ДЖАНИН ФРОСТ – Бягство на гробните момичета ЧАСТ 1

Бягство на гробните момичета
Джанин Фрост
Новела 7,5 от оредицата „Среднощен ловец“

 

 

Глава 1

Не съм шпионирала дъщеря си. Не съм.
Разбира се, летях към мястото в гората, където беше Кейти, но това не беше, за да не чуе стъпките ми. Беше просто… удобство. Ако произхождахте от род на способни да летят майстори вампири като мен, щяхте ли да си изцапате обувките, като се ровите в мръсотията и листата?
И разбира се, избягвах клоните, които щяха да се счупят по недвусмислен начин, ако се приближа твърде много, но това не доказваше нищо. Защо да разрушавам естествените звуци на гората?
Добре, добре, това, че забавих ход и се скрих зад едно дърво, когато зърнах Кейти, беше уличаващо, но защо една майка да не може да се наслади на няколко лични момента, възхищавайки се на наскоро откритата си дъщеря? Кейти беше прелестна, с кестенява коса, същите тъмносиви очи като моите, кожа като слънчева светлина върху сняг и необикновена грациозност, която се проявяваше, докато танцуваше сред дърветата.
Ако все още дишах, дъхът ми щеше да секне, докато я гледах. Тя беше в живота ми по-малко от три години, така че нямах спомените, които повечето родители имат, когато гледат как бебетата им гукат в креватчето, как се смеят за първи път или правят първите си стъпки, но сега можех да гледам как Кейти танцува и това беше неописуемо красиво. Никоя примабалерина не притежаваше грацията, прецизността или бързината на Кейти.
И затова все още трябваше да я крием. Тези черти щяха да разкрият, че Кейти не е напълно човек. Смесените видове хора може и да са законни сега, но специфичната смесица от видове на Кейти едва не беше предизвикала две войни с немъртви преди това.
Тъкмо се канех да я извикам, когато тя внезапно превърна пируета в кръгов ритник, който изравни със земята близката бреза. Друга комбинация от въртеливи движения унищожи по-голям смърч вляво от нея, а след това свирепа комбинация от търкаляне и ритник повали три вечнозелени дървета подред. За финал тя изтръгна от земята пъна на най-близкото повалено вечнозелено дърво, а след това го вдигна за корените, сякаш пънът беше обезглавена глава.
По дяволите! Кейти не беше тук, за да танцува тайно. Тя се упражняваше да убива. Отново.
Знаех, че нещо се случва с всичките и скорошни „разходки“. Ето защо я шпионирах – и да, през цялото време знаех, че я шпионирам. Не ме съдете; майчинството все още беше много ново и смазващо за мен. По дяволите, дори не знаех, че съм майка, допреди няколко години, когато разбрах, че – докато съм била в безсъзнание – яйцеклетките ми са били събрани, оплодени и имплантирани в сурогатни майки. Звучи невъзможно? Също като полувампир, работещ за таен клон на Вътрешна сигурност, който контролира убийствено лошо държащите се членове на обществото на немъртвите, но това беше старата ми работа. Незнайно защо бях и опитно зайче за един сенчест правителствен служител, който се опитваше да създаде паранормален супервойник. Беше успял с Кейти и въпреки че тя беше само на десет години, всички хормони на растежа, които и бяха вкарали, означаваха, че изглежда с няколко години по-възрастна. Най-лошото обаче беше, че докато я намеря, тя вече беше натрупала трупове, с които би се гордял и закоравял убиец.
Последните няколко години се опитвах да променя бруталните напътствия, които Кейти беше получила, когато беше тайното оръжие на правителството, надявайки се, че с времето ще забрави много от ранните си години. Със съпруга ми, Боунс, бяхме осигурили на Кейти възможно най-нормалния живот, особено като се има предвид, че и двамата бяхме вампири, които се криеха от света на вампирите заради уникалната комбинация от видове на Кейти.
Смятахме, че сме постигнали напредък с Кейти, но ето че тя отново практикуваше убиване на хора, въпреки че и беше казано, че убиването е грешно. Нима си мислеше, че не мога да я защитя? Или пък… и липсваше убиването на хора?
Ако беше човек, можех да прочета мислите ѝ и да знам отговора, но Кейти беше достатъчно нечовешка, за да бъдат мислите и заключени. Това ме оставяше да гадая и не можех да измисля някаква невинна причина за това, което правеше. Обзе ме отчаяние. Може би не бях дала на Кейти достатъчно нормална грижа, която да помогне за отстраняването на огромните психологически щети, нанесени върху нея. Затова ли се връщаше към старото си поведение?
Устните ми се стегнаха, докато отблъсквах отчаянието си. Ако дъщеря ми се нуждаеше от повече нормалност, за да се освободи от ужасяващото си минало, тогава добре. Бих доставила стотици тонове от нея.

* * *

По-късно стиснах ножа си толкова силно, че кокалчетата ми побеляха. Бях участвала в много битки преди, но рядко нервите ми са били толкова опънати.
– По-добре да си заслужаваш – казах на жертвата си.
Един силен разрез по-късно надеждите ми се разбиха.
– Майка му… копеле! – Изпсувах, като промених псувнята точно навреме.
Зад гърба ми се разнесе приглушен смях, който засили гнева ми. Завъртях се, за да видя как майка ми се обръща настрани, прикривайки с ръка предателски потрепващите си устни.
– Казах ти да изкараш пуйката преди половин час – промърмори Джъстина.
Да, ама тогава термометърът на месото не беше отчел 165 градуса, а според рецептата птичето месо трябва да се сготви поне до 165 градуса. Погледнах злобно термометъра за месо. Или беше счупена, или беше обладана от духа на отмъстителен готвач, който искаше да унищожи опитите ми за хубава семейна вечеря. Ей, случваха се и по-странни неща.
– Съжалявам. Вечерята ще е гадна, но от друга страна, никой няма да се зарази със салмонела от тази изгорена жертва.
– Всички вие сте вампири, а аз не съм напълно човек, така че салмонелата не може да навреди на никого от нас – отвърна Кейти. Тонът и беше леко причудлив, сякаш се опитваше да скрие изненадата си, че не съм разбрала това сама.
– Знам, скъпа – казах нежно. – Пошегувах се.
– Ах – каза тя. После се усмихна прекалено широко. – Разбира се. Шегата ти беше много забавна!
Сега аз бях тази, която се усмихваше. Въпреки многото умения на Кейти, тя все още не беше овладяла лъжата. Това беше почти успокояващо.
– Не се притеснявай – отвърна Боунс, стана и отиде в кухнята. – Тази птица ще се получи добре с подходяща заливка. Дай ми няколко минути, котенце.
Излязох от кухнята, отново победена от нея. Колкото и рецепти да опитах, все още не можех да готвя, за да спася живота си.
Боунс започна да разбива мазнината от тигана, докато добавяше вино, подправки, брашно и други съставки. Скоро ароматът стана невероятен. Неговата заливка или сос, както я наричахме ние, американците, беше толкова добра, че правеше вкусна дори препечената пуйка.
В края на вечерята щях да нарека тази вечер успешна, освен това, което каза Кейти, след като отнесе чинията си до мивката:
– Отивам на разходка в гората.
Разбира се, десет часа вечерта може и да е доста късен час за лягане за човешко дете, но за домакинство от вампири това беше едва ли не привечер. Освен това най-близкият ни съсед се намираше на няколко акра разстояние в този участък от гората в Мишън, Британска Колумбия, Канада, така че беше в безопасност. Все пак се напрегнах.
Излиза на разходка, глупости!
Трябваше да се справя с това. Само че все още не бях сигурна как да го направя.
– Добре, но не се бави прекалено дълго.

Напред към част 2

ДЖАНИН ФРОСТ – Нагоре от гроба ЧАСТ 1

Нагоре от гроба
Книга 7 от поредицата
„Среднощен ловец“

 

Винаги има още един гроб за копаене.
Напоследък животът на вампирите Кат Крофийлд и нейния съпруг Боунс е неестествено спокоен. Трябваше да знаят по-добре, отколкото да отпускат бдителността си, защото шокиращо разкритие ги връща в действие, за да спрат тотална война…
Един агент на ЦРУ е замесен в ужасяващи тайни дейности, които заплашват да повишат напрежението между хората и немъртвите до опасни височини. Сега Кат и Боунс са в надпревара с времето, за да спасят приятелите си от съдба, по-лоша от смъртта… защото колкото повече тайни разкриват, толкова по-смъртоносни са последствията. И ако се провалят, животът им – и този на всички, на които са им скъпи – ще витае на ръба на гроба.

Последен роман за Кат и Боунс.

Напред към част 2

ДЖАНИН ФРОСТ – Дом за празници ЧАСТ 1

Глава 1

Погледнах часовника си. Десет минути до полунощ. Вампирът щеше да се върне скоро и въпреки часовете на внимателна подготовка, не бях готова за него.
Главата на призрака изскочи през стената, а останалата част от тялото му бе скрита от дървената преграда. Той огледа стаята и на филмовото му лице се появи бръчка.
– Няма да успееш да се справиш.
Издърпах жицата през дупката, която бях пробила в гредите на тавана, като внимавах да не преместя прекалено много тежестта си, иначе щях да падна от стълбата, на която балансирах. Фабиан беше прав, но аз не бях готова да призная поражението си.
– Когато се изкачи, спри го.
– Как да го направя? – Попита той.
Добър въпрос. За разлика от хората, вампирите можеха да виждат призраци, но по правило се стремяха да ги игнорират. Макар че този вампир проявяваше повече уважение към хората с телесни увреждания, той все пак не би спрял да разговаря дълго с някой от тях, преди да влезе в дома си.
– Не можеш ли да импровизираш? Знаеш ли, да издадеш някакви силни звуци или да накараш външните стени да кървят?
Духът ме стрелна с поглед, който казваше, че остроумието ми не е оценено.
– Гледаш прекалено много филми, Кат.
След това Фабиан изчезна от погледа ми, но не и преди да го чуя да мърмори за несправедливи стереотипи.
Завърших да усуквам кабелите по тавана. Ако всичко вървеше добре, веднага щом вампирът влезеше през тази врата, щях да използвам дистанционния си предавател, за да разтоваря изненада върху главата му. Сега трябва да монтирам последните приспособления, които бях планирала.
Безпогрешният звук на приближаваща кола почти ме стресна и паднах от стълбата. По дяволите, вампирът се беше върнал! Нямаше време да подготвям други устройства. Едва имах достатъчно време да се скрия.
Скочих от стълбата и я пренесох възможно най-безшумно до гардероба. Последното нещо, от което се нуждаех, беше куп метални трясъци, които да съобщят, че се случва нещо необичайно. След това скрих сребърните ножове, които бях оставила на пода. Нямаше да е добре вампирът да ги види веднага.
Тъкмо се примъкнах зад един от столовете в хола, когато чух затварянето на вратата на колата, а след това и гласа на Фабиан.
– Няма да повярваш какво намерих край имота ти – обяви призракът. – Пещера с праисторически рисунки в нея!
Извъртях очи. Това ли беше най-добрата тактика, която Фабиан можеше да измисли? Това беше вампир, когото се опитваше да задържи. А не палеонтолог.
– Добре, че си – отвърна един английски глас, който звучеше напълно незаинтересовано. Стъпки с ботуши се приближиха до вратата, но после спряха, преди да продължат. Засмуках дъх, който вече не ми беше нужен. На алеята нямаше коли, но дали вампирът усещаше, че няколко души се крият изневиделица и чакат да се нахвърлят върху него, щом прекрачи прага?
– Фабиан – каза след това този културен глас. – Сигурен ли си, че няма нещо друго, което искаш да ми кажеш?
Тонът на вампира бе оцветен в нотка на заплаха. Почти си представих как приятелят ми се разколебава, но отговорът му беше мигновен.
– Не. Нищо друго.
– Добре – каза вампирът след пауза. Дръжката се завъртя. – Твоят екзорсизъм, ако лъжеш.
Останах скрита зад стола, в едната си ръка стисках сребърния нож, а в другата – дистанционния предавател. Когато звукът от ботуши удари дървения под в къщата, натиснах бутона и едновременно с това скочих.
– Изненада!
Конфети се изсипаха от тавана върху главата на вампира. С движение, подобно на камшик, хвърлих ножа си и прекъснах лентата, която държеше затворена торбата с балони над него. Те се понесоха надолу по-бавно и докато първият се удари в пода, вампирите, които се бяха скрили в другите стаи, бяха излезли.
– Честит рожден ден – извикаха те в един глас.
– Не всеки ден някой навършва двеста четиридесет и пет години – добавих аз, ритайки балоните настрани, докато си проправях път към вампира на вратата.
По чертите му се разля бавна усмивка, която ги промени от прекрасни в спиращи сърцето. Разбира се, сърцето ми беше спряло да бие – в по-голямата си част – преди повече от година, така че това беше нормалното ми състояние.
– Това е, за което си толкова потайна напоследък? – Промърмори Боунс, като ме придърпа в прегръдките си, щом се приближих.
Отмахнах една тъмна къдрица от ухото му.
– Те не са тук само за рождения ти ден, а остават и за празниците. Поне веднъж ще имаме нормална, старомодна Коледа. О, и не изгонвай Фабиан; накарах го да се опита да те задържи. Ако беше дошъл десет минути по-късно, щях да съм сложила и панделки.
Смехът му предшестваше допира на устни до бузата ми; хладно, дразнещо докосване, което ме накара да се наведе по-близо в инстинктивна нужда от още.
– Съвсем добре. Сигурен съм, че ще намеря приложение за тях.
Познавайки съпруга си, той щеше да намери няколко приложения за тях и поне едно от тях щеше да ме накара да се изчервя.
Отдалечих се, за да оставя Боунс да бъде обгърнат от добрите пожелания на нашите гости. Освен Фабиан и неговата също толкова прозрачна приятелка, която се носеше над стаята, тук беше и най-добрият приятел на Боунс – Пик. Както и Иън, вампирът, преобразил Боунс;
Менчерес, младата му вампирска версия на дядо, приятелката му Кира и най-добрата ми приятелка Денис. Тя беше единствената в стаята с пулс, което я правеше да изглежда човек за всеки, който не знаеше по-добре каква е. Списъкът с гостите ни беше малък, защото да поканя всички, които Боунс познаваше, на разширен рожден ден/празник, щеше да ми се наложи да наема футболен стадион. Затова присъстваха само най-близките приятели на Боунс.
Е, всички с изключение на един.
– Някой да е чувал нещо за Анет? – Прошепнах на Денис, когато тя напусна страната на Боунс и се върна при мен.
Тя поклати глава.
– Спейд я потърси преди двайсетина минути, но тя не отговаряше на мобилния си телефон.
– Чудя се какво я задържа.
Анет може и да не е любимият ми човек, като се има предвид предишната ѝ, вековна връзка „приятел с облаги“ с Боунс, но тя щеше да е последна в списъка на хората, от които бих очаквала да пропуснат партито за рождения му ден. Връзките ѝ с Боунс датират още от времето, когато и двамата са били хора, и в интерес на истината Анет изглежда беше приела, че позицията ѝ в живота му вече е твърдо в категорията „приятели без облаги“.
– Тя долетя от Лондон, за да бъде тук – отбеляза Денис.
– Изглежда странно, че е решила, че трийсетминутното пътуване с кола е прекалено.
– Какво става? – Попита Боунс като се приближи.
Махнах с ръка, без да искам да развалям празничното настроение.
– Нищо. Анет просто закъснява.
– Някакъв мъж и звънна точно преди да напуснем хотела. Каза, че ще ни настигне – каза Пик и застана зад Денис. При големия му ръст главата ѝ едва се изравняваше с раменете му, но никой от двамата не изглеждаше притеснен. Черната коса се разпиля по лицето му, докато той се навеждаше, за да я целуне по врата.
– Защо само аз нямам с кого да се целувам? – Промълви Иън, като ме погледна обвинително. – Знаех си, че трябва да си доведа приятелка.
– Ти не трябваше да доведеш приятелка, защото момичето, което би избрал, би искало да оживи нещата с групова оргия преди да разрежем тортата – отбелязах аз.
Усмивката му беше безсрамна.
– Точно така.
Извъртях очи.
– Смири се с това, че поне веднъж не си в центъра на курвенското внимание, Иън. Това ще ти се отрази добре.
– Не, няма да е така – каза той и се стресна като от ужас. – Мисля да отида в хотела и да видя какво е предприела Анет.
Денис се ухили.
– Начин да се задоволиш с това, което е на разположение.
С труд преглътнах смеха си. Мнението на Денис за Иън – и за Анет – беше дори по-лошо от моето, но това не го правеше погрешно. Все пак от уважение към това, че и двамата са приятели на Боунс, сдържах кикота си.
Иън далеч не се обиди, а само повдигна вежди.
– Просто следвам американската поговорка за обръщането на палачинката с главата надолу.
Менчерес, който винаги е бил тактичен, избра този момент, за да се изкаже.
– Може би трябва да обърнем внимание на подаръците.
Боунс потупа Иън по гърба.
– Не се бави много, приятелю.
– Ще се опитам да се огранича до един час – отвърна Иън с открито лице.
– Свиня – не можех да не промълвя. Ей, бях се опитала да се огранича! Ако вампирите все още можеха да се разболяват, щях да му пожелая гноен случай на херпес, но предполагам, че е добре, че способността на Иън да носи или предава венерически болести е умряла заедно с човечеството му.
Иън си тръгна, като през цялото време се подсмихваше на себе си.
Ръката на Боунс се плъзна по раменете ми, като пръстите му погалиха плътта ми по пътя. Бях си облякла рокля без гръб, защото знаех, че той няма да може да устои на тази гола кожа, и бях права. Топлината се разля по емоциите ми в собствената си ласка, когато Боунс свали щитовете си, за да имам достъп до чувствата му. Връзката, която съществуваше между нас, не беше изкована само в любовта. Тя беше и дълбоката, кръвна и вечна връзка между вампира и неговия баща. Боунс ме беше превърнал от полувампир в пълноценен и оттогава можех да се докосна до емоциите му, сякаш бяха продължение на моите собствени. Промяната ми имаше някои сериозни недостатъци, но бих го направила отново, само за да имам това ниво на близост между нас.
Разбира се, това не беше единственото предимство на немъртвите. Способността да се лекуваш мигновено, да летиш и да хипнотизираш хората също не беше никак лоша.
– Знаеш ли колко прекрасно изглеждаш? – Попита той, а гласът му се задълбочи в гърлото. В тъмнокафявите му очи се появиха оттенъци на светещо зелено, визуален знак за неговата признателност.
Наведох се, за да прошепна отговора си.
– Покажи ми по-късно, когато всички си тръгнат.
Смехът му беше нисък и обещаващ.
– Ще го направя, коте.
Влязохме в съседната стая, където ни очакваше купчина подаръци. Вампирите бяха наричани много неща, но „скъперник“ обикновено не беше сред тях. Боунс едва бе успял да отвори подаръците си, преди мобилният му телефон да звънне. Той погледна номера и се засмя.
– Иън, не ми казвай, че ти и Анет сте твърде заети, за да се върнете – каза той вместо поздрав.
Свръхестественият слух означаваше, че долавям всяка дума от откъслечния отговор на Иън.
– Трябва да дойдеш тук. Сега.

Напред към част 2

Джанин Фрост – Един гроб завинаги ЧАСТ 1

Пролог

Гробище за вечен покой
Гарланд, Тексас

 

 

 

– Доналд Бартоломю Уилямс, върни си задника тук сега!
Ревът ми все още висеше във въздуха, когато движението насочи погледа ми надясно. Точно зад надгробния камък с форма на малък плачещ ангел стоеше чичо ми. Дон се взираше в мен, като дърпаше веждата си по начин, който изразяваше неудобството му по-красноречиво от казани думи. В костюма и вратовръзката си, с посивяла коса, прибрана назад в обичайния си безупречен стил, Дон изглеждаше като средностатистически бизнесмен на средна възраст за всеки, който го наблюдаваше, с изключение на едно нещо. Трябваше да си немъртъв или екстрасенс, за да можеш да го видиш.
Дон Уилямс, бивш ръководител на таен клон на Националната сигурност, който пазеше обществеността от измамни свръхестествени същества, беше починал преди десет дни. И все пак той стоеше там. Призрак.
Бях ридала до леглото му, когато го удари фаталният инфаркт, бях присъствала на кремацията му след това, бях като зомби на погребението му и дори бях донесла праха му в дома си, за да го държа близо до себе си. Не знаех колко близо до мен всъщност е бил Дон, като се има предвид, че през цялото време ми се струваше, че го виждам с крайчеца на окото си. Бях приела тези кратки проблясъци на чичо ми за нищо повече от миражи, предизвикани от скръбта, допреди пет минути, когато осъзнах, че съпругът ми, Боунс, също го вижда. Въпреки че се намирахме насред гробище, в което все още имаше разхвърляни тела от скорошна битка, и в мен горяха сребърни куршуми като мъчителни мали огънчета, единственото, върху което можех да се съсредоточа, беше, че Дон не искаше да знам, че той все още не е в гроба.
Чичо ми не изглеждаше твърде доволен, че съм разкрила тайната му. Една част от мен искаше да го прегърне, а друга – да го разтърси, докато зъбите му не изтракат. Трябваше да ми каже, а не да се крие на заден план и да играе фантомна версия на „Пийкбоу“! Разбира се, въпреки двойното ми желание, сега не можех нито да разтърся, нито да прегърна Дон. Ръцете ми щяха да се изплъзнат през новата му прозрачна форма, а по същия начин чичо ми вече не можеше да докосва нищо – или никого – телесно. Така че единственото, което можех да направя, беше да го гледам, борейки се с объркване, радост и неверие, съчетани с известно раздразнение от измамата му.
– Нищо ли няма да кажеш? – Попитах най-накрая.
Сивият му поглед се стрелна на няколко метра отвъд мен. Не беше нужно да се обръщам, за да разбера, че Боунс се е появил зад мен. Откакто ме беше превърнал от полукръвна в пълноправен вампир, усещах Боунс, сякаш аурите ни бяха свръхестествено преплетени. Предполагах, че е така. Все още не знаех всичко за това какво представлява връзката между вампирите и техните бащи. Знаех само, че тя съществува и че е мощна. Освен ако той не се предпазваше, усещах чувствата на Боунс, сякаш бяха непрекъснат поток, вплетен в психиката ми.
Така знаех, че Боунс е много по-контролиран от мен. Първоначалният му шок от откриването на Дон като призрак беше отстъпил място на предпазливо съзерцание. Аз, от друга страна, все още се чувствах така, сякаш емоциите ми са във вихъра си. Боунс се изравни с мен, а тъмнокафявият му поглед се спря на чичо ми.
– Виждаш, че тя е в безопасност – заяви Боунс, а английският акцент оцвети думите му.- Спряхме Аполон, така че гулите и вампирите отново са в мир. Можеш да си тръгнеш спокойно. Всичко е наред.
Разбирането разцъфна заедно с изблик на сърцераздирателна емоция. Затова ли чичо ми не беше „преминал“, както трябваше? Вероятно. Дон беше дори по-пристрастен към контрола от мен и макар че беше отхвърлил многократните ми предложения да излекува рака си, като стане вампир, може би беше прекалено притеснен от назряващите враждебни действия на немъртвите, за да се откаже напълно, когато умре. Бях виждал поне един дух да остава достатъчно дълго, за да осигури безопасността на любим човек. Да се увери, че съм оцеляла в тази битка и съм защитила човечеството, като съм предотвратила сблъсъка между вампири и гули, без съмнение беше котвата, която задържаше Дон тук, но сега, както каза Боунс, той можеше да си тръгне.
Примигнах срещу внезапната влага в погледа си.
– Той е прав – казах аз, а гласът ми се пречупи. – Винаги ще те обичам и ще ми липсваш, но ти… ти имаш къде да бъдеш сега, нали?
Чичо ми погледна и двама ни, изражението му беше мрачно. Въпреки че вече нямаше истински дробове, звучеше така, сякаш изпускаше бавно, облекчено дъх.
– Сбогом, Кат – каза той, първите думи, които ми каза от деня на смъртта си. След това въздухът около него се замъгли, размивайки чертите му и затъмнявайки очертанията му. Посегнах към ръката на Боунс, усещайки как силните му пръсти се свиват около моите с успокояващо стискане. Поне Дон не изпитваше болка, както последния път, когато трябваше да се сбогувам с него. Опитах се да се усмихна, когато образът на чичо ми изчезна напълно, но скръбта ме удари с нова вълна. Знанието, че е отишъл там, където му е мястото, не означаваше, че болката от загубата му е изчезнала.
Боунс изчака няколко мига, след като Дон изчезна, преди да се обърне към мен.
– Котенце, знам, че времето е лошо, но все още имаме неща, които трябва да свършим. Като например да извадим тези куршуми от теб, да отстраним телата…
– О, по дяволите – прошепнах аз.
Дон се появи зад Боунс, докато той говореше. Свирепа гримаса помрачи чертите на чичо ми и той размаха ръце в нехарактерна за него проява на емоционален изблик.
– Някой иска ли да ми обясни защо, по дяволите, не мога да си тръгна?

Напред към част 2

Джанин Фрост – Тази страна на гроба ЧАСТ 4

Глава 4

Не разпознах охранителите, които изтичаха на площадката за хеликоптери, за да ескортират мен и Боунс в комплекса, управляван от моя бивш шеф и чичо Дон Уилямс. От друга страна, не се бях връщала тук от миналата година. Може би трябваше първо да се обадя. Да се обадя на контролната кула, след като вече бях във въздушното им пространство, не беше кой знае какво предупреждение, но Дон трябваше да знае за задаващите се проблеми. Според мен подобна информация заслужаваше да бъде съобщена лице в лице. Освен това Хуан беше тук и се надявах, че е отворен към идеята да ми позволи да взема малко от кръвта му.
Разбира се, ако бях напълно честна, щях да призная, че импровизираното пътуване с хеликоптер до източната част на Тенеси беше свързано с нещо повече от информация или дори хранене. Бизнесът беше накарал Дон да отмени последните ни няколко опита да се срещнем, така че бяха минали месеци, откакто не бях виждал ачичо си.
Може и да имахме труден старт на отношенията ни, но той ми липсваше. Това пътуване беше шанс да убия три заека с един куршум, което Дон би трябвало да оцени. Той обичаше да се занимава с много задачи.
Бяхме стигнали до двойните врати на покрива, когато Боунс спря да върви толкова рязко, че един от охранителите се блъсна в него.
– По дяволите – промърмори Боунс.
Главата ми се завъртя, но не се случваше нищо необичайно, освен че охранителят изглеждаше смутен от това, че се е забил в гърба на Боунс. После през подсъзнанието ми преминаха съжаление и решителност. Напрегнах се. Това не бяха моите емоции.
– Какво? – Попитах Боунс.
Изражението му стана толкова контролирано, че в мен пламна страх. Охранителите до нас си размениха недоумяващи погледи, но ако знаеха какъв е проблемът, не можеха да кажат. В момента не можех да чуя ничии мисли освен своите.
Боунс хвана ръката ми. Устата му се отвори, но преди да успее да проговори, вратите на покрива се отвориха навън и към нас се запъти мускулест вампир с къса кафява коса.
– Кат, какво правиш тук? – Попита Тейт.
Игнорирах въпроса на бившия си първи офицер, като продължих да обръщам внимание на Боунс.
– Какво? – Попитах за втори път.
Ръката му се стегна върху моята.
– Чичо ти е много болен, Коте. – Нещо студено се плъзна по гръбнака ми. Погледнах към Тейт. По мрачната стойка на раменете му личеше, че Боунс е бил прав.
-Къде е той? И защо не ми се обади?
Устата на Тейт се изкриви.
– Дон е тук, в „Медикъл“, и не ти се обадих, защото не искаше да знаеш.
Тейт не звучеше така, сякаш одобряваше това решение, но в мен пламна гняв.
– Значи планът е бил да не ми казваш, освен ако няма погребение, на което да присъствам? Хубаво, Тейт! – Избутах се покрай него, измъкнах ръката си от хватката на Боунс, за да се втурна в сградата. Медицинската служба се намираше на второто подниво, един етаж над тренировъчната база и два етажа над мястото, където настанявахме пленените вампири. Натиснах бутона за спускане на асансьора, почуквайки с крак от нетърпение. Няколко охранителя ми хвърлиха изненадани погледи, но не ми пукаше, че очите ми светят или че кътници притискат устните ми. Ако тези охранители не знаеха за вампирите преди, Тейт можеше да се справи с промяната на спомените им, така че да не си спомнят по-късно.
– Откъде, по дяволите, знаеш за Дон? – Чух Тейт да изисква от Боунс.
– От суматохата от дейности, които се извършват, за да го направят представителен за нея – беше краткият отговор на Боунс. – Четене на мисли, помниш ли?
Вратите на асансьора се отвориха и аз влязох вътре, без да ми пука да слушам каквото и да било друго.
Обикновено щях да се притеснявам да оставя Боунс насаме с Тейт, тъй като двамата се смесваха като олио и вода. Но сега всичките ми мисли бяха насочени към чичо ми. Какво не е наред с него? И защо забраняваше на когото и да било да ми разказва за това?
Почти избягах от асансьора, когато той се отвори на втория етаж, втурнах се по коридора и влязох през вратите с надпис МЕДИЦИНСКИ. Пренебрегнах персонала, с който се разминавах по пътя, без да имам нужда да ми казват къде е чичо ми. Кашлицата на Дон и мърморенето му към някого в последната стая вдясно ми подсказаха това.
Забавих ход, когато стигнах до вратата, не исках да нахлувам, ако обикновено разкрепостеният ми чичо не беше облечен.
– Дон? – Извиках, като се чувствах колебливо сега, когато ни деляха само няколко метра.
– Дай ми малко време, Кат – беше отговорът му, който звучеше дрезгаво, но не така, сякаш имаше непосредствена опасност да умре. Облекчението ме заля. Може би Дон беше хванал свински грип или нещо също толкова гадно, но сега се възстановяваше.
От стаята му излезе медицинска сестра, която не познавах, и ме погледна с поглед, за чието тълкуване не бяха необходими умения за четене на мисли.
– Той се облича – каза тя с ясен тон, докато от нея се носеше амонячният аромат на раздразнение.
– Да разбирам ли, че не би трябвало да е на крак, за да прави това? – Попитах я.
– Не, но това не го спира – отвърна тя откровено.
– Чувам те, Ан – изръмжа чичо ми.
Тя ме погледна още веднъж, преди да снижи гласа си до шепот.
– Не го оставяй да се преуморява.
Чичо ми промълви:
– Все още те чувам. – Последва кашлица. Веждите ми се вдигнаха.
Каквото и да се случваше със здравето на Дон, ушите му бяха остри както винаги.След още една поредица от звуци, чичо ми отвори вратата. Беше облечен с леко намачкан пуловер, съчетан със сиви панталони, които подхождаха на цвета на очите му. За секунда само примигнах, осъзнавайки, че за първи път виждам Дон с разрошена коса и облечен в нещо различно от костюм и вратовръзка.
– Кат. Страхувам се, че ме изненадахте малко.
Иронията в гласа му беше позната, дори и външният му вид да не беше. През месеците, откакто бях виждала чичо си, той сякаш беше остарял с десет години. Бръчките около устата и очите му бяха ясно изразени, сивата му коса беше почти побеляла, а безупречната му осанка беше леко прегърбена. Преглътнах буцата, която си проправи път в гърлото ми.
– Познаваш ме – успях да кажа. – Винаги съм била трън в задника.
Дон протегна ръка, за да стисне рамото ми.
– Не, не си. Дори когато се опитваш да бъдеш.
Начинът, по който каза това, в комбинация с тъгата, която се появи в изражението му, почти ме накара да се изгубя. Точно тогава разбрах, че състоянието му е неизлечимо. В противен случай Дон щеше да ми каже със сардонична обич, че да, аз съм колосална болка в задника и винаги ще бъда такава.
А не да се държи за рамото ми с хватка, която трепереше, дори когато успяваше да ми се усмихне.
Всички неща, които бях отхвърлила преди, се върнаха в рязък фокус. Повтарящата се кашлица на Дон през последните няколко пъти, когато разговарях с него, беше отхвърлена като „просто настинка“. Плановете, отменени в последния момент, преместени, за да бъдат отменени отново…
Обгърнах го с ръце, усещайки загубата на тегло, която дрехите му прикриваха, вдишах дълбоко, което изпълни дробовете ми с мирис на антисептици, пот и болест. Очите ми бяха нападнати от още сълзи, които отблъснах. Каквото и да не му е наред, вампирската кръв ще го излекува – напомних си, опитвайки се да овладея емоциите си. Вероятно Дон просто беше упорит и отказваше да пие, въпреки че той от всички хора знаеше невероятната лечебна сила на кръвта на немъртвите.
Е, щях да го накарам да преосмисли това глупаво решение.
– Значи, чух, че не си искал да знам, че си болен – казах аз, като успях да прозвуча леко заканително, вместо истерично притеснено. Точка за мен.
– Напоследък си имаш достатъчно грижи – отвърна Дон.
Пуснах го и обходих с поглед стаята. Леглото му беше от онези регулируеми, при които главата и краката можеха да се повдигат, но липсваха нормалните болнични релси от двете му страни. Върху подвижния поднос наблизо беше поставен отворен лаптоп, както и няколко подредени папки, мобилният му телефон, пейджъри и служебният телефон.
– Колко типично за теб е да не спреш да работиш, въпреки че изглеждаш като белязан от смъртта – казах полу на шега, полу сериозно.
Чичо ми ме погледна злобно.
– Може и да изглеждам като белязан от смъртта, но сега ти си маркирана от смъртта, помниш ли?
Щях да се усмихна на шегата му, но бях твърде притеснена от сивкавия цвят на кожата му и бавния, болезнен начин, по който се движеше, когато направи крачка от мен. Чичо ми винаги е имал властно присъствие, независимо от обстоятелствата, но сега изглеждаше слаб. Това ме плашеше повече, отколкото да се изправя пред вражески сили, докато съм невъоръжена.
– Какво се е случило, че си стигнал до тук? – Попитах, като отново контролирах страха, който правеше гласа ми по-висок от обикновено.
– Имам лош грип – отвърна Дон, а думите му бяха загрубели от кашлица.
– Не я лъжи.
Гласът на Боунс се разнесе в стаята, а няколко големи крачки по-късно и той. Тъмнокафявият му поглед се спря върху Дон, който видимо се скова.
– Твоите способности не ти дават право да…
– Кръвната ми линия дава – прекъснах Дон, като стиснах ръцете си в юмруци. – Ти си моето семейство. Това означава, че имам право да знам. – А ако не ми кажеш, просто ще гледам със зелени очи сестрата, докато не го направи – добавих мислено.
Дон замълча за дълъг момент, гледайки между мен и Боунс. Накрая рамото му се повдигна леко.
– Имам рак на белия дроб. – Усмивката му беше напрегната, но характерното му сухо остроумие все още беше на висота. – Изглежда, че предупрежденията върху цигарените опаковки са верни. – Всичко в мен се напрегна, щом той произнесе думата с „Р“. – Но никога не съм те виждала да пушиш – изригнах, зашеметена от отрицанието.
– Престанах да пуша, преди да се запознаем, но в продължение на тридесет години преди това имах навика да пуша по кутия на ден. – Рак на белия дроб. Напреднал също, за да изглежда така и да си позволи да остане в медицинското заведение на комплекса. Да се каже, че Дон е работохолик, е меко казано. През цялото време, откакто го познавах, чичо ми не си беше вземал отпуск за ваканции, празници или рождени дни, да не говорим за болнични. Тогава, сред зашеметеното ми възприемане на тази новина, ме обзе делово мислене, което милостиво блокира скръбта, която ме караше да се чувствам така, сякаш току-що са ме простреляли в корема.
– Предполагам, че лекарите ще те оперират? Или ще правят химиотерапия? И двете? Какъв план за лечение са ти дали? – Той въздъхна.
– Твърде напреднала е за операция или химиотерапия, Кат. Планът ми за лечение е да използвам максимално времето, което ми остава.
Не. Думата прозвуча в главата ми толкова силно, колкото и онези нежелани разговори по-рано. След това разтворих ръце от свитите юмруци , като се опитах да направя гласа си много сдържан. Плачът и паниката нямаше да помогнат, но спокойната логика щеше да помогне.
– Може би състоянието ти е преминало границите на това, което традиционната медицина може да лекува, но ти имаш и други възможности. Вампирската кръв ще излекува белите ти дробове от по-нататъшно увреждане, може би дори ще постави рака в ремисия
– Не – прекъсна ме Дон.
– По дяволите! – Възкликнах. Толкова за спокойния, рационален подход. – Позволяваш на фанатизма да застане на пътя на здравия ти разум. Брат ти беше гадняр, преди да стане вампир, Дон. Превръщането ми в такъв не ме е направило зла, а пиенето на вампирска кръв, за да помогнеш на състоянието си, няма да те направи зъл.
– Знам – каза той, изненадвайки ме. – Започнах да пия вампирска кръв малко след като ми поставиха първата диагноза преди седем години. Ти направи това възможно с пленените вампири, които върна от мисии, когато работеше за мен. Права си, че това доведе до ремисия на рака, но времето настига всички, а то най-сетне настигна и мен. Седем години! Умът ми се завъртя.
– Ти криеше това през цялото време, докато се познавахме?
Защо?
Въздишката на Дон се чу в гърлото му.
– Както си спомняш, не ти се доверявах, когато за първи път се присъедини към екипа. Тогава не исках да те разсейвам от работата ти. След като открих, че си моя племенница… е. Нещата се случиха. През последните няколко години трябваше да се справяш с много неща, повече, отколкото повечето хора са имали през целия си живот. Щях да ти разкажа за това, но исках първо да си дам време да подредя някои неща.
Знаех, че устата ми е отворена, но не можех да събера волята да я затворя.
Боунс се приближи до мен и хвана ръката ми, стискайки я без думи.
– Сигурно си имала важна причина да дойдеш тук, без да се обадиш – каза Дон. – Какво става?
Не можех да повярвам, че очакваше просто да сменя темата, сякаш темата за предстоящата му смърт не си струваше по-нататъшно обсъждане.
– Химиотерапията, операцията и вампирската кръв може и да не са в състояние да ти помогнат, но аз все още мога. – Думите се изляха безразсъдно. – Сега съм вампир и мога да направя и теб такъв. Няма да ми дължиш нищо от тези нормални глупости за вярност, а промяната ще излекува всичко.
– Не.
Единствената дума беше мека, но категорична. Моите мигновени, изплюващи се аргументи изчезнаха, когато Дон бе завладян от разкъсваща кашлица.
– Но ти не можеш… не можеш просто да умреш – прошепнах аз.
Той се изправи, овладявайки кашлицата си. Същата свирепа воля, която беше заповядала на Тейт да ме застреля в деня, в който се запознахме, все още беше в сивите му очи.
– Да, мога. Това се нарича да бъдеш човек.
Преглътнах трудно. Същият аргумент, който някога бях използвала с Боунс, за да обясня защо връзката между нас не може да проработи, току-що беше хвърлен обратно в лицето ми. Сега знаех какво разочарование е трябвало да изпитва Боунс тогава, защото изведнъж ми се прииска да разтърся Дон, докато сляпата му упоритост не излезе от главата му.
Но тъй като не можех да го направя, щях да опитам друга тактика.
– Ти си незаменим за тази операция. Ако те нямаше, нямаше да съм единственият, който щеше да пострада. Помисли за екипа.
– Те имат Тейт – прекъсна ме Дон. – Той пое този отдел през последните три месеца и се справя отлично с работата си.
– Тейт е нужен на терен, а не за управление – възразих аз, дори докато се олюлявах от тази нова информация. – Освен Тейт в екипа ви има само още един вампир и един гул. Това не е достатъчно, когато преследваш немъртвите. Плюс това, в момента се задават сериозни гадости с гулите.
Една кашлица накара Дон да направи пауза, преди да отговори.
– Може би скоро ще имаме още един вампир в екипа.
Трябва да е Купър. Той беше следващият на опашката, който щеше да загуби пулса си. Изглежда, че бяха настъпили много промени. Дори и да не бях вече член на екипа, мислех, че това, че съм приятел и семейство, означава, че някой ще ме държи в течение. Боже, грешах.
– Всемогъщи боже – промълви Боунс.
Дон го погледна.
– Ще поговорим за това по-късно. А сега ми кажи какви неприятности се задават с гулите, Кат.
Изражението на чичо ми говореше, че да продължаваме да обсъждаме очевидните причини, поради които трябва да спасява живота си, сега би било само безсмислено. Опитах се да се съвзема достатъчно, за да се съсредоточа върху това защо сме дошли, но имах чувството, че подът току-що се е отворил под мен.
– Спомняш ли си, че миналата година лидерът на вампирите, Аполон, се беше разтревожил, че е възможно да се превърна в хибрид между гул и вампир? Е, той не се е успокоил… Няколко минути по-късно бях предала на Дон всички подробности, както ги знаехме. Той сбърчи веждата си, докато слушаше. Когато приключих, той въздъхна тежко.
– Тези вампири, които ти докладват, са добро начало, но не мисля, че е достатъчно. Ако враждебността между вампирите и гулите се засили, хората ще понесат основната тежест на последствията. Имаме нужда от някой, който да се внедри в групата на Аполон. Да открие всичко, за което сега само предполагаме.
– Това би било чудесно, но има проблем. Всички гули, на които бихме се доверили достатъчно, за да шпионират, ще бъдат известни сътрудници на Боунс и ще бъдат убити на място. Да намерим някой издръжлив и надежден, когото Аполон не би разпознал, ще е трудно… – Гласът ми прекъсна, дори когато Боунс вдигна вежди. Дон ми кимна кратко.
– Дейв.
Затворих очи, мразех мисълта, че приятелят ми е в такава ситуация, но Дон беше прав.
Дейв беше умен, издръжлив, опитен и вече мъртъв. Преди повече от две години, след като Дейв беше убит по време на мисия, Боунс беше върнал Дейв като гул, но малко хора в света на немъртвите бяха срещали Дейв. Той беше твърде зает като член на екипа на Дон, за да се появява на много партита на вампири или гули.
– Ще го попитаме – реших аз. – Нека той реши дали иска да го направи. Да действаш под прикритие винаги е опасно, но да действаш под прикритие, за да се внедриш в група от убийствени немъртви фанатици, е твърде рисковано, за да го превърнем в заповед.
– Идете и го вземете – каза Дон. – Той е в стаята за тренировки.
Срещнах непримиримия поглед на чичо си със също толкова упорит свой.
– Ще отида да го доведа и ще се справим със ситуацията с гулте, но няма да се откажа от теб. Помисли за предложението ми. За всички положителни промени, които можеш да направиш в света, ако все още си жив.
Той ме дари с бледа усмивка.
– Винаги съм щял да умра, Кат. Дали след няколко месеца, или след няколко години, това е неизбежно. Трябваше вече да си приела това, но не си го направила. От деня, в който се запознахме, мислиш с ума на вампир. Зъбите ти са нови, но това е единствената разлика, която виждам, откакто се преобрази.
Прехапах устните си, отказвайки да призная, че той може да е прав.
– Ще отида да взема Дейв.

Назад към част 3                                                                 Напред към част 5

Джанин Фрост – Тази страна на гроба ЧАСТ 3

Глава 3

Голяма сянка премина през вратата и закри слънцето, когато Тайни влезе в апартамента. Прякорът на вампира беше ироничен, защото той беше огромен по начин, който би накарал дори митичния Конан да се почувства несигурен.
– Полицаите идват – каза той.
През последните няколко минути чувах все по-близкия вой на сирените. Предполагам, че някой от съседите се е стреснал при вида на няколко зловещо изглеждащи хора, които се мотаеха по алеята. Явно не бяха чули за смъртоносната схватка, състояла се няколко часа преди това, иначе нямаше да сме първи на мястото.
– Ти продължавай да се оглеждаш тук, аз ще се справя с тях – казах на Боунс. Ако имахме късмет, Боунс можеше да разпознае миризмата на някой от убийците. За своите двеста и двадесет и няколко години като вампир той се беше сблъсквал с много немъртви хора, а мирисът беше уникален като пръстов отпечатък.
Все пак не хранех особена надежда, че ще разкрием тези убийства толкова лесно. Боунс може и да познаваше много немъртви хора, но вампирите и гулите съставляваха приблизително пет процента от световното население. Дори и с обширната история на Боунс, те бяха твърде много, за да може Боунс да познава лично всеки безплътен.
Боунс погледна към Тайни, който ме последва навън. Не посегнах към мобилния си телефон, но това беше първият ми инстинкт. Използването на правителствените ми връзки за прогонване на ченгета от местопрестъпленията ми беше навик след годините на старата ми работа. Следващата част обаче все още беше сравнително нова.
– Здравейте – обадих се, когато полицаите пристигнаха и слязоха от патрулната си кола.
– Радвам се, че сте тук, тъкмо се канех да се обадя.
– Тук ли живеете, госпожо? Получихме сигнал за подозрителни лица, които се разхождат в района – каза русото ченге, като гледаше предпазливо Тайни. Ръката на партньора му се премести към пистолета му.
– Докосни още веднъж това оръжие и ще забравя, че не съм гладен – промърмори Тайни, толкова ниско, че полицаите не можеха да го чуят.
Потиснах смеха си и отново се обърнах към полицаите.
– Не живея тук, но жилището на мой приятел беше разбито. Можете ли да го проверите?
Полицаите ме огледаха, докато се изкачваха по стълбите към втория етаж. Усмихнах се безобидно и се уверих, че празните ми ръце са добре видими. Разбира се, едно задълбочено ченге би се зачудило защо нося дълго яке през топлия летен следобед.
Когато се приближиха на десетина метра от мен, сивите ми очи станаха сияещо зелени. Втренчих този поглед в тях, позволявайки на завладяващата сила на носферато да замъгли съзнанието им.
– Тук нищо не се случва – казах с твърд, приятен глас. – Обърнете се и си тръгнете, обаждането беше фалшива тревога.
– Нищо не се случва – заговори русокосият офицер.
– Фалшива тревога – повтори приятелят му, а ръката му остави пистолета.
– Точно така. Продължавайте. Служете и защитавайте някъде другаде. – Двамата се обърнаха и се върнаха в колата си, без да кажат нито дума повече, и потеглиха.
Преди да стана вампир, щяха да ми трябват двайсет минути и две телефонни обаждания, за да получа същия резултат, освен ако Боунс не беше накарал местните ченгета да си тръгнат със зелени очи. Контролът над съзнанието на вампира със сигурност улесняваше пресичането на бюрократичната машина, когато ставаше дума за местопрестъпление.
Боунс се появи на вратата на апартамента, държейки два тънки, увити в чаршафи пакета. За всички любопитни съседи той можеше да носи увити хоризонтални щори вместо това, което знаех, че са – останките на Шейн и Харис.
– Дребосък, сложи ги в ботуша си – каза Боунс.
Тайни объркано погледна надолу към краката си. Изхилих се.
– Той има предвид багажника ти. Британският английски понякога е толкова объркващ.
– Това е само защото вие, янките, продължавате да преименувате нещата – отвърна Боунс с весел поглед и подаде труповете на Тайни. След това скочи през балкона и се приземи на паркинга, без да се запъва, докато вървеше към Ед и Скреч. Двамата вампири изгледаха Боунс мрачно.
– Какво правиш с телата им? – Попита Ед.
– Погребвам ги на друго място – отвърна Боунс.
Скреч прокара ръка през посивялата си коса.
– Предполагам, че ще си тръгнеш, след като си научил това, което си искал да знаеш.
Скреч звучеше примирено. Долових леката усмивка на Боунс, когато слязох на паркинга по нормалния начин, като взех стълбите.
– Качвайте се в колата, момчета. Имаме да обсъждаме някои неща. – Седнах зад волана, а Боунс се качи на пътническата седалка, докато Ед и Скреч войнствено се качиха на задната ни седалка. От огледалото за обратно виждане видях как Тайни натъпква останките на двамата вампири в багажника си, след което той и Лепенката бяха готови да тръгнат.
– Обратно към мола? – Попитах, като потеглих от алеята.
– Добре, Котенце – отговори той. Ръката му беше опряна на облегалката на седалката, докато се настаняваше лежерно, загледан в Ед и Скреч.
– Би ли се опитал да изправиш убийците на приятелите си пред правосъдието, ако имаш помощ? – Попита ги Боунс.
Ед се ухили.
– Разбира се. Шейн не заслужаваше да си отиде по този начин. Не познавах Харис много добре, но вероятно и той не е заслужавал.
– По дяволите – промълви Скреч.
Хвърлих страничен поглед към Боунс, чудейки се накъде се е запътил, но все още не можех да се включа в емоциите му, за да разбера нещо. Той потупа замислено брадичката си.
– Би било опасно, дори и с помощ.
Още една насмешка, този път от страна на Скреч.
– Животът е опасен, когато си без майстор, освен ако не си от силните късметлии, но не очаквам да знаеш много за това. – По устните на Боунс пробяга усмивка. – Всъщност аз знам едно-две неща за опасния живот, но тъй като изглежда не ти се иска да си без майстор, какво ще кажеш да се присъединиш към моя род? – Погледът ми се насочи към Боунс, преди да се прехвърли към огледалото за обратно виждане. И Ед, и Скреч изглеждаха зашеметени. Това, което Боунс предлагаше, беше равносилно на осиновяването им.
– Помислете, преди да отговорите – продължи Боунс. – Веднъж положили клетва, не можете да промените решението си и да си върнете свободата, освен ако официално не поискате това и аз не реша да удовлетворя молбата ви. – Ед издаде тихо изсвирване.
– Ти говориш сериозно, нали?
– Като смъртта – леко отвърна Боунс.
– Чувал съм, че си злобен гадняр – каза Скреч след дълга пауза. – Но също така съм чувал, че си справедлив. Мога да се справям и със зли, и със справедливи. По-добре е отколкото да съм сам и да се опитвам да се боря с всеки глупак, който си мисли, че да убива вампири без майстори е лесен начин да се прочуе. – Веждите ми се вдигнаха при този груб анализ, но Боунс не изглеждаше ни най-малко обиден.
– А ти, Ед?
– Защо предлагаш това? – Зачуди се Ед, като погледна Боунс с присвити очи. – От нивата на мощта ни знаеш, че никога няма да бъдем Майстори. Ти също няма да се затрудниш без нашите мизерни десет процента десятък, така че какво печелиш от това?
Боунс се втренчи в Ед.
– Като начало искам да хвана тези гули, а ти ще ми помогнеш за това. Също така сигурно си чувал, че последните войни убиха няколко членове на моя род. Ти беше лоялен към приятелите си дори след смъртта на твоя господар и нямаше никакви задължения към тях. Тогава бяхте достатъчно умни, за да не влезете в потенциален капан без подкрепление. Мога да се възползвам от още умни момчета, чиято лоялност към мен, съпругата ми и съуправителя ми ще бъде без изключение. – Ед срещна за кратко погледа ми в огледалото за обратно виждане, преди да погледне обратно към Боунс.
– Добре – каза той, като всяка дума беше премерена. – Влизам.
Боунс извади сребърен нож. Върнах вниманието си към пътя, преди да съм предизвикала катастрофа с честите си погледи в колата. Освен това знаех, че Боунс няма да започне да намушква Ед и Скреч. Той просто правеше това официално.
– С моята кръв – каза Боунс, забивайки линия в дланта си, – обявявам теб, Ед, и теб, Скреч, за членове на моя род. Ако изневеря на тази клетва, кръвта ми ще бъде моето наказание. – След това Боунс подаде ножа на Ед, а раната му заздравя, преди първите капки кръв да се разпръснат върху тъмните му панталони. Нямаше нужда да се обръщам назад, за да разбера, че Ед е направил прорез в дланта си, дразнещият нов аромат на кръв ми подсказа това.
– С кръвта си те признавам, Боунс, за свой господар – изръмжа Ед. – Ако предам тази клетва, нека кръвта ми бъде наказанието.
Скреч повтори думите под акомпанимента на още един апетитен аромат, който изпълни колата. Освен неудобството ми от целия аспект на „господар“, който идваше с вампирското потекло, сега трябваше да мисля и за стягането в стомаха си. Не се бях хранила от снощи и следващото ми хранене можеше да се окаже трудно, тъй като трябваше да намеря някой друг освен Боунс, от когото да пия.
Нормалните вампири имаха много възможности, когато ставаше въпрос за хранене. Силата на погледа им означаваше, че могат да закусват от хора, без донорите им да си спомнят, че това се е случило, или вампирите разменяха стая и храна със специално подбрани хора в замяна на кръв.
Аз нямах тези удобства. Контролът на съзнанието не действаше върху други вампири, а и нито един от познатите ми домове на немъртви не разполагаше със стабилна група вампири, от които да се храня. Освен това все още се опитвахме да не допуснем странната ми диета – и нейните странични ефекти – да станат общоизвестни. Така че не можех просто да попитам следващия вампир, когото видя, дали мога да отхапя от него или нея.
Скреч подаде окървавения нож обратно на Боунс, след като той приключи с клетвата си за вярност. Устоях на внезапното желание да оближа острието и се съсредоточих върху пътя, като си направих мислен списък на начините, по които мога да се сдобия с кръв. Хуан, член на стария ми екип, беше немъртъв само от година, така че той беше възможен. Може би щях да го накарам да ми изпрати малко от кръвта си, макар че Хуан щеше да се чуди защо ми е нужна. Никой от тях все още не знаеше за странната ми диета.
Най-добрият приятел на Боунс, Пик, знаеше с какво се храня и преди бях пила кръвта му, но не исках да го превръщам в навик. Спейд беше майстор вампир, така че това означаваше, че е твърде силен.
Всъщност повечето от приятелите на Боунс бяха твърде силни.
По дяволите. Да не пия от Боунс, без да гладувам, щеше да е по-трудно, отколкото си представях.
– Засега не казвайте на никого за нашето сдружение – каза Боунс на Ед и Скреч, съсредоточавайки вниманието ми отново върху настоящата ситуация.
– Занимавайте се с делата си, сякаш никога не сме се срещали. Ето един номер, на който можете да се свържете с мен. При първата поява на тези гули ми звъниш веднага, но не се изправяш срещу тях. Разбирате ли?
„Разбирам“ и „Разбира се“ бяха отговорите. Чудех се дали наистина са разбрали. Разбраха и не бяха развълнувани.
Оставих вампирите близо до фонтана в Ийстън, където ги бяхме срещнали, като изчаках да изминат няколко мили, преди да хвърля поглед към Боунс.
– Използваш ги като примамка.
Боунс срещна погледа ми, а тъмнокафявият му поглед не скриваше нищо.
– Да.
– Боже – промълвих аз. – Не им позволяваш да кажат на никого, че току-що са били повишени от без господар до принадлежност към могъщ вампир, така че тези гули все още ще ги смятат за лесно месо. Това е умишлено излагане на опасност.
– Не повече, отколкото са били преди, както те самите казаха. Но сега, ако им навредят, ще имам права според нашите закони да разследвам – отвърна той с досадна логика. – Повярвай ми, Коте, надявам се нищо да не им се случи и ползата им да дойде от това, че ще ме насочат към тези гули. Но ако Аполон стои зад тези нападения, трябва да намерим начин да стигнем до него, без да изглежда, че сме безсмислено антагонистични. В противен случай. . . – На Боунс не му се наложи да довърши изречението. В противен случай Аполон ще има повече гориво за слуховете, че се стремя да бъда някакъв вампирски Сталин – довърших мислено. Точно така, защото точно това включвам в списъка си със задачи всяка сутрин. Измиване на зъбите. Измиване на косата. Да управлявам света на немъртвите с железен юмрук.
– Не знам защо гулите ще слушат Аполон, че съм заплаха така или иначе – промълвих аз. – Може и да имам луда диета като вампир, но Аполон вече не може да каже на хората, че ще комбинирам силите на гул и вампир. Превръщането ми се погрижи за тази негова параноична тирада.
Погледът на Боунс беше съчувствен, но непреклонен.
– Котенце, ти си вампир от по-малко от година. През това време си откъснала главата на майстор-вампир чрез пирокенеза и си замразила десетки вампири до умопомрачение чрез телекинеза. Способностите ти, плюс периодичното биене на сърцето ти, със сигурност ще уплашат някои хора.
– Но това не са моите способности! – Избухнах. – Добре, периодичното сърцебиене е мое, но всичко останало са заимствани сили. Вече дори не ги притежавам, а ако не бях пила от Влад и Менчерес, никога нямаше да ги получа на първо място.
– Никой не знае как си ги получила, нито че след известно време ги губиш – отбеляза Боунс.
– Може би трябва да им кажем. – Но дори когато го изрекох, знаех, че не е по-добре.
Той изпусна нещо, което можеше да бъде въздишка.
– Ако Аполон знаеше източника на способностите ти, можеше да твърди, че можеш да придобиеш всяка сила, която пожелаеш, само като пиеш от вампира, който я притежава. По-добре той просто да смята, че си изключително надарена въз основа на собствените си качества.
С други думи, без значение как се опитвахме да го облечем, все още изглеждах като опасен изрод. Поех си дълбоко въздух с надеждата, че познатият жест ще ме успокои. Не се получи. Единственото, което направи, беше да донесе мирис на кръв в дробовете ми, стягайки стомаха ми по почти болезнен начин.
– Жалко, че виденията на твоя съуправител все още не са възвърнали пълната си сила. Това би премахнало догадките дали това е дело на Аполон или не. – Боунс сви рамене в знак на съгласие. – Менчерес е имал още няколко проблясъка в бъдещето, но нищо, свързано с това, и все още не може да командва виденията си по желание. С късмет пълните му сили ще се върнат скоро.
Но дотогава бяхме сами.
– Така че се придържаме към това да не казваме на никого как абсорбирам сила от кръвта и да използваме Ед и Скреч, за да ни отведат до тези гули, за да видим дали зад тях стои Аполон.
– Точно така, Любима.
Затворих очи. Може и да не ми харесваше планът, но в момента това беше най-добрият ни вариант.
– Остава само още едно нещо – казах, отворих очи, за да се усмихна на Боунс.
– Да намеря някой друг освен теб, от когото да се храня.

Назад към част 2                                                                 Напред към част 4

Джанин Фрост – Тази страна на гроба ЧАСТ 2

Глава 2

– Какво не е наред, котенце? – Попита веднага Боунс.
Ед и Скреч също ме погледнаха загрижено. Принудих се да се усмихна, докато се мъчех да се концентрирам върху тях, вместо върху множеството разговори, които внезапно се бяха настанили в съзнанието ми.
– Просто, хм, малко е горещо тук – промълвих аз. Проклета да съм, ако щях да кажа на двама странни вампири истинската причина за проблема си.
Погледът на Боунс пропътува лицето ми, тъмнокафявите му очи не пропускаха нищо, докато онези гласове безпощадно продължаваха да бърборят в съзнанието ми.
. … никой не ме видя. Надявам се, че ще успея да сваля етикета за сигурност…
. . . Скоро ще му дам нещо, за което да плаче . . .
. …ако не се появи до пет минути, ще ям без нея…
– Имам нужда от малко въздух – изтърсих, преди да осъзная глупостта в това извинение. Първо, вече бяхме навън, и второ, аз бях вампир. Вече не дишах, камо ли да имам някакви здравословни състояния, на които да отдам внезапното си странно поведение.
Боунс се изправи, хвана ме за лакътя и хвърли едно твърдо „Остани тук“ през рамо към Ед и Скреч.
Вървях бързо, като се опитвах да се концентрирам повече върху хладния натиск на ръката му, отколкото върху това къде отивам. Главата ми беше сведена, защото очите ми вероятно бяха станали яркозелени от възбуда. Замълчи, замълчи, замълчи – скандирах на нежеланата тълпа в главата си.
Грохотът в съзнанието ми сякаш усилваше шумовете от хората, които се смесваха около нас, докато всичко не се разми в нещо като бял шум. Той се разрастваше, потискайки другите ми сетива, и ми беше трудно да се съсредоточа върху нещо друго, освен върху неумолимите гласове, които ме връхлитаха от всички страни. Мъчех се да ги отблъсна, да се концентрирам върху нещо друго, освен върху звуците, които сякаш се засилваха с всяка секунда.
Нещо твърдо се притисна към предната ми част в същия момент, в който една по-пряка, по-твърда преграда се опря в гърба ми. Под вече гръмкото бърборене, което бомбардираше съзнанието ми, чух познат английски глас.
– … добре, любима. Принуди ги да си отидат. Слушай мен, а не тях… – Опитах се да си представя безбройните гласове в главата си като телевизионен канал, който просто трябва да намаля – а силата на волята ми е дистанционното управление. Пръстите му погалиха лицето ми, докосването им беше котва, от която черпех сила. С големи усилия откъснах съзнанието си от мелето, отдалечавайки се от шума, който искаше да погълне останалите ми сетива. След няколко минути упорита концентрация умственият рев се превърна в досадно, но приемливо мърморене. Беше подобен на звуците, които издаваха купувачите около нас, не знаещи факта, че се намират на разстояние от същества, които не би трябвало да съществуват.
– Трябва да спра да пия кръвта ти – казах на Боунс, когато се почувствах достатъчно контролирана, за да отворя очи. Един поглед наоколо показа, че той ме е опрял в един стълб в нещо, което вероятно изглеждаше като страстна прегръдка, ако се съди по наклонените погледи, хвърлени по пътя ни.
Боунс въздъхна.
– Ще бъдеш по-слаба.
– Но здрава – добавих аз. – И по-безопасна, защото ако стотици гласове внезапно нахлуят в съзнанието ми по време на битка, това може да е достатъчно разсейващо, за да ме убие. – Дръпнах късите тъмни къдрици на Боунс, докато той не се отдръпна, за да ме погледне. – Знаеш, че това не може да е остатък от времето, когато пих кръвта на Менчерес, случва се по-често, а не по-рядко – казах тихо. – Трябва да получавам това от теб. И не мога да се справя с това. – Мислех, че превръщането от полувампир в пълноправен вампир означава край на уникалността ми, но съдбата мислеше другояче. Събудих се от другата страна на гроба, притежавайки две неща, невиждан досега в историята на вампирите – случаен сърдечен ритъм и жажда за немъртва кръв. Страничният ефект на последното означаваше, че временно поглъщам сила от кръвта, която пия, подобно на вампирите, които поглъщат живот от човешката кръв. Всичко това беше добре, но ако пиех от майстор вампир, временно поглъщах и всички специални способности, които майсторът притежаваше. Това беше чудесно, когато ставаше дума за увеличаване на силата, но не толкова чудесно, когато ставаше дума за други способности, които не можех да контролирам. Като например способността на Боунс да чете човешки мисли.
– Не си даваш достатъчно висока оценка, Котенце – каза той с тих глас.
Поклатих глава.
– Има причина, поради която на вампирите им трябват векове, за да получат специални сили, и то само ако са Майстори. В противен случай е твърде много, за да се справят с тях. Ако продължавам да пия от теб, случилото се днес само ще се влоши. Явно си развил силата за четене на мисли, която си наследил от Менчерес, дотолкова, че и аз започвам да я долавям от кръвта ти.
И ако Боунс започнеше да проявява някакви други способности в резултат на обмена на сили, който беше получил от своя създател, наистина не исках да участвам в тях. Веднъж бях пила от Менчерес по необходимост и това ме беше изпържило за повече от седмица след това. Изтръпнах при спомена. Никога повече, ако можех да го избегна. Гласовете, които гърмяха на фона на съзнанието ми, сякаш се съгласяваха.
– Ще се разберем по-късно, но сега трябва да се върнем, ако си готова – каза Боунс, като погали лицето ми за последен път.
– Добре съм. Нека се върнем, преди да са се изплашили и да са избягали. – Боунс бавно отлепи тялото си от моето. Шумът в главата ми вече беше достатъчно тих, за да забележа, че няколко жени около нас го наблюдават. Потъпках още по-силно тези вътрешни гласове. Последното нещо, от което се нуждаех, беше да чуя поток от похотливи представи, включващи съпруга ми и други жени, за да ми се развали настроението.
В интерес на истината не можех да ги виня. Дори в характерните си черни панталони с небрежен бял пуловер, Боунс се открояваше като скъпоценен камък сред скалите с фино оформените си черти и високата си, изваяна фигура. Всяко движение на тялото му предизвикваше пулсации по тези стройни мускули, а безупречната му кристална кожа на практика предизвикваше хората да проверят дали се чувства толкова добре, колкото изглежда – което и се случваше. Дори когато се срещнахме за пръв път и замислих да го убия, външният вид на Боунс беше завъртял главата ми. В този смисъл той беше съвършен хищник, който примамва жертвата си да се приближи достатъчно, за да я ухапе.
– В момента, в който говорим, около дузина жени се опитват да те впечатлят, но съм сигурена, че вече знаеш това – казах с язвителен тон.
Устата му докосна шията ми с най-леката целувка и ме накара да потреперя.
– Аз се притеснявам само за желанията на една жена – промърмори той, а дъхът от думите му подразни ухото ми.
Тялото му беше достатъчно близо, за да се докосне до моето, дразнещо напомняне за това колко добре може да задоволи всяко мое похотливо желание, както и няколко, за които вероятно не съм се сетила. И все пак, въпреки че топлината започна да ме изпълва, трябваше да разследваме изчезвания. Всички интимни разследвания между нас двамата трябваше да почакат.
Сякаш в знак на съгласие, какафонията на гласовете в главата ми отново се надигна, прекъсвайки топлата чувственост, която близостта му предизвикваше у мен.
– Не знам как издържаш да чуваш тази шумотевица в главата си всеки ден – промълвих аз и поклатих глава, сякаш това можеше да я прочисти.
Той ме погледна неразбиращо, докато се отдалечаваше.
– Когато е винаги там, е по-лесно да го игнорираш.
Може би това беше вярно. Може би, ако през повечето време в главата ми не се въртяха само собствените ми мисли, долавянето на умствените честоти на другите хора щеше да изглежда не толкова непреодолимо. Не знаех.
Все пак не исках да продължавам да пия кръвта на Боунс, за да разбера.
Ед и Скреч не коментираха внезапното ни тръгване, когато Боунс и аз седнахме отново при тях. Израженията им също бяха подобаващо безизразни, но скритите погледи, които отправиха към мен, говореха много. Чудеха се какво, по дяволите, се е случило.
– Помислих си, че усещам някой познат – предложих аз, изпивайки джина с тоник, който беше пристигнал с другите напитки, докато ние с Боунс отсъствахме.
Беше очевидна лъжа, но Ед и Скреч издадоха съгласни звуци и се престориха, че вярват. Погледът, който Боунс им хвърли, не предразполагаше към допълнителни въпроси по темата.
– Добре тогава, има ли още имена на места, които тези гадни гули са склонни да посещават? – Попита Боунс, сякаш разговорът не беше прекъсвал.
Скреч бутна с лакът другия вампир.
– Не, но Ед има да ти каже нещо. – Ед изглеждаше притеснен, но после изправи тесните си рамене.
– Един мой приятел, Шейн, ми се обади снощи и каза, че нашият приятел Харис е бил пребит от някакви гули в един клуб. Шейн щял да се прибере вкъщи с Харис, за да го възпре от още побоища. Работата е там, че цял ден звънях на мобилния на Шейн, но той не отговаряше, а това не му прилича. Когато казах на Скреч, той ми каза да дойда тук, защото ще се среща с хора, които можели да помогнат.
– Знаеш ли къде живее Харис? – Попитах веднага.
– Да. Всъщност не е много далеч оттук.
– И все пак не сте отишли там сами, за да го проверите? – Попита с тежък скептицизъм Боунс.
Ед погледна Боунс с уморен поглед.
– Не, и все още няма да отида, освен ако не успея да накарам няколко души да отидат с мен. Не искам да бъда следващият вампир, за когото никой никога няма да чуе. Съдете колкото си искате, но аз нямам куп лоши сили, за да се защитя, ако нещо се е случило с Шейн и Харис – а гулите, които са го направили, все още са там. – В мен се надигна съчувствие, което притъпи гласовете, които все още кънтяха в съзнанието ми. Ед и Скреч правеха най-доброто, на което бяха способни, за да се грижат за приятелите си при много тежките условия на живот в свят, в който те бяха почти второкласни граждани. От собствен опит знаех, че е гадно да се чувстваш така, сякаш никой не те подкрепя, когато чудовищата надничат наоколо. Разбира се, технически погледнато, Ед и Скреч също бяха чудовища.
От друга страна, и аз бях такава. В този случай това беше плюс.
Боунс ме погледна и сви вежди.
– Да го направим – отвърнах на неизказания въпрос.
Той се надигна, като бързо, експертно почука с кокалчетата на пръстите си, а после хвърли няколко банкноти на масата.
– Добре, тогава, приятели. Да видим дали мобилният телефон на Шейн просто не е изчерпал заряда си. – Вярно с думите на Ед, апартаментът на Харис беше само на двайсет минути път. Намерих за ирония на съдбата факта, че той се намираше и само на около километър от жилищния комплекс, в който бях живяла, когато ходех в OSU, сякаш преди още един живот. Ако Боунс беше забелязал близостта до старото ми жилище, не го коментираше. Изглеждаше по-съсредоточен върху външната част на сградата, опитвайки се да улови някакви вибрации на опасност вътре. Не можехме да рискуваме да изпратим Фабиан пръв да я провери. Призракът се беше промъкнал в багажника ни, когато тръгнахме, незабелязан от Ед или Скреч, но ако изпратим Фабиан преди нас, това щеше да привлече вниманието им към нашия призрачен приятел.
Тръпки на сила се носеха във въздуха зад нас на тесния паркинг. Ед и Скреч се дръпнаха, но Боунс не помръдна. Аз също. Това бяха Тини и Лепенката, нашият резервен вариант, който ни беше последвал от мола.
– Тини, Лепенка, дръжте тези двамата под око за момент, става ли? – Каза им Боунс, преди да тръгне към комплекса. Тръгнах с него, навличайки дългото си кожено палто. Не защото ми беше студено – късният летен ден беше топъл, но палтото ми криеше няколко килограма, сребърни ножове. Разбира се, имах и ножове, прибрани под блузата ми, но те бяха по-къси, предназначени за хвърляне срещу вампири. Единствено обезглавяването убиваше гулите, което означаваше, че се нуждая от по-големи остриета, ако вътре ни чакаха зловещи представители на този вид.
Боунс вдиша, щом стигнахме до втория етаж. Всички входни врати бяха подредени в една линия към паркинга, като свежият въздух прогонваше повечето характерни миризми на обитателите им, но аз долових полъх на нещо нечовешко, идващо от предпоследния апартамент.
Сигурно и Боунс го усети, защото стъпките му се ускориха. Вдишах отново, носът ми се набръчка, когато бяхме почти до вратата. Боунс спря, за да ме погледне мрачно.
Сенниците бяха плътно спуснати, което ни пречеше да надникнем вътре, но аз вече знаех какво ще намерим. Ароматът на смъртта беше безпогрешен.
– Твърде късно е – прошепнах аз. Да видя счупената ключалка на вратата беше почти излишно.
Боунс бутна вратата, като веднага се премести встрани, в случай че светкавица от летящо сребро съпровождаше влизането му. Нищо обаче не помръдна. Вътрешността на апартамента беше тиха като гробница.
И точно като гробница, в нея имаше тела.
– Не усещам никого, но остани нащрек – каза Боунс, докато влизаше вътре. Последвах го, като първо проверих ъглите и се присъединих към Боунс, за да претърсим вътрешността с толкова внимание, сякаш знаехме, че вътре има вражески сили. Както и подозирахме обаче, мястото беше празно от всички освен нас – и двама изсъхнали вампири на пода в малката семейна стая.
Проклетите гласове в съзнанието ми отново започнаха да се надигат. В жилищния комплекс нямаше толкова много хора, колкото в търговския център, така че не ме засегнаха със същия вид умствена експлозия, но сякаш съзнанието ми беше изпълнено с бръмчене от гнездо на разгневени пчели. Разтрих слепоочието си, сякаш това можеше да ги успокои, но, разбира се, не помогна.
Боунс не долови жеста. Вниманието му все още беше съсредоточено върху двата съсухрени трупа в близост до краката ни.
– Изглежда като засада на разсъмване – отбеляза той, като взе предвид липсата на обувки и това, че нито едно от двете тела не беше напълно облечено.
– Горките нямали са възможност да се борят много.
Липсата на безпорядък в апартамента свидетелстваше за това. Когато свръхестествени същества се биеха на живот и смърт, нещата обикновено ставаха много по-разхвърляни от няколко преобърнати маси и малко кръв, размазана по килима. Разследването на смъртта на вампири все още беше малко необичайно за мен.
Разбира се, бях прекарала години в работа за таен клон на Вътрешна сигурност, който следеше паранормални убийства, но при тези обстоятелства вампирите обикновено бяха извършителите. А не жертвите.
. … ако не платя вноската за колата, ще имам достатъчно пари за ипотеката…
. … казах на онзи гадняр, че няма да го търпя отново да е навън по цяла нощ …
. …толкова се гордея с нея, че ще завърши с класа си…
Потърках главата си още веднъж, докато гласовете се усилваха. Този път Боунс го видя.
– Отново?
– Добре съм – казах аз, опитвайки се да се държа непринудено.
Погледът му стана остър.
– Глупости.
– Овладяла съм го, няма за какво да се притесняваш – поправих го. Това беше вярно. Мъртвите тела имаха приоритет пред умствените мърморения, които се разнасяха в главата ми.
По изражението му личеше, че Боунс не вярва на безгрижието ми, но часовникът на това местопрестъпление тиктакаше. Трябваше да отстраним телата, да заличим уликите и да намерим убийците.
Боунс повиши глас.
– Ед, качи се тук.
Лицето на кльощавия вампир се изкриви, когато влезе вътре и видя телата.
– О, по дяволите – изстена той.
– Това Шейн и Харис ли са? – Попита Боунс с по-мек тон от преди.
Ед се наведе и подуши всяко тяло. Вампирите можеха да не изглеждат и ден по-стари от възрастта, на която са били, когато са били променени, но всичко това свършваше със смъртта. След смъртта тялото на вампира бързо се разпада до истинската му възраст, което означаваше, че в повечето случаи от него не остава нищо друго освен мумифицирани останки в дрехите, с които е умрял. Тези две тела не правеха изключение.
Ед седна на хълбоците си до облеченото в джинси тяло.
– Това са те – каза той с по-плътен глас. После изръмжа:
– Шибани гули.
– Защо не се върнеш навън? – Казах, като потупах ръката на Ед. Нямаше какво повече да направи, но Боунс и аз все още имахме неща, за които да се погрижим.
Ед хвърли още един дълъг поглед към труповете на Харис и Шейн, преди да стане и да излезе. Въздъхнах. Това беше лошо по толкова много причини, а скръбта на Ед беше само част от тях.
– Защо мислиш, че са оставили телата? – Попитах Боунс тихо. – Ед и Скреч не бяха чували за намерени тела от другите изчезвания. Мислиш ли, че убийците са се пречупили?Погледът на Боунс обходи стаята. Това не отне много време; площта се състоеше само от малка кухня и семейна стая, достатъчно голяма само за един голям диван.
– Не, любима – каза той накрая. – Мисля, че този, който е направил това, е имал време да вземе телата, но е предпочел да не го направи.
Преглътнах. Това можеше да е резултат от същия вид арогантност, която бях виждала в миналото от убийци, които оставяха тела, защото смятаха, че са прекалено умни, за да ги хванат. Но за съжаление не ми се струваше, че случаят е такъв. Вместо това това изглеждаше като потвърждение на един много по-голям проблем – убийци, които искат да знаем кои са те. Само един идиот не би определил тези гули като основни заподозрени, след като бяха пребили Харис точно вечерта преди той и Шейн да бъдат убити. Тези гули са знаели, че като оставят телата тук, на практика се подписват върху тях.
Сещам се само за една причина – който и да е стоял зад това, се е чувствал достатъчно силен, за да излезе иззад завесата. Това можеше да бъде и публично съобщение, че гулите ще започнат да засилват атаките си, и не смятах, че е съвпадение, че са избрали да започнат да показват вампирски тела в същия район, в който съм израснала. Приех това като изявление „Не можеш да ни спреш, Жътварко“, и проклета да съм, ако го оставях така. Вампирите можеха да изчезват и в други райони, но тук извършителите ни призоваваха, като оставяха телата. Ако не сложим черта в пясъка тук, почти ще поканим нещата да се влошат другаде.
– Но никой друг няма да направи много по въпроса, нали? – Попитах във внезапен прилив на разочарование. – Старият ми екип няма да се намеси, защото те се намесват само когато немъртвите нападат хора. Вампирската общност просто ще вдигне рамене, защото Шейн и Харис са били без майстори. Ед и Скреч не могат да се справят сами с група гули, а ако тръгнем след убийците и водачът им е този, който мисля, че е… ще попаднем право в ръцете на този гадняр.
Боунс ме гледаше, без да мигне.
– Знаеш, че си права за стария си екип, за вампирската общност и за това, че не можем открито да преследваме тези гули, ако Аполон е замесен. – Аполон. В съзнанието ми се мярна образът на вековния вампир с кльощаво тяло и почти смехотворна прическа. На външен вид Аполон може и да изглеждаше като средностатистически задник, но през последната година беше успял да предизвика адски много неприятности. Боунс едва не умря, след като преди няколко месеца гули ни нападнаха в Париж, а освен това гули оказаха подкрепа на друг майстор-вампир в опитите му да ме принуди да се върна при него. Всичко това благодарение на разпалената реторика на Аполон. Макар да се надявах да греша, просто знаех, че той стои и зад тези нападения.
Разбира се, това означаваше, че всички тези ужасни неща се случват заради мен.
– Не можем да позволим на него или на останалите да се измъкнат от отговорност – изръмжах аз.
Устата на Боунс се сви в хищническа усмивка.
– Коте… Казах, че не можем да ги преследваме открито.

Назад към част 1                                                                 Напред към част 3

Джанин Фрост – Тази страна на гроба ЧАСТ 1

 

 

Глава 1

Вампирът дръпна веригите, които го приковаваха към стената на пещерата. Очите му бяха яркозелени, а блясъкът им осветяваше заобикалящата ни тъмнина.
– Наистина ли мислиш, че те ще ме задържат? – Попита той, а английският акцент изпрати предизвикателство.
– Със сигурност – отвърнах аз. – Тези окови бяха монтирани и тествани от майстор вампир, така че бяха достатъчно здрави. Би трябвало да знам. Самата аз веднъж се бях заклещила в тях.
Усмивката на вампира разкри кътниците в белите му горни зъби. Преди няколко минути, когато все още изглеждаше като човек за нетренираното око, ги нямаше.
– Добре, тогава. Какво искаш, след като ме държиш безпомощен? – Не звучеше така, сякаш се чувстваше безпомощен. Стиснах устни и обмислих въпроса, като оставих погледа си да го обхване. Нищо не прекъсваше погледа ми, тъй като той беше съблечен. Отдавна бях научила, че оръжията могат да се съхраняват в различни части на облеклото, но голата кожа не криеше нищо.
Само че сега тя беше и много разсейваща. Тялото на вампира беше бледо, красиво пространство от мускули, кости и стройни, елегантни линии, а всичко това се допълваше от великолепно лице с толкова фино изрязани скули, че можеха да режат масло. Облечен или не, вампирът беше зашеметяващ – нещо, което той очевидно осъзнаваше. Тези сияйни зелени очи се взираха в моите с опознавателен поглед.
– Трябва ли да повторя въпроса? – Попита той с нотка на злонамереност.
Постарах се да не се притеснявам.
– За кого работиш?
Усмивката му се разшири, давайки ми да разбера, че дистанцираното ми поведение не е толкова убедително, колкото исках да бъде. Той дори се изпъна, колкото позволяваха веригите, а мускулите му се развълнуваха като вълни на езеро.
– За никой.
– Лъжеш. – Извадих сребърен нож и прекарах леко върха по гърдите му, без да нарушавам кожата, само оставяйки слаба розова линия, която избледня за секунди. Вампирите можеха да се лекуват светкавично, но среброто в сърцето беше смъртоносно. Само няколко сантиметра кости и мускули стояха между сърцето на този вампир и острието ми.
Той погледна пътя, който ножът ми бе прокарал.
– Това трябва ли да ме уплаши? – Престорих се, че обмислям въпроса.
– Ами, от шестнайсетгодишна съм прорязала кървава бразда в света на немъртвите. Дори си спечелих прозвището Червения жътвар, така че ако имам нож до сърцето ти, тогава да, трябва да се страхуваш. – Изражението му все още беше весело.
– Направо звучиш като гадна девойка, но се обзалагам, че ще мога да се освободя и да те сложа по гръб, преди да успееш да ме спреш.
Самонадеян козел.
– Говоренето е евтино. Докажи го.
Краката му се вдигнаха, като ме изкараха от равновесие. Тръгнах веднага напред, но в следващия миг твърдото, хладно тяло ме притисна към пода на пещерата. Желязна хватка се сключи около китката ми, като ми попречи да вдигна ножа.
– Винаги горда преди падане – промърмори той със задоволство.
Опитах се да го отхвърля, но тон тухли щеше да е по-лесно да се размести. Трябваше да окова ръцете и краката му, преди да се доближа така – мислено се скарах на себе си.
Онази арогантна усмивка се върна, когато вампирът ме погледна надолу.
– Продължавай да се извиваш, любима. Разтриваш ме на всички правилни места, така.
– Как се измъкна от скобите? – През рамото му видях дупка в пещерата, където някога са висели дебелите като сантиметър титанови белезници. Невероятно. Беше ги изтръгнал направо от стената.
Тъмното му чело се изпъна.
– Знаех точния ъгъл, под който да дръпна. Не се монтират ограничители, без да знаеш как да се измъкнеш от тях. Отне ми само миг, а дотогава вече те държах по гръб. Точно както казах.
Ако все още имах сърцебиене, то щеше да се разтупти досега, но го бях загубила – в по-голямата си част – когато се превърнах от полувампир в пълноправен вампир преди няколко месеца. Очите ми станаха яркозелени, а от зъбите ми се плъзнаха кътници.
– Наглец.
Той се наведе, докато лицата ни се оказаха само на сантиметър разстояние едно от друго.
– А сега, моя прекрасна пленнице, след като си хваната в капан под мен, какво ще ме спре да се гавря с теб?- Ножът, който все още държах, падна от ръката ми, докато обвивах ръце около врата му.
– Нищо, надявам се.
Боунс, съпругът ми вампир, се разсмя тихо и греховно.
– Това е отговорът, който исках да чуя, коте.
Да бъдеш под земята в пещера не би попаднало в списъка с любимите места за настаняване в последния момент на повечето хора, но за мен беше рай. Единствените звуци бяха плавните движения на подземната река. Беше облекчение да не се налага да настройвам фоновия шум от безбройните разговори, които бяха твърде отчетливи за слуха на вампира. Ако зависеше от мен, Боунс и аз щяхме да останем тук със седмици.
Но да се откъснем от живота си, за да се отдадем на почивка, не беше по силите ни. Бях научила това по трудния начин. Научих също така, че трябва да използваме моментите на бягство, когато можем.
Оттук и спирането за почивка в същата пещера, в която преди седем години започна връзката ми с Боунс. Тогава аз бях във веригите, убедена, че ще бъда изядена от зъл кръвопиец. Вместо това в крайна сметка се омъжих за този кръвопиец.
Хелсинг, моят котарак, нададе прочувствено мяукане от ъгъла на малкия анклав и задраска по каменната плоча, която служеше за врата.
– Не можеш да изследваш – казах му аз. – Ще се изгубиш.
Той отново измяука, но започна да облизва лапата си, като през цялото време ме гледаше злобно. Все още не ми беше простил, че го оставих при домашна помощница в продължение на месеци. Не обвинявах Хелсинг за обидата му, но ако беше останал с мен, можеше да го убият. Няколко души бяха мъртви.
– Достатъчно отпочинала ли си, любима? – Попита Боунс.
– Хм, хм – промърморих, протягайки се. Бях заспала малко след зазоряване, но това не беше мигновеното безсъзнание, което ме мъчеше през първите седмици като вампир. За мое облекчение бях израснала това.
– Най-добре е да се движим – каза той.
Точно така. Както обикновено, имахме места, където да бъдем.
– Единственото нещо, за което съжалявам, че спрях да поспя тук, е липсата на нормален душ – въздъхнах аз.
Боунс изсумтя развеселено.
– Хайде сега, реката е много освежаваща. – При четири градуса „освежаващо“ беше добър начин да опиша пещерната версия на вътрешен водопровод. Боунс премести каменната плоча от пътя, за да можем да излезем от нишата, и я върна обратно, преди котето ми също да успее да изскочи навън.
– Трикът е да скочиш вътре – продължи той. – Бавното действие не го прави по-лесно. – Преглътнах смях. Този съвет можеше да се приложи и за ориентиране в света на немъртвите. Добре. Един скок в ледената река, който предстои.
После беше време да стигнем до истинската причина, поради която бяхме дошли в Охайо. За късмет в стария ми роден щат не се случваше нищо, освен няколко отделни случая на насилие със зъби и нокти.
Съмнявах се в това, но все още можех да се надявам.
Следобедното слънце все още беше високо в небето, когато Боунс и аз пристигнахме до фонтана на търговския център в Ийстън. Е, на една улица от него. Трябваше да се уверим, че това не е капан.
Боунс и аз имахме много врагове. Две скорошни войни с вампири ще го докажат, да не говорим за предишните ни професии.
Не усетих никаква прекомерна свръхестествена енергия, освен едно по-малко потръпване на сила във въздуха, което означаваше един, може би двама по-млади вампира, смесени с тълпата. Въпреки това нито Боунс, нито аз помръднахме, докато една мъглява, неясна форма не прелетя през паркинга и не се вряза в колата ни под наем.
– Двама вампири са при фонтана – заяви Фабиан, призракът, когото бях осиновила. Очертанията му се втвърдиха, докато не заприлича повече на човек и по-малко на гъст облак от частици. – Те не ме забелязаха.
Въпреки че това беше целта, Фабиан звучеше почти тъжно при последната част. За разлика от хората вампирите можеха да виждат призраци, но като цяло ги игнорираха. Това, че са мъртви, не означаваше, че съществата автоматично се разбират.
– Благодаря, приятелю – каза Боунс. – Бъди нащрек, за да си сигурен, че не ни чакат неприятни изненади.
Чертите на Фабиан се замъглиха, докато цялото му тяло не изчезна.
– Предполагаше се, че ще се срещнем само с един вампир – замислих се аз. – Какво мислиш за това, че нашият контакт има приятел с него?
Боунс вдигна рамене.
– Мисля, че е по-добре да има адски добра причина за това.
Той слезе от колата. Последвах примера му, като леко, успокоително потупах сребърните ножове, скрити в ръкавите ми. Никога не излизай от къщи без тях – това беше мотото ми. Вярно е, че вампирите се стремяха да пазят тайната на своята раса, а това беше многолюдно, публично място, но това не гарантираше безопасност. Ножовете също не я гарантираха, но със сигурност накланяха шансовете в наша полза. Както и другите двама вампири, паркирали по-надолу по улицата, готови да влязат в действие, ако това се окаже нещо различно от разговор за събиране на факти.
Ароматите ме нападнаха, докато се приближавах към фонтана в двора. Парфюмите, телесните миризми и различните химикали бяха най-силни, но под тях се криеше още един слой, който бях успяла да разчета по-добре: емоциите. Страхът, алчността, желанието, гневът, любовта, тъгата… всички те се проявяваха в аромати, които варираха от сладко-ароматни до горчиво-кисели. Не е изненадващо, че неприятните емоции имаха по-остри аромати. Пример за това: И двамата вампири, седящи на бетонната пейка, имаха миризма на гнил плод и страх, още преди Боунс да ги погледне с твърд поглед.
– Кой от вас е Скреч? – попита той с ясен глас.
Този със сивите ивици в косата се изправи.
– Аз съм.
– Тогава ти можеш да останеш, а той – Боунс направи кратка пауза, за да подръпне глава към другия, мършав вампир – може да си тръгне.
– Чакай! – Гласът на Скреч се сниши и той се приближи до Боунс. – Това нещо, за което си дошъл да говорим? Той може да има някаква информация за него. – Боунс ме погледна. Повдигнах едното си рамо в половинчато свиване на рамене. – Може и да чуем какво има да каже нашият неочакван гост – коментирах аз.
– Аз съм Ед – заговори вампирът, като нервно погледна през рамото на Боунс към мен.
– Скреч не ми каза, че ще се срещне с вас тук. – От изражението на Ед предположих, че между пурпурната ми коса, големия червен диамант на пръста ми, английския акцент на Боунс и тръпнещата аура на сила, която излъчваше, Ед е разбрал кои сме.
– Защото не е знаел – хладно отвърна Боунс. Емоциите му, достъпни за мен от деня, в който Боунс ме промени, сега бяха заключени зад непробиваемата стена, която използваше на публични места. И все пак всеки можеше да долови остротата на гласа му, когато той продължи.
– Да разбирам ли, че не е необходимо да се представяме?
Погледът на Скреч се плъзна към мен и после се отдръпна.
– Не – промълви той. – Ти си Боунс, а това е Жътварката.
Изражението на Боунс не се смекчи, но аз се усмихнах по най-добрия си начин – „няма да те убия“.
– Наричай ме Кат и защо не намерим някоя сянка, където да можем да поговорим?
Слънчевите лъчи не бяха смъртоносни за вампирите, както твърдеше митологията, но ние лесно изгаряхме. Да изразходваме част от свръхестествената си енергия само за да се излекуваме от силните летни лъчи беше безсмислено. Наблизо имаше френски ресторант с места на открито, така че четиримата намерихме маса под един чадър и седнахме, сякаш бяхме стари приятели, които си наваксват.
– Казахте, че вашата господарка е била убита преди няколко години и не е оставила никой, който да се грижи за членовете на рода ѝ – заяви Боунс на Скреч, след като сервитьорката взе поръчките ни за напитки. – Група от вас се е обединила, за да се грижат един за друг. Кога за пръв път забелязахте, че се случва нещо странно?
– Преди няколко месеца, около есента на миналата година – отвърна Скреч. – Отначало просто си помислихме, че някои от момчетата са напуснали града, без да кажат на никого. Държахме се под око един друг, но не бяхме детегледачи, нали разбирате? После, когато повече от нас изчезнаха, хората, които обикновено казваха нещо, преди да си тръгнат… ами. Това накара останалите да се притеснят.
Не се съмнявах в това. Като млади вампири без майсторство, Скреч и другите като него бяха в дъното на йерархията в света на немъртвите. Може и да имах някои проблеми с феодалната система, по която работеха вампирите, но когато ставаше въпрос за защита на членовете на рода им, повечето майстори вампири бяха адски бдителни. Дори злите.
– После в района започнаха да се появяват още гули – продължи Скреч.
Напрегнах се. Ето защо Боунс и аз бяхме дошли в Охайо. Бяхме чули и за скорошен наплив на гули в стария ми роден щат, както и за съобщения за изчезнали вампири.
– Хей, тук е площадка за немъртви – продължи Скреч, без да обръща внимание на безпокойството ми. – Много енергийни-линии и силни вибрации, така че не сме си и помисляли, че ще се появят толкова много гули. Но някои от тях се държат наистина гадно с вампирите. Тормозят тези, които са без господар, следват ги вкъщи, започват битки . … това ни накара да се замислим, че може би те стоят зад изчезванията. Проблемът е, че на никого не му пука, тъй като ние не принадлежим на никого. Честно казано, учудвам се, че ти се интересуваш.
– Имам си своите причини – каза Боунс със същия безстрастен тон. Той дори не ме погледна. Вековете симулиране на дистанцираност го бяха направили експерт в това. Ед и Скреч нямаше да имат представа, че причината да ги изнудваме за информация е да разберем дали моето странно вампирско състояние в света не е причината, поради която някои гули се държат враждебно – и защо вампирите изчезват.
– Ако търсите пари, ние нямаме много – подхвърли Ед. – Освен това мислех, че сте се оттеглили от поръчковите убийства, когато сте слели линиите си с онзи мегамайстор Менчерес. – Боунс свъси вежди.
– Опитай се да не мислиш прекалено често, само ще си навредиш – отвърна той твърдо.
Лицето на Ед се стегна, но той си затвори устата. Аз скрих усмивката си. Не гледай подарен кон в устата – особено такъв, който хапе.
– Имаш ли някакво доказателство, че в изчезването на приятелите ти може да са замесени гули? – Попитах Скреч, връщайки се към темата.
– Не. Просто ми се струва повече от случайно, че винаги когато някой от тях изчезваше, за последен път го виждаха на място, където се намираха някои от онези адски гули.
– Какви места? – Попитах.
– Някакви барове, клубове…
– Имената – настоя Боунс.
Скреч започна да дрънка списък, но изведнъж гласът му заглъхна под потока от други гласове.
. …още четири часа, докато си почина…
. … не забравяш ли да вземеш касовата бележка за това? Ако не пасва, ще го върна обратно . . .
. …ако тя погледне още един чифт обувки, ще изкрещя…
Внезапният срив на натрапчивия разговор не идваше от купувачите в мола около нас – бях се настроила за това още преди да седнем. Това идваше от вътрешността на главата ми. Дръпнах се като ударена, ръката ми полетя към слепоочието.
О, по дяволите. Не отново.

Напред към част 2

Джанин Фрост – Една с много пари ЧАСТ 7

Глава 7

Това може да е началото на лоша шега, помислих си, докато заобикаляхме опашката и влизахме в „Хапчето“. Трима вампири и един човек влизат в бар…
Ако някой разбойнически немъртъв наемен убиец преследваше Тами, се надявахме да се хване на въдицата и да ни последва вкъщи, защото го чакаше адска изненада. И тук също се надявахме, че Попи, вампира, с който Боунс разговаряше миналия уикенд, е повторил разказа на Боунс за сополивия богат човек, когото пазеше. И как той ще се върне тази вечер с нея.
Майка ми отказа да танцува. Седеше на бара и затваряше устата на всеки мъж, който се приближаваше до нея, човек или друг. Тя наистина се грижеше за Родни, помислих си аз, а сърцето ми се сви при спомена за убития приятел, с когото майка ми се беше срещала за кратко. Надявам се отново да намери някой специален човек.
Преминахме през доброто прекарване, танците, пиенето – без алкохол за Тами, въпреки че тя молеше – и после отново танците, докато Боунс подновяваше познанството си с Попи. Не убягна от вниманието ми, че Версес ни гледаше. По изражението му личеше, че усеща нещо и не иска това да се случва в неговия клуб. Е, ние също не искахме. Ето защо имахме капани, които ни чакаха в къщата ни. Ела, бъдещ убиец. Приготвили сме лакомства.
След два часа сутринта се отправихме към паркинга. По навик държах ръката си близо до ръкавите, където бяха наредени няколко ножа за хвърляне. Бяхме на три реда от нашия Хамър, когато въздухът се наелектризира. Боунс и аз се завъртяхме едновременно, като всеки от нас извади по един нож. Майка ми сграбчи Тами. Няколко вампира паднаха от небето и се приземиха в широк кръг около нас.
Ебаси , беше мисълта ми. Бяхме напуснали „Хапчето“ само преди няколко секунди. Недостатъчно време, за да координираме подобна атака. Преброих, като отбелязах вибрациите, които се носеха от всеки от тях. Дванайсет вампира, няколко от тях майстори. Твърде много, за да се занимават само с убийството на една човешка наследница. Тук не ставаше дума за Тами.
Боунс също го знаеше. Той се огледа почти вяло, но усещах как напрежението му се промъква в подсъзнанието ми.
– Х, каква неприятна изненада. Това явно не е съвпадение, така че кажи ми, кой ме предаде?
Чернокосият вампир се обърна към Х, докато той пристъпваше напред.
Човек наема наемен убиец да убие братовчедка му за пари, скучно. Същият наемен убиец проваля работата два пъти – смешно. Тогава отчаяният наемен убиец изпраща един гул след момичето, за да довърши нещата, любопитството ми се разпалва. Същият този гул завършва с отрязана глава от мистериозна червенокоска… ах. Сега ми е интересно.
– Кой е твоят приятел, скъпи? – Попитах Боунс, без да откъсвам поглед от Х.
– Бивш колега, може да се каже. Прекалено съревнователен, който се изнерви, когато убих няколко от най-добрите му клиенти.
Бивш колега . Х трябва да не е бил дребен наемен убиец, за да го нарича Боунс по този начин, което означаваше, че вампирите с него също трябва да са убийци. Шансовете ни току-що се понижиха от нищожни до прецакани.
– Чудех се дали моят стар приятел Боунс не е замесен? – Продължи Х. – Оказа се, че младата наследница има връзки с правителството, както и Жътварката. А Жътварката би трябвало да е с кървящо сърце, когато става дума за хора. Когато се разпространи поредният слух, че човешката наследница ще бъде тук тази вечер, взех предпазни мерки, в случай че съм бил прав за това кой я защитава. И за мой късмет, беше така.
Предпазни мерки? Това беше един от начините да се опишат дузината вампири, които ни заобикаляха, и всички те бяха въоръжени до зъби. Погледнах назад към нощния клуб. Щеше ли някой да ни се притече на помощ? Или щяха да се придържат към принципа „Никакво насилие на територията на заведението“ и да стоят далеч от нас?
– Ти си тук заради мен, нея остави настрана – каза Боунс, като едва забележимо кимна към Тами. – Пусни я да се върне вътре, а ние сами ще се справим с това.
– Може и да не е тя причината, поради която съм тук, но ще се погрижа да убия и нея, за да не рискувам война.
Умно копеле. Ако Х ни убиеше, докато защитаваме Тами, можеше да го нарече бизнес. Тами имаше контакт с нас; в противен случай хората на Боунс можеха да го сметнат за лично и да отмъстят за нашето убийство. Х добре покриваше мотивите си.
Тами започна да хленчи. Х и се усмихна любезно.
– Ако това те кара да се чувстваш по-добре, братовчед ти е мъртъв. Убих го, след като научих това, което трябваше да знам за теб.
Значи затова Дон не можеше да намери Гейбълс, не че това ни беше от полза сега.
Боунс ме погледна.
– Котенце, вече ядосваш ли се?
Знаех какво има предвид. Откакто разбрах, че съм абсорбирала огнена сила от пирокинетичния вампир, от когото пиех, се борех да държа тази заета способност под контрол. Но сега позволих на всички неща да излязат на повърхността гнева, решителността, страха и тъгата от последните няколко месеца. Ръцете ми бяха обгърнати от сини пламъци, а на земята се разхвърчаха искри.
– Убийте я! – Изкрещя Х.
Ножовете полетяха към мен като в мъгла. Претърколих се, за да ги избегна, концентрирайки се върху Х. Преди два месеца бях изгорила цял имот и бях взривила главата на един майстор-вампир направо от раменете му. Изгори – помислих си, като се взирах в Х. Изгори.
Само че… той не се запали. От покритите ми с пламък ръце все още изхвърчаха искри, но от тях не излезе нищо по-смъртоносно. Разтърсих ръцете си в знак на разочарование. Работи, по дяволите! Пламнете, пръсти!
Но предишните, смъртоносни огнени потоци, които ме бяха изплашили със своята жестокост, сякаш бяха изчезнали. Най-опасното нещо, което можех да направя с ръцете си сега, беше да запаля нечия цигара.
– О, по дяволите – прошепна майка ми.
Не можех да не се съглася.
– Защити Тами – изкрещях аз, след което грабнах ножовете си, проклинайки, докато се опитвах да избегна поредната градушка от насочени към мен остриета. Някои от тях намериха целта си, но, слава Богу, нито един не попадна в гърдите ми. Все пак среброто гореше на мястото, където се приземи, което ме накара да се преборя с желанието да го изтръгна още сега. Вместо това хвърлих някои от оръжията си, добавяйки още сребро към току-що изпратения от Боунс огън. След това се свих зад една от колите, за да се прикрия, като най-накрая получих възможност да изтръгна среброто, забито в раменете и краката ми.
Тами изкрещя, когато някои от вампирите се издигнаха във въздуха. Взех два от ножовете, които бях извадила от тялото си, и ги изпратих със сила към вампира, който беше най-близо до мястото, където тя се беше прикрила. Остриетата намериха целта си и той се блъсна в една кола, вместо в Тами и майка ми, която беше приклекнала над нея.
Останалите вампири изглеждаха по-загрижени да се справят с Боунс, отколкото с Тами или майка ми. Претърколих се под един камион, за да стигна до Боунс – и после изкрещях, когато ризата ми пламна.
По дяволите! Сигурно под камиона, под който се търкулнах, се бяха събрали капки масло и безполезните искри от ръцете ми го запалиха.
– Котенце, добре ли си? – Извика Боунс.
– Добре съм! – Изкрещях в отговор, страхувайки се, че ще го убият, докато бърза да ме провери.
Глупаво, глупаво, глупаво , изръмжах си аз. Масло плюс искри е равно на пожар, тъпако!
Тъкмо разкъсвах горящата си риза, когато една кола се блъсна в мен, притискайки ме към автомобила зад мен. Задъхах се от невероятната болка, парализираща с интензивността си. Тами изкрещя. Над това чух как Боунс хрипливо извика името ми.
Нещо тупна върху изпочупената кола, която ме притискаше. Червенокосият вампир. Той се усмихна, докато вадеше сребърно острие, знаейки също като мен, че не мога да отблъсна колата навреме, за да се спася.
Но имаше нещо, което можех да направя. Масло плюс искри е равно на огън, помислих си жестоко и забих юмрук в резервоара на колата.
Разнесе се страхотен взрив, съчетан с мъчителното усещане, че съм изхвърлена назад, горяща, през целия паркинг. За една зашеметяваща секунда не знаех дали съм още жива. После осъзнах, че ако бях мъртъва, нямаше да ме боли толкова много.
Движи се , казах си, борейки се с летаргията, която ме караше да се свивам, където и да се бях приземила. Продължавай да мигаш, зрението ти ще се върне.
След още няколко мига паркингът беше в двойни очертания, но можех да виждам. Провери за мониции. Останали ли са ти някакви ножове? Два, добре, нека се броят.
– Добре съм – извиках аз, гласът ми беше почти неразпознаваем. Мразех да издавам позицията си, но повече се притеснявах да не би Боунс да изгуби, ако е прекалено разсеян, за да усети връзката ни, и си помисли, че съм се пръснала на парчета.
– Господи, Котенце – чух го да мърмори и се усмихнах, въпреки че имах чувството, че лицето ми се напука. Страхувах се да погледна кожата си. Изгорелият бекон можеше да мине за мой близнак в момента. Ще оздравееш – напомних си. Престани да се тревожиш за външния си вид и се върни към грижите за задника си.
Свих пръстите си, облекчена, че ужасното усещане за разцепване е изчезнало. Сега можех да хващам ножовете си с ръце, а зрението ми се проясняваше с всеки изминал миг. През мръсния прозорец на колата пред мен видях как Боунс се бори с четирима вампири. Той се въртеше и нанасяше удари в главозамайваща демонстрация на насилие, като режеше и сечеше всеки път, когато те се приближаваха твърде близо. Къде бяха Тами и майка ми?
Бях се промъкнала около няколко мъртви вампира – един от тях беше хрупкав – забелязах със задоволство – и на пръсти заобикалях колата, когато Х изскочи от нищото. Той ме бутна и ме блъсна в още една кола – Боже, толкова ми беше писнало да усещам как костите ми хрущят в метала! – Но вместо да скоча напред, аз се свлякох като замаяна. В следващата секунда Х беше върху мен, притиснал с колене торса ми към бетона, със светещ зелен поглед на победител, докато вдигаше ножа си.
Ръката ми се изстреля, а сребърният нож, стиснат в нея, се заби право в гърдите му. Усмихнах се, като го завъртях силно. Това е за теб, Х.
Но той не се свлече напред, както би трябвало. Вместо това ножът, който беше вдигнал, се заби в гърдите ми без миг колебание.
В мен избухна болка, толкова гореща и жестока, че съперничеше на тази, която бях почувствала, когато колата се взриви върху мен. Болката се засилваше, докато не ми се прииска да изкрещя, но нямах сили. Всичко сякаш се изгуби от погледа ми, освен яркия му изумруден поглед.
– Как? – Успях, едва да изрека думата.
Х се наведе напред. „situs inversus“, прошепна той. Ръката му се затегна върху острието и се завъртя.
Синьото изпълни зрението ми. Не разбирах защо и за миг се зачудих дали изобщо е реално. После синьото се наклони настрани, отрязаната ръка на Х все още държеше ножа в гърдите ми, но останалата част от него беше другаде. Метална ламарина, помислих си аз замаяно. Боунс сигурно я е откъснал от някоя кола и я е размахвал като огромен трион.
Х беше по гръб, а пънчето от дясната му ръка бавно се разширяваше в нов крайник, докато се бореше с Боунс. Исках да помогна, но не можех да се изправя. Болката ме беше притиснала, задъхвах се и се гърчех, докато се опитвах да се измъкна от нея.
– Не мърдай, котенце! – Изкрещя Боунс. – Брутален разрез от ножа му разряза гърдите на Х, странно защо вдясно от гръдната кост на Х. Боунс завъртя острието толкова силно, че то се счупи, и после беше до мен, а ръката му притискаше китките ми над главата.
– Котенце.
Щом видях лицето му, разбрах колко е зле. Това би трябвало да ми е хрумнало и преди, като се има предвид, че в гърдите ми все още се намираше сребърен нож с изсъхнала ръка, но по някакъв начин болката ме беше заслепила за реалността. Сега обаче осъзнах, че това са последните ми мигове на земята.
Опитах се да се усмихна.
– Обичам те – прошепнах аз.
Една-единствена розова сълза се търкулна по бузата на Боунс, но гласът му беше стабилен.
– Не мърдай – повтори той и бавно започна да дърпа ножа.
Гърдите ми сякаш горяха. Опитах се да не поглеждам към ножа. Опитах се да се съсредоточа върху лицето на Боунс, но и собственият ми поглед беше замъглен в розово. Ще ми липсваш толкова много.
Острието трепна на косъм и през мен премина спазъм от болка. Боунс стисна устни, като пусна китките ми, за да притисне гърдите ми със свободната си ръка.
– Не мърдай…
Не можех да издържа. Това парене от гърдите ми сякаш се беше разпространило по цялата ми душа. В гърлото ми се надигна писък, но го задуших. Моля те, не го оставяй да ме види как умирам, крещейки…
Агонията спря точно толкова рязко, колкото и започна. Боунс издаде рязък звук, последван от трясък на метал по земята. Погледнах надолу и видях прорезната рана в гърдите си, която започна да се затваря, а кожата се срастваше, докато заздравяваше.
И тогава Боунс се завъртя. Зад него стоеше вампир, който държеше голям нож и имаше най-странното изражение на лицето си. Той падна на колене и се подаде напред, а сребърната дръжка стърчеше от гърба му. Майка ми беше зад вампира. Ръцете ѝ бяха окървавени.
– Грубо, бързо и старателно, иначе няма да получиш втори шанс – промълви тя, почти на себе си.
Боунс се взираше.
– Точно така, Джъстина. – После започна да се смее. – Браво.
Бях зашеметена. Боунс ме подхвана и ме целуна толкова силно, че усетих вкуса на кръвта, когато кътниците му пронизаха устните ми.
– Никога повече не ме плаши така.
– Той не умря – казах аз, все още зашеметена от последните събития. – Извих острие в сърцето му, но той не умря.
– Както той каза, situs inversus. – При обърканото ми изражение Боунс продължи. – Означава, че се е родил с обърнати назад органи, така че сърцето му е било отдясно. Това е, което е спасило живота му преди, но не е трябвало да го признава, докато го чувам.
Не знаех, че съществува такова състояние. Бележка към себе си: Научете повече за анатомичните странности.
Боунс сканира паркинга, но единствените вампири тук бяха тези, които се бяха събрали отстрани на нощния клуб. Зрители, помислих си с изумление. Нима през цялото време бяха стояли там и само гледаха?
Страхът ме обзе.
– Къде е Тами?
– Вкарах я вътре, след като колата избухна – каза майка ми. – Ти каза, че там ще бъде в безопасност.
И тогава тя се е върнала навън, за да се изправи пред група наемни убийци. Сълзи прободоха очите ми, дори когато Боунс ѝ се усмихна.
– Ти ми спаси живота, Джъстина.
Тя изглеждаше смутена, а после се намръщи.
– Не знаех дали си приключил с изваждането на онзи нож от Катрин. Не можех да го оставя да се промъкне до теб и да те заколи, докато дъщеря ми не се оправи.
Боунс се засмя.
– Разбира се.
Поклатих глава. Тя никога нямаше да се промени, но това беше нормално. Аз така или иначе я обичах.
Версес излезе от „Хапчето“ с Тами до себе си. По зачервените ѝ очи личеше, че е плакала.
– Всичко свърши – казах ѝ аз.
Тами изтича и ме прегърна. Исках да кажа нещо дълбоко и утешително, но единственото, което успях да направя, беше да повторя:
– Свърши.
Поне Тами нямаше да помни нищо от това. Не, спомените ѝ щяха да бъдат заменени с такива, в които тя е била изолирана от скучни телохранители, осигурени от бившите приятели на баща ѝ. Тами щеше да навлезе в зрелостта без бремето да знае, че в нощта има неща, срещу които никой средностатистически човек не може да се изправи. Тя щеше да бъде нормална. Това беше най-добрият подарък за рождения ѝ ден, който можех да ѝ направя.
– Ти си се сражавал на територията на обекта – заяви Версес.
Боунс изпусна хриптене.
– Забелязал си това, нали, приятелю?
– Може би, ако не стоеше там и не правеше нищо, докато бяхме в засада, скъпоценните ти помещения щяха да са все още цели! – Майка ми се нахвърли върху Версес. – Нима нямаш никаква лоялност? Боунс каза, че си приятел!
Версес вдигна вежди при отчайващия ѝ тон, после хвърли поглед към паркинга. Телата на вампирите бяха разхвърляни наоколо, една от колите все още гореше, а различни други бяха смачкани, разкъсани или с вдлъбнатини.
– Аз съм негов приятел – отвърна Версес. – Ето защо ще ви позволя всички да си тръгнете, без да плащате за щетите.
– Но звучи така, сякаш няма да ни посрещнат добре отново – промърморих на Боунс. – Толкова да дойдем тук през останалата част от ваканцията ни, за да изследваме всички тези частни зони.
Устните на Боунс докоснаха челото ми.
– Не се притеснявай, любима. Знам друг клуб в Бруклин, който мисля, че ще ти хареса…

Назад към част 6

Джанин Фрост – Една с много пари ЧАСТ 6

Глава 6

Извадих дрехите от сушилнята и потиснах проклятие. Петна от белина навсякъде. Тами беше на двайсет години; как може да не знае как да изпере, без да съсипе всичко?
Все пак поне Тами вече си пере сама. Или се опитваше да го прави. Това беше резултат от влиянието на майка ми. Двайсет годишна разглезена богаташка кучка нямаше шанс срещу четиридесет и шест години дисциплина, отгледана във ферма. Въпреки че бях много по-близка до възрастта на Тами и майка ми караше Тами да прави неща, които караха блондинката да ридае, за моя изненада майка ми беше човекът, с когото Тами сякаш се беше сближила.
Може би това беше моя грешка. Може би толкова бях свикнала да бъда в режим на търсене и унищожаване, че не можех да се справя с това да бъда в режим на възпитание вместо това. Мисълта беше странно депресираща. Проверете яйчниците ми, докторе, защото може би наистина не съм жена.
След вечерята – която майка ми все още настояваше да сготви, не че се оплаквах – седнахме до камината. Беше време да информирам Тами за това, което бяхме открили.
– Тами, ето какво се случва: Дон все още не е намерил братовчед ти, но Боунс разбра, че първоначалният наемен убиец, който е взел договора ти, е мъртъв.
Тами се свлече от стола си.
– Това е страхотно! Това означава ли, че вече мога да се прибера у дома?
– Не толкова бързо. Наемният убиец е починал при необичайни обстоятелства.
Тами седна обратно, а ентусиазмът ѝ угасна.
– Как?
– Гърлото му беше разкъсано – каза Боунс направо. – А компютърът и другите му вещи са били преровени, така че някой друг може да се е заинтересувал от недовършената му работа.
Връзките на Боунс от дните му на ловец на глави се оказаха по-бързи от компютрите на Дон, защото той откри, че Змиеносецът е мъртъв, преди чичо ми дори да разбере истинското му име. Дон все пак изпрати екип да проучи апартамента, в който беше намерен Змиеносецът – или Джеймс Дейли, както гласеше удостоверението за аутопсия. Въпреки че човекът умело прикриваше следите си, Дон можеше да каже, че някой е хакнал компютъра на Змиеносецът. Може би беше съвпадение, че някои от файловете, до които беше получен достъп, бяха за Тами или че Змиеносецът е бил убит от вампир. Знаехме, че Змиеносецът има връзки с немъртвите, тъй като беше изпратил един гул след Тами. Но може би това беше нещо повече от съвпадение.
– Казах ви, че вампирите обикновено не се притесняват от договори с хора, но животът не спира да изненадва – каза Боунс със сух тон. – Когато бяхме в „Хапчето“, казах на клюкаря, с когото говорих, че ще се върнем утре вечер. Ако все пак отидем, това ще ми позволи да се разровя за повече информация, но има вероятност това да се окаже опасно за теб.
Тами се изсмя.
– Колко опасно? Едва не ме удари ток, не ме застреляха и не ме изяде един гул, помниш ли?
– Ако друг вампир все пак реши да се захване с договора за теб, той или тя може да ни последва обратно тук и да се опита да те отстрани – казах тихо.
Тами ни погледна проницателно.
– И тогава бихте могли да ги хванете. Бих се обзаложила, че ще разберете къде е братовчед ми. Видях те в действие срещу онзи гул, Кат. Какво ще кажеш ти, Боунс? Ти си твърдо момче, нали? Защото искам това да приключи. Искам да си върна живота.
Фабиан се понесе в стаята.
– Бих могъл да бъда наблюдател. Никой друг вампир или гул няма да ме забележи. Бих помогнал на Тами да бъде в безопасност.
Бедният Фабиан, той беше прав. Известно е, че вампирите и духовете не се отнасяха с уважение към призраците. Те ги пренебрегваха повече, отколкото повечето хора пренебрегват бездомниците.
– Благодаря, Фабиан – казах аз. – Наистина можем да се възползваме от помощта ти.
– Толкова е странно, когато го правиш – промълви Тами.
Скрих усмивката си. Някаква част от мен си мислеше, че Тами не вярва, че Фабиан съществува и че просто се преструваме, че говорим с него, за да се подиграем с нея.
– Аз ще помогна да я защитим – каза майка ми. Лицето ѝ беше затворено, сякаш се бореше със спомените си. За пореден път намразих онова, което ѝ бяха причинили заради мен.
Боунс се надигна от стола си.
– Добре. Ако утре ще ходим в „Хапчето“, време е да се научиш да се защитаваш, Тами.
Тя го погледна изненадано.
– Нали за това ви плащам на вас двамата?
Не поправих Тами, като и кажа, че чичо ми и неговият отдел получават нейните пари, а не Боунс или аз. Надявах се, че Дон не води Тами по документи, но той беше държавен служител.
– Все пак трябва да знаеш основни умения. В края на краищата ти си хубаво момиче, а хищниците също могат да имат сърцебиене.
Тами сияеше от комплимента. Аз скрих усмивката си. Ласкателството щеше да я направи много по-сговорчива, както той знаеше.
Боунс отиде в кухнята и излезе с нож за пържоли. Той го подхвърли пред Тами, която го погледна със съмнение.
– Какво очакваш да направя с него?
– Прободи ме с него – отвърна Боунс.- В сърцето.
Устата ѝ увисна. За първи път я виждах безмълвна.
– Шегуваш се?- Измъкна се накрая тя.
– Трябва да се научиш как да се предпазваш от вампир. Разбира се, шансовете ти ще са плачевни, но предимството ти е, че никой вампир няма да те вижда като заплаха.
– Ето как успях да убия толкова много от тях, когато бях на твоята възраст – казах аз.
И аз се включих.
– Елементът на изненадата може да спаси живота ти.
Тами отново погледна към ножа.
– Не знам…
Боунс издаде възмутен звук.
– Джъстина, ела тук и й покажи как се прави.
Майка ми изглеждаше по-изненадана, отколкото Тами, когато започна целият разговор. Аз също бях изненадана.
– Искаш да те пробода? – Попита невярващо майка ми.
Боунс я дари с безцеремонна усмивка.
– Хайде, мамо. Колко пъти си сънувала това?
Майка ми стана, взе ножа и го заби право в средата на гърдите на Боунс. Той не изстена и не помръдна, за да я блокира.
– Виж, Тами, така биха си помислили да го направят повечето хора – каза спокойно Боунс. – Но Джъстина знае, че острието не е достатъчно дълбоко, нито пък е на правилното място. Сърцето е малко вляво, а не точно в центъра. И не е завъртяла ножа, което винаги, винаги трябва да направиш, за да убиеш вампир, освен ако не си пробола сърцето с повече от един нож.
Боунс извади ножа и го подаде обратно на майка ми.
– А сега, Джъстина, покажи и как се прави наистина.
Майка ми изглеждаше още по-изненадана, но взе ножа, този път се прицели по-внимателно и го заби с малка тръпка.
– Извърти – каза Боунс, сякаш това не го нараняваше, а то щеше да го нарани, дори ако стоманата през сърцето не беше смъртоносна. Само среброто беше.
Майка ми завъртя острието надясно. Боунс хвана ръката ѝ и я дръпна, силно, в накъсан кръг. Тами изтръпна от кръвта, която изцапа ризата му.
– Така се прави – каза той, гласът му беше неутрален, сякаш болката не го пронизваше. Аз обаче я усетих и всичко, което можех да направя, беше да не изкрещя и да поискам да спре. – Грубо, бързо и задълбочено, иначе няма да имаш втори шанс.
Той пусна ръката на майка ми и извади ножа, като го избърса в съсипаната си риза.- Нека сега покажем на Тами как се прави отзад.
Сълзи прободоха очите ми. Не заради болката от раната на Боунс; тя вече беше заздравяла. Беше, защото най-накрая разбрах какво прави той. Боунс не се опитваше да обучава Тами. Той показваше на майка ми как да се защитава – нещо, което тя никога не би му позволила да направи при нормални обстоятелства. Но мисълта, че това е в полза на Тами, я накара да следва инструкциите му, да се научи как да забива нож на правилното място отпред и отзад, а след това как да отклонява някои стандартни защитни маневри.
Фабиан улови погледа ми и ми намигна. Призракът също знаеше какво прави Боунс.
До момента, в който Боунс обяви, че е ред на Тами, се бях влюбила в него отново. Цветята и бижутата вършеха работа на повечето момичета като романтичен жест, но ето че аз бях със замъглени очи, докато го гледах как показва на майка ми как да го заколи.
Тами беше човек, така че и отне повече време да разбере същността на нещата. Все пак след един час тя беше потна, окървавена и много горда от себе си, че успешно е пробола Боунс няколко пъти в сърцето.
– Просто ме наричайте Бъфи – каза тя с усмивка.
– Уморена съм – казах аз, като симулирах прозяване. – Отивам да си легна.
Очите на Боунс светнаха. Фабиан изчезна през вратата, като каза, че иска да провери отново терена. Майка ми ме погледна. Само Тами изглежда не осъзнаваше, че никой вампир никога не се е прозявал истински.
– Ще се видим утре – каза Тами. – Все пак трябва да си взема душ.
Изкачих се по стълбите. Боунс остана долу и почака. Като чух как душът на Тами се включва, чух и леки, бързи стъпки, които се изкачваха по стълбите.
Когато Боунс влезе в спалнята, се бях убедила, че шумът от душа на Тами ще е достатъчен, за да заглуши слуха на майка ми. Или че майка ми внезапно е оглушала. И когато Боунс ме взе в прегръдките си, престанах да мисля за каквото и да било друго.

Назад към част 5                                                                 Напред към част 7