан и дъждовна вода, и плача с благодарствени сълзи. Нещо, което не съм правила от много, много време.
– Е, крайно време беше – чувам Нико да казва до нас. Дориан се измества, докато се прегръщат, но ръцете му се връщат обратно около мен.
– Радвам се, че се върна, братко – казва Алекс и го потупва по рамото.
– Александър – казва Дориан, а гласът му е замислен. – Моля те да ми простиш. Обещавам ти, че…
– Няма нужда – казва баща ми с усмивка в гласа. Двамата си стискат ръцете, преди да се отдадат на едноръка братска прегръдка.
След това Морган го прегръща, като закачливо го зашлевява за това, че ни е изплашил до смърт. Когато той се опитва да се извини, че е опрял нож в гърлото ѝ, отговорът ѝ е подобен на този на Алекс.
– Просто обичай моето момиче. Така можеш да ме компенсираш. Обичай я и никога не я оставяй да си отиде.
Дориан промърморва прочувствен отговор, който кара Морган да избухне в тих плач, докато тя се отдръпва, за да пропусне Ларс.
– Благодаря ти – казва Дориан и стиска ръката му. – Ти си невероятно смела душа и аз съм ти благодарен за жертвата, която направи, за да ми върнеш живота. В дълг съм ти. Каквото пожелаеш, то е твое.
Вдигам поглед и виждам как Ларс навежда глава.
– За мен беше чест да служа на Габриела. И ако има нещо, което бих могъл да поискам, то е да управляваш със състрадание и справедливост към всички божествени създания. И нека управлението ти да бъде дълго и благоденстващо.
– Царуване? – Дориан се намръщи и погледна към Нико, който кимна, а изражението му беше съжалително.
– Бащани. Той е… мъртъв. Убит от ръката на майка ни. – Той пристъпва напред и хваща ръката на брат си. – Сега тронът е твой, братко.
Дориан мълчи и стои неподвижно, застинал в шок. Наблюдавам лицето му за някакви признаци на реакция – радост, срам, тъга, но то е празно. Сякаш мисълта, че ще бъде крал, изобщо не го засяга.
– Все още има какво да обсъждаме – възстановява се Нико. – Очевидно е, че ще трябва да се срещнеш с…
Дориан вдига ръка, за да прекрати по-нататъшните разговори за новопридобитата си длъжност.
– Ще има време за това. Но първо… първо има нещо, което трябва да направя.
Той се премества до мен, така че тялото му да е с лице към моето, и взема ръцете ми в своите.
– Габриела, от двайсет десетилетия и повече обикалям земята в търсене на другата половина на душата си. В това търсене съм извършил неописуеми неща и на свой ред съм изпитал огромна болка. Но нищо не ме е наранило повече от това да нараня теб. Между нас вече може да няма връзка, но аз винаги ще нося на раменете си твоята болка. Винаги ще споделям радостта ти. И независимо от всичко, винаги ще те обичам с всеки дъх в тялото си. Когато те срещнах, не просто намерих другата половина на душата си, а причината за всеки удар на сърцето. Всяка сълза. Всяка унция кръв във вените ми. Ти си моят живот, момиченце. Моето всичко. И ако искаш, за мен ще бъде чест да бъда твой съпруг.
Широко отворените ми очи го изследват, търсейки някакви признаци на шега.
– Какво?
Той се усмихва на учуденото ми изражение, а устните му вършат лукави неща със заекващото ми сърце.
– Ожени се за мен, Габриела.
– Но ти каза… че не можеш. Не искаш. А сега си крал.
– И като крал искам да си до мен. Като моя съпруга и кралица. Изгубих толкова много време без теб. Не мога да чакам и секунда повече.
Поклащам невярващо глава, опитвайки се да осмисля това, което ми предлага.
– Но аз не мога… не мога да ти дам наследник. Не мога да ти дам това, което искаш. Това, от което се нуждаеш.
Ръцете му хващат бузите ми, така че съм принудена да видя сериозността на лицето му.
– Единственото нещо, което искам и от което се нуждая, си ти, Габриела. Нищо друго няма значение и имам предвид това до мозъка на костите си. Затова кажи „да“. Кажи, че ще бъдеш моя за вечни времена. Защото мога да живея и без наследник. Но не мога да живея без теб.
Поглеждам към приятелите и семейството си, виждайки как по лицата им се отразяват разнообразни изражения на вълнение и радост. Дори Нико изглежда истински доволен. Той навежда глава към мен, казвайки ми, че всичко е наред. Че ще се оправи. И независимо от всичко, няма да го загубя.
– Да – издишвам, обръщайки се към очакващото лице на Дориан. – Да, да, да. Да, ще се омъжа за теб, Дориан!
Стаята избухва в радостни възгласи и още по-радостни сълзи, докато Дориан ме взима в ръцете си, изваждайки въздуха от дробовете ми. Аз не се оплаквам. Наслаждавам се на сладкото му задушаване. Моят Дориан се завърна и е мой. Завинаги.
– Обичам те, момиченце – прошепва той и целува лицето ми. Устата му се премества, за да улови моята в целувка, която кара душата ми да плаче. – В живота и в смъртта – промълвява той срещу устните ми. – От сега до вечността. И когато не сме нищо повече от прах и кости, ще те обичам още, защото ти си моята съдба. Поставен съм на тази земя, за да те обичам, и никакво проклятие, заклинание или вражеска сила не могат да те отнемат от мен.
Земята се измества около оста си, когато две велики природни сили се сблъскват, сгъвайки се една в друга. Съществуват само за да може другата да процъфтява. Този мъж – тази мощна буря – е единствената причина за моето съществуване. И когато се влюбих в него, затворих очи и се отдадох на гравитацията на този красиво луд живот. И попаднах във вечността.

Назад към част 35                                                                      Напред към част 37

С.Л. Дженингс – Светли сенки ЧАСТ 35

Глава 34

Очите на Тъмния крал се впиха в моите, немигащи и неестествено широки. Устата му се отпуска и розовият му език се движи, сякаш се опитва да каже нещо, но не издава никакъв звук. Той поглежда надолу към копието, стърчащо в гърдите му, следвайки гладкият, дървен шип до самата точка, в която докосва моята гръд. Ужасеният му поглед се връща към лицето ми за последен път, след което се сгромолясва на земята, отнасяйки ме със себе си.
Той е мъртъв.
Ставрос Скотос, кралят на мрака, е мъртъв.
Хващам се за врата, кашлям, докато се опитвам да вкарам кислород обратно в дробовете си. Той изгаря с всяко вдишване, но не мога да се наситя, звуците от хриповете се носят над внезапното трамбоване на следи в моята посока.
– Габс! Боже мой, добре ли си? – Морган ме обгръща с ръце и ме придърпва към себе си. Все още не мога да говоря, но кимам, въпреки че движението отприщва ад на врата ми. Ще мине. Тялото ми ще започне да се възстановява всеки момент.
Ларс проверява как се справям, преди да се втурне на помощ на Нико. Той се е проснал на пода и е в лошо състояние, но е в съзнание и Ларс вече е започнал да го лекува. Преодолявайки болката, се надигам на треперещи крака. В този момент погледът ми се насочва към нея. Моята спасителка. Убийцата на Ставрос.
Делия Скотос.
Дребните ѝ ръце треперят неконтролируемо, а погледът ѝ е изпълнен с почти празен ужас, сякаш се е отметнала. Събирам сили и си позволявам да накарам гласните си струни да заработят.
– Благодаря ви.
Сякаш звукът на дрезгавия ми глас по някакъв начин я е изтръгнал от транса ѝ, тя помръдва.
– Да. Трябва да тръгваш сега. Иди да спасиш сина ми. Аз ще остана с вампира, просто иди и върни моя Дориан.
Кимвам, без да знам какво друго да направя. Толкова съм ѝ благодарна за намесата и докато тичам из стаята, а останалите са по петите ми, се моля да живея достатъчно дълго, за да ѝ го кажа.
Прясно излекуван, Нико поема водачеството и ние се отправяме към покоите на Дориан. Сега, след като Ставрос го няма, коридорите вече не са омагьосани и не сме хванати в лабиринт. Завиваме зад ъгъла и едва не прегазваме Алекс.
– Бях се изгубил и не можех да ви намеря – казва той и тръгва в крачка с нас. – И изведнъж всичко се промени.
Нико кимва.
– Ставрос е мъртъв.
– Какво?
– Той си отиде. Сега просто трябва да вземем Дориан и да се измъкнем оттук.
Стигаме до една врата и познатото ме връхлита. Стаята на Дориан. Само дървото и месингът са единствените неща, които стоят между мен и любимия ми.
Вдишвам толкова кислород, колкото позволяват дробовете ми, и поставям ръка на дръжката. Завъртане, щракване, скърцане. Краката ми ме носят навътре, в красивата стая, пълна с любимите вещи на Дориан. Тя обаче не изглежда така, както преди няколко дни. Злото обитава това пространство. То е изпръскано по стените, нахвърляно е върху прозорците, вградено е в килима. То стои пред мен на дизайнерски токчета с шипове, облечено в прилепнала по кожата черна рокля.
– Е, не е ли това прекрасна изненада. Скъпи, имаме компания! – Обажда се тя към задната част.
Откъсвам присвитите си очи от изкривената, червена муцуна на Аврора точно когато Дориан излиза от спалнята. Походката му е плавна, почти призрачна, сякаш дори не се опитва да скрие мрака си. Облечен е изцяло в черно, също като Аврора, която неволно оплаква смъртта на Тъмния крал. Или може би очаква моята.
– Не е ли сладко това – изтърсва той. – Николай и неговата малка глутница отхвърлени. Аврора, любов моя, мислех, че си наредила боклуците да бъдат изпратени в пещта за изгаряне.
Любов моя, моля?
Отблъсквам обидите му и се стягам, преди да направя още една крачка в стаята. Нико стои от дясната ми страна, а Алекс – от лявата.
– Ела, Дориан – казвам, като протягам ръка. – Дойдохме да те заведем у дома.
– Вкъщи? – Подиграва се той, приличайки досущ на баща си. – Мършава кучка, аз съм си у дома. И точно сега ти нарушаваш границата. Така че ще ти дам да преброиш до десет, за да събереш малкия си клан от пакостници и да се махнеш от имота ми, преди да те одера жива, за да направя палто за жената. Едно. Две. Три. Десет.
Очите му изригват със сини пламъци и той вдига ръка над главата си, готвейки се да нанесе удар. Мъжете до мен правят същото, а от устните им се чува животинско ръмжене. Но преди някой да успее да нанесе удар, Аврора застава между нас.
– Любов моя – проплаква тя, поставяйки ръка върху гърдите на Дориан. – Какво ще кажеш да ни оставиш да поговорим. Габриела и аз имаме няколко… проблеми, които трябва да решим.
Да поговорим? Освен ако не е юмрукът ми, който говори с лицето ѝ, нямам какво да ѝ кажа. А злият блясък в очите ѝ ми подсказва, че и тя мисли същото.
– Хм. Да. Забавлявай се, бебе. Толкова обичам, когато се разгорещяваш. – Дориан целува устните ѝ и аз усещам как яростта ми се покачва с още десет степени.
– Отиди да се насладиш на шоуто. Аз няма да се бавя дълго. Все още ще имаме достатъчно време да направим онова нещо, което ти харесва. – Хлъзгавият ѝ, влажен език минава по зъбите ѝ, докато се обръща към мен.
Четири тела загряват около мен, готвейки се да се бият, но аз поклащам глава, без да смея да отклоня поглед от греховната усмивка на Аврора.
– Това е между мен и нея.
Те се отдалечават, но аз все още усещам тревогата им. Дориан се обляга на плюшения диван и изглежда доста отегчен. Той обича да гледа, а? Е, коя съм аз, че да му отказвам шоу?
– Отдавна чаках това – казва Аврора и разширява стойката си.
– И аз. – Не съм дошла тук, за да говоря глупости. Ние сме далеч отвъд това.
Аврора се опитва да ме заобиколи, но аз следвам движенията ѝ, отказвайки да бъда жертва за пореден път.
– Все още ти дължа, за това че ме удари с юмрук.
– Успех.
Нейният пронизителен, подигравателен смях прозвучава, като наранява ушите ми.
– Е, не си ли сладка?
Извръщам очи, като обмислям дали просто да не и затворя устата с малък тласък на магия. Но тогава рискувам тя да я отклони, а в тази близост може да се окаже, че съм улучил близките си. Бих могла да я обездвижа, да грабна Дориан и да си тръгна, но къде е забавлението в това? А и тя винаги щеше да се върне. Никога няма да се освободим от нея.
Не. Това приключва тази вечер, веднъж завинаги.
Аврора нанася първия удар, ноктите ѝ служат като остри бръсначи. Пропуска, но един от ноктите ѝ улавя ризата ми и я разкъсва. О, значи тя иска да играе мръсно? Добре. Нека видим от какво е направена тази кучка.
Свивам пръсти, докато металът с шипове обгръща ръцете ми. Месингови кокалчета. Усмихвам се, чувствам се като онази стара Габс, която беше известна с бързия си нрав и още по-бързите си юмруци. Време е да я върна към онези уроци по бокс с Крис в гаража. Той знаеше какво предстои; знаеше, че ще трябва да се върна към всичко, на което ме беше научил в ръкопашния бой. Може би в някои отношения той също беше Пазител.
Впускам се отново в танца, тялото ми се движи плавно в тесен кръг. Осъзнавам всяка част от себе си и всеки крайник ще служи за определена цел. Аврора се измества наляво, стъпвайки надясно срещу юмрука ми. Ударът я изважда от равновесие, но тя бързо се възстановява, като използва разсейването, за да нанесе удар. Блокирам с предмишницата си, но ноктите ѝ се врязват в кожата ми, оставяйки след себе си три кървави резки. Дори не ги поглеждам. Просто продължавам да се движа, подскачайки на стъпалата на краката си, за да поддържам тялото си топло.
– Мразя кучки, които ме драскат – казвам, докато виждам как от страната на главата ѝ, където се свързваше юмрукът ми, се стича кръв. – Какво ще направиш по-нататък? Ще ме дърпаш за косата?
Все още обикаляйки около мен, тя протяга ръка към мястото, където капка кръв виси на ушната й мида. Премахва я с върха на нокътя и я поставя в устата си.
– Това може да се хареса на извратения ти задник.
Намигвам.
– Може би. Сама попитай гаджето си.
Тя оголва зъби, преди да се втурне към мен с протегнати нокти. Завъртам се надясно и я удрям в тила, докато минава, но не и преди да се наведе и да пререже задната част на прасеца ми. Майната му. Това ще е гадно. Усещам убождането дълбоко в мускула, но не мога да го призная. Дори когато топлата кръв се събира в ботуша ми, аз продължавам да занимавам краката си.
Аврора се полюшва на петите си, но се изправя на треперещи крака. Очите ѝ са почти непрозрачни и стъклени, сякаш последният удар е разклатил няколко винта. О, да, това ще го усети на сутринта… ако изобщо издържи до сутринта.
– О, продължавай – казва Дориан откъм гърба ни. – Спри да си играеш с момичето и я довърши.
В ярост от нокти и зъби Аврора се нахвърля като котка и ме поваля на земята. Ноктите ѝ се забиват в ръцете и дланите ми, докато аз защитавам лицето и врата си. За някой толкова слаб човек тя е силна. И мога да кажа, че от месеци е чакала да ми отмъкне парче от главата.
Чувам как приятелите и семейството ми крещят на метри от мен, казват ми да стана и се опитват да ми отправят думи на насърчение през задавени ридания. Алекс крещи и ругае Нико и Ларс, изисквайки да го пуснат. Морган плаче за мен, а думите ѝ са разбъркани.
Наистина трябва да спра да ги измъчвам. Те очевидно не можеха да знаят, че това е бил моят план през цялото време: Да позволя на Аврора да се надъха и да и позволя да си мисли, че е взела надмощие. И в момента, в който почувства, че е спечелила, и погледне към Дориан с отвратителна гордост, да обърна масата и да смачкам тази сврака като мръсната хлебарка, която е. Само като си помисля за това, Тъмнината в мен настръхва от вълнение.
Понякога трябва да нахраниш звяра, само за да му дадеш да разбере, че не си го изоставил. И докато той знае, че все още ще подхранваш онази заблудена страна на психиката си – онази част от душата ти, която люлее съкрушението ти – то винаги ще ти служи, когато имаш нужда от него.
Да убиеш Аврора бързо щеше да е твърде лесно. Да убие майка ми, да се опита да убие Джаред, да открадне Дориан със мръсен ход… тя заслужава да почувства болката, която ми причини. И искам тя да я носи като наметало, да се разхожда с нея до края на дните си. Искам тази болка да е толкова близка и толкова истинска за нея, че да се впие в кожата ѝ. Така всеки път, когато се размърда, ще си спомня името ми.
Премествам тежестта си, подлагам краката си под себе си и обръщам Аврора толкова бързо, че главата ѝ се завърта в стил „Екзорсист“. Преди тя да успее да отвори уста, за да изплюе поредната гадна обида, аз я запълвам с юмрук, а металът върху кокалчетата ми разбива зъбите като стъкло. Тя изкрещява от болка, но тя прекъсва в секундата, в която се свързвам с дясното ѝ око, отнемам завинаги зрението му и смачквам гнездото на парчета. Когато вдигам юмрука си, за да нанеса унищожителен удар в този съвършен малък нос, усещам движение отдясно, което ме кара да спра за част от секундата.
– Ще те убия, отвратителна курво! – Дориан крещи с разперени ръце. В очите му се чете омраза. Чиста, неразредена погнуса. Никога през живота си не съм мислила, че ще видя такова количество отвращение, насочено към мен. Дори когато ми каза, че трябва да ме убие, видях, че го боли да го признае.
Сега в убийственото му изражение няма болка. Той го мисли сериозно – ще ме убие. И това осъзнаване го усещам като удар в корема ми.
Синият огън се промъква по китките му, подготвяйки се да нанесе удар, а очите му стават напълно бели. Алекс и Нико се опитват да напреднат, но Дориан е твърде бърз, разярен от гледката как любовта му се разпилява по земята. Когато е само на един дъх от лицето ми, вдигам ръка, замразявайки го там, където стои.
Всичко около мен спира. Няма повече викове, няма повече плач. Дори не чувам отвратителните звуци от кръвта на Аврора, която се стича на земята.
Поглеждам към мъжа, когото обичам, към непознатия, който желае смъртта ми. И за тази секунда в рамките на една секунда си позволявам да го видя такъв, какъвто е.
– Съжалявам – прошепвам аз. И е така. Съжалявам за това, което съм направила. Съжалявам за това, което трябва да направя сега.
Щраквам с китката си, регенерирайки сегашното време, и Дориан полита към стената с достатъчна сила, за да образува кратер в мазилката. Той се сгромолясва на земята в безсъзнание, а останалите се втурват при него, за да започнат заклинанието. Все пак не мога да забравя изражението на лицето му. Той е трайно вписано в ретината ми. Той ме мрази. Мрази ме. И според Ставрос винаги го е правил.
Изкрещявам от болка и разочарование, като оставям вдигнатия си юмрук да се забие в синусовата кухина на Аврора. Това е за Дона. Правя го отново, като този път изваждам другото ѝ око. Това е за Джаред. Още един удар в устата, който разцепва широко устните ѝ. Това е за всички невинни хора.
Вдигам окървавения си юмрук, готова да нанеса последния удар на отмъщението – този за Дориан – когато някой ме хваща за ръката.
– Стига толкова! – Алекс крещи. – Ти се изказа.
– Не! Не е достатъчно! Тя трябва да си плати за това, което е направила!
Строгото изражение на Алекс се смекчава, но ръката му остава здраво стисната около китката ми.
– За сметка на какво? За сметка на душата ти? Ти не си убиец, Габриела. Не и позволявай да те превърне в нещо, което не си.
Преглъщам вкуса на смъртта на езика си и поглеждам надолу към смляната каша – лицето на Аврора. Тя диша, макар че сега е трудно, тъй като носът ѝ почти е увиснал, а устата ѝ е пълна с кървави зъби. Тя ще живее. Известно време няма да е толкова красива, но ще живее.
Месинговите кокалчета се разтварят от ръцете ми, докато сляпата ярост се стича от мен като сълзи. Алекс ми помага да се изправя на крака, тялото ми внезапно е слабо и разтреперано. Той ме придърпва в прегръдките си и ме прегръща, въпреки цялата кръв по лицето и ръцете ми. Чувам тихото му мърморене на Тъмния език, което ми казва, че всичко е наред. Успокоява ме, че не трябва да се страхувам. Вече всичко е минало.
Но не е свършило. Все още не е.
– Трябва да го измъкнем оттук – казва Нико и ни поглежда от мястото си на пода.
Откъсвам се от прегръдката на Алекс и коленича до него.
– Получи ли се?
– Не знам – казва Ларс сериозно и поклаща глава. – Мракът в него е толкова дълбок. Душата му е почти черна. Няма да разберем, докато не се събуди.
– А ние не искаме да се събуди тук – добавя Нико.
След като набързо обмислят плана ни за излизане, Ларс и Алекс вдигат Дориан, като поддържат тежестта му на раменете си. Придвижваме се към вратата колкото се може по-бързо и Морган изкрещява от мъчителна болка.
– Ах! Кракът ми!
Поглеждам надолу, за да видя, че дори в жестокото си състояние Аврора е успяла да прободе Морган в глезена с един от зверски дългите си нокти. Тя кърви доста силно и тъй като е човек, няма никакъв шанс да се възстанови.
Дори не се замислям какво ще се случи по-нататък. Сякаш тялото ми временно се е отделило от съзнанието ми. Единственото, което мога да правя, е да усещам как костите на лицето ѝ се трошат под ботуша ми. Чувам влажните, болни звуци на тъкан и мозъчно вещество, които се размазват на каша. Усещам аромата на прясна смърт, който се носи гъсто във въздуха.
Аврора е мъртва. И аз я убих. И не чувствам… нищо… от това.
– Хайде! – Нико казва, издърпвайки тялото ми от ужасяващата сцена. Тя все още е на подметката на ботуша ми. Търкам с крак по земята, но не мога да я махна. – Габс, трябва да тръгваме. Знам, че кралските особи ще изпратят още охрана. По дяволите, сигурно са повикали Сянката.
Позволих му да ме издърпа, тялото ми все още беше изтръпнало, все още разединено. То ми позволява да изтичам по коридора към тронната зала. Сраженията засега са прекратени, но има няколко жертви. Дени ни казва да продължим, че ще се погрижи всички да стигнат на безопасно място, след като се справят с хората. Не знам какво означава това и не питам. В този момент, когато сърцето и умът ми са толкова далеч един от друг, не мога да кажа дали изобщо ми пука.
Достатъчно наясно съм, за да се отправя към самолета, който ни чака на остров Крит. Дори помагам на Морган да се пристегне на седалката, докато Нико и Алекс закрепват Дориан. Гледам как Ларс навива крачола на панталона и, за да заздрави раната. Те се прегръщат, усмихват се любящо един на друг, но аз не го виждам. Не виждам никого от тях.
Празните ми очи гледат как се издигаме в облаците, далеч от Гърция. Далеч от злините, които виреят в Тъмното кралство.
Далеч от друга част от моята човечност.

Назад към част 34                                                                   Напред към част 36

С.Л. Дженингс – Светли сенки ЧАСТ 34

Глава 33

Украсеният със злато коридор е чист и тих, не се вижда жива душа. Вкусвам въздуха, опитвайки се да доловя някакви признаци на живот. Нищо. Напълно безлюдно е. Нико обаче ни маха с ръка и бързо си проправяме път към друг коридор, почти безшумни. Макар че би било по-лесно просто да се пренесем до желаното от нас място, ходенето отнема енергия и би привлякло внимание. Все пак оставаме нащрек, готови да атакуваме, ако се наложи.
Спираме точно преди да заобиколим друг ъгъл, когато чуваме гласове, носещи се по свързващия коридор. Нико се обръща и ни дава знак, като ни казва, че покоите на Дориан са в тази посока. Планът е да заведем Ларс, Морган и мен при него, за да започне процесът на лечение, а след това Нико и Алекс набързо ще се отправят към затворническите килии, за да освободят Сайръс. Когато изразих притеснението си, че са само двама, Алекс ме погледна с пълна увереност, а на устните му се появи самодоволна усмивка.
– Аз съм воин, дете – обучен убиец. Кралската гвардия може и да е твърда, но не достатъчно твърда за мен.
След като гласовете утихват достатъчно далеч, че дори ушите ми да не могат да ги доловят, ние заобикаляме ъгъла.
И се блъскаме в стена от облечени в черно мускули и слънчеви очила.
Вампири. Най-малко осем от тях.
Само след половин секунда всички сме приклекнали в отбранителни позиции, с осветени ръце, подготвени за удар. Дори Морган е извадила кинжала „Полемос“, който ще бъде още по-ефективен върху настоящата ни компания, превръщайки ги в пепел само с убождане на острието.
Вампирите са неподвижни, дори не правят движение, за да атакуват. Застават рамо до рамо по цялата ширина на залата, сякаш предпазват нещо или някого. Когато чувам познатото дрънкане, знам точно какво крият.
– Това ли е начинът да посрещнеш домакина си? – Ставрос се провикна, докато вампирите се движеха в тандем, за да се съобразят с напредването му. Облечен е в среднощно син костюм на райета, много подобен на този, който носеше, когато го видях за първи път в онзи коридор на хранителния магазин. Изтръпвам при мисълта, че съзнателно е избрал този костюм само за мен, насилвайки този спомен в главата си.
Тъмният крал прокарва поглед по групата ни, лицето му е пасивно. Очите му обаче са остри и свити, докато ни разглежда. Знам какво си мисли. Той не може да повярва, че пророчеството се е сбъднало. Поглежда към сина му, той издава цъкащ звук и поклаща глава, сякаш предателството на сина му го обижда.
– Да се съберем в тронната зала – казва той и се обръща с гръб. Той е самонадеян шибаняк, като си мисли, че няма да посмеем да го ударим.
– Няма да го правим – отвръща Нико. – Просто ни дай Дориан и Сайръс и никой няма да пострада.
Ставрос спира, за да стрелне Нико с развеселен поглед.
– Това, което търсиш, е в тронната зала, момче. Ела и си го вземи, ако смееш. – После изчезва във високата стена на вампира.
– По дяволите – проклина Нико, докато наблюдаваме отдалечаващите им се гърбове. Студена енергия вибрира в цялото му тяло, а ирисите му са почти бели. Той не среща ужасения ми поглед, но знам, че прошепнатите му думи са за мен. – Обърни се назад. Отиди на безопасно място. Ако не си тръгнеш сега, няма да имаш друг шанс.
– Няма да те оставя – отговарям със също толкова тих тон и поклащам глава, за да може той да усети увереността в думите ми. – Няма да правиш това сам. Няма да те оставя.
– По дяволите, Габс. Поне веднъж ме послушай. Върви сега. Моля те. Вземи и останалите със себе си. Това беше грешка. Всичко беше грешка.
Животът ми никога не е бил картина на добър морал и добродетел. Правех грешки – много от тях. Но Нико не беше една от тях. Заставам до него целенасочено, с непоколебима вяра, готова да поема бремето му като свое.
Сякаш прочел мислите ми, Александър се приближава до Нико, плясвайки с ръка по рамото му.
– Оставаме заедно, братко. Няма да понесеш това сам. – И Морган, и Ларс кимат в унисон, без признаци на нежелание.
– Добре – отговаря Нико, а гласът му е слаб. Най-накрая тези празни, бледи очи срещат моите и започват да кипят от неназована емоция. Изражението му се смалява само за миг и устните му се разтварят, но той ги прехапва.
Посягам към ръката му, приплъзвайки дланта си към неговата в знак на извинение, на прошка. На любов.
– Добре.
Тронната зала е всичко, което подсказва името ѝ: показна, прекомерна и невероятно бездушна. Представям си как Дориан – моят Дориан – се е страхувал от това пространство, когато е пораснал, предвид отвращението му към всичко лъскаво и разточително. Или може би първоначално е харесвал подобни неща, а вкусовете му са се променили едва когато се е променил възгледът му за човечеството.
Ставрос седи на бляскав златен трон, а тъмният му костюм изглежда богато и царствено на фона на величествения фон. Делия седи до него, на не толкова голям, но също толкова величествен стол с висока облегалка. Погледът ѝ се спира първо на сина ѝ, а болката, отразена в него, е толкова ясна. Тя стиска подлакътника на седалката си до побеляване на кокалчетата, но не казва нищо, а стиска червените си сочни устни в мрачна линия. Устата ми пресъхва, докато я гледам, омагьосана от цялата ѝ красота. Чудя се как една жена, която на пръв поглед е толкова любяща към синовете си, може да бъде омъжена за някой толкова безчувствен и жесток.
– Нараняваш ме, момче – казва Ставрос след няколко минути, през които впива в нас омразния си поглед. – Моята собствена плът и кръв – моят син – предаде семейството си. Неговата раса. За какво? За една мерзост? Живо, дишащо престъпление срещу нашия вид? Да не говорим, че е беглец, човешка кучка и подлизурков паразит на Светлината? – Той засмуква въздух през сиснати зъби с неприязън, преди да свие устни в убийствена насмешка. – Поклони ми се. Всички вие! Поклонете ми се и ме молете за прошка. Молете за милост. И може би, само може би, ще направя смъртта ви бърза.
– Не. – Простата дума вибрира в гърдите на Нико с тежестта на хиляди паднали души и се отразява в цялата стая.
– Поклони се, ти, недостойна, предателска човешка частица! Отвращавам се, че кръвта ми тече във вените ти. Самото ти съществуване е язва за името на Скотос.
Делия помръдва, преди да протегне ръка и да докосне нежно ръката на съпруга си. Дори тя знае, че той е отишъл твърде далеч.
– Ставрос…
Тъмният крал се отдръпва от докосването ѝ и я прострелва със смъртоносен поглед, в който отеква насилие. Делия мигновено се свива обратно в стола си, страхът дрънчи в тежките скъпоценности около гърлото ѝ.
– Не – повтаря Нико, без никаква интонация в гласа си. В очите на Ставрос се чете чиста лудост, но по-младият мъж остава безучастен, стълб на сдържаност. И макар че той не се нуждае от демонстрацията на подкрепа, аз се протягам и хващам ръката му, показвайки му, че не е сам. Той никога, никога повече няма да бъде сам.
Ставрос издава подигравателен смях, звукът е по-суров от обичайния му дълбок баритон. Той сяда, като се обляга напред на ръба на седалката си.
– Мислиш, че можеш да ме предизвикаш? Мислиш, че хибридната уличница може да те спаси, момче? Тя е също толкова позорна, колкото и ти.
Чувам как Александър ръмжи до мен, а обещанието за отмъщение се разнася на заплашителни вълни от него. Протягам се и стискам ръката му, преди яростта да го накара да направи крачка напред. От другата му страна Морган се премества, правейки същото, а другата ѝ ръка все още здраво стиска Ларс. Изправяме се пред този мрачен гад като единен фронт. Ако бъдем убити днес, това ще бъде рамо до рамо, като един. Като семейство.
Преглъщайки огромната си тъга при мисълта, че моите близки губят живота си, аз вдигам глава високо и посрещам погледа на Ставрос.
– Стига с тези твои заплахи. Дайте ни това, за което сме дошли, и ще помислим дали да ви оставим живи.
Кралят отново се ухилва развеселено.
– Да ме оставите жив? И кой, по дяволите, мислиш, че ще изпълни тази заповед, ти ли, малоумна кучко?
В гласа ми няма и капка несигурност. Нито една.
– Ще го направя.
– Както и аз – добавя Нико, а гласът му се издига над презрителното веселие на Ставрос.
– И аз – заявява Александър, като тонът му също се врязва в презрението на краля.
– И аз – изрича Морган.
В този момент Ларс е точно зад нея.
– Да!
– Това ли е всичко? – Пита Ставрос забавно. – Петима дегенерирали нещастници? Ха!
– Е, не ни забравяйте – казва познат глас от сенките и се приближава до нас. В стаята се разнасят звучни въздишки и шепот, а лицето на Ставрос се променя от радост към чиста ярост.
Дени Нокс се появява на бял свят, заобиколен от няколко десетки паднали деца от всички видове, форми и размери. Той ми намига, докато аз се усмихвам на него и на развълнуваната тълпа от захвърлени, а благодарността ме залива с галони.
– Данеус Делеазо – изсумтява Ставрос, а от това, което прилича на блестящи бели кътници, капе явно презрение. Той е разярен, дотолкова, че тъмнината му се е появила. Той има лична вендета срещу съблазнителния бог на секса, превърнал се в рокер.
Дени драматично потапя глава и размахва ръка напред с размах.
– Моят крал – подиграва се той. След това вдига глава и хвърля на Делия Скотос толкова знойно око, че тя се задъхва на глас, свивайки се на мястото си. – Моята кралица.
Ставрос поглежда задъханите гърди и зачервените бузи на съпругата си и се ухилва, преди да удари жената в гърба, като почти я изхвърля от стола. Ужасени писъци и ръмжене се разнасят из цялата стая, а аз стискам ръката на Нико колкото мога по-силно. Той се тресе от ярост и само силата на гнева му кара стаята да се затопли.
– Наистина не трябваше да го правиш – предупреждава Дени, а гласът му е студен като вече хладната стая. Очите му остават вперени в кралицата, докато прислужниците ѝ се втурват към нея и ѝ помагат да я изведат от стаята. Нещо преминава през чертите му… съжаление. И любов.
– А? И защо? Защото си довел малките си приятели със себе си? – Ставрос се изправя на крака, но е достатъчно умен, за да не напредва отвъд сигурността на охраната си. – Ами, аз съм довел няколко свои приятели.
Той щраква с пръсти и редиците от вампири и обладани хора се изнизват навън, с безизразни изражения. Бездушни. След като и последната част от армията му се подрежда в редица, която почти изчерпва капацитета на помещението, един магьосник извежда фигура със сребърни вериги. Отначало дори не го разпознавам, лицето му е неузнаваемо от побоищата. Той е замаян, почти не може да се изправи и изглежда, че един от кътниците му е изтръгнат от устата му.
– Какво, по дяволите, сте му направили? – Нико изръмжава, като се гърчи при вида на братовчед си Сайръс.
– Не достатъчно – отвръща Ставрос. – И нищо подобно на това, което смятам да направя с онази дегенератска курва до теб.
– Ти си мъртъв – заявява Нико, а истината звучи кристално ясно в равния му глас. – Ти си мъртъв.
Ставрос съска, преди да притисне сина си със злобна усмивка.
– Първо ти.
Тъмният крал изчезва, но думите му вибрират в цялата стая, карайки всички да треперят от неизразен гняв. Знам какво означава този звук. Краят. Това е краят.
Следващите секунди изглеждат по-скоро като забавена последователност, отколкото като обикновени секунди, когато Ларс се завърта пред нас, а изражението му е диво.
– Сега! – Изкрещява той.
Нико вече е изчезнал от мен и се проявява до Сайръс, преди да изчезне с него в следващия удар на сърцето. Армията на Ставрос се впуска в действие, но не и преди тялото на Ларс да започне да се схваща там, където стои, докато ръцете му работят, за да задържат бързо нарастващото, ослепително кълбо светлина. Сякаш държи слънцето в дланите си, а светещото кълбо хвърля лъчиста слънчева светлина върху цялата стая. С рев той го изтласква към настъпващата, нападателна линия. Разнасят се писъци, когато кълбото се запалва по всички противникови вампири. Те се свличат на земята, след което се превръщат само в купчини болнава пепел. Въпреки това хората напредват, с насилие в плоските си очи, без да осъзнават какво правят. Към тях се присъединяват още врагове, които тичат в тронната зала с вдигнати в жажда за кръв ръце.
Подготвяме се за удар, когато нашата линия се блъска в тяхната в 5…4…3…2…
– Опитайте се да обездвижите хората! – Алекс изкрещя над гръмотевицата на битката. – Убийте останалите!
Инстинктът напълно управлява тялото ми, докато ритам, удрям и замразявам враговете ни със светкавична скорост. Те идват към мен на тълпи, всички искат да бъдат тези, които ще убият Тъмната светлина, а аз ги повалям по-бързо, отколкото могат да видят. Магията изсвистява във вените ми, когато се удрям в гърдите на един човек, замразявайки го там, където стои. Зад него един магьосник се опитва да се вкопчи в мен, но е твърде бавен и електрическите ръце достигат от върховете на пръстите ми и се увиват около врата му, стискайки го, докато не се превръща в безсъзнателна купчина на пода.
– Върви при Дориан! – Алекс се обажда откъм битките, точно когато още двама Тъмни падат жертва на безупречното му умение. – Бързайте! Ще ви настигна!
Светкавично се обръщам към Морган, докато тя реже и реже, владеейки острието на Полемос като шибан хирург. Ларс е зад гърба ѝ и обстрелва мофосите с огнени топки светлина.
– Хайде!
Те знаят плана и Морган се обръща, за да сграбчи Заклинателя, държейки се за него, докато се разтваряме само част от секундата преди един човек с меч почти да ни обезглави. Проявяваме се в коридора и започваме да спринтираме далеч от битката. Чувството за вина се свива в корема ми, мразя, че трябва да оставя битката и всички мои нови братя и сестри по оръжие, но трябва да се придържаме към плана.
– Къде е? – Морган ме пита, тичайки до мен. Спираме пред два дълги коридора, докато се опитвам да си спомня картата, която Нико ни начерта. Била съм в покоите на Дориан само веднъж и всяка врата изглежда по един и същи начин. По дяволите. Дали не сме се объркали при бягството си?
Тръгвам наляво, молейки се, че съм избрала правилния път.
– Тук долу!
Тръгваме надолу няколко метра, преди самите стени около нас да се променят и да се превърнат в нещо друго. Когато се опитваме да се обърнем и да се върнем двойно, сме хванати в капан между вратите в противоположните краища. Светая светих, това се пише. Проклетите коридори са изписани така, че не можем да намерим пътя си.
Опитвам се да ги взривя с електрическа заря, но стените само се усукват и изкривяват, преди да щракнат обратно на мястото си като гумиран мираж. Трябва да изберем врата и колкото повече време прекарваме в опити да решим коя, толкова повече време губим в търсене на Дориан. Затаила дъх, избирам вратата в самия край. Подозирам, че дестинацията ще е една и съща, независимо кой вход ще изберем.
Намираме се в прословутия салон, който е напълно реставриран от последния път, когато бях тук. Но не ми пука за декорацията. Ставрос е тук. И в момента той държи безсъзнателния Нико, увиснал във въздуха, напълно обездвижен. Той е жестоко пребит, но ако се съди по разкъсаните дрехи и окървавеното лице на Ставрос, Нико се е борил адски здраво. Под него е Сайръс, който не е нищо повече от смачкана, окървавена купчина в ъгъла. О, не.
– Пусни го! – Ядосвам се и хвърлям вълна от пращяща магия към Ставрос. Той я отклонява, връщайки я в моята посока. Ларс поваля Морган на земята, а аз се измъквам от пътя ѝ точно преди да ни повали.
– Много ми е приятно да се присъединиш към нас, Габриела. – Начинът, по който изрича името ми, го кара да звучи като проклятие. Той се усмихва, заобикаляйки ме като хищник, докато аз се привеждам в клек. Ларс се опитва да се намеси, но Ставрос веднага затваря него и Морган в невидима килия. Оставаме само аз и той. Точно както той е искал през цялото време.
– Можеше да бъдеш страхотна. Легенда. Но сега не си нищо друго освен жалко разхищение на сила – подиграва се той, преследвайки ме, опитвайки се да търси дупка в защитата ми. Предвиждам всяко движение, острите ми очи са приковани към всичко – от модела на стъпките му до бързото пулсиране на ноздрите му.
– Рак за нашата раса! Нищо повече от малка, незаконна грешка на Божествения – продължава той. – Ти си мръсна, малка курва. Точно като майка ти!
Знам какво прави – опитва се да влезе в главата ми. Мисли си, че ако успее да си проправи път към емоциите ми, ще може да ме хване неподготвена. Помисли пак, маймуно. Дори не чувам думите му. Съсредоточавам се само върху това какво ще е усещането, когато окървавената му плът се плъзне между пръстите ми, докато откъсвам главата му.
– Знаеш, че Дориан никога не те е обичал, нали? Слуховете за неговото проклятие – онова, което го е принудило да те обича. Всичко е вярно. Така че дори да успееш да обърнеш заклинанието, той пак ще те презира. Той все още ще се отвращава от самото ти присъствие. Също като така нареченото ти семейство и приятели. Те вероятно нямат търпение да се отърват от теб в живота си. Между другото, как е Крис? Наслаждава ли се на Хаваите? Или Джаред? Винаги съм искал да посетя Нотр Дам.
Заплахата в думите му ме проряза като пламтящ горещ нож и аз изтръгнах гнева си. Малката пукнатина в емоциите ми е всичко, от което Ставрос се нуждае, и в следващия миг ръката му е около врата ми, а аз съм притисната към стената, краката ми висят от земята.
– Казах ти, малка кучко – изсумтява той, а устата му е на милиметри от моята. Кървава слюнка се втурва в очите ми, жилеща като отрова. – Присъедини се към Тъмните или умри. Избрала си и си избрала погрешно, така че сега ето ти награда.
Хватката му се затяга и независимо колко силно се боря и ритам, той не се отпуска. Просто продължава да стиска по-силно, а очите му стават все по-бледи. Чувам приглушените писъци на Морган и Ларс, но гласовете им стават все по-слаби в ушите ми. Петна замъгляват погледа ми, но не мога да ги отмия. Вместо това виждам плажа, кристално сини вълни, които се разбиват в белите пясъци. Усещам миризмата на сол от топлия бриз. Усещам слънчевата светлина върху лицето си.
Това е краят.
Мокър, бълбукащ звук се врязва в крясъка на чайките горе и ме връща обратно в салона. Обратно към моята смърт. Ръката на Ставрос все още е увита около врата ми, все още изстисква живота от мен. Но има кръв, тъмночервена кръв, която бързо се разширява в кръг върху тъмния плат. И острият като бръснач връх на копието в гръдната ми кост.

Назад към част 33                                                                 Напред към част 35

С.Л. Дженингс – Светли сенки ЧАСТ 33

Глава 32

Това е то.
Моментът, за който всички сме се подготвяли. Това, за което хората са страдали, за което са пускали кръв. Умирали са за това.
Това е краят.
След днешния ден няма да има съмнение за какво се боря и срещу кого се изправям. Ще го заявим силно и ясно, ще го разпръснем по стената в кръвта на нашите врагове. Това не е просто спасителна мисия – далеч от това. Ние се изправяме срещу Ставрос. Заставаме в защита на човечеството. За свободата.
Онази вечер, когато Дени Нокс ни заведе в „Изгубени и намерени“, се загледах в тълпата друговерци, които се смееха и танцуваха заедно. Създаваха самия мир, за който толкова много хора бяха пожертвали живота си. И осъзнах нещо. Не съм тук, за да поставям Тъмните на мястото им или да ги наказвам за беззаконията им. Дори не съм сигурна, че съм тук, за да обединя и Светлината, и Мрака. Но това, което знам, е, че те заслужават избор. Не трябва да има ограничения за това кого могат да обичат. Не бива да се очаква от тях да поемат определени роли в обществото заради това каква е фамилията им. И Светлите, и Тъмните, и вампирите, и върколаците, и свръхестествените заслужават свобода. И аз ще се боря за това.
Няма да живея живота си в страх нито секунда повече. И няма да позволя на моя народ – Светлината, Мрака, хората и всяко същество, в чиито вени има дори само частица магия – да продължи да живее в сянка.
Това е краят.
Краят на управлението на Ставрос. Краят на злото.
И дори това да означава край за мен, знам, че не мога да се страхувам. Няма да се страхувам. Вярата е моят меч и моят щит. С тях нищо не може да ме победи.

***

Гледам през прозореца на самолета, занимавайки се с всичко, което съм научила. Вчера Александър работи с мен в продължение на часове, като ми помогна да се възползвам от силата, която се влива във вените ми. Чувствайки подновено чувство за цел и насочвайки наученото от Нико, аз бързо се улових и впрегнах всичко от себе си в урока. Той беше впечатлен, както и Ларс и Морган, които ме наблюдаваха внимателно. И макар да се гордеех с напредъка си, в сърцето ми се надигаше тъга, защото Нико не беше там, за да сподели победата ми. След срещата ни той беше останал заключен в стаята си и правеше Бог знае какво. Вероятно отброяваше дните до момента, в който щеше да ме отърве от живота си.
И мога ли да го виня?
Да, обръщането на заклинанието на Дориан щеше да върне брат му, но какво щеше да означава това за нас? Как мога да му покажа, че не е просто заместител?
– Скоро ще бъдем там – казва Алекс, идва да седне до мен и за щастие прекъсва мислите ми. В сърцето ми се надига прилив на адреналин, който изпраща тръпки до крайниците ми. – Щом кацнем на Крит, нещата ще се задвижат доста бързо.
Знаейки, че всъщност кацането в близост до Тъмното кралство е самоубийствена мисия, избрахме да спрем на друг остров. Оттам можем да се проявим на Скиатос и тъй като разстоянието не е много голямо, Алекс ще пренесе Морган. Той я е харесал и се грижи за нея, сякаш е моя сестра. А тя е. Морган е моето семейство и от този момент нататък нищо освен смъртта няма да я откъсне от живота ми.
Поглеждам към самолета, за да установя, че не съм единствената, която се възхищава на г-жа Пиер. Двамата с Ларс седят един до друг на плюшения, тъмносин диван и се усмихват един на друг. Той отваря ръка към нея и се появява малко слънце, което плува само на сантиметри от дланта му. Той я затваря, гасейки светлината. Когато го отваря отново, той ѝ подарява един-единствен червен розов цвят. Ларс ѝ го поднася и тя с радост го приема, гледайки красивия гигант с удивление в очите.
– Ти се тревожиш за нея – казва тихо Алекс.
– Наистина.
Той кимва.
– Разбираемо е. Но вярвам, че тя ще бъде в добри ръце. Заклинателят на светлината се е заинтересувал от нея. Вярвам, че той е почтен и е готов да я защити с цената на живота си.
– Аз също вярвам. Но какво, ако… какво, ако това е твърде много за нея? Тя не е като нас. Не искам нищо да и се случи.
Алекс хваща сплетените ми ръце и ги покрива със своите.
– Не се страхувай, дъще. Божественото е планирало този момент от векове. Морган може би не е толкова сломима, колкото си мислиш. – Той ми намига и аз си спомням за онзи безгрижен мъж от полароидната снимка, чиито големи ръце притискат корема на майка ми. Притиска ме. Емоцията надделява и аз се освобождавам от хватката му, само за да обгърна ръцете си около него. Първоначално той се сковава, изненадан от откровеността ми. Но после усещам как ме държи, как ме стиска. В гърдите му се разнасят тръпки и го чувам да се задъхва, а главата му е притисната към горната част на моята.
– Обичам те, мое смело, сладко момиче – прошепва той, а гласът му е плътен. – Винаги съм те обичал. Знанието, че си там, беше единственото нещо, което ме държеше жив през всичките тези години на укриване. Само идеята да те срещна беше достатъчна, за да продължа да живея.
Прегръщаме се с часове, опитвайки се да наваксаме изгубеното време, когато Нико излиза от пилотската кабина. Той хвърля леден поглед към мен и Александър, след което се обръща към Морган и Ларс. По ръба на студенината му се усеща скръб.
– Подгответе се за кацане – промълви той, преди да се настани на най-отдалечената от останалите седалка и да се пристегне. Алекс ме поглежда очаквателно, вероятно в очакване да отида при него. Аз продължавам да се взирам през прозореца, наблюдавайки как облаците се носят покрай нас, докато се спускаме към съдбата.
Тъй като знаехме, че няма да е лесно да проникнем в замъка, и очевидно не сме очаквали да се разходим направо през вратите, се подготвяме да тръгнем от южната страна на двореца, където скалите на планината са най-разрушени, отблъсквайки всички натрапници. Разбира се, земята е омагьосана на километри, така че Ларс трябва да държи ръката на Морган – изпитание, което той с удоволствие понася. Двамата поддържат постоянен контакт, докато се борят с неравния терен, което ми носи малко спокойствие. Макар че аз притежавам дарбата да се възстановявам, Морган не я има. А това, че Ларс е до нея, ми дава успокоение, че тя няма да падне и да се нарани – нещо, което е реална възможност сред острите като бръснач камъни.
– Няма да мине много време – обявява Алекс от предната част на групата два часа след началото на пътуването ни. Губим дневна светлина и физическата ни енергия намалява.
– Добре – чувам Нико да мърмори отзад.
Когато наближаваме тайното скално жилище, сваляме екипировката си, за да можем да се промъкнем през пукнатина в планината, която е широка само малко повече от метър. За щастие тя е толкова тясна само в участъка, който е най-близо до стената на замъка.
– Какво е това? – Питам, като посочвам символ, гравиран в черния метален камък.
– Символът на падналите деца – отговаря Ларс зад мен, а гласът му е изпълнен с гордост. – Ние сме били тук.
Прокарвам пръсти по набраздените ръбове на издълбаната скала, представяйки си ужасените души, които трябва да са преминали през тези стени в търсене на свобода. А фактът, че Сайръс е довел баща ми до този тунел, ме кара да вярвам, че и той е един от падналите. Това би било логично, като се има предвид непоколебимата подкрепа на вампира към братовчедите му и неоспоримата омраза на Ставрос към племенника му.
Стигаме до участък от загладена скала, който е с размерите само на голяма кучешка врата. Александър натиска с все сила, докато тя започва да стене под натиска на огромната му сила. След като успява да я накара да помръдне, тя издава писклив звук, докато автоматично се плъзга настрани, разкривайки дупка, през която дори аз ще имам проблем да премина. Поглеждам назад към Ларс и той навежда глава.
– Не се притеснявай за мен. Имам си свои начини – намига той.
Алекс минава пръв, държейки фенерче, по-скоро заради Морган, отколкото заради нещо друго. Останалите виждаме отлично през малкото, черно пространство. Аз съм точно зад него, като се клатушкам на ръце и колене. Парченца чакъл се впиват в дланите ми и дори не мога да си представя какви гризачи живеят тук долу. Изтласквам го от съзнанието си, отказвайки да се изплаша. Имаме по-важни задачи, а плъховете и паяците са най-малкият ни проблем.
Пълзим около петдесет метра, преди да стигнем до голям вентилационен отвор, от който Алекс се измъква лесно, сякаш нарочно е оставен отвит. Обръща се към нас, като притиска пръст към устните си. От този момент нататък никой не проговаря. Всичко, което трябва да бъде съобщено, ще бъде предадено по телепатичен път.
Във вътрешността на канала има следи от дейност – отпечатъци от колене, нарушаващи сантиметри прах и отломки. Промъкваме се възможно най-безшумно, като се стряскаме всеки път, когато поцинкованият метал изскърца. Докато стигнем до втория вентилационен отвор, вече дори не дишам.
„Това е то“ – чувам Алекс да шепне в главата ми, а присъствието му оставя след себе си призрака на тръпка.
Той бута вентилационния отвор и го улавя, преди да се сгромоляса на земята. Колкото е възможно по-тихо, ние се измъкваме от канала в още по-голяма тъмнина. Намираме се в някакво складово помещение, а плесенясалите миризми на стара тапицерия и почистващи препарати почти ни задушават в малката, задушна стая. Знам какво ще последва. Алекс и Нико са начертали всяка наша стъпка до сантиметър. Извън тази стая има дълъг коридор с помещения за охраната, район, в който гъмжи от вампири. Алекс набързо набутва плат в ръцете ни и ние бързо нахлузваме тъмните якета, преди да нахлузим слънчевите очила и черните шапки. Очевидно няма да заблудим никого отблизо, но се надяваме, че това е достатъчно, за да преминем през наблюдението на десетки червени очи.
Нико поема инициативата, тъй като познава територията на двореца като петте си пръста, и с дълбоко вдишване отваря вратата. В коридора е оживено, което е едновременно подарък и проклятие за нас. Подарък, защото успяваме лесно да се вмъкнем в тълпата. Проклятие, защото сега сме в непосредствена близост до убийствени вампири, които скачат по команда на Ставрос.
Промъкваме се през мелето възможно най-бързо, без да предизвикваме тревога. Те усещат присъствието на Мрака, което не е нещо необичайно, но за щастие не могат да усетят Ларс, заради контакта му с Морган. А благодарение на чудатото ми родословие оставам незабелязана.
Нико ни отвежда до едно изоставено стълбище, което се използва предимно от слугите от кухнята. Щом се губим от погледа, се впускаме в бяг, като вземаме стълбите по две, докато стигнем до друга врата. Нико посяга да отвори, но спира с ръка върху дръжката на вратата. Това е тя. От другата страна на тази врата ни очаква смъртта. И докато се надяваме, че някак сме се изплъзнали на враговете си, не мога да не се запитам дали не сме стигнали дотук само за да попаднем в капан. Възможно е да влизаме право в ръката на Ставрос, влизайки в бърлогата на лъва със сурова пържола, увита около врата ни. Но това е единственият ни шанс – единственият ни шанс да освободим Дориан.
Нико се обръща и ме поглежда, изражението му е празно и предпазливо. Не пропускам треперенето на ръката му, докато отваря вратата.

Назад към част 32                                                                 Напред към част 34

С.Л. Дженингс – Светли сенки ЧАСТ 32

Глава 31

В хотелската ми стая има маршируваща група. И в момента барабанната линия ми нанася удар по черепа с „Hollaback Girl“.
Ударите се усилват и принуждават клепачите ми да се отворят, които, кълна се, са залепени със суперлепило. Устата ми е пълна с пясък с вкус на задник, а стомахът ми се свива от бензин. Все пак се мъча да се надигна на лакти, опитвайки се да открия източника на непрестанното блъскане и с надеждата да го накарам да млъкне.
Сядам със стон, точно когато леглото до мен се свлича. О, по дяволите, може би все още съм пияна. Но не. Не бих могла да имам такъв късмет. Трябва да съм с махмурлук и глупава.
Нико ме поглежда, а косата му е разхвърляна, черен кичур над челото му. Той я загребва назад, като се намръщва, сякаш самото докосване на скалпа му го боли. Ударите се подновяват и двамата се изстрелваме от леглото, гледайки към вратата. Няма маршируващ оркестър и въпреки че главата ми се блъска, тя е заглушена от звуците на някой, който чука.
– Хей, това съм аз, Ларс – обажда се някой от другата страна на вратата. – Отвори или ще вляза.
Ларс! Той се върна. Надявам се с добри новини.
Най-близо до вратата, Нико я отключва и пуска развълнувания Чародей на светлината, който изглежда странно шикозен и педантичен за някой толкова голям човек.
– Видяхте ли новините? – Пита той веднага щом вратата се затваря зад него. Той се стрелва към дистанционното, което се намира на малката масичка, и включва телевизора.
– Не. – Гърлото ми е загрубяло, затова го прочиствам и опитвам отново. – Не, току-що се събудихме.
В този момент Ларс най-сетне забавя темпото и възприема сцената пред себе си. Аз съм само по халат за баня. Нико без риза. Стаята е гореща, проклета бъркотия.
– Хм, сега не е ли подходящ момент? Искам да кажа… все още сме в играта, нали? Все още искаш да спасиш Дориан?
– Да, разбира се – настоявам аз и придърпвам халата по-плътно около тялото си. – Всичко все още е наред, стига да си получил информацията, от която се нуждаеш.
– Получих. Но трябва да действаме бързо. Например в рамките на следващите 48 часа.
– Защо? – Пита Нико, като най-сетне намира гласа си, макар че той не звучи по-добре от моя.
– Виж.
И двамата се обръщаме към телевизора, когато в долната му част се появява банер с мигащи извънредни новини. Появява се водеща, чието изражение е сериозно, докато съобщава за изненадващите явления, обхванали цялата страна.
„Случаите на изчезнали лица са се увеличили неимоверно през последните 36 часа и полицейските управления във всеки град в САЩ са затрупани само с изчезнали. И за да се влоши положението, се наблюдава странна активност в животинското царство. Изчезнали са птици, риби и малки горски същества. Има няколко опита за бягство от зоологически градини, извършени от избухливи животни. Дори домашните любимци са избягали. Извикали са всички експерти с докторска степен, доктор на медицинските науки и куп други безполезни абревиатури, но никой не може да го обясни.“
– Това се случва – прошепва Нико с широко отворени очи, залепени за телевизора.
– Хората го наричат Издигането. Те вярват, че краят е близо. Навън е масова истерия и тя само ще се влошава. – Ларс ме поглежда, изражението му е почти благоговейно. – За това е умряла Солара – за този момент. Когато ти ще заемеш мястото си в Божествения ред и ще оправиш нещата отново. Време е.
– Пророчеството? – Думите са като проклятие на езика ми.
Ларс кимва, преди да се обърне към вратата.
– Ще ви оставя двамата да се приготвите. Времето е от съществено значение. – След това се пренася, оставяйки ни да потънем в собственото си безпокойство.
– Нико… – Дори не знам какво искам да кажа. Извинението не ми се струва достатъчно, макар да знам, че е оправдано. И сега, когато сме на път да се впуснем в мрака на неизвестното, трябва да поправя това. Имам нужда той да знае, че снощи може и да е било грешно, но не е било грешка. Той не е бил грешка. – Нико, аз…
Той вдига ръка и поклаща глава, за да не изрече повече думи.
– Не се извинявай. Нищо не е.
Нищо. Ние сме нищо.
Той си проправя път към съседната врата, но спира точно когато завърта дръжката. Затаявам дъх в очакване да изкрещи, да изкрещи, да прокълне – каквото и да било. Всичко, което да ни върне в равностойно положение.
– Габс? – Гласът му е като чакъл върху стъкло – опасно близо до счупване. – Ако беше казала – добре – ако беше казал, че искаш точно мен, а не някакъв временен заместник на брат ми, щях да направя всичко, което искаш снощи. Всичко.
Той изчезва в съседната стая, а аз потъвам на пода, чувствайки се сякаш съм загубила най-добрия си приятел. Защото го направих.

***

Пътуването със самолета обратно до Луизиана е дълго и само се превръща в още по-неудобно заради тлеещото напрежение между мен и Нико. За щастие Ларс е желан буфер и е готов да отговори на всичките ми изпитателни въпроси за Светлината, сестра му и дори какво е чувал за майка ми.
– Тя беше легенда – разсъждава той. – Шампион на нашия вид. Ето защо отношенията ѝ с Тъмния човек миришеха на предателство. Все още се смята за предателство да произнесеш името ѝ в двора на Светлите.
– Защото се е влюбила? Тя не е наранила никого! – Поклащам глава, без да разбирам как една раса, която се гордее със състраданието и изцелението, може да бъде толкова жестока.
– Знам това. Както и Солара. Когато те забеляза с Тъмния принц онази вечер, планът ѝ беше просто да те наблюдава отдалеч и да не се намесва. Но ти винаги си била с него… и си попадала все по-дълбоко под магията му. Тя не можеше да разбере дали намеренията му са добри, или не, затова се държеше на безопасно разстояние, молейки се да не ти навреди. И когато той беше сгоден за женската от рода Орексис, тя дойде при мен, молейки ме за помощ да те защитя. Като глупак, аз и отвърнах, отказвайки да се намеся. И заради това тя загуби живота си.
Той ме погледна, топазовите му очи бяха пълни с тъга и съжаление.
– Прости ми, Габриела. Бях страхливец. Ако не бях толкова упорит и слаб, можех да спася и двете ви.
Протягам ръка, за да стисна ръката му, и му предлагам успокоителна усмивка.
– Това не е твоя вина. Нищо от това не е по вина на никого, освен на Ксавие.
Ларс използва нежния момент, за да се наведе, преди да погледне обратно към Нико, който седи на няколко метра от мен и разсеяно се взира през прозореца.
– Не искам да любопитствам, но сигурна ли си, че това е, което искаш? Да се върнеш при другия брат? Защото ако не, не е нужно да го правим. Мога да се сетя за милион други неща, които бих предпочел да правя, отколкото да преследвам Тъмния принц и да се опитвам да предизвиквам каквото и да е човешко същество, което му е останало.
Погледът ми се насочва към Нико, толкова красив и самотен. Спомням си усещането на кожата му върху моята, бедрата му, които се движат между бедрата ми. Устните и езикът му, които ме изследват с такава деликатна прецизност. Чувствах се толкова добре. Исках го толкова силно, че почти ме болеше.
Но той не беше Дориан. И никой не можеше да запълни тази зейнала дупка, която той беше оставил след себе си.
– Това е, което искам.
Защото Дориан е всичко, което някога ще искам, от сега до самия край. Винаги е бил той – винаги ще бъде той. Просто бях достатъчно глупава и отчаяна, за да се опитам да накарам сърцето си да почувства друго.
Когато най-накрая пристигаме пред портите на имението, изпитвам огромно облекчение. Липсваше ми Морган, а дори и Алекс. Той беше лоялен през цялото това време и се чувствам гадно, че съм се съмнявала в присъствието му преди. Вече не. Няма да губя повече време с хората, които обичам, включително и с Нико. И веднага щом върнем Дориан на безопасно място, ще положа усилия да оправя нещата с него отново. Знам, че няма да е лесно, но трябва да преодолеем това. Прекалено много сме преживели, за да оставим приятелството си да умре заради една нощ на пиянски грешки.
Но дори когато си го мисля, знам, че не само алкохолът е повлиял на ръцете и устните ни. И ако трябва да съм наистина честна със себе си, не бях толкова пияна. Не достатъчно пияна, за да забравя гладкото усещане на кожата му върху моята и сладкия вкус на езика му. Никакво количество алкохол не можеше да изтрие образа му, надвесен над тялото ми, с тъмна коса, падаща в очите му, докато ме гледаше с благоговение.
Попаднала в съновидение, дори не осъзнавам, че сме пред къщата, докато Морган на практика не изтръгва вратата на лимузината от пантите ѝ.
– Габс! О, Боже мой, толкова ми липсваш! – В очите ѝ има сълзи и тя дърпа ръката ми, докато обувките ми не се ударят в чакъл. След това ме прегръща яростно, сякаш е просто благодарна, че съм жива.
– Какво става, Морг? Всичко наред ли е? Къде е Александър? – Хващам я за раменете и издърпвам тялото ѝ от моето, за да потърся на лицето ѝ някакви признаци на притеснение. Но в тези големи кафяви очи има само любов.
– Просто се радвам, че си у дома. – Гласът ѝ е дрезгав, сякаш се мъчи да задържи възела в гърлото си, за да не изплува на повърхността. Тя се усмихва през дискомфорта. – И Алекс е страхотен. Той ме учи малко на това, което съм и какви са способностите ми. Накара ме да се почувствам като лош задник.
– Каква си? – Задръжте. Способности?
– Пазител. – Ларс пристъпва от другата страна на лимузината. Той се покланя на Морган, преди да вземе ръката ѝ и да я целуне по опакото. Златните му очи са пълни със страхопочитание и възхищение. – Справила си се добре. Имаш моята най-дълбока благодарност.
– Пазител?
– Да – кимва Ларс. – Твоята приятелка е една от Избраните. Кръвта ѝ е подобрена при раждането, за да ѝ даде специални способности, които ще се окажат полезни в съвсем близко бъдеще. Кажи ми, Пазителко, виждаш ли лицата на мъртвите? Чуваш ли шепота им в нощния вятър?
Очите на Морган се разширяват два пъти и тя кимва, без да може да говори.
– Да. Това са гласовете на предците. В началото са доста изтощителни, както съм чувал. Но когато зрението ти се приспособи, би трябвало да можеш да ги фокусираш. Вслушай се в тях. Те ще ти кажат какво трябва да правиш в трудни моменти.
Морган обръща глава към мен, хиляди въпроси са издълбани в обърканото ѝ изражение. Усмихвам се и обгръщам раменете ѝ с ръка.
– Морган, това е Ларс. Той е заклинател на светлината и е ключът към отключване на проклятието на Дориан. Хайде, да влезем вътре, а аз ще ти обясня.
Около масичката за кафе в голямата стая Ларс, Нико, Алекс, Морган и аз споделяме информацията, която сме научили през последните няколко дни, и измисляме спасителната мисия. Морган е от едната ми страна, ръцете ни се докосват, тъй като Ларс ни информира, че като Пазител физическият контакт с нея ще отклони силата на Ставрос, поради което преди това тя е можела да държи Алекс. В скута ѝ лежи острието Полемос, подарък от Александър. Той я учеше как да се бие в мое отсъствие, а острието ѝ осигурява още по-голяма защита. Само един поглед към него и повечето врагове ще се отдръпнат, ако не и ще се оттеглят с подвити опашки. Тя наистина се превръща в лош задник и аз се гордея с нея. Нищо от това не е лесно за усвояване, дори за мен. И ето я тук – крехък човек – и тя е готова да се бори. Готова е да пожертва живота си, за да защити това, което дори не разбира напълно.
Баща ми седи от другата ми страна, а тялото му бръмчи от емоции. Обръща се да ме погледне и се усмихва, разчупвайки обичайната си стоическа външност.
– Какво?
– Просто съм благодарен, че си тук. И толкова се гордея с твоята смелост. С всеки изминал ден все повече приличаш на майка си и аз благодаря на Божественото за това. Светлината в теб е силна.
– Така е. – Кимва Ларс и почтително се присъединява. – Изразявам най-дълбоките си съболезнования за загубата ти, Тъмни. Наталия беше велик и могъщ воин и нейното наследство продължава да живее в дъщеря ти. За мен е чест да и служа.
Алекс отвръща с наведена глава и подава ръка на русокосия мъж в знак на голямо уважение. Ларс я приема с благодарност и стиска другата си ръка върху нея.
– Дъщеря ви е необикновена млада жена. Нашият народ завинаги ще бъде задължен на нея – на вас, а духът на Наталия ще бъде изкупен. Нейната смърт не е била напразна, а от любов.
Александър ме придърпва с другата си ръка, вкарвайки ме в прочувствения момент. За първи път той ме прегръща открито и аз се чувствам толкова благодарна за това. За всички тях.
Оглеждам стаята, като възприемам сцената пред сълзящите си, двойно оцветени очи. Направихме го. Вдъхнахме живот на пророчеството. Това е, което смъртни и безсмъртни по целия свят са чакали с векове.
– Така че всичко е решено. – Студеният глас на Нико се врязва в топлината на атмосферата и той се изправя на крака. Плоският му поглед се среща с моя само за част от секундата, преди да се обърне и да отнеме дъха ми със себе си. – Утре заминаваме за Скиатос.

Назад към част 31                                                                  Напред към част 33

С.Л. Дженингс – Светли сенки ЧАСТ 31

Глава 30

– Всичко наред ли е?
Погледът му е изпълнен с любопитство и загриженост, а аз несъмнено изглеждам като елен в светлината на фаровете.
– О… хм… аз…
– Нещо не беше наред с храната ти? Чувстваш ли се добре?
Той бързо минава покрай мен в стаята ми, за да я провери, и аз усещам полъх на сапун и мъж, примесени с естествения му океански аромат. Черната му коса е все още влажна от скорошния душ, а той не носи нищо друго освен копринени долнище на пижама. Дори не мога да съм сигурна, че и под тях има нещо.
– Габс?
Едва когато очите ми са принудени да пътуват нагоре по тялото му, за да срещнат притеснения му поглед, осъзнавам, че съм изучавала коремната му преса. Боже, коремната му преса. Хората правят отливки на коремни мускули като неговите.
Преглъщам и облизвам устните си, а езика ми изведнъж е като шкурка.
– О, аз… просто исках да видя какво правиш.
– А? – Той се мръщи объркано. – Чух те да въздишаш. Звучеше… разочарована. Или разстроена. Сигурна ли си, че всичко е наред?
Проклет да е той и неговият супер слух. Усмихвам се и кимам с глава към нощното шкафче.
– Виното ми свърши, това е всичко. Имаш ли още?
Той изучава лицето ми известно време, търсейки… не знам. После се обръща към стаята си и само след секунди се появява с две мини бутилки „Каба“ и една „Уиски“.
– И какво ще гледаме? – Пита той и се настанява на леглото. Отварям малката бутилка и отпива глътка.
Хм, здравей? Нима не осъзнава, че е почти гол? И то на моето легло? Където спя?
Отварям бутилка вино и я изпивам. Може би ще ми трябва нещо по-силно, ако искам да изкарам тази нощ.
– Пурпурен дъжд – отговарям и отивам да се плъзна от другата страна на леглото.
– Пурпурен дъжд, а? Принс е… доста характерен. – Той ми намига, което кара очите ми да излязат от гнездата си.
– Не ми казвай, че е тъмен!
Нико свива рамене, а на устните му се появява ехидна усмивка.
– Ей, казах ти, че сме навсякъде. Хайде, погледни човека. Предполага се, че вече е на петдесет години, но не изглежда и ден над тридесетте. Наистина ли не можеш да го познаеш?
Като се замисля, Принс е доста голям природен изрод в областта на добрите гени. Морган ще бъде поразена!
– Но очите му… не са сини.
– Салонен трик. Онази вечер достатъчно лесно промених твоите.
– А кой друг е тъмен? Някой, когото познавам?
Нико извива устни настрани, сякаш се замисля.
– Хм… кой е на върха на класацията в момента?
– Бионсе, Кейти Пери, Фарел, Maroon 5. – The Fallen също, но вече знам каква е сделката с тях.
– Ето така.
Челюстта ми се удря в пода.
– Всички?
– Всички.
– Свята работа.
Нико се смее, преди да отпие още една глътка от бутилката си.
– Разбира се, не можеш да разправяш това из града. През 70-те и 80-те години на миналия век, когато хеви метълът беше в разгара си, нашите хора можеха да бъдат малко по-пищни и да си позволяват повече волности. Сега, когато папараците са на всеки ъгъл, трябва да запазим малко повече анонимност.
– Разбираемо. – Сядам развълнувано, като внимавам да поставя краката си така, че да не излагам на показ голите си женски части изпод халата. – Трябва да ми кажеш… какво става с филмовите звезди? В Холивуд трябва да има тонове Тъмни сили.
– О, да, разбира се. Кой е любимият ти?
– Еххх… Анджелина?
– Тъмна.
– Но какво ще кажеш за Брад Пит?
– Човек.
– И това е нормално? Като че ли баща ти го позволява?
– Не е нещо нечувано – свива рамене той. – Случва се. Само че не непременно за нас.
– Имаш предвид Тъмните кралски особи.
Нико кимва и изпива съдържанието на бутилката си. Виждам, че тази част от историята му го дразни.
– Мисля, че напълно можеш да се справиш с образа на рок звезда – казвам с надеждата да подобря настроението му и да го накарам да забрави какъвто и да е спомен, който все още го преследва.
– Защо казваш това?
– Хайде, забавляваш се по цял ден и цяла нощ. Можеш да си пиян и неприятен. Влизаш в неудобни караници на обществени места. По дяволите, ти си почти на половината път!
Нико се ухилва, а задачата кара мускулите на торса му да се стягат под апетитно загорялата кожа. Преструвам се, че и аз се смея, само за да прикрия откровеното си зяпане.
– Ей, искаш ли още? – Питам, скачайки от леглото към минибара. Да. Ще ми трябва нещо по-силно.
– Разбира се.
Вземам още една бутилка от ирландското уиски, което той пие, и една сладка, бебешка бутилка Patron. Това е напълно погрешно решение, тъй като текилата кара вътрешната ми курва да се разпилее, но хей, това е само малка бутилка. Какво може да се случи?
Скачам обратно на леглото, кикотейки се като идиот без видима причина. Подхвърлям на Нико питието му, което той отваря.
– Наздраве – казвам, като вдигам дребната бутилка с течен огън.
Нико се опитва да докосне бутилката ми, но спира.
– За какво вдигаме тост?
Отделям секунда, за да го обмисля, като прескачам всички лоши неща, които са се случили, и се съсредоточавам върху светлите моменти. Времената, които предизвикват мир. Малките победи, които ни дадоха надежда.
– За ново начало. – За мен. За него. За нас.
Нико нежно притиска бутилката си към моята.
– За ново начало.

***

Три патрона, пет уискита, четири бутилки червено вино и един отвратителен шот водка по-късно и сме пияни. Поне аз съм. Донякъде.
Искам да кажа, че съм пила доста, но честно казано се чувствам добре, ако не и малко топла и малко прекалено ентусиазирана. Нико ми разказва за един от бунтарските си етапи в началото на 1900 г. и аз се хващам за всяка дума, очарована от интерпретацията му на едно време, за което съм чела само в учебниците по история. Той говори с такова въодушевление, движи оживено ръцете си, докато описва модата, архитектурата, изкуството. Разказва ми за ордите от жени, които се качвали в леглото му нощем, което го довело до идеята да отвори най-почитания публичен дом в Ню Орлиънс.
– И момичетата всъщност бяха съгласни с това? Да продават телата си? – Питам, погълната от историята.
– Дали бяха съгласни? Имахме списък с чакащи, дълъг една миля, които искаха да работят там. Грижехме се за тях – давахме им живот, за който можеха само да мечтаят. И разбира се, имахме строг процес на подбор, който включваше строги здравни прегледи. Те живееха повече от комфортно за нещо, което биха правили безплатно.
Поклащам глава, а на устните ми се появява закачлива усмивка.
– Николай, сводникът. Моля те, кажи ми, че не си носил лилави костюми за свободното време и големи шапки с щампа на зебра.
– Само ако бяха съчетани с ботуши на платформа.
– Не! – Извиквам, като се гърча като хиена. – О, Боже, кажи ми, че имаш снимки!
Нико се смее заедно с мен, като избърсва сълзите от очите си.
– Не, не. Никакви лилави костюми. Може би оранжеви или небесносини. Но аз никога не съм носил лилаво.
Удрям го шеговито по голата му ръка, като ръката ми несъмнено поема по-голямата част от удара.
– Ой! Господи, ти от стомана ли си?
Нико вдига лукаво вежди.
– Може би отчасти.
Обръщам очи и се свличам върху купчина възглавници.
– Разбира се, разбира се. Кълна се, какво става с момчетата и тяхната мания по пениса? Всяко момче си мисли, че носи големи оръжия, но когато го получиш, той прилича по-скоро на джобен пистолет. „Пю пие!“
– Аз не съм обсебен. Просто съм честен – отбелязва Нико и се настанява обратно върху възглавниците от своята страна на леглото. Неговата. Страна. На… леглото. О, Боже, това вече нещо ли е?
– Честно за…?
– Имам голям пенис.
Почти се задавям със собствената си слюнка. По дяволите. Опитвам се да се овладея, опитвам се да измисля бърза реплика, но не мога да мисля над звуците от самодоволния смях на Нико. Можех да се справя и без тази част от информацията. Но сега, когато тя е там, плава във вселената, не мога да не мисля за нея.
– Какво, по дяволите… Ти току-що…? – Изпсувам, размахвайки ръце като риба на сухо.
– Ами, ти попита – свива рамене той.
Поклащам глава с надеждата, че това ще разсее всички бъдещи мисли за гордостта и радостта на Нико.
– Добре, имам нужда от питие след това.
Той вдига наполовина допита мини бутилка „Столи“.
– Мисля, че има още водка.
– О, по дяволите, не! – Измъквам се аз. – Предпочитам да пия течност за запалки.
Скачам от леглото и се запътвам към минибара, който изглежда доста жалко. Вземам едно малко „Дисароно“.
– Това ще свърши работа – мърморя, отвивам неудобния връх и не обръщам внимание. И, разбира се, епично удрям малкото си пръстче в количката за румсървис от по-рано.
– Мамка му! – Крещя, подскачайки наоколо. – Ебаси!
Нико мигновено се появява и ме хваща, преди да се препъна.
– Добре ли си?
– А, ебаси! Счупено е. Знам, че е счупено. Виси от крака ми, нали? Сигурно навсякъде се стича кръв.
– Да те сложим тук. – И без да се усети, Нико ме вдига, сякаш не тежа нищо, и ме отнася до леглото, като ме слага също толкова нежно, колкото и снощи.
– Добре, дай да погледна – казва той, като поставя крака ми в скута си за по-нататъшен оглед. Усещам хладните му пръсти върху пръста си, но не ме боли. Вместо това става студено, сякаш той си е направил мой личен пакет с лед.
– Как е? – Питам, гласът ми е трепорещ.
– Не е счупен. И не се стича кръв навсякъде. И съм щастлив да съобщя, че все още е безопасно прикрепен към крака ти. – Той свива устни, сякаш се опитва да не се засмее.
– Замълчи! – Възкликвам, което го изкарва в истерия. – Боли!
– Ауууу, ела тук – шегува се той. – Бедната, малка Тъмна светлина има ли буу-буу?
– Дрън-дрън. – Опитвам се да издърпам крака си, но той го държи прикован в скута си, като все още гали пръста ми със студен пръст. След няколко секунди се отпускам под докосването му и го оставям да направи магията си.
– Как се чувстваш сега? – Пита той, а хуморът е изчезнал от гласа му.
– Добре. – Осъзнавам ясно, че тонът ми е дрезгав.
Нико плъзга ръцете си към стъпалото на крака ми, като го масажира с перфектен натиск. Почти се разтапям точно там като купчина кал.
– А как е това?
– Толкова… добре.
Миг по-късно той размята глезена ми, а докосването му се разпростира до прасците ми, които все още са малко възпалени от снощните убийствени токчета и днешната тренировка. Рефлексно изстенах, усещайки как напрегнатите мускулни възли се отпускат.
– Все още ли си добре?
– Да. – В гласа ми има толкова много… нужда… Това ме плаши, но не го спирам.
Пръстите му галят пространството под коленете ми и предизвикват тръпки по гърба ми. Докосването му е леко, внимателно, сякаш знае, че това е чувствителна ерогенна зона за мен. Искам да се изправя и да седна, но в крайна сметка изкривявам гърба си. Преместването кара ръката на Нико да попадне от вътрешната страна на бедрото ми.
Поглеждам го.
Той ме поглежда.
Дори нямам възможност да спра времето и да го обмисля още секунда.
Той пълзи нагоре по тялото ми в същото време, в което аз се навеждам към него. Когато устните му покриват моите, съм зашеметена от мекотата им и нежността на целувката му. Нико, с целия си хаплив хумор и брутална честност, очаквам да е като да целуваш неукротима природна сила. Но той е толкова нежен, толкова внимателен. Сякаш е планирал начина, по който ще ме целуне. Сякаш е мислил за този момент дни наред и е пресъздавал сценария в главата си, докато е лежал буден през нощта. И все пак, докато целувката му е благоговейна, докосването му е властно. Пръстите му стискат гърба ми през хавлиената кърпа, а след това стискат косата ми. Сякаш всяка частица сдържаност, която практикува върху устните ми, се освобождава чрез ръцете му.
Придърпвам го върху себе си, докато той ме натиска в пухкавите възглавници. Поглъщам тежестта му, чувствам се толкова сигурна и защитена с тялото му, разположено върху моето. Краката ми се разтварят, за да го посрещнат на най-мекото място на земята, притискайки покритите му с коприна бедра. Целувката му дори не помръдва. Езикът му – сладък от алкохола и от него – продължава да се плъзга ритмично по моя, опитвайки устата ми. Изпива ме като опияняващ еликсир.
Ръцете ми се плъзгат нагоре-надолу по гладката кожа на гърба му, усещайки как мускулите се напрягат и разтягат под пръстите ми, докато той се опитва да се приближи. А аз го искам по-близо. Искам кожата му върху моята. Искам сърцето му да се удря в гърдите ми. Искам да вдишам дъха му и да изпия похотта му.
Искам този мъж. Искам Нико. И знам, че това ме прави болна, ужасна и отчаяна, но не ми пука.
Моята нужда се превръща в негова нужда и той разкъсва халата ми, разкривайки тежките ми гърди. Той се отдръпва само за да ги погледне, изучавайки голотата ми. И тъкмо когато започвам да се срамувам, той свежда глава и гладно взема в устата си втвърденото зърно, като гали с език чувствителната кожа. Хващам го за косата, дърпайки я с треперещи ръце. Не защото съм нервна или уплашена, а защото искам това твърде силно. Устата му, ръцете му, твърдата му дължина върху бедрото ми, напрягаща се през тънката коприна… Имах нужда от това. И изобщо не ми пука какво ме прави това. Дори не искам да мисля за това.
Горещият език на Нико се премества към другата ми гърда, смуче, избутва халата, за да осигури по-добър достъп на езика си. Аз стена, наслаждавайки се на усещането за удоволствие, нещо, което се беше превърнало в толкова далечен спомен. Той ме поглъща, отказвайки да остави някое парченце от настръхналата, нагорещена кожа недокоснато. И той е толкова добър… Нико е толкова, толкова добър. Сякаш вече е знаел. Вече знаеше за какво жадува тялото ми.
Чувствам как се засилва към крака ми, развълнувана от факта, че само крехък слой плат разделя члена му от моята същност. Колко лесно би било да го накарам да се пъхне в мен. Да го накарам да прогони демоните ми с всеки сантиметър. Бих крещяла името му, докато се разпадам срещу него. Щях да свърша толкова силно, че стените щяха да се разтресат от освобождаването ни.
Протегнах ръка между нас, като го взех в ръцете си, за да му покажа намеренията си. Той прави пауза, взирайки се в задъханото ми тяло, задавайки и отговаряйки на въпроси в главата си. Решава, като се отдръпва на колене, за да отприщи желанието си.
Той е красив. Боже, той е красив.
Устните ми зейват, оставям останалата част от халата да падне, предлагайки тялото си в замяна на неговото. Той ме поема, насочвайки атаката си, преди да нападне, смазвайки ме под гладна целувка. Чувствам го как пулсира, как чака, но имам нужда да почувствам повече. Трябва да се почувствам отново цяла. И може би… може би той може да го направи. Може би Нико може да бъде този, който да излекува това разбито сърце. Защото, ако тялото ми го желае толкова силно, може би и тази разбита част от мен ще го направи.
Той се отдръпва внезапно, все още надвесен над мен, но голите ни гърди вече не се докосват.
– Спри. Изчакай. Не можем да направим това.
Потръпвам от ужилването на отхвърлянето и от загубата на тялото му върху моето.
– Защо не?
Той затваря очи, сякаш се опитва да се пребори с гласовете в главата си.
– Повярвай ми, искам да го направя. По дяволите, искам.
– Тогава какво те спира? – Почти съм бездиханна, гърча се под него от нуждата да бъда докосната.
Той поклаща глава, челюстта му е стегната.
– Слушай, момиченце… Аз не съм Дориан и никога няма да бъда. Никога няма да мога да запълня празнотата, която той остави след себе си. Така че по-добре да си дяволски сигурна, че си съгласна с това. Ясно? Защото ще ме получиш. Само мен. А аз не мога да бъда някой, който не съм. Не мога да те направя отново цялостна. Не и като преди.
Поглеждам към тези кристално сини очи, усещайки лед във вените си.
– Предполагам, че мога да кажа същото за теб.
Той не отговаря. Дори не е нужно да прониквам в съзнанието му, за да знам кой глас в главата му говори най-силно.
Неудобството настъпва и ни остава да гледаме надолу към бъркотията, която сме направили. Той посяга да събере долните части на пижамата си в същия момент, в който аз грабвам халата си.
– Трябва да тръгвам – промълвява той, набързо ги облича и се обръща към вратата. Все още не може да ме погледне. Точно сега и аз не мога да погледна към себе си.
– Чакай – чувам се да казвам, протягайки ръка към него. Бързо отдръпвам ръката си назад, докосването ми се струва твърде интимно. – Моля те, просто… остани. Просто остани с мен, както направи миналата вечер. Аз просто… чувствам…
– Добре. – Изражението на лицето му е на примирение и може би малко облекчено. – Нека просто се наспим, става ли?
Кимвам, толкова шибано благодарна, че той изобщо може да издържи да бъде в една стая с мен. И двамата мълчаливо пропълзяваме под завивките, прогонвайки се на всяка от страните си. Обръщам се настрани от него и се чувствам като глупачка. Чувствам се така, сякаш току-що съм разрушила всичко.
Чувам го да си поема дълбоко дъх зад мен, преди да усетя как се премества. Ръката му се увива около кръста ми, придърпвайки гърба ми към гърдите си. Той ме притиска, защото знае, че имам нужда от това. Знае, че имам нужда от него, по какъвто и да е начин да го получа.
Неговият мек, равномерен дъх върху врата ми ме приспива и аз изпадам в цветен сън. Заобиколени сме от дървета, вода и слънчева светлина. Когато го поглеждам, той се усмихва. А аз плача, защото никога повече няма да разбера какво е това чувство.

Назад към част 30                                                                  Напред към част 32