Ришел Мийд – Джорджина Кинкейд – Градът на демоните 2,5 – Част 1

 

 

 

 

Глава 1

Има време и място за оскъдна бяла нощница. Мъглив остров посред зима не е едно от тях, но със сигурност съм правила и по-глупави неща, за да привлека вниманието на някой мъж.
– Хей – изкрещях за трети път. Подпрях едното си бедро на вратата с надеждата да предложа по-добър изглед към фигурата си. – Ще измръзнеш до смърт там.
Мъжът, към когото се обърнах, седеше облегнат на стол за трева, с лесна и отпусната стойка, с подпрени дълги крака и балансиран лаптоп пред себе си. В далечината ранна утринна мъгла висеше над неподвижната вода и почти скриваше тъмните форми на другите острови. След още няколко мига Сет Мортенсен – който съмнително носеше титлата мое гадже – бавно вдигна поглед от екрана и се съсредоточи върху мен. Мека слънчева светлина блестеше върху кафявата му коса, придавайки ѝ лек меден отблясък.
– Не знам – каза той замислено, като очите му се задържаха върху гърдите ми. – Изглеждаш така, сякаш ти си тази, която замръзва.
Пестеливо скръстих ръце, като внимавах да оставя гърдите си и техните търсещи внимание зърна видими.
– Влизаш ли вътре или не?
– Имам палто. Добре съм.
– Обеща ми закуска.
– Просто ми трябва още половин час, за да довърша тази глава.
– Точно това каза преди половин час.
– Този път го казвам сериозно. – Той погледна надолу. Бях го загубила. По дяволите. Тази нощница беше една от най-добрите ми. – Половин час.
– Добре – отвърнах аз. – Вземи си колкото време искаш. Не ме интересува. Ще отида да си взема душ. Наистина дълъг, бавен и чувствен душ.
Нямаше отговор.
– С много гореща вода и сапун, за да съм сигурна, че всеки сантиметър от мен е чист. Вероятно ще трябва да се търкам много.
Няма отговор.
Със сумтене се завъртях и се върнах в спалнята, като затръшнах силно вратата след себе си. Вилата, която бяхме наели на остров Оркас, имаше само тази една спалня и тя беше малка, с разхвърляно, покрито с юргани легло, заемащо по-голямата част от пространството. В предната част на къщата имаше кухня, по-малка от гардероба ми у дома, а банята тук беше още по-дребна. Но това място беше наше за уикенда и беше уютно, тихо и романтично. Място, на което с любимия човек можете да избягате от света. За да се сближите емоционално. За да правите луд, страстен, разкъсващ секс.
Ако, разбира се, наистина можеше да правиш секс с любимия човек без ужасни, променящи душата последствия.
С въздишка включих душа и изчаках водата да се загрее. Захвърлих нощницата си на леглото и се разхождах гола, като не за първи път се замислих как една награждавана сукуба може да бъде толкова неефективна – особено около човек, който уж беше влюбен в мен. Разбира се, факта, че аз и този човек не можехме да се докоснем по никакъв значим начин, усложняваше нещата. Да бъда сукуба означаваше, че съм безсмъртна и мога да се променям във всяка форма, която избера. Цената на това беше, че трябваше да крада енергия и живот от други хора – чрез секс. Така че, да, това донякъде попречи на нашето романтично бягство тук, тъй като отказах да консумирам любовта ни и да съкратя живота му.
По средата на банята завесата се отвори с трясък. Изкрещях и видях Сет да стои отвън. Все още имаше същата непринудена поза, но в кафявите му очи блестеше нещо много топло и много мъжко, докато ме разглеждаше.
– След като написах бяла нощница десет пъти, реших, че е време да се откажа.
– Добре. Твърде късно е. Аз я свалих.
– Виждам това. – Той не звучеше разочарован.
С преднамерена бавност оставих гладките си ръце да се спуснат по тялото ми, изтривайки последните остатъци от сапуна. Очите му ме последваха. След това с притворна надменност щракнах завесата пред него.
– Отиди си. Трябва ми още половин час.
Той открехна завесата отново и посегна към малката кабинка, за да затвори водата, забравяйки, че собствените му дрехи се мокрят.
– Приключила си.
– Не съм.
– Си.
Посочих към кърпата, която висеше на вратата.
– Виж, тази сутрин не ми хареса. Изключително. Но ако се извиниш обилно и ме помолиш за прошка, може би ще ти позволя да ме подсушиш. Може би.
В очите му блестеше зъл, закачлив поглед и аз го харесах. Обикновено Сет беше доста срамежлив и затворен в себе си. Да видя тъмната му и страстна страна на повърхността винаги беше удоволствие. Той грабна кърпата и се отдръпна, размахвайки я подигравателно като матадор.
– Не ти си тази, която поставя изисквания тук, Тетида. – Тетида беше неговия прякор за мен, в чест на променящата формата си нимфа от гръцката митология. – Ако молиш, тогава може би ще ти дам кърпата.
– Каква заплаха е това? Мога просто да променя формата си…
– Не е ли подходящ момент, Джорджи?
Устата ми се затвори, докато гледах отвъд Сет. Там, от другата страна на малката баня, стоеше шефа ми. Джером беше демон – всъщност архдемон – който контролираше всички адски дейности в района на Сиатъл. Освен това приличаше на… ами на Джон Кюсак. Сериозно – ако му бяхте дали бомбе, който да държи над главата си, щеше да е напълно приличен на звездата от „Кажи нещо“. Инстинктивно увих ръцете си около голотата си. Беше много като в Райската градина.
– Моля те – каза Джером и извъртя очи. – Нямаш представа колко не се интересувам от тялото ти.
Междувременно Сет беше забелязал изражението ми на елен в светлината на прожекторите. Той ме погледна, погледна назад към мястото, където гледах, и след това се обърна обратно към мен.
– Какво става?
Джером беше невидим за очите на смъртните. Само аз можех да го видя – или чуя.
– Тогава какво правиш тук, ако не шпионираш? – Попитах. Сет отвори уста да каже нещо друго, но аз му махнах с ръка. Той остана мълчалив, внезапно осъзнал, че се случва нещо безсмъртно.
Джером извади голям манилски плик от черното си сако.
– Тук съм, за да ти дам самолетния билет.
– Моя… какво?
– Ще пътуваш до Лос Анджелис заради мен.
– Аз ли? – Опитах се да проявя малко самоувереност, но най-вече звучах объркано. Защото бях.
– Да – отговори той. – Извикаха ме за един трибунал. Ти ще отидеш вместо мен.
– Какъв трибунал?
Той махна с ръце в пренебрежителен жест.
– Майната му, ако знам. Някакъв дуел. Унищожили са някакъв демон или някаква подобна идиотщина и правят изслушване, за да разберат кой го е направил.
Замълчах, преценявайки последиците от това, което казваше.
– И така… какво? Имаш задължение за жури и го прехвърляш върху мен ли?
– Напомням ти, че работиш за мен. И ти казвам, че отиваш в Лос Анджелис.
Още мигове мълчание.
– Те те призоваха – възразих аз. – Няма да използват мен вместо теб.
– Ще го направят. Хю подаде документите тази сутрин. – Демонът потупа плика, показвайки, че вътре има съответните формуляри.
– Защо? Защо аз? – Попитах.
– Защото имам по-добри неща за вършене. А ти винаги изглеждаш толкова заинтересувана от чуждите дела. – Той направи пауза, лицето му изведнъж се замисли. – И може би всъщност имаш нещо полезно, което да предложиш.
Последното изречение събуди любопитството ми, но не го продължих.
– Кога трябва да отида?
– Тази вечер.
– Не мога.
Тъмните очи на Джером се стесниха.
– Съжалявам, Джорджи. Почти прозвуча така, сякаш ми се противопоставяш.
– Така беше. Не мога да отида. Не и тази вечер. – Вдигнах ръце нагоре, посочвайки вилата като цяло. – Имаме това за целия уикенд. Не беше евтино.
Той затвори очи и имах ясното впечатление, че брои до десет. Джером да сдържа самообладанието си беше рядкост. Това можеше да се окаже по-сериозна случка, отколкото предполагах. Междувременно Сет просто наблюдаваше и слушаше, като несъмнено се опитваше да разчете какво се случва въз основа на това, че чуваше само едната страна на разговора.
Очите на Джером се отвориха.
– Твоят уикенд в гадна вила на гаден остров не ме засяга.
– Разбирам – казах ядосано. – Значи е нормално да ми причиняваш неудобства, стига да ти е удобно.
– Да.
– Не, напоследък направих много за теб. Дължиш ми го.
– Не ти дължа нищо, Джорджи. Ти си непокорен служител и имаш късмет, че те търпя.
Това не беше съвсем неточно. Не само че се чувствах виновна, че съм спала със Сет, но и по принцип не обичах да спя с хубави момчета. Те не заслужаваха да изгубят жизнената си енергия и да се изтърват. Разбира се, точно такива момчета Ада искаше да прокълне, така че работодателите ми не оценяваха, че преследвам само покварени мъже. Напоследък се бях „поправила“ заради кариерата си, но Джером наистина беше търпял много от мен в миналото.
– Не е честно – изръмжах аз.
Джером изхърка и заговори с провлачен глас.
– О, о. Права си, Джорджина. Не е честно. Благодаря ти, че ми помогна да видя грешката в постъпките си.
Загледах се в него.
– Ти си истински задник, Джером.
– Това – каза той сериозно – е първото разумно нещо, което казваш, откакто съм тук. – Той хвърли плика върху капака на тоалетната чиния. Сет подскочи, когато той се видя. – Това не е нито възможност, нито молба. Ще отидеш в Лос Анджелис тази вечер.
Джером се обърна и аз знаех, че е на път да изчезне. Гневът и разочарованието пламнаха в мен, най-вече защото не можех да направя нищо. Изведнъж той спря и въздъхна. Погледна ме обратно, а по лицето му се четеше раздразнение. В ръката му се материализира правоъгълно парче бяла хартия. Самолетен билет. Той го хвърли върху плика.
– Вземи човека със себе си.
Джером изчезна.
След почти минута мълчание Сет най-накрая разбра, че посетителя е изчезнал.
– Добре ли си? – Попита той.
– Да – казах аз и разтърсих главата си, за да я прочистя. – Мисля, че да.
Сет посочи към документите.
– Какво е това? Какво се случва?
Взех кърпата от него, без да го предизвиквам, и я увих около себе си.
– Това пътуване е на път да поеме в различна посока.
– О? Как?
– Отиваме в Града на ангелите. – Направих пауза и се замислих. – Или по-скоро в Града на демоните.

Каролин Пекъм – Зодиакална академия – Неспокойни звезди – Книга 9 – Част 76

ОРИОН

На остров Б.М.П.Б. всичко беше тихо, с изключение на пронизителното крякане на сова и плискането на океана в брега. Тъмнината винаги изкарваше на повърхността тихите страхове в сърцата на нашата армия и тази вечер ги усещах, сякаш въздуха беше сгъстен от тях, по-тежък за дишане. Тишината се рееше. Всички феи тук знаеха какво ще донесе утрешния ден и никой не приемаше тази отговорност леко. Имаше заявка за почивка с надеждата, че тя може да ни направи по-силни пред лицето на враговете ни, но всички знаехме истината. Независимо от предимствата, които бяхме извоювали, все още бяхме значително по-малобройни.
Смъртта се приближаваше; усещах я да чака, точно там, в периферията на живота. Завесата също се усещаше по-тънка, сякаш се готвеше да пропусне масата души, които скоро щеше да прибере. И е много вероятно моята душа да е сред тях.
Поех си дъх от ледения въздух и погледнах към Дариус, който стоеше до мен на един от многото балкони на замъка Б.М.П.Б.. Гледката тук се простираше над морето към академия „Зодиак“ – място, което бе оказало по-голямо влияние върху живота ми от всяко друго. Тук Лайънъл Акрукс ме беше облякъл в метафорични железа, тук бях изтърпял многострадалната скръб от смъртта на сестра ми, тук бях прекарал безброй часове с Дариус, създавайки връзка, която е толкова дълбока в кръвта ми, че никога няма да се разделя с него нито в този, нито в следващия живот. Освен това в тази академия бях открил най-истинската си любов – Дарси Вега. С нея, която ме вдъхновяваше, се освободих от оковите на миналото си и се превърнах в мъж, с когото се гордея. Човек, който е готов да умре за любовта, която е извоювал на тази земя в лицето на своята половинка, своето семейство и новооткритите си приятели.
– Значи това е – каза Дариус. – Последната ни нощ в рая.
– Тук намерихме истинско щастие за известно време, нали? – Замислих се и приятелят ми кимна.
Очите ми проследиха Въздушния залив и мястото, където в миналото с Дариус тайно бяхме практикували тъмна магия, а плановете ни да се справим с Лайънъл изглеждаха почти детински пред реалността на тази задача.
Дариус се обърна към мен и ме прегърна, а аз му отвърнах със същия плам, като ръцете ни се сключиха плътно една около друга, знаейки, че това може да е последната ни прегръдка на този свят.
Трептене на крила оповести пристигането на Гейбриъл и преди да успеем да се разделим с Дариус, той кацна леко до нас и също ни обгърна с ръце.
– С войната на хоризонта едва ли мога да мисля за нещо друго освен за смърт – каза тежко Гейбриъл и тримата най-сетне се отдалечихме един от друг. – Радвам се, че имам разсейване в твое лице, Орио. Твоето начинание занимава ума ми.
– Значи знаеш какъв ще бъде нейният отговор? – Попитах с надежда.
Гейбриъл сви рамене.
– Може би знам, а може би не.
Той беше толкова добре запознат с това да крие от нас знанията си на ясновидец, че беше невъзможно да се прочете нещо от него. Въпреки че бях нервен като дявол, признавам, че не исках да знам отговора ѝ. Не и докато тя самата не го изрече.
– Донесе ли го? – Попитах.
– Какво дали съм донесъл? – Намръщи се Гейбриъл и когато отворих уста да го прокълна, той се усмихна и извади от джоба си малка дървена кутийка, гравирана със съзвездията Везни и Близнаци. – Позволих си да я направя, тъй като нямаше такава.
– Хубаво – коментира Дариус. – Не толкова хубаво, колкото да му подариш пръстена, с който ще предложи брак. Но е хубаво.
Двамата си поделиха предизвикателен поглед, а аз взех кутийката и я пъхнах в джоба на сакото си.
– Благодаря ви. – Погледнах надолу към дрехите си, чудейки се дали не съм прекалил тук, но Кейлъб и Сет се бяха появили в стаята ми и на практика ме бяха облекли. Кейлъб ми беше направил прическа, като ми беше вкарал всякакви продукти, за които не бях чувал, преди да подстриже брадата ми и да и сложи някакво масло. Сет беше избрал този костюм от гардероба ми и беше натрил шията ми с една проклета пръчица канела, преди да ме обяви за готов.
През цялото това време Тори, Джералдин и София бяха отмъкнали Дарси някъде, като обещаваха да я подготвят за вечерта. От малкото, което бях чул за плановете им, те щяха да убедят Дарси, че всички правим парти на „Поляната на Войната“, и се надявах, че тя няма да го оспорва твърде много.
– Почти е време за бала, Пепеляшке – подигра се Дариус, а аз проверих часовника си и установих, че е прав.
– Изглеждаш по-нервен за това, отколкото за утрешната битка – каза Гейбриъл със смях.
– Борба, която мога да направя – промълвих аз.
– Тя е твоята Елисейска половинка, дори да откаже, пак ще е твоя, братко – каза Дариус. – Някои феи просто не обичат да се женят.
– Тя направи един-два коментара по този въпрос преди – признах аз. – Може би съм глупак, че искам това.
– Ами имаш пръстен и си облечен като първокласен задник – каза Дариус. – Можеш и да си стреляш.
Издишах решително с кимване, макар че нервите ми не се успокоиха. Имаше част от сърцето ми, която зависеше от това. Дълбоко в себе си знаех, че нямаме нужда от брак, за да затвърдим това, което сме, но исках обещанието за ново, красиво бъдеще заедно, а това предложение беше като обет, че ще стигнем дотам.
– По-добре да тръгваш, Орио. – Притисна ръка към гърба ми Гейбриъл, като ме избута към ръба на балкона.
Сбогувах се с тях и стъпих на каменния парапет, като скочих от него и паднах с бясна скорост към земята. Овладях въздуха, за да забавя спускането си, след което се втурнах в бягство, тичайки през острова, минавайки по моста към кампуса и ускорявайки се към Поляната на Войната.
Беше точно такава, каквато я бях оставил по-рано: цялата поляна беше покрита със сняг, хвърлен там от моята водна магия, а в центъра ѝ имаше върба, направена изцяло от лед. Това беше намек за първата ни истинска среща, когато заведох Дарси в семейния си дом и ѝ показах едно от любимите си места на света.
Около дървото бяха разположени буркани с вечни огньове, чието сияние караше снега да блести, а върбовите листа висяха ниско до земята с полепнали по тях ледени висулки. Тази вечер беше облачно и си пожелах от облаците над мен да падне сняг, който да затрупа следите, които бях направил по поляната. Използвах въздушната си магия, за да разтворя върбовите листа пред себе си като две завеси, и открих най-впечатляващото същество на земята, което стоеше там, на ръба на поляната, в люлякова рокля. Беше без презрамки, корсажът беше прилепнал и зашит с малки диаманти, а полата падаше на земята в локва от блестяща материя. Отвъд нея Тори, Джералдин и София бяха в свои собствени рокли, а отдадеността им на лъжата предизвика усмивка на устните ми.
Дарси ги погледна объркано, а Тори се придвижи напред, за да я целуне по бузата, преди да се втурнат към дърветата, оставяйки я на съдбата ѝ.
Тя се обърна, за да ме погледне през снежното поле, където я очаквах с нетърпение, и използвах въздуха, за да раздробя снега в краката ѝ, като направих пътека, която стигаше чак до мен. Докато тя вървеше по нея, в гърлото ми се образува буца, а всички думи ме изоставиха пред красотата ѝ.
Тази вечер във въздуха нямаше проблясък на звездна светлина, нямаше гледка към небето. Бяхме само ние.
Тя премина през отвора във върбовите листа, а аз ги оставих да паднат на гърба ѝ, за да осигуря още малко уединението ни.
– Ланс, какво е всичко това? – Тя се загледа във вечните пламъци, после в дървото, което беше направено от блестящ лед.
Дадох ѝ обяснение под формата на падане на едно коляно и очите ѝ се разшириха, когато се спряха на мен.
– Това може да е последната ни нощ на земята, Блу, затова исках да я превърна в нещо значимо – казах аз, като гласът ми беше плътен при тези думи, защото идеята животът ѝ да бъде загубен беше твърде задушаваща, за да се замисля. – Знам, че утрешният ни ден не е обещан, но ако беше… – Извадих кутийката с пръстена от джоба си, отворих я и я вдигнах, за да я види, което я накара да изтръпне от изненада. – Искам да ти принадлежа по всеки начин, по който човек може да принадлежи на някого. Звездите ни сродяваха, сплитаха съдбите ни много отдавна, преди душите ни да се влеят в телата ни. Може би са те отбелязали като моя и мен като твой, но аз искам да се изберем един друг, независимо какво мисли за това небето. Защото, ако не бяхме сродени, все още щях да те обичам така, сякаш светът започва и свършва с теб. Щях да вляза със същата готовност в дълбините на Даркмор, щях да унищожа себе си, за да усетя един-единствен вкус от теб. И ако това е всичко, ако последният ни изгрев се издига на утрешния хоризонт, тогава трябва да знам, че и ти би избрала мен. Във време, когато ти не беше кралица, а аз не бях нищо друго освен съкрушен мъж, и заедно отричахме невъзможността за нас. Искам да имам възможност да го направя отново в лицето на нашето падение. Така че Дарси Вега, владетелко на моето сърце, ще се противопоставиш ли на всички съдби, които определят смъртта ни, и ще обещаеш ли да се омъжиш за мен?
Тя ме погледна шокирано, зелените ѝ очи се насълзиха, а ръцете ѝ притиснаха устата. После кимна, а сълзите се търкулнаха по бузите ѝ. Тя се хвърли към мен, повали ме на земята и притисна устни към моите.
– Да -каза тя и ме целуна отново, после отново. – Ще се омъжа за теб, Ланс Орион.
Сърцето ми се разтуптя и аз я целунах в отговор, губейки се в нея, докато се преплитахме в снега. Когато тя седна, роклята ѝ се замота около коленете, докато седеше над корема ми, усмихвайки се от ухо до ухо.
Взех кутийката с пръстена, която бях изпуснал в снега, и извадих пръстена отвътре, като ѝ го предложих, докато тя протягаше лявата си ръка.
– Прекрасен е – въздъхна тя.
– Всички, които обичаш, са участвали в него – казах ѝ, плъзнах го на безименния ѝ пръст и в гърдите ми се развъртя възел.
Поставих целувка върху пръстена, след това върху гърба на ръката ѝ, преди да погледна бъдещата си булка с разтопен сняг, капещ от косата ми, и радост, изпълваща всяко кътче от гърдите ми.
– Да преследваме живота в утрешната битка и да се закълнем, че ще си го поискаме от другата страна – прошепна Дарси, възхищавайки се на пръстена, а усмивката ѝ малко спадна, когато погледна към мен, страхът ѝ от нарушаването на това обещание беше ясен.
Седнах, придърпах я по-близо в скута си и разтрих палеца си по бузата ѝ.
– Кълна се – заклех се, знаейки, че никой от нас не може да направи подобно нещо, но изричайки го, го накарах да се почувства възможно. – Ще се боря за нас там с всяка капка сила, която притежавам, Блу.
Тя опря челото си на моето, пръстите ни се преплетоха и дишането ни се синхронизираше с това на другия.
– Някога бях момиче, което се страхуваше да не бъде изгорено от света, а сега съм кралица, която управлява огъня. Ще спечеля тази война за теб, Ланс, и се кълна в звездите, че ще те посрещна пред олтара.

Назад към част 75

Аби Глайнс – Сладка – Сладко малко нещо – Книга 1 – Част 25

Глава 24

Джаспър

– Правиш грешка.
Стоун вероятно беше прав. На мен просто не ми пукаше. Бях се борил с това, доколкото можех. Снощи, когато чух, че барманът я е поканил на среща, веднага бях ревнувал. После видях краката ѝ и ми стана мъчно. Да я видя физически наранена ме болеше.
– Купих и обувки. Тя имаше нужда от тях – казах му, изваждайки от хладилника малко сирене от партито снощи.
– Тя спи. Защото си и казал да си поспи. Тя е служител, а ти не се отнасяш с нея като с такъв. Размиваш границите. Това е шибан кошмар, който чака да се случи.
Нямаше да направя нищо, за да я нараня.
– Аз и помагам. Тя е наранена и аз проявявам състрадание. Вземи малко. Това ще се отрази добре на студеното ти сърце.
– Тук не става въпрос за шибано състрадание. Става въпрос за това, че си привлечен от нея. Разбирам това. Тя е красива и има цялата тази сладка и изпаднала в беда роля. Харесва ти да спасяваш хора. Това е проклетото ти сърце, което е твърде голямо. Но този път танцуваш твърде близо до пламъка и трябва да се отдръпнеш по дяволите.
Бях отминал това да съм прекалено близо до пламъка. Бях погълнат. Снощи той ме беше погълнал. Нямаше нужда да му казвам това. Това само щеше да го изпрати на върха.
– Гладен ли си? Имаме някои добри неща тук – казах, като смених темата.
– Какво да еба – каза той с разочарование. – Не мога да те спася от самия теб. Нямам време да се опитвам. Ще отида да свърша нещата, които трябва да се свършат, а после ми трябва малко пространство. Ако искаш, скочи от тази скала. Но докато правиш грешки, опитай се междувременно да не я смачкаш. Тя не е като останалите. Ето защо си толкова дяволски привлечен от нея.
Довърших ваденето на храна от хладилника и не отговорих. Когато той се обърна да си тръгне, аз заговорих.
– Няма да я нараня.
Той направи пауза, но не ме погледна назад.
– Няма да искаш да го направиш.
След това си тръгна.
Загледах се във вратата, която водеше към стаята ѝ долу. Снощи бях разгледал жълтата спалня за гости и мислех да я преместя там. Близо до мен. В истинска спалня с истинска баня. Преди да заспя окончателно, бях решил, че това е добра идея.
В светлината на деня не бях толкова сигурен. Ако щях да размивам границите, по-добре беше просто да ги залича. Но можех ли да го направя? Тя се нуждаеше от спасение. Имаше нужда от някого, на когото да разчита.
Аз исках да бъда този някой. Беше минало много време, откакто исках това. Мейзи беше всеки кошмар, който една връзка може да има. Тя беше точно като майка ми. Егоистична, суетна, взискателна и измамница. Имаше нужда мъжете да я искат. Беше напълно прецакана в главата си. Когато прекратих отношенията ни, искаше да ме моли да не го правя. Искаше от мен да се примиря.
Искаше ми се да организирам едно шибано парти. Да се освободя от нея и от живота, който не исках с нея, беше най-хубавото нещо, което ми се беше случвало от доста време насам. Завръщането тук не беше толкова лошо, докато не се наложи да видя майка си.
– Не си настроих алармата. Спах до по-късно, отколкото мислех. – Гласът на Беула беше мек и леко дрезгав от съня. Бях толкова потънала в мислите си, че не я чух да се качва по стълбите.
– Имаше нужда от почивка. – Погледнах надолу, за да видя, че все още носи чорапите, които ѝ бях донесла снощи. – Донесох ти нови обувки и чорапи, както обещах. Но докато не ти се наложи да отидеш някъде, просто носи чорапите. Изглеждаш добре в тях.
Тя погледна краката си и се засмя.
– Благодаря. Мисля.
– Седни. Ще ти приготвя нещо за ядене. В хладилника има един тон храна, която доставчиците на храна оставиха.
Главата ѝ се вдигна отново и ме погледна с широко отворени очи.
– Не можеш да ми приготвиш храна. Това е моя работа.
– Аз съм шефът. Мога да правя каквото си поискам. И искам да ти приготвя закуска.
Меката усмивка на лицето ѝ трябваше да ме уплаши. Трябваше да е предупреждение. Но аз я исках. Исках я. Не ми пукаше за невъзможната ни ситуация.
– Добре тогава. Умирам от глад – каза тя, като отиде и седна на една от табуретките на бара.
– Добре ли спа? – Попитах я.
Не бях сигурен какво обичаше да яде. Затова и направих чиния с всичко, което сложих на своята.
– Да. Благодаря ти. За обувките и чорапите. Трябваше да си купя преди това.
Униформата беше дело на Порша, така че тя трябваше да осигури обувки, които да пасват правилно. Аз обаче не изтъкнах това. Не исках да говоря за Порша. Тя не беше тук и поне веднъж бях спокоен, че съм си вкъщи.
– Как е Хайди? – Попитах аз вместо това.
– По-добре! Говорих с нея вчера. Чувства се добре и вчера и разрешиха да отиде в залата за занаяти. Това е всичко, за което можеше да говори. Ами за това и за това, че попита дали мога да донеса кексчета днес. Имам ги прибрани в хладилника.
– Трябва да и занесеш някои от сладкишите, които са останали от партито.
– Благодаря ти. Ще и хареса.
Любовта в гласа ѝ беше истинска. Така си представях, че трябва да изглеждат семействата. Бях единствено дете и родителите ми никога не бяха наблизо, когато растях. Всичките ми приятели имаха подобен живот. Но това, което имаше Беула, беше онова, което исках като дете. Исках тази безусловна любов. Обзалагам се, че майка ѝ е била всичко за нея. Знаех, че Хайди беше. Тя имаше безусловна любов от Хайди и даваше в замяна.
– Каква беше майка ти? – Попитах, преди да съм обмислила това. Може би тя не е готова да говори за майка си. Не погледнах нагоре, докато въртях педалите назад. – Съжалявам, не помислих, преди да говоря. Ти си… Просто си помислих… Чудех се дали прилича на теб. – Почти казах, че тя е най-уникалната жена, която някога съм срещал. Това трябваше да е нещо, което майка и ѝ е дала.
Беула се усмихна. Беше тъжна усмивка. В очите ѝ се криеха спомени, до които никога нямаше да бъда посветена. Те бяха хубави и аз завиждах на това. Дори и да трябваше да изпита болката от тази загуба, тя имаше спомени, които аз никога нямаше да имам.
– Тя беше невероятна. Не го казвам и защото си е отишла. Ако беше още тук, щях да кажа същото. Тя работеше толкова усилено по цял ден през целия ни живот, но някак си успяваше да приготви семейните вечери, които ядяхме заедно. Когато бяхме достатъчно големи, за да стоим на столове, тя ни позволяваше да готвим заедно с нея. Хайди също помагаше. Тя миеше зеленчуците или слагаше юфката във водата, за да се свари. Мама никога не се държеше така, сякаш е различна. Мисля, че Хайди не знаеше, че е такава, докато не започна да ходи на училище. Въпреки че трябваше да се грижи за Хайди, тя винаги ме караше да се чувствам също толкова специална. Не знам как се справяше с това. Правейки всичко сама, тя ни дари със спомени за лимонадени сладоледи в горещите летни дни навън, тичайки през пръскачката. Не мисля, че някога се е наспивала, но винаги имаше време. Винаги имаше усмивка. Никога не я видях да е тъжна. Плака на завършването ми в гимназията, но според нея това бяха щастливи сълзи. Мисля, че тя беше най-съвършеният човек на тази земя.
Когато говореше, очите на Беула буквално светеха от любов. Почти и завиждах за живота и за такава майка. Но това беше Беула. Харесваше ми да знам, че тя и Хайди са израснали по този начин. Това обясняваше много неща за нея. Никога не бях срещал момиче като нея, защото не познавах такова с живот като нейния.
– Звучи перфектно.
– Беше… и благодаря за въпроса. Липсва ми да говоря за нея. Мисля си за нея през цялото време. Но никога не ми се удава да говоря за нея. Страхувам се, че това ще разстрои Хайди. Тя не разбира напълно, а и на нея също ѝ липсва. Така че е… хубаво. Всъщност страхотно. Чувствах се добре. Тя има нужда да бъде запомнена.
Сълзите, които не бяха паднали, се събраха в очите ѝ и тя ме дари с колеблива усмивка. Отново не се замислих. Установих, че много често не мисля с нея, просто действах. Протегнах ръка към нея, придърпах я в прегръдките си и я прегърнах. Тя дойде доброволно. Ръцете ѝ се увиха около врата ми и тя положи глава на рамото ми. Нищо досега не се беше чувствало толкова добре. Липсващото парче, което винаги бях търсил, си дойде на мястото. А аз бях ужасен.

Назад към част 24

Елена Звездная – Градът на драконите – Книга 5 – Част 24

***

– Лорд Арнел, как сте?
Той се усмихна. На устните му проблясна горчива, толкова горчива усмивка, че веднага ми стана ясно, че му е тежко. И за него това, което беше научил, беше удар в сърцето. И той не скри чувствата си, а отговори сдържано.
– Някога аз си мислех, че имам дом. Грешах.
В тези думи имаше толкова много болка.
– Съжалявам. – прошепнах тихо аз.
– Аз вече не съжалявам. – отвърна той също толкова тихо – Домът не е толкова място, колкото хората, при които искаш да се върнеш, хората, с които искаш да бъдеш близо, хората, с които искаш да споделиш скърбите и радостите си. Моят дом сте вие, Анабел. Моят живот сте вие, Анабел. Моята радост, моят слънчев лъч, моята светлина в края дори на най-тъмния тунел също сте вие. Така че вече няма съжаления, а само цел. И предполагам, че няма смисъл да го заявявам, нали? Вие сте много умно момиче, мис Вайърти, така че сте разбрали всичко.
Разбрах. Трудно би било да не го направя.
Но беше още по-трудно да мълчиш.
– Вашата цел ще трябва да се сблъска с моята. – казах студено.
Ако лорд Арнел почувства вълна от възмущение, той не го показа по никакъв начин. Така че и двамата се отдадохме на съжалението. Аз за това, което се беше случило, лорд Арнел определено съжаляваше в момента, че се беше отворил толкова доверчиво пред мен, и то напразно.
– Вие сте… достатъчно трудна за разбиране. – каза той накрая.
Погледнах лорд Арнел с цялата отчаяна смесица от ужас, тревога, съмнение, безпокойство и отчаяние, която изпитвах. Той стоеше близо, толкова близо, че можех да протегна ръка и тогава какво? Но ръка протегна той. Взирайки се втренчено в очите ми, той мълчаливо протегна дланта си.
Някъде високо, на самия връх на планината, леденият вятър виеше, пред мен стоеше мъж, за когото можех само да мечтая, и той не изискваше обети, уверения и жертви… И за миг, само за миг, се замислих какво ме спираше? Вече не ставаше дума за страст и притежание, лорд Арнел ми предлагаше брак, макар и отложен, но брак… ако наистина беше искрен в това отношение. Не бях сигурна в искреността му. Бях сигурна в нещо друго: животът с лорд Гордън ми се струваше тихо, уютно пристанище, докато с лорд Арнел беше кораб, макар и здрав, в центъра на бушуваща буря. Исках ли го? Страхувам се, че не.
– Вие закъсняхте с шест години. – тихо отвърнах на мълчаливото предложение на градоначалника на Уестърнадан.
И аз се придвижих напред.
Арнел не ме последва.

***

– Мис Вайърти, радвам се да ви видя! – главата на лорд Бастуа ме посрещна, надничайки иззад парапета на стълбите, водещи към подземието.
Потръпвайки от вида на човешка глава върху дългата, извита шия на дракон, аз отговорих учтиво:
– Благополучие за вас, лорд Бастуа.
И забързах надолу, като съвсем неприлично тичах по стъпалата и пресмятах какво ще направя първо. Моите приоритети бяха лорд Бастуа, който беше загубил човешкото си тяло, и лорд Едингтън, който беше загубил човешкото си съзнание, но Давернети и Арнел имаха съвсем различни приоритети. Отчасти ги разбирах, драконите на практика бяха във военно положение, а силите ми бяха много ограничени, но като учен нямах търпение да започна работа с двамата, които по чисто хуманни причини имаха нужда от помощ точно сега.
Но, уви.
Лорд Давернети ме чакаше в края на спускането и след като ми подаде списъка, ме последва, започвайки да ме осведомява.
– Днес научихме нещо много неприятно: в града на драконите имаме много врагове.
– О, най-накрая сте осъзнали очевидното. – казах с нескрит сарказъм.
– Знаехте ли за матриархалните планове на някои представители на нашата раса? – започна разпита си Давернети.
Един полицай винаги е полицай.
– О, не, вие какво – отворих папката, като преглеждах файловете, докато вървях – просто като нов човек в града отдавна ми е ясно, че в Града на драконите дори драконите не се харесват на драконите. Дванайсет?
Последният въпрос се отнасяше до броя на драконите, които ми бяха възложени днес.
– Арнел ще бъде с вас. – каза Давернети и ме погледна мрачно.
И аз спрях.
Захлопнах папката, замръзнах, дишайки тежко и прехапвайки нервно устните си, после погледнах старши следователя и казах нещо, което не бях казвала през последните седем нощи.
– Предпочитам вие да сте наоколо тази вечер.
Лорд Давернети ме погледна много странно и каза снизходително:
– Мис Вайърти, колкото и да ми се иска да променя ситуацията, опасявам се, че трябва да свикнете с компанията на Ейдриън. Колкото по-скоро, толкова по-добре.
– Така ли е? – попитах с треперещ глас, а после побързах да прикрия тази проява на емоции, като попитах предизвикателно: – Бихте ли ми казали причината за този съвет?
Давернети се усмихна подигравателно и с леко движение към мен издиша:
– Отиваме в столицата, Анабел. И вие ще дойдете с нас, да. Но тъй като аз ще ви следвам инкогнито, вие ще трябва да се явите пред императора като лейди Арнел.
– Така значи! – бях готова да тресна главния следовател с цялата папка, която държах.
– Нашата цел е да ви предпазим от Карио и няколкото съдебни дела, които той е успял да заведе срещу вас. Така че, да, наистина се нуждаете от статута на лейди Арнел.
На това можеше да се каже само едно:
– Това е толкова благородно от ваша страна…
– О, да! – лорд Давернети смяташе точно така.
– Толкова благородно, – продължих аз, взирайки се внимателно в кафяво-зелените очи с вертикални зеници – че ме посветихте в плановете си почти постфактум.
И старши следователят разбра, че благодарността не е нищо друго освен сарказъм.
Изправи се, погледна ме скептично и понечи да каже нещо друго, но каза нещо съвсем различно:
– Мис Вайърти, махнете това проклето ваше заклинание от мен!
Оооо…
– Няма как! – уверих го победоносно – Никога.
– Това е толкова благородно от ваша страна. – изсъска следователят.
– Да ви посветя в плановете си почти постфактум? – уточних с насмешка.
Драконът се умълча.
Но и двамата знаехме, че това мълчание е само почивка преди да започне следващият ни дуел. Дуел, за който изобщо нямаше време.
– Настигайте. – казах аз и побързах да се придвижа напред.
– Понякога ми се струва, че бих искал да ви удуша. – каза лорд Давернети.
– Вратът ще е малко трудно да се види. – казах през рамо.
– Нищо страшно, ще се справя. – само на мен ли се стори, или подлудих главния следовател?
– Мечти, мечти… – ако съм го направила, значи за него е по-лошо.
– Анабел, вие сте… трън! – очевидно, Давернети все още стоеше там.
Не му отговорих.
– Но и най-красивите рози имат най-острите бодли. – о, да, той винаги трябва да има последната дума.
– Бодлите и трънките и хиляди други растения не биха се съгласили с вас. – почти изкрещях аз.
И гласът ми отекна в подземието.
– Язва! – Давернети го каза тихо, но ехото и подземието си свършиха работата и аз чух.
Усмихнах се и докоснах каменната плоча, отваряйки прохода.

Назад към част 23

 

 

 

 

Кели Фейвър – Принудени – Вулгарен – Книга 6 – Част 16

***

След инцидента с мобилния телефон Илайджа и Кейлин се върнаха в стаята си. Трей беше изчезнал, а Парис им беше казала, че отива да се изкъпе.
В момента, в който вратата се затвори, Кейлин се обърна към Илайджа.
– Трябва да тръгваме, нали?
Илайджа прокара ръка през косата си.
– Да, трябва. Но проблемът е, че нямаме почти никакви пари в брой и има голяма вероятност полицията да ни търси.
– Мислиш ли, че Трей казваше истината за GPS-а в мобилния ми телефон?
Той кимна и разтърка очите си.
– Да. Беше глупаво от моя страна да не се сетя за това.
– Така че полицията може да е на път към нас сега – каза Кейлин. – Трябва да вървим.
– Не мисля, че все още ще са имали възможност да се опитат да открият телефона ти – каза той. – Искам да кажа, че е възможно, но се съмнявам. Щеше да им се наложи да направят много неща за кратко време.
– Не можем да рискуваме.
– Къде ще отидем? – Попита я Илайджа.
Тя стоеше там, захапала нокътя си, а съзнанието ѝ беше празно.
– Не знам. Но ти ще измислиш нещо.
– Кейлин – каза Илайджа, изглеждайки сериозен. – Идеите ми свършиха. Това място е най-добрата ми идея.
– Е, не беше много добра.
– Не, не беше. Но освен ако полицията не се е опитвала да проследи телефона ти през последните няколко часа, тук сме добре. В безопасност сме.
– Аз не се чувствам в безопасност. И не харесвам нито един от тях.
– Успокой се.
Тя поклати глава.
– Това е лудост. Какво правим?
– Слушай ме – каза той, хвана я за раменете и се вгледа в очите ѝ. – Ако можем да останем тук за няколко дни, само за няколко дни…
– Не, моля те…
– Само няколко дни, докато нещата се разминат. След това ще видя дали Трей може да ми даде назаем сто долара или нещо подобно, достатъчно, за да можем да стигнем до Мейн или Върмонт, може би дори до Канада.
– Попитай го сега, а ние ще тръгнем веднага и ще караме, докато стигнем там – каза Кейлин.
Илайджа въздъхна.
– Колко ли ще иска да ни помогне, след като току-що го заплаших, че ще му избия зъбите?
– Доколко ще иска да останем няколко дни, след като си го заплашил, че ще му избиеш зъбите?
Илайджа се взираше в нея, а очите му търсеха.
– Добре. Ще му кажа, че си тръгваме.
Точно тогава на вратата се чу слабо почукване.
– Здравей, това е Трей – чу се приглушения глас.
– Влез – каза Илайджа, като се отдалечи на крачка от Кейлин.
Вратата се отвори и Трей влезе в стаята, с увиснала глава и присвити очи.
– Здравей, човече. Исках само да кажа колко съжалявам за начина, по който се държах преди. Никога не трябваше да вземам телефона на момичето ти по този начин. Това не беше никак добре.
Илайджа въздъхна.
– Всичко е наред. И аз също не исках да кажа това, което казах.
Трей го погледна, а на лицето му се появи полуусмивка.
– Така или иначе имам нужда от зъболекарска помощ – каза той. – Можеше да ми спестиш няколко долара, ако просто ми ги избиеш всичките.
Илайджа се засмя и поклати глава.
– Ти си луд, знаеш ли?
Трей поглади брадата си, а погледът му се стрелна от Илайджа към Кейлин и обратно.
– Слушайте, надявам се, че не съм ви обидил напълно. Наистина съм щастлив, че и двамата сте тук, както и Парис. Не искам да ви причинявам неудобство. Надявам се, че ще ми дадете още един шанс и ще останете тук.
Илайджа се почеса по челюстта.
– Да, въпросът е, че си мислехме, че това с GPS-а и всичко останало… може да сме изложили теб и Парис на опасност. Казвахме си, че може би е време да тръгнем на път, просто за всеки случай.
– Сериозно? – Попита изненадано Трей. – Вие вече тръгвате?
– Не искам да си имате неприятности заради мен, хора – каза му Илайджа.
– Всичко е наред. Знаеш, че бих поел куршум за теб – каза му Трей.
– Не е нужно.
– А какво да кажем за парите? Имаш ли достатъчно, за да стигнеш до мястото, където трябва да отидеш?
Това накара Илайджа да направи пауза.
– Ами, в момента ни липсват пари в брой. Щях да говоря с теб за това.
– Моля те, не си тръгвай още – каза Трей. – Ако изчакаш до утре следобед, ще мога да ти осигуря около петстотин долара без проблем.
– Не ни трябват толкова.
– Просто изчакайте до утре и ще ви подготвя така, че наистина да успеете да стигнете някъде. Чакам само плащане от един от клиентите ми и тогава съм готов да тръгнете.
Илайджа си пое дълбоко дъх и издиша бавно. Той погледна към Кейлин, но тя не се чувстваше удобно да каже нещо, след като Трей я наблюдаваше.
– Добре, ще останем до утре. Но след това наистина трябва да тръгваме – каза Илайджа.
– Да, разбира се, напълно. – Трей се усмихна. – Искаш ли да пиеш? Имам домашна напитка, която е абсолютно неземна.
Илайджа се засмя и кимна.
– Може би само една чаша.
Кейлин се опита да се усмихне.
– Какво ще кажеш ти, Кейлин? Харесва ли ти домашно приготвена бира?
– Не мога да кажа, че някога съм я опитвала.
– Не си живяла, докато не си опитала моята – каза Трей. – Хайде. – И след това ги изведе от спалнята.
Илайджа и Трей отново започнаха да говорят и да се смеят, а Кейлин имаше тягостното усещане, че никога няма да се измъкнат оттам.

Назад към част 15

Анет Мари – ДВА ПЪТИ ПРЕЗРЯНАТА ГОСПОДАРКА НА СЕНКИТЕ ЧАСТ 28

ГЛАВА 27

Ледените кули стърчаха от блатото като двайсетметрови сталагмити.
Артеар прелетя през мократа, обрасла с мъх земя в пълен галоп, а копитата му туптяха. Марцана яздеше пред мен, дребна и слаба от болестта. Въпреки лошото си състояние, вниманието ѝ беше приковано към проблясъците на магията напред.
Колко време ме е нямало? Петнадесет минути? Повече от толкова? Достатъчно дълго, за да могат Изверг и Съдът на сенките да убият Зак и Рикр.
Но все още не беше свършило. Кой още се биеше?
Друго струпване на кристални шипове избухна в изблик на снежинки. Рикр. Не можех да го видя, но магията му беше безпогрешна. На петдесетина метра от леда му в небето се изви спирала от черна сянка и зърнах чифт тъмни орлови криле. Лалакай беше жива – разбира се, защото беше Безсмъртна. Дворът на сенките се беше разделил на две групи, за да атакува Рикр и Лалакай, разделяйки двойката, за да не могат да работят заедно.
По средата на пътя между двете битки нещо се раздвижи. Огромна фигура с дълги ръце. Изверг. Той замахна с юмрук с ръкавица и една по-малка фигура се измъкна от пътя.
Зак се биеше с Изверг – сам.
– Марцана, овладей двора си – изръмжах аз. – Артеар, защити Марцана!
Преди някой от феите да успее да ми възрази, избутах назад Артеар. Скочих на земята и паднах в търкаляне по гъбестия мъх. Жребецът продължаваше да се движи, като се насочваше към ледените кули на Рикр. Изправяйки се на крака, спринтирах към Изверг и Зак. Не можех да видя Грениор, Килар или…
Не, видях. Две тъмни буци сред мъха, на двайсетина метра от Зак. Въргите не се движеха. Нямаше и следа от Тилиаг. Той не притежаваше никаква достойна за бой магия, кокто бях видяла, така че вероятно беше избягал.
Зак и Изверг кръжаха един около друг, а сенките танцуваха над черния меч на Зак. Изверг се усмихваше. Играеше си. Ето защо Зак все още беше жив. Всичко това беше игра и Изверг не искаше тя да свършва твърде бързо.
Движенията на Зак бяха сковани. Беше свалил якето си и по гърдите му се забелязваха драскотини. Беше наранен, кървеше и беше по-бавен от обикновено. Но не се поколеба, докато се изправяше срещу чудовището от детството си.
Кракът ми се заби през мъха в локва с вода. Паднах на колене, отърсих се и продължих да бягам.
„Закария, Закария“ – издекламира Изверг. – „Нещо в това изглежда почти познато, не мислиш ли?“
Мечът в ръката на Зак се размърда на една и съща страна, докато той обмисляше следващия си ход – после се хвърли. Острието му изскочи бързо и смъртоносно, но Изверг се извъртя, невъзможно пъргав за размерите си. Мечът докосна крака му, докато той забиваше нокти в Зак.
Зак вдигна лявата си ръка нагоре. Руната на вътрешната страна на китката му проблесна и ръката на Изверг се сблъска с прозрачен щит, който се развълнува от удара, преди да се разпадне на сребърни искрици. Зак отново размаха меча си и вълна от тъмнина се заби в долната част на корема на Изверг, от която бликна кръв.
Звярът не помръдна. Ноктестите му ръце се провряха през блясъците на заклинанието на щита и той сграбчи раменете на Зак, като го вдигна от земята.
„Ах“ – провикна се Изверг. – „Сега това ми е познато.“
Дъхът ми разяждаше дробовете, краката ми горяха. Почти бях достатъчно близо. Почти…
Челюстите на Изверг се отвориха и главата му се отметна надолу. Огромната му уста погълна дясното рамо на Зак, а зъбите му потънаха дълбоко. За секунда, която продължи цяла вечност, той се наслади на кръвта на друида в устата си, след което блъсна Зак в калта, притискайки ръцете му.
Студ изпълни ръката ми.
Надвесен над друида, Изверг облиза окървавените си устни.
„Помниш ли това, Закария?“
Стиснал зъби, Зак изръмжа:
– „Ori lux te arceat!“
Кристалът на шията му проблясна ярко, а светлинният отблясък отблъсна Изверг с внезапна миризма на горяща козина. Изверг се изправи с рев – и аз забих ледено копие в тила му. Когато то се взриви в черепа му, Зак се претърколи. Създадох кристален меч и замахнах към коляното на Изверг. Той се вряза в плътта и мускулите, след което се пръсна, разкъсвайки раната.
Изверг се завъртя. Стрелнах се назад, ръцете ми полетяха нагоре. От дясната ми ръка се изсипа лед във формата на щит миг преди отровните нокти на Изверг да го ударят. Пуснах го, когато се разби на назъбена буца около дебелите му пръсти.
Скочих встрани, претърколих се по гъбестата земя и се изстрелях отново, като се оформи друго ледено оръжие. Изверг се обърна, следвайки движението ми, и се хвърли към мен.
Кракът му проби мъха в застоялата вода. В мига, в който звярът се поколеба, изведен от равновесие и разсеян, мечът на Зак се изви нагоре, пронизвайки лакътя на Изверг. Плътта му се разцепи и облечената му в ръкавици предмишница се сгромоляса на земята. Кръвта бликна от пънчето на лакътя му, а Изверг изтръгна крака си от калта и се отдръпна.
Аз вдигнах ледения меч, острието му беше гладко и остро, а до мен Зак вдигна острието на сянката си. Рамо до рамо се изправихме срещу Изверг.
Кървавочервените му очи пламнаха, а устните му се отдръпнаха. Отблизо можех да видя повече рани, отколкото само разчленената ръка и увреждането в долната част на корема. Зак беше нанесъл половин дузина удари и по накъсаната козина на звяра блестеше кръв.
Изверг погледна кървящия си крайник, после отметна глава назад в пристъп на гърлен смях. Миризмата на гнило в блатото се сгъсти, въздухът беше неподвижен и тежък. Силата се разбунтува в земята и аз си спомних предупреждението на Зак – че нараняването на Изверг само го прави по-силен.
Все още смеейки се, звярът отприщи вълна от смърт.
Тъмната магия се втурна от него, превръщайки мъхестата земя в черна. Беше толкова бърза и толкова мощна, че нямах възможност да мисля, камо ли да се защитя от нея. Миризма на смърт ме връхлетя и слабост заля крайниците ми. Коленете ми се удариха в земята. Земята умря, енергията ѝ бе погълната и угаснала. Сърцето ми туптеше в слаб, див ритъм, а всеки нерв в тялото ми изгаряше от отчаяние.
Някаква ръка стисна ръката ми и през мен премина поток от хладна, позната енергия. Аурата на Зак. Замъгленото ми зрение се фокусира.
Зак беше на колене до мен, а едната му ръка държеше ръката ми. С другата стискаше меча си, острието беше насочено към Изверг, докато той влагаше всичко от себе си в аура – но това не беше достатъчно, за да предотврати магията на смъртта.
Изхвърлих останалата си енергия навън.
Аурата ми се сля с тази на Зак и ужасяващата хватка на смъртта върху тялото ми отслабна. Навсякъде около нас земята бълбукаше от токсично гниене, а разлагащите се лехи от мъх се превърнаха в мътна утайка. Задъхвах се, вдишвайки смрадливия въздух, борейки се да задържа силата на Изверг, но тя напираше към нас, неумолимо изпреварвайки друидската ни енергия.
Изверг се усмихна, а магията се разливаше от него в безкраен поток от смърт. Блатото умираше. Всичко умираше и ние бяхме следващите.
Хванах китката на Зак, като се държах отчаяно. Едно е да рискуваш до смърт. Друго беше да усещаш как смъртта пълзи през теб, как краде живота от тялото ти.
– Сейбър – изпъшка Зак. – Ще го задържа. Бягай.
Пръстите ми се стегнаха около китката му. Минути преди Изверг да ни устрои засада, се запитах дали бих могла да живея живот със Зак в него. Той ми беше причинил толкова много болка. Той представляваше толкова много ужасни спомени. Причиняваше ми толкова много конфликти и несигурност.
Но присъствието му в живота ми ме беше оформило. Познаването му ме беше променило. Да бъда с него ме предизвикваше. Бяхме се сблъсквали отново и отново и никой друг на света не беше толкова дълбоко свързан с мен.
– Заедно – изпъшках, докато в гърдите ми гореше дълбока, празна болка. – Или изобщо не.
Почти бях изчерпала енергията си. Бях дала твърде много на Марцана. Сферата на аурата ми щеше да се провали всеки момент и силата на Изверг щеше да надделее над тази на Зак. Пръстите му се впиха в ръката ми.
Зимен хлад удари гърба ми. Студената вълна премина покрай нас и бълбукащата каша на разлагането се замрази, а след това замръзна до край. Докато ледената покривка се разстилаше по блатото, издръжливостта ми се изчерпа. Ръката ми падна настрани, гърдите ми се надигнаха за въздух, а в черепа ми се завъртя замаяност.
Стъпки заскърцаха по замръзналата земя. До мен се появи бяло наметало и аз вдигнах поглед.
Очите на Рикр блестяха слабо. Блестяща ледена броня покриваше раменете и гърдите му, но тя не го беше предпазила от всички наранявания. Кръвта бе изцапала ръцете му и бе опръскала наметалото му, но той не показваше признаци на болка, докато се изправяше пред Изверг.
С по-меки стъпки Лалакай спря до Зак. Призрачните крила се извиха на гърба ѝ, а по кожата ѝ блестеше рисунката на неумиращия. Около пръстите ѝ се завъртяха сенки. Зак набързо се изправи на крака, а аз се изправих секунда след него, коленете ми трепереха от умора.
Кървавочервените очи на Изверг се преместиха от Рикр към Лалакай, после вдигна глава, сканирайки блатото. Звуците на битката и магията продължаваха, но се отдалечаваха.
– Моите верни придворни прогонват твоите.
Гласът на Марцана се носеше през зимната тишина. Погледнах през рамо. Седнала на Артеар, царствена като всяка кралица, тя наблюдаваше Изверг от безопасно разстояние.
– Тези злонамерени глупаци скоро ще загинат. – Беше достатъчно далеч, за да не се чуват тихите ѝ, задъхани тонове, но аз я чух ясно. – Както и ти.
„Марцана“ – Изверг изръмжа тихо, възхитено. – „Колко мило от твоя страна да се върнеш. Страхувах се, че ще умреш в жалкото си отверстие и аз няма да мога да те погълна.“
– Моята сила никога няма да бъде твоя, звяре.
„Ако изчакаш няколко мига, ще ти покажа колко много грешиш.“ – Изгарящият му поглед се насочи към нас. – „Изглежда, че нямам повече време за игра.“
– Какво съвпадение. – Гласът на Лалакай беше злокобно съскане. – Аз също не вярвам. Отмъщението ми вече чака твърде дълго.
Сенките около пръстите ѝ се втвърдиха в два черни меча, идентични с този, който беше подарила на Зак, и тя се стрелна към Изверг. Той се усмихна, а от отрязаната му ръка капеше кръв.
Тя го атакува с яростен писък и той отклони едното острие. Другото се вряза дълбоко в рамото му – но той не реагира на нараняването. Той замахна с ноктите си, а тя се завъртя във въздуха, избягвайки удара.
Разперила криле, тя се стрелна около него, а ударите проблясваха между тях. С трясък юмрукът му попадна в гърдите ѝ. Той я блъсна в земята и муцуната му се стрелна надолу, разкъсвайки гърлото ѝ.
Кръвта на Лалакай бликна по замръзналия мъх. Крайниците ѝ се гърчеха в спазми, черните ѝ остриета се разтвориха.
Изверг се изправи, облизвайки доволно зъбите си.
„Разочароващо, Господарке на сенките, след толкова много години…“
Тъмнозелена светлина пламна по модела на Неумиращия. Маркировките пламнаха, а разрушеното ѝ гърло засия. Тя вдигна ръка с насочени пръсти.
Стрела от черна магия се изстреля от върховете на пръстите ѝ и прониза центъра на гърдите на Изверг, като за малко не улучи сърцето му. Той се свлече назад и изръмжа. Лалакай се изправи на крака, като дишаше тежко. Сиянието изчезна от шията ѝ, разкривайки непокътнатото ѝ гърло.
– Твоите мръсни амбиции ми костваха положението, репутацията и достойнството ми – изръмжа тя. – Ще си отмъстя.
Тя разпери ръце, а магията се стрелна към него – и Рикр вдигна ръка. Под краката на Изверг пламна лазурен кръг. Лед се изсипа върху долните му крайници и ги прикова към земята.
Изверг изрева. Тъмната сила избухна от него, разтвори сенчестата атака на Лалакай и раздроби леда на Рикр.
– Друиди – промърмори Рикр, докато в ръката му се оформяше гладко, осемметрово ледено копие. – Потиснете силата му още веднъж.
Това не беше молба, а изтощението ми нямаше значение. Протегнах ръка и Зак я хвана. Заедно разгърнахме комбинираната си аура-сфера и когато енергията ни задуши замръзналата земя, Рикр се впусна в битката.
Разбиване на леда. Вълнение на сенките. Резки от мрак и вълни от смърт. Тримата феи се врязаха един в друг с безмилостна жестокост. Гърдите ме боляха, в торса ми се разпространяваше куха слабост, но аз не отстъпвах.
Размахвайки криле, Лалакай атакува горната част на тялото на Изверг, а стрелкайки се на пъргави крака, Рикр нанасяше безмилостни удари по долната част на тялото му. Кръвта на Изверг опръска земята – но това не беше достатъчно. Той изрева, посече с останалата си ръка, а смъртта се търкулна от него на по-силни вълни.
Придържайки аура-сферата с всички сили, призовах в ръката си ледено копие – дълго четири фута, лъскаво и аеродинамично.
– Зак.
Не беше нужно да казвам нищо повече. Когато Изверг се завъртя, изхвърли Лалакай от себе си и принуди Рикр да отскочи от ноктите му, Зак изпъна меча си. От острието му избухна каскада от сянката и се насочи към Изверг.
Докато се втурваше към звяра, аз хвърлих копието си с всички сили. Изверг се обърна в последния момент, уловен неподготвен. Атаката на сянката го удари изцяло в гърдите – и докато го взривяваше, копието ми прониза корема му и се взриви на назъбени парчета.
Рикр протегна ръка. Ледената звезда от копието ми проблесна в синьо и се взриви, разкъсвайки торса на Изверг.
Спускайки се от небето с черни мечове в ръце, Лалакай заби и двата в гърдите на Изверг.
И този път тя не пропусна сърцето му.
Челюстта му се разтвори, по кучешкото му лице се разля шок. Тя изтръгна остриетата си и падна на земята. Той се запъна, а кървавият лед стърчеше от торса му. От отворената му уста капеше кръв.
Тихо изщрака. Друго, по-силно. Бавно, с нарастваща сила, Изверг започна да се смее. Тъмнината се завихри около него. Тя закипя по раните му, разтваряйки леда, и се събра на пънчето на лакътя му. Разтегна се във формата на липсващите му предмишница и ръка, после се превърна от мрак в капеща, трепереща черна утайка. Импровизираната му ръка се огъна, докато от раните по гърдите му се стичаше гниеща слуз.
Той вдигна глава. Червените му очи бяха изсветляли до млечнобяло.
„Мислеше ли, че смъртта ще ме спре?“ – Гласът му изстърга болезнено в съзнанието ми. – „Аз съм отвъд смъртта.“
Магията се разля от изстиващия му, оживял труп и тъмен облак от смърт изригна от него, разпространявайки се бързо.
Рикр се отдръпна към мен. Лалакай го последва, а крилете ѝ затрептяха, сякаш се готвеше да излети. Запътих се назад, протягайки ръка към Зак.
Пръстите ми се докоснаха до китката му, след което той се отдръпна от мен – към Изверг.
Влезе в смъртоносния миазъм, сякаш той дори не съществуваше. Млечните очи на Изверг гледаха как друидът идва, а устните му се отдръпнаха, за да покажат зъбите му. Когато Зак се приближи, немъртвият звяр изръмжа. Той вече не се смееше.
Зак вдигна ръка. От пръстите му увисна нещо малко – талисман, направен от червена и бяла прежда. Онзи, който беше свалил от вратата на Бейн. Тъмният миазъм изкипя от него, изчиствайки въздуха около друида.
– Знаеш ли какво е това, Изверг?
Изверг се отдръпна. Талисманът се поклащаше леко.
– Бейн имаше такива навсякъде, за да отблъсква Марцана и Марцаниок. Те не ти влияеха – не и докато не консумира Марцаньок. – Той вдигна талисмана малко по-високо. – Но това не е просто предпазно средство.
Той вдигна другата си ръка, а между двата му пръста имаше късче хартия. Върху него с черен маркер беше нарисувана една-единствена руна и той притисна талисмана и руната един към друг.
– Игниарис.
Между ръцете му пламна оранжев огън. Той пусна горящия талисман и докато той падаше, Изверг избухна в пламъци.

Назад към част 27

К.М. Рийвс – Книга 4 – Обединени ЧАСТ 30

ОГЪСТ

Беше истинско.
Тя беше истинска.
Огъст изстена и се претърколи върху твърдия, влажен камък на килията си. Мускулите му се напрегнаха точно както всеки път, когато се събуждаше в тази адска дупка, но този път болката не беше изцяло от затвора. Този път вкусното парене в квадрицепсите му беше резултат от дългата нощ, която беше прекарал с половинката си. Това беше личното му напомняне за времето, прекарано заедно, от което щеше да страда отново и отново.
Почти съжаляваше, че бе консумирал толкова много от животворната ѝ същност, защото сега, когато бе напълно наситен, болката нямаше да продължи дълго.
Колкото и да му се искаше да чуе всяка подробност за Енхант и Лина, той се наслаждаваше на времето, прекарано с половинката си. Приписваха си ходенето насън за подарък от звездите, когато и двамата имаха най-голяма нужда от него. Нищо друго не го обясняваше, но те не смятаха да се оплакват. След като измислиха план за действие срещу Слоун, той прекара близо час, заровен между краката на Емери, изкупувайки вината си за поведението си под душа, последван от още три часа, в които ѝ напомняше, че тя е центърът на неговия проклет от боговете свят.
Емери настояваше, че не е нужно, но той никога нямаше да спре да се извинява за начина, по който се бе отнесъл към нея, и за нещата, които бе казал, и най-вече за това, че бе прецакал лицето ѝ, вярвайки, че това е илюзия. Тя го уверяваше, че ако не е искала, е щяла да го спре, но той не беше толкова сигурен. Тя не знаеше дълбочината на омразата му към Слоун и нейните илюзии. Нещата, които го бе накарала да гледа.
Да бъде отново с Емери беше като глътка свеж въздух, макар че не беше точно същото, както когато бяха заедно на едно и също място. Липсваше му връзката им и начинът, по който тя издигаше страстта им до необикновени висоти, но само присъствието ѝ беше достатъчно, за да излекува ума му и да успокои душата му. Точно от това се нуждаеше, ако искаше да успее с плана, който бяха измислили.
Огъст седна и погледна през подземието към мястото, където Ансел все още спеше. В гърдите му се появи чувство за вина. Не само защото беше прекарал една нощ с половинката си, но и заради това, което трябваше да направи след това. Горкият вълк беше преживял достатъчно, но Емери му обеща, че всичко е необходимо, дори ако това щеше да разкъса зееща рана в сърцето на Ансел. Трябваше той да реагира подобаващо, за да продаде наистина плана им.
В клетката му избухнаха лилави искри и Огъст вдигна ръка, за да предпази очите си от светлината от другата страна на портала, когато Слоун премина през него.
– Дай ми ръката си! – изплю тя.
– По дяволите. – промълви той.
Той я погледна през присвити очи. Тя не беше облечена в обичайния си костюм на силата – вместо това беше с пижама и огромен пуловер, почти като че ли току-що се беше събудила. Ненавиждаше начина, по който я правеше да изглежда почти невинна, поне докато не срещнеше втренчените ѝ очи и яростния ѝ поглед, тогава беше лесно да я види като чудовището, в което се беше превърнала.
Когато Огъст не помръдна, Слоун пристъпи напред и го хвана за ръката. Тя разкопча ризата му, за да открие белега на неговата половинка.
– Значи е вярно. Разбрали са как да развалят заклинанието за Съревнование и да възстановят знаците на половинката.
Огъст изръмжа и издърпа ръката си.
– Много шибана полза ми донесе това.
Слоун наклони глава.
– Какво трябва да означава това?
– Останах с този шибан белег до края на живота си и с партньорка, която смята, че отвличането ми е покана да отвори шибаните си крака за всеки свободен мъж. – думите имаха горчив вкус на езика му, но той продължи да се опитва да се представи по най-добрия начин. Той насочи любовта, която изпитваше към Емери, към това какво би било чувството да я загуби. Сърцето му се сви, а в очите му се появиха добре разположени сълзи. – О, и вероятно трябва да засилиш защитата си, за да включиш и сънищата. Тази шибана кучка може да ходи в сънища.
Да съобщят на Слоун за мястото на срещата им беше пресметнат риск, но трябваше да продадат факта, че той ще се обърне срещу Емери. Трябваше Слоун да му се довери, ако искаше да разгадае плановете ѝ и да намери изход за него и Ансел.
Слоун сведе поглед, но прие стръвта.
– За какво, по дяволите, говориш?
– Емери дойде при мен в сънищата ми миналата нощ. – Огъст скръцна със зъби и стисна ръка отстрани – Тя ми каза, че са разбрали как да развалят заклинанието за Съревнование и че е решила, че не си заслужавам. Онази шибана фея, моят заместник, я убедил, че другарите са конструкт на древна магия и тя няма нужда от мен, за да водя до нея. Че едно кралство под нейно управление ще бъде също толкова силно, ако не и по-силно. Няколко седмици разлика и тя вече яде от ръката на фея. Можеш ли да повярваш на тези глупости?
Иронията не се изгуби за него. Това беше същият аргумент, който той изтъкваше за вампирите в своето кралство. Когато Емери предложи да го използват в тяхна полза, почти се наложи да вдигне челюстта му от пода.
– Той не би го направил. – прошепна Ансел, достатъчно силно, за да може Огъст да го чуе, но беше сигурен, че Слоун не може.
Отчаянието в гласа на Ансел беше удар в корема. Той не искаше да прави това. Ансел беше единственият му приятел в този забравен от боговете замък и той беше на път да унищожи това приятелство, а може би и самия Ансел.
Той хвърли поглед към Ансел, който се размърда в килията си.
– Щеше да го направи и го направи. Дръндьото ни предаде и двамата. Нахлу, открадна Емери и я поиска за себе си. Нещо за това, че иска да спаси расата на феите. Царствата.
– Чакай, партньора на вълка е твоя втори? – веждите на Слоун се вдигнаха, а на лицето ѝ се изписа скептицизъм – Това просто продължава да става все по-добро и по-добро.
– Феите нямат партньори. – изплю се Огъст като разлютен любовник, какъвто трябваше да бъде, и стомахът му се сви, когато видя как Ансел се гърчи – Те ще създадат ново царство, в което брачните партньори нямат значение, а хибридите са бъдещето, и ще изгорят това.
– Може би сестра ми не е толкова слаба, колкото си мислех.
– Тя е коварна кучка. – никога не е бил по-благодарен, че Слоун е вещица, и не усещаше вкуса на лъжата в думите му.
– Чудя се дали наистина искаш да кажеш това?
– Ти ме разпитваше? Последния път, когато се видяхме, те оставих да ме биеш по гърба и гледах как ми показваш часове наред моята половинка. – той направи пауза, като отлепи език от върха на устата си, за да се поправи – Бивша половинка, в компрометиращи позиции с всичките ми най-добри приятели. И всичко това, защото не исках да бъда твой или да издам каквато и да е информация за някой от плановете им за извънредни ситуации. Плюенето на името на моята половинка не е ли достатъчно, за да покажа промяната на мнението си? Нима моето кървящо сърце не е достатъчно за теб?
– Докажи го.
Очакваше, че тя ще иска доказателства, и затова щеше да ѝ даде единственото нещо, което тя искаше повече от всичко.
– Колко близо си до скъсване на връзките с партньора?
– Сега, след като магията “ Съревнование “ е премахната, би трябвало да успеем да измислим начин да се насочим към връзките, без да сложим край на вампирите напълно.
– Това риск ли е? – попита той.
Слоун сви рамене.
– Потенциално. Магията, която ви свързва, е магията, която ви е създала. Не забравяй, че за моите предци не сте били нищо друго освен прославени телохранители.
По дяволите, той дори не беше помислил за последствията, когато застана зад Роланд и заяви, че може би разкъсването на връзките ще е решението. Това можеше да убие целия им вид, ако не внимаваше. Почти прехапа език, докато обмисляше риска на плановете им.
Понякога най-големите рискове ни носят най-големите награди.
В съзнанието му отекнаха думите, които майка му казваше на Малкълм и на него, когато бяха по-млади. Беше сигурен, че по онова време не е имала предвид точно това, но това не правеше думите по-малко верни. Въпросът беше: можеше ли да рискува живота на цялото си кралство?
Те вече бяха изложени на риск, спореше той със себе си.
Огъст прокара ръка през косата си, играейки ролята на внимателен владетел, преди да върне погледа си към този на Слоун. Той придаде тържествено изражение и кимна:
– Разкъсай връзките и аз ще бъда твой.
– Какво, по дяволите, правиш? – Ансел скочи на крака и се хвана за решетките на килията си, докато ревеше – Ти, шибан предател.
Огъст продължаваше да гледа към Слоун. Ако погледнеше Ансел, знаеше, че ще се пречупи.
Слоун вдигна вежди, а в чертите ѝ бе изписано недоверие.
– Не само по име?
– Не мога да ти дам този отговор. – Огъст направи крачка към Слоун, ръцете му бяха вдигнати в знак на капитулация – Още не. Не искам да съм обвързан с Емери, но не съм готов да се отдам на никого. Не и когато трябва да мисля за дъщеря си.
– Ние ще отгледаме дъщеря ти. С моята магия и твоята армия заедно ще спрем Емери. Ще сложим край на връзките на партньорите и ще създадем свят, който се прекланя само пред нашите тронове.
– Ще ти помогна, но Емери е моя задача. Не се заблуждавай, че клетвата ни все още е вярна.
– Добре. – Слоун пристъпи напред и протегна ръка – Ще те оставя да си отмъстиш.
Огъст кимна и постави ръката си в нейната.
– Идеално. – Слоун махна със свободната си ръка и отвори портал.
През кръга той видя апартамента си. Този, в който току-що беше прекарал нощта със своята половинка.
Слоун протегна ръка към портала, като му направи жест да продължи напред.
– А сега да те почистим и да се подготвим да съберем нашата армия.
Огъст пристъпи напред, но преди да прекрачи прага, хвърли последен поглед на Ансел, който стоеше на вратата на килията му, със стисната челюст и очи, пълни с ярост.
– Съжалявам! – прошепна той достатъчно тихо, за да не го чуе Слоун, но да чуе Ансел. И единственото, което можеше да направи, беше да се надява, че приятелят му някога ще може да му прости за играта, която трябваше да играе.
Ансел не отговори, преди Огъст да премине през портала, но не пропусна изпълнения с агония вой, който се изтръгна от гърдите му, нито начина, по който Слоун остави портала отворен достатъчно дълго, за да се увери, че Огъст ще го чуе.
За този план щеше да отиде в ада, но ако успееше, щеше да има до себе си своята половинка. Това щеше да е достатъчно.

Назад към част 29

Налини Синг – Архангелски легион ЧАСТ 45

Глава 44

Предавайки Азар на лечителите, Рафаел сподели информацията, която разузнавачът бе прелетял през вражеския огън, за да достави.
– Тръгваме сега и нанасяме колкото се може повече щети, за да дадем шанс на нашите хора – каза той, докато осъзнаването образуваше слой мрачен лед в изражението на Дмитрий, чийто секундант беше излязъл на балкона.
Илиум, върнал се при тях, прокле под носа си, до тихо стоическия Джейсън.
Изражението на Елена беше като изучаване на яростта и дори в този момент му се искаше да се усмихне, защото тя беше жена, с която всеки мъж би се гордял, че е до него в навечерието на най-голямата битка в живота му.
– Предупреди нашите хора – каза той на Дмитрий – и им кажи, че ако настъпи момент, в който няма надежда за победа, те не ме опозоряват, като изберат да отстъпят или да се предадат. След като Леуан си отиде от света, няма да им се налага да служат под злото.
Очите на Дмитрий се втренчиха в неговите.
„Ще го направя известно, но никога няма да служа на друг освен на теб.“
„Знам, стари приятелю. Ако можех да избирам, щях да оставя града и територията си не на друг ангел, а на втория ми.“
„Лети силно, Рафаел.“
„Сражавай се добре, Дмитрий.“
Крилете му се разпериха и той излетя от кулата заедно с Елена, Илиум и Джейсън, като четиримата се насочиха директно към сърцето на операцията на Леуан, надявайки се да я изненадат. Стрелите на арбалет изпълниха въздуха, щом се приближиха. Джейсън и Илиум бяха достатъчно бързи, за да ги избегнат; Елена не беше, но пък умееше много добре да стреля със собствените си стрели в полет, удряйки двама врагове между очите. Стрелците бързо започнаха да се стараят да не ѝ стават мишена.
Тъкмо пресичаха границата, която разделяше периметровата им линия от атакуващия фронт на врага, знакът пулсираше горещо и спешно под кожата му, когато Рафаел видя вълната от тъмносиво на изсветляващия хоризонт, линията се измести, за да обхване цялата сцена на битката.
„Внимавайте!“
Извивайки се настрани при предупреждението на Илиум, той едва избегна градушката от остриета, която беше силата на Леуан, докато Елена, Илиум и Джейсън се биеха с вражеските бойци, които се опитваха да обезвредят крилата на Рафаел. Материализирал се над него, Архангелът на Китай се опитваше да го разкъса с отровния си огън.
Като изкара на повърхността последния див огън в себе си и привлече огъня, който живееше и в Елена, той блокира следващия удар на Леуан с обикновен ангелски огън и като пренебрегна стрелата от арбалета, която се заби в рамото му, полетя нагоре, като целта му беше да осъществи физически контакт.
Само че тя се дематериализира без предупреждение, а силата ѝ се поднови. И когато се рематериализира от ляво, успя да го уцели с камшик черна отрова. Злокобна болка прониза плътта му, докато дивият огън в него се опитваше да лекува раната, а той блокираше заздравяването – не можеше да си позволи да изгуби и последното от нея, от единственото нещо, което можеше да нарани Леуан.
Паднала до него със злорада усмивка, с вирулентно червени очи, Леуан каза:
– Давам ти последен шанс да се предадеш, Рафаел – лицето ѝ представляваше скелетна маска. – Не възнамерявам да те убивам, вече не. – Тя се постара да не се доближава до него. – Ще ми бъдеш много, много по-полезен по други начини.
Рафаел си помисли за изсушените трупове, намерени на нейна територия, за боеца, когото Наазир бе видял да отива на смърт, и знаеше, че Леуан иска да се нахрани с архангел.
– Много щедро предложение – каза той на глас, докато умът му стигаше до този на Дмитрий. -„Трябва да се увериш, че останалата част от Кръга знае, че Леуан се стреми да се храни не само с ангели, но и с архангели.“
„Ще се погрижа съобщението да бъде предадено“ – дойде незабавният отговор. – „Господарю, пристигнаха новите щурмови сили и след минути ще се нахвърлят върху Кулата, ако не направим нещо, за да ги спрем. Разрешил съм използването на всички оръжия, с които разполагаме.“
Рафаел чу стрелба и бумтене на ракети по петите на това изявление и знаеше, че изтощените му и ранени вампири, както и ловците, стрелят по врага, докато ангелите му, някои със счупени крайници, всички с наранявания, изпълват небето. Но те бяха твърде малко и твърде много от странните сивокрили ангели, които задвижваха новата атака на Леуан.
– В какво си се превърнала? – Каза ѝ той, без да може да си представи как е могла да създаде тази нова армия, безшумна и смъртоносна, без никой в Кръга да знае истината.
Ужасна усмивка.
– Олицетворение на нашата еволюция.
Такова ниво на власт не можеше да се държи в ръцете на един кошмар.
Той я взриви с ангелски огън без предупреждение, искайки да я накара да повярва, че намерението му е поредната обикновена битка. Отклонявайки ударите с дъжд от черни бръсначи, които задържаше благодарение на волята си, тя отново се усмихна.
– Ще те окова във вериги в двора си, ще се храня с теб години наред. Ти ще бъдеш примерът, който ще постави на колене останалите в Кръга. – Щитът му се счупи, а бръсначите разкъсаха лицето му.
„Рафаел!“
Той се протегна към Елена не само с ума, но и с ръката си, Джейсън и Илиум ѝ разчистиха пътя, за да може да стигне до него.
„Това ще боли, хбебти“ – каза той, когато побеснелият архангел отново вдигна ръце.
„Нищо не боли, когато съм с теб.“
Стискайки ръката ѝ, той изпрати заповед до всички свои войници в околността да се измъкнат от зоната на взрива. Ако силите на Леуан ги сметнеха за страхливци при отстъплението и насочеха вниманието си към него, Елена, Илиум и Джейсън, толкова по-добре. Той щеше да вземе със себе си колкото се може повече от тях.
Срещна погледа на Леуан, преди тя да е ударила отново, и каза:
– Храни се.
Тя замръзна, изненадата ѝ не беше скрита.
– Няма да се бия, ако ми дадеш дума, че ще отзовеш войските си до залеза на слънцето в този ден. – Трябваше му само една точка на контакт и можеше да възпламени миниатюрното количество комбиниран ангелски и див огън, останало в него, като се надяваше да изпрати Леуан в ада, където ѝ беше мястото.
„Ще се видим от другата страна, Архангеле.“
Пълното спокойствие, което се спусна в него с думите на Елена, го накара да каже:
– Моята съпруга също си остава – знаейки, че това е примамка, на която Леуан не може да устои. Тя желаеше крилата на Елена за мрачната колекция от ангели, прикрепени към стените на хладилното помещение, което беше нейният музей на смъртта. – Погледни надолу.
Зъбите на Леуан заблестяха в доволна усмивка, когато разбра чия ръка държи в своята.
– Ще се съглася – каза тя с блясък в очите – ако първо ми дадеш своята съпруга. Искам да ѝ счупя врата и да я превърна в красив труп.
Яростта му се разрази и той усети как крилото на Елена едва докосва неговото, когато тя полетя нагоре.
„Контакт, Рафаел. Това е всичко, от което се нуждаеш, нали? Използвай ме като проводник.“
Не! – Искаше да изкрещи, когато ръката на Леуан се вкопчи в китката на Елена в същия момент, в който неговата се затвори около глезена ѝ.
„Прости ми, Елена.“
„Ще те чакам.“
Отказвайки да остави Елена да умре от ръката на Леуан, той посегна към трептенията на пламъка в себе си и в своята съпруга, готов да запали всички им, когато нещо тъмносиво се заби в Елена достатъчно силно, за да разкъса хватката на Леуан.
В същия миг хиляди арбалетни стрело се забиха в тялото на Леуан.
Крилете му се преплетоха с тези на Елена, докато тя се преобръщаше към него, на Рафаел му бяха нужни няколко секунди, за да забави движението им, а когато вдигна поглед, видя как силно окървавената Леуан поема стрела след стрела от сивокрилите ангели, докато други от сивите се биеха с врага един на един.
Рафаел не си губеше времето да се чуди кой неочакван съюзник е изпратил тази странна сила.
– Атакувайте! – Заповяда той на собствените си бойци и взе решение да използва минимално количество див огън, за да неутрализира отровата, която Леуан бе хвърлила по него, защото сега жив бе по-полезен за хората си. Никаква милост!
С дива усмивка на лицето Елена вдигна арбалета, който така и не бе изпуснала, а едната ѝ китка бе осеяна с кървави синини от хватката на Леуан. Трябва да обожествим, по дяволите, този, който е изпратил тези сиви момчета.
Гледката на наранената ѝ ръка накара студената ярост в него да пламне до ледена яркост.
– Първо – каза той, като се обърна към Леуан – трябва да изнеса боклука.
Един архангел не можеше да бъде убит от арбалети, но тъй като стрелите се забиваха в тялото на Леуан толкова бързо, колкото ги изваждаше, тя беше разсеяна, а енергията ѝ се насочваше към самолечението. Лицевите ѝ кости се появяваха и изчезваха, докато кожата ѝ избледняваше и изчезваше, но когато тя не премина в безтелесната си форма, той разбра, че каквато и сила да е придобила от изцеждането на живота на другите, тя не е достатъчна, за да ѝ позволи да премине под този вид кървава атака.
Обхващайки едната си ръка около глезена ѝ, докато тя се разсейваше, той изпрати цялата си останала сила, сила, целуната с живота, който беше Елена, директно през ръката си и в костите ѝ. Викът ѝ разцепи небето, долната част на тялото ѝ се взриви в ослепителна светкавица, а торсът ѝ се разпадна.
„Мъртва ли е злата вещица?“
„Не съм сигурен.“ – Почти му се стори, че я е видял да преминава в другата си форма в абсолютно последния момент. Но дори и да е оцеляла след взрива, това ще да е било с изключително тежки наранявания. – „Тялото ѝ изчезна. Ще ѝ трябват месеци, за да го възстанови“ – и макар Леуан да се опитваше да ги накара да повярват, че не се нуждае от плът, тази битка показа, че тя много държи на това.
Дори и да можеше да се храни с други, за да ускори лечението си, начинът, по който беше отворила уста, когато придърпа Елена по-близо, подсказа на Рафаел, че се нуждае от физическата ѝ форма, за да се храни. И той видя как главата ѝ се пръсна като тиква, когато в нея се забиха стрели в тази част от секундата, докато тя крещеше. Сивите бяха безмилостни бойци, но точно сега бяха на страната на Ню Йорк.
И беше време той и неговите хора да си върнат града.
Способността на тялото му да натрупва енергия бе изчерпана до степен на несъществуване, той грабна меча, който Илиум хвърли към него, и се впусна в битката, а бойният му вик бе повторен от всеки един от неговите мъже и жени.
Не знаеше колко дълго са се сражавали, но винаги беше наясно с Елена и онези от Седемте, които се биеха с него. Дмитрий, който бе удържал нов опит за щурм на кулата, с далеч по-добър поглед от тези в разгара на битката, изпращаше непрекъснато стратегически новини, които Рафаел използваше, за да насочва мъжете и жените си така, че да действат като едно цяло. Той не осъзнаваше колко далеч са изтласкали силите на Леуан, докато не навлязоха в Атлантическия океан, а боевете се бяха преместили от Манхатън и над широкия Ню Йорк, докато слънцето се издигаше все по-високо в небето.
Десет секунди по-късно, миг след като отряза главата на вражеския генерал в червена струя, която изпрати тялото във водата, откъдето хората му несъмнено щяха да го приберат, защото беше твърде стар, за да умре чрез обезглавяване, той усети как съзнанието на Джейсън докосва неговото.
„Сир, те вдигат знамето на капитулацията.“
Издигайки се веднага над останалите от силите си, Рафаел потвърди наблюдението на Джейсън, след което вдигна меча си над главата си във вертикална линия. Съобщението отне половин минута, за да премине през яростната битка, но един по един хората му удържаха ударите, позволявайки на врага да се оттегли.
– Просто ги оставяме да си отидат? – Попита Елена, която се беше приближила до него. – Сериозно?
Рафаел не я винеше за гневното ѝ недоверие, собствената му ярост беше по-студена, но не по-малко смъртоносна.
– Това е част от правилата за водене на бой.
– Но те щяха да ни убият. – Това беше почти ръмжене, а окървавеното ѝ и измъчено тяло беше напрегнато от нуждата да издири онези, които бяха наранили хората, които бяха нейни.
– Ако силите ми се бяха предали, вражеските бойци нямаше да ги докоснат, стига да не вдигнат оръжие срещу Леуан. – Дали тогава самата Леуан щеше да използва хората му за свои хранилки, беше друг въпрос, но той не беше Леуан, за да направи такова грозно нарушение на правилата на своя народ.
Свързвайки се с Дмитрий и Наазир, той каза:
– Изпратете оцелелите ѝ вампирски отряди до кея и им намерете кораб. Уверете се, че имат достатъчно кръв, за да преживеят пътуването извън моите води. – След това те станаха отговорност на собствените си командири и макар Рафаел да не смяташе, че Леуан вече няма чест, той си помисли, че може би по-старите ѝ командири имат достатъчно, за да не изоставят своите.
– Все още мисля, че е гадно. – Елена отметна кичур коса от изпотеното си лице, кафявият цвят беше толкова неправилен, че Рафаел знаеше, че ще я накара да го измие при първа възможност. – Не мисля, че онова болно нещо, което наричаше себе си архангел, щеше да се подчини на правилата.
– Тя е отвъд честта и лудостта, създание на истинското зло.
Въздъхна, разярената му съпруга все пак спусна арбалета си.
– А ти не си. – Намръщена, тя продължи да наблюдава врага. – Добре, добре, ще бъдем цивилизовани и ще ги оставим да се оттеглят, но, по дяволите, това не ми харесва. Те ще се върнат веднага щом Леуан се възстанови, защото би било твърде голям късмет, ако Кралицата на зомбитата наистина е мъртва.
В това Рафаел не се съмняваше.
– Правилата за действие са въведени отдавна, след архангелски войни, които никой не помни – каза той на Елена, а това беше и напомняне за самия него защо са необходими такива правила. – Войните, в края на краищата, са между архангелите – и все пак ангелите и вампирите под нас са тези, които умират тотално.
Както и очакваше, генералът, когото бе обезглавил, бе прибран, докато безброй вампири и обикновени ангелски бойци плуваха по водата или лежаха разбити и окървавени из града, а животът им бе приключил.
– Говори се, че в тези войни сме унищожили над осемдесет процента от населението си. Само архангелите и невоенните оцеляха и нито един човек никога не забрави кръвта, която изцапа ръцете на Кръга по онова време.
– Добре – прошепна Елена с ужас в изражението си. – Добре, вече разбирам.
– Ескадрилата на Джейсън ще ги ескортира от териториалните ни води – каза той, като прокара крилото си по нейното. – Сега трябва да се справим с тази друга странна сила, да разберем цената им за помощта този ден.
Обърнаха се като един с лице към града.

Назад към част 44

Ема Чейс – Прецакан по кралски ЧАСТ 52

ОЛИВИЯ

Никога досега не съм опитвала ликьор. Когато Франи ми подаде първата чаша, ме предупреди да отпивам, а не да преглъщам. Първият вкус се почувства горещ в устата ми и си проправи път надолу по гърлото ми. Но сега – три чаши по-късно – е като да пиеш разтопена праскова в чаша, гъста и сладка.
Комбинацията от ликьор и гореща вана ме накара да се чувствам по-спокойна. Не, това не е правилно – чувствам се изтръпнала. Не съм сигурна дали това е по-добре или по-зле за мен и Николас, но в момента не мисля за него. Защото Франи ме занимава.
Сгушена съм в снежнобелия диван, погълната от огромния кашмирен халат, косата ми е пусната и мокра – извива се около мен, докато съхне. В ръката си държа iPhone-а на Франи и разглеждам снимките в профила ѝ в Instagram. Това е истинско „кой кой е“ на богатите и известните в Уеско, а Франи ме е зарибила с техните мръсни не толкова тайни тайни и грехове.
– Метроглава кучка. – Франи крачи зад дивана като инструктор по учение. – Опита се да сготви своя собствена партида и едва не изгори семейния си замък до основи.
Тя се обръща към блондинката с изплезен език и дясна ръка, която подава пръст на камерата. Класика.
Преминавам към следващата снимка.
– Кучка булимичка. Всички си мислят, че е излекувана, но няма храна, която да мине през тези устни и да не се върне обратно. Изгнили са ѝ зъбите. Тези протези са толкова фалшиви, колкото и циците ѝ.
Според Франи всички те са кучки. Незаконна кучка („детето на прислужника, нали знаеш“), плешива кучка („тревожно разстройство, натрапчиво си скубе косата“), кучка със сърбящи коси („ще ѝ направя услуга и ще ѝ изпратя за Коледа една кутия Вагисил“). Очевидно дори момчетата са Кучки: Кучката на раничките („метеоризъм – прекарай твърде много време в непосредствена близост и космите в носа ти ще се изпекат“), Кучката на микроскопичните („Но той е голям човек – казвам аз. Франи размахва малкия си пръст. „Не целият“).
Хвърлям телефона на възглавницата до себе си и отпускам глава на подлакътника на дивана.
– Защо отново правим това?
– Защото това е начинът, по който се прави. Те те мразят – дори тези, които още не си срещнала. Ако има шанс да останеш, ти трябват боеприпаси.
– Но не е като да се приближа до Незаконната кучка и да ѝ кажа, че знам кой е баща ѝ, в стил Дарт Вейдър.
Розовите устни на Франи се плъзгат в усмивка.
– И затова Николас те обожава. Защото ти не си като никоя друга жена, която е познавал. – Тя потупва коляното ми. – Ти си хубава. Но – продължава тя – използването на тази информация не е най-важното. Достатъчно е, че те знаят, че знаеш – техните кучи сетива ще им го кажат в момента, в който те видят. Това ще е по начина, по който се държиш, по начина, по който ги гледаш в очите. Възприятието е реалност. Ако можеш да контролираш възприятието, контролирай света. Ето как стоят нещата тук. Именно това се опитваше да направи Николас днес.
Отпивам от топлия ликьор, докато думите ѝ потъват в мен.
След това, само за да се изкефя, се чудя:
– Каква кучка бих била аз? Бедна кучка?
– Определено.
– А сестра ми щеше да е Малка кучка – стискам пръсти – защото е толкова голяма.
– Сега вече го разбра.
Поглеждам профила на Франи – перфектната ѝ кожа, очарователния нос, блестящите екзотични очи с гъсти мигли, които продължават с дни. Тя наистина е спираща дъха.
– Каква ще бъдеш ти?
Франни се смее – това е гърлен, бурен звук.
– Бих била грозна кучка.
– Искаш да кажеш противоположна кучка?
Отнема ѝ половин минута, преди да ми отговори. Тя повдига ръкава на копринената си блуза, проверявайки инкрустирания с диаманти часовник на деликатната си китка.
– Добре, скъпа, настани се и Франи ще ти разкаже приказка за лека нощ. Имало едно време едно момиче – най-красивото момиче в целия свят. Всички ѝ казвали това. Майка ѝ, баща ѝ, непознати хора на улицата… чичо ѝ. Той ѝ го казвал всеки път, когато идвал на гости, а това се случвало ужасно често. Казваше, че е неговата „красива принцеса“.
Стомахът ми се свива, а ликьора е твърде сладко в стомаха ми, гадно.
– Винаги съм обичала животните – казва Франи и внезапно се усмихва. – Те имат шесто чувство за хората, не мислиш ли?
– Да, мисля, че е така. Не се доверявам на никого, когото кучето ми не харесва.
– Да, точно така. – След това тя обръща поглед обратно към камината. – Чичото на момичето е загинал при инцидент с езда. Изхвърлен от коня си и стъпкан – главата му е била смачкана като пъпеш под копитата.
Добре.
– Дотогава момичето мечтаеше да издълбае лицето си, така че то да отговаря на това колко грозно се чувстваше отвътре. Но не можеше да се реши да го направи. – Франи замълчава за миг, изгубена в спомените, които се разиграват зад красивите ѝ тъмни очи. – Така че вместо това тя се държеше грозно. Жестока. Отровно малко същество. Беше много добра в това. И се превърна в най-грозното красиво момиче на целия свят.
Франи изпива питието си.
– Докато един ден не срещна едно момче. А той беше глупав и неудобен и най-милият, най-сладкият човек, когото някога е познавала. Момичето било сигурно, че никога няма да може да бъде с него – защото щом разбере колко грозна е отвътре, той ще си тръгне и тя ще се разпадне. Така че тя беше безсърдечна към него. Опитвала се да го прогони по всички възможни начини. Дори се опита да съблазни приятеля му, но нищо не се получило. Момчето… чакаше. Не по слаб начин, а с търпение. Като родител, който оставя избухливото си дете да крещи, да плаче и да удря по земята, докато детето не се изчерпи. И една нощ се случи точно това. Момичето плачеше, риташе и ридаеше… и му разказа всичко. Цялата грозота.
– И въпреки това той не просто я обичаше… той я обичаше още повече. Каза ѝ, че не лицето ѝ го кара да я обича – каза, че би я обичал дори да е сляп, защото искрата в нея го е завладяла в момента, в който са се срещнали. И тя най-накрая започна да му вярва. С него тя се чувстваше в безопасност… и добре… и може би малко красива.
Вдигам ръка и прегръщам Франни силно, галейки меката ѝ тъмна коса.
След това сядам и я поглеждам.
– Защо ми каза това?
– Защото това място, Оливия, е една хубава малка дупка – с хиляди кръвожадни мухи. Но тук има и доброта. Усещала съм я. Намерих го. – Тя покрива ръката ми и я стиска. – А моят Саймън обича Николас като брат. Така че ако го обича, знам, че е от добрите.
На вратата се почуква. С потупване по коляното ми, Франи се надига и я отваря. А Саймън Баристър я поглежда, не сякаш тя е най-красивото момиче на света – а сякаш е центърът на неговата вселена.
– Време е да тръгваме, скъпа. – Той се усмихва.
Франи маха с ръка.
– Лека нощ, Оливия.
– Благодаря ти, Франи, за всичко.
Докато минават през вратата и се спускат по коридора, чувам как Франи казва:
– Много съм пияна, Саймън – ти ще трябва да свършиш цялата работа тази вечер.
– Добре, любов. Това е един от любимите ми начини да го направя – заедно с всички останали.

***

Поставям чашата си с ликьор на масата и затварям вратата. След това угасям осветлението, събличам халата си и влизам в леглото.
Стаята е тъмна и неподвижна. Достатъчно тиха, за да чуя скърцането на стената, когато се отваря, и стъпките, които се движат равномерно из стаята. Николас се появява до леглото ми, коленичил като витражните светци в прозорците на своята катедрала – гледа ме през тъмнината с опустошени очи.
– Прости ми.
Трудно е да не му съчувстваш, когато разкаянието му е толкова сурово и истинско.
– В нощта, когато се запознахме – казвам му тихо – чух гласа ти, преди да те видя, знаеш ли това? Той е прекрасен. Силен, дълбок и успокояващ. – Преглъщам, усещайки вкуса на сълзите. – Но сега продължавам да те чувам да казваш онези ужасни неща, с твоя прекрасен глас.
– Прости ми – прошепва той, грубо и тъжно. – Опитвах се да те защитя, кълна се. Да те пазя… в безопасност.
Аз му прощавам. Просто е толкова лесно. Защото сега разбирам.
И защото го обичам.
Очите ми са се приспособили към тъмнината и го виждам ясно. Слабата лунна светлина от прозореца подчертава ъглите на лицето му, наклона на скулите, извивката на упоритата му брадичка, острата сила на челюстта, набъбването на пълните му устни.
Това е лицето на ангел. Паднал ангел с тайни в очите.
– Не ми харесва тук, Николас.
Веждите му се свиват, сякаш го боли.
– Знам. Не трябваше да те водя тук. Това е най-егоистичното нещо, което някога съм правил. Но… не мога да съжалявам за това. Защото ти започна да означаваш всичко за мен.
Вдигам чаршафа, подканвайки го, и той се плъзга под него, ръцете ни се търсят в тъмнината. Устата на Николас покрива моята, нежна, но с неотложен натиск на отчаяние. Давам му езика си и той стене. Звукът превръща крайниците ми в течност и тъгата, която се задържаше между нас, се превръща в нужда.
Имаме нужда от това.
С ръцете си свалям панталоните от бедрата му, после се плъзгам надолу по тялото му, като оставям целувки след себе си. Членът му вече е твърд и красив. Не съм мислила, че един пенис може да бъде… красив, но този на Николас е. Той е с перфектна форма, дебел и горещ в ръката ми, толкова гладък и блестящ на върха.
Поемам го изцяло в устата си – отвъд възможността да го дразня. И той въздиша с името ми, докато го смуча, а езикът ми проследява копринената кожа и стегнатите жлебове.
Николас ме вдига обратно нагоре с едно издишване. Поглъщайки устните ми, той ни преобръща, вдига нощницата ми и се вмъква в мен. И все още има онзи разтег… онова вкусно усещане, че съм толкова съвършено пълна. Той спира, когато е напълно заровен – когато сме толкова близки и обвързани, колкото двама души изобщо могат да бъдат.
Очите му блестят в тъмнината и той ме гали по бузата, като просто ме гледа надолу.
И аз знам, че го обичам. То е точно там, на устните ми, и само чака дъх, за да изрече думите на глас. Той ме целува и аз му ги отдавам, но безмълвно.
Защото всичко вече е много сложно. И имам чувството, че щом изрека тези думи, ще прекрача прага, от който никога няма да мога да се върна назад. Да се оттегля.
Николас се движи над мен, вътре в мен, дълбоко и бавно. Изстисква удоволствието и от двама ни. Очите ми се затварят и аз го държа, ръцете ми го обгръщат, усещам как напрегнатите мускули на гърба му се стягат с всеки тласък, а ръцете ми притискат лопатките му.
И съм изгубена. Изчезнала съм. Вървя в стратосферата на изгарящо блаженство. То се разширява в мен, нараства, издига се… докато не приключа с вик с отворена уста. Притискам устни към шията му, вкусвам го, вдишвам аромата на кожата му с всяко свиващо се дишане.
Ударите му се ускоряват, стават все по-груби, когато интензивността достига връхната си точка и за него. Докато не навлезе дълбоко за последен път и не свърши с тихо издишване. Чувствам го вътре в мен – горещ и пулсиращ. И аз се стягам около него толкова силно, че искам да го задържа в себе си завинаги.
По-късно, с буза върху топлите му гърди и със силните му ръце, които ме обгръщат, го питам:
– Какво ще правим?
Николас ме целува по челото и ме държи по-силно.
– Не знам.

Назад към част 51

Джанин Фрост – Най-ярките пламъци – Книга 3 ЧАСТ 9

ГЛАВА 8

В крайна сметка взехме влак от Ереван обратно към Европа. Щеше да е по-бързо да летим, но това беше невъзможно с Брут, а предишният ни туристически автобус се беше върнал в Съединените щати. Щеше да отнеме дни, с много спирки по пътя, но възнамерявах да се насладя на дългото пътуване през страни, които никога не бях виждала преди. Най-важното беше, че тъй като влакът беше в почти непрекъснато движение, не трябваше да се притесняваме, че ще изскочат демони. Щеше да е много по-трудно да ни проследят, когато никога не бяхме на едно и също място.
Брут беше в един от багажните вагони, тъй като беше прекалено едър, за да се побере в една от малките пътнически купета за първа класа. Коста и Жасмин бяха няколко врати по-надолу в собствените си купета, така че след като служителите провериха билетите ни, ние с Ейдриън най-накрая имахме малко уединение. Откакто нападнаха хотела, внимавахме да минаваме от перон на перон, докато чакахме влака, който щеше да ни изведе оттук. Сега, когато всички най-накрая бяхме в безопасност, възнамерявах да разбера защо Ейдриън не ме беше предупредил, че демоните все още са в нашия свят.
Ейдриън обаче има други намерения.
Той ме придърпа към себе си, преди да успея да проговоря, а устата му се плъзна по моята, докато ръцете му се движеха по мен, сякаш това беше последната възможност да ме докосне. Желанието ми да говоря угасна и се появи друго желание, подхранвано от съзнанието, че преди малко мислех, че съм го загубила. Не беше така, а вкусът му, усещането за него бяха по-голямо от живото напомняне.
Той ме целуна, горещо и отчаяно. Отвърнах му на целувката със същото трескаво отчаяние, дърпайки окървавената му риза и панталони в безмълвно искане да ги свали.
Преметна ризата си през главата и я захвърли настрани. Моята съсипана блуза и сутиен последваха примера му, както и панталоните и бельото ни. Когато ме сложи на една от двете тесни койки в купето, издадох звук на безсрамна нужда при усещането на твърдото му, голо тяло върху моето.
Той ме целуна, докато големите му, сръчни ръце дразнеха зърната ми, докато не изтръпнаха. Тогава горещата му, търсеща уста замени ръцете му и превърна тези тръпки в пулсации. Вече дишах на пресекулки, когато той тръгна към гърдите ми, за да се плъзне надолу по тялото ми. Когато устата му намери центъра на тялото ми, се отказах от всички опити да запазя гласа си тих въпреки тънките стени на купето.
След няколко умопомрачителни минути бях хванала главата му толкова здраво, колкото и той бедрата ми. Той не спря, докато не се задъхах от бързо наближаващата кулминация, след което рязко ме издърпа и ме повдигна, докато не се оказах разкрачена върху него. Задъхах се от внезапността на движенията му, а после този малък звук се превърна във вик, когато той нахлу дълбоко в мен.
Ако не бях толкова мокра, можеше да ме заболи да поема цялата му дълга, дебела дължина наведнъж. Вместо това превъзбудените ми нерви се свиха от такъв възторг, че свърших. Притиснах го, докато вътрешните трепети ме разтърсваха и продължаваха по-дълго от това как той удряше всички правилни места, докато се движеше срещу мен.
– Обичам да усещам как свършваш – изръмжа той срещу врата ми и премести ръцете си под бедрата ми, докато ме подпря. Добре, че беше така, защото тялото ми сякаш се превръщаше в топъл карамел.
– Това ни прави двама – казах аз, а думите бяха задъхани, тъй като все още се задъхвах.
Тихият му смях подразни врата ми, след което затегна хватката си и започна да се движи със стряскаща сила. Приятната летаргия, последвала оргазма ми, започна да се променя, превръщайки се отново в желание с всеки дълбок тласък. Аз все още бях отгоре, но той контролираше всичко – от ъгъла на телата ни до люлеенето на влака, за да увеличи максимално всяко усещане.
Скоро отново изпаднах в състояние на безсмислена, страстна нужда, виках срещу устата му, когато ме целуваше, или срещу врата му, когато се отдръпвах, за да дишам. Не знам кога смени позицията си и застана отгоре, но когато свърших за втори път, заграбих ноктите си по гърба му от раменете до дупето. Когато Ейдриън най-накрая свърши, той ме притисна към себе си толкова силно, че усетих всеки спазъм, когато го разтърси. Дори когато накрая хватката му се отпусна, той не ме пусна.

* * *

Гръмотевичен трясък събуди жената и бебето ѝ. Двете спяха на задната седалка, но при този внезапен шум бебето ѝ започна да плаче.
Последвалите трясък звуци само го влошиха. Тя загърна одеялото около бебето си и нежно го гушна, преди да го остави на задната седалка, за да разследва. Трябваше да се е случило нещо ужасно и въпреки че беше дневна светлина, тя трябваше да се увери, че е естествено ужасно, а не нещо друго.
Храсталаците, през които минаваше, бяха високи и гъсти, затова беше избрала това място, когато спря късно снощи. То не само скриваше колата ѝ от любопитни погледи, но в някакъв момент беше и гробище, макар че надгробните камъни отдавна бяха изчезнали.
Щом зърна магистралата, източникът на силната суматоха беше очевиден. Един трактор с ремарке се беше обърнал настрани по средата на пътя, а зад него и около него бяха струпани множество автомобили. Всяка изминала секунда донасяше нов писък на гуми и викове. Тя изтръпна, докато гледаше как още коли се плъзгат безпомощно в катастрофата. Внезапността на произшествието, съчетана с трафика в час пик, доведе до ужасен ефект на доминото, тъй като хората не успяваха да спрат навреме.
Тогава задната част на ремаркето се отвори и хората се изнизаха навън. Някои от тях изчезнаха във високата трева край пътя, а други се изтърколиха няколко метра, преди да паднат, явно твърде ранени, за да бягат, както техните спътници.
Тракторът с ремарке трябва да е пренасял през границата имигранти без документи. Тя тръгна напред, за да помогне на пострадалите, но после се принуди да спре. Полицията скоро щеше да е тук, а тя не можеше да си позволи да бъде разпитвана. Никой не можеше да знае къде се намира. Съществата, които я преследваха, бяха безмилостни и ако разберяха за бебето ѝ…
Втурна се към колата, без да се интересува, че високите бодливи храсти я разкъсват от бързината, с която тича през тях. Трябваше да се махне оттук, преди да се появи полицията. Бързо отвори вратата на задната седалка и започна да пристяга бебето си в столчето за кола. Беше приключила по средата на пътя, когато един познат глас сякаш прошепна в съзнанието ѝ.
„Не можете да вземете детето със себе си.“
Тя спря и се завъртя. Цялото небе беше покрито с гъсти облаци, които изглеждаха готови да се пръснат от дъжд, но по средата им проби блестящ слънчев лъч. Той струеше надолу, за да докосне страната на пътя, където беше стояла преди, и макар че подтекстът беше ясен, тя поклати глава.
– Не. Не, не мога да я оставя.
„Ако искаш тя да живее, трябва“ – прошепна този глас, докато светлината ставаше все по-ярка. После се появи още един слънчев лъч, и още един, всички осветяваха едно и също място, докато яркостта не стана толкова силна, че тя едва издържаше да го гледа.
„Не!“ – Изкрещя тя в съзнанието си. По лицето ѝ започнаха да се стичат сълзи. Не можеше да остави бебето си само тук! Беше твърде млада, твърде малка, твърде крехка, твърде безпомощна, твърде… твърде нейна!
„Направих всичко останало, за което ме помолихте, но няма да оставя малкото си момиченце. Не мога!“
„Трябва“ – повтори този шепот. Никакви слънчеви лъчи не я докоснаха, но тя изведнъж се почувства обгърната от успокояваща топлина, която се разпростря от върха на косата ѝ чак до краката.
Тя стоеше там и всеки майчински инстинкт се бореше срещу този глас. Как можеше да е правилно да изостави дъщеря си? Как би могла да понесе това, ако никога повече не я види? Как би могла да живее със себе си, ако си тръгне, без дори да знае дали детето ѝ е в безопасност?
„Повярвайте ми“ – прошепна настойчиво този глас.
Като се просълзи, тя извади бебето си от столчето за кола и започна да върви към потока светлина.
– Обещай ми, че ще бъде в безопасност – изсумтя тя, когато положи детето в осветената тревна площ край пътя.
„Обещавам“ – прошепна през ума и.
Тя целуна бебето си по меката, кадифена буза и каза:
– Te quiero, hija mia(Обичам те дъще моя) – преди скръбта да и попречи да говори. Сякаш знаеше, че е изоставено, бебето ѝ отново започна да плаче. Звукът направи изгарянето в гърдите ѝ още по-силно и тя се обърна и побягна обратно към колата си. Ако не тръгнеше сега, в тази секунда, изобщо нямаше да може да си тръгне.
Разкъса храсталака от бързината, с която завъртя гумите, когато се измъкна от предишното си скривалище. Когато излезе на магистралата, тя пресече всички ленти с опасно безразсъдно движение, което обаче я изпрати пред премазания влекач с ремарке и натрупаните зад него коли. След като се размина с произшествието, тя погледна назад, като изпъна врат, за да види, тъй като огледалото за обратно виждане беше изчезнало.
Една русокоса жена изскочи от колата си и се насочи към малкия скъпоценен пакет, който беше оставила край пътя. Последното нещо, което видя, беше светлокосата непозната, която се наведе, за да вземе дъщеря и, а после сълзите откраднаха зрението ѝ…

Събудих се с разтуптяно сърце. Този сън ми се беше случвал и преди, твърде много пъти, за да го преброя, но никога не беше толкова ярък. Другите пъти виждах само това което красивата латиноамериканка беше направила. Не знаех какво си мисли, камо ли да чувства, а интензивността на емоциите ѝ ме накара да се боря със сълзите си.
Би било глупаво да съм толкова засегната, само че имах сигурни сведения, че това не е обикновен сън. Зак, архонтът, който ту ни помагаше, ту ни пречеше, ми беше казал, че повтарящият се сън е действителен разказ за това какво се е случило, когато родната ми майка ме е изоставила. Винаги съм си мислел, че го е направила, защото е била една от имигрантите без документи, които са избягали от мястото на инцидента, и съм разбирала, че да избягаш с бебе би било невъзможно.
И все пак в деня, в който го бях срещнала, Зак беше казал, че греша и че родната ми майка не е искала да ме остави. Ако този далеч по-подробен сън е бил истина, той е бил прав. Преборих се с поредната тръпка, докато си спомнях странния глас, който казваше на жената – моята майка? – че трябва да го направи, иначе няма да оцелея. Дали това беше истина?
Знаех само едно нещо за биологичната си майка: че е мъртва.
В противен случай нямаше да съм последната давидовка. И все пак това ново, възможно прозрение ме накара да си задам хиляди въпроси, които преди не си бях позволявал да си задавам.
Дали и тя е била преследвана от демони? Ако сънят беше истински, липсата на огледало за обратно виждане щеше да показва това, както и изборът ѝ да остане на свещената земя. И кой – или какво – беше гласът в главата ѝ?
Заблуда? Ангелска намеса? Нещо друго?
– Здравей, сънчо – промърмори Ейдриън.
– Здравей – казах почти разсеяно. Той седеше на малкото легло срещу моето и аз примигнах към завесите зад него. Изглеждаха много по-тъмни, отколкото когато ги бях виждала преди, и ми трябваше секунда, за да осъзная защо. Слънцето вече не проникваше през тях. Сигурно съм проспала деня.
– Защо не ме събуди? – Попитах изненадано.
Той се усмихна.
– Защо? Ти си толкова красива, когато спиш.
Лъжец, помислих си, но се усмихнах. После усмивката ми угасна, когато отново погледнах към тъмните прозорци. Някъде там демоните все още обикаляха наоколо. Сега бяхме в безопасност, но в крайна сметка щяхме да се измъкнем, а не можехме просто да се паркираме на свещена земя завинаги.
Мислите за свещената земя ме върнаха към съня, което не беше трудно. Все още ме болеше отвътре заради загубата, която беше изпитала. Години наред се опитвах никога да не мисля за биологичната си майка, защото тя ме нараняваше твърде много.
Сега усещах цялата ѝ болка, а тя оставяше моята на заден план.
Но в момента не можех да се съсредоточа върху това. Имаше други, по-важни неща от миналото, върху които да се съсредоточа.
– Ейдриън, защо не ми каза, че някои демони може да са останали в нашия свят, след като порталите на царствата бяха затворени?

Назад към част 8

Молим ви да спрете защитите от реклами за нашия сайт. С показването на рекламите ще се осъществява поддръжката на сайта ни! Благодарим ви!