Елена Звездная – Тайната на прокълнатия херцог – Лейди Ариела Уотърби – Книга 1 – Част 7

* * *

Не се задържах дълго в новите си покои, повъртях се пред огледалото, легнах на леглото, а после отидох да разгледам замъка, без да се преобличам. Първо се върнах на терасата, където нямаше нито маса, нито някой друг. В коридорите също нямаше никой, сякаш всички бяха измрели.
– Лейди Ариела – гласът ме накара да потръпна и аз се обърнах, за да видя жената, която сервираше на масата – вие…
– Лейди Уотърби, – внезапно се появи господин Ирек – последвайте ме.
Жената ми хареса – жена на средна възраст, с малко наднормено тегло, ако се съди по сините ѝ очи и черната коса, южнячка, с дълъг нос, пухкави устни, някакво смущение под погледа ми и крадливо движение, с което дясната ѝ ръка се скриваше под престилката. И в нея имаше някаква нелепост, нещо слабо забележимо…
– Надявам се, че не сте се уплашили от моята… дългогодишна травма и… – започна тя, като отклони поглед.
– Ариела – представих се аз и протегнах ръка.
С известно колебание жената протегна своята, като се представи:
– Госпожа Маргарет Уинслоу.
На ръката ѝ имаше белег. Дълъг, дълбок, назъбен белег. Внимателно завъртях дланта ѝ, разглеждайки очевидните последици от изтезанията.
– Съжалявам, милейди – жената се опита да отдръпне ръката си – съжалявам, аз… обикновено нося ръкавици… осъзнавам, че не е приятна гледка…
– Какво е неприятното в това? – вдигнах поглед към нея – Това е просто белег.
Пуснах ръката ѝ нежно. Госпожа Уинслоу се намръщи, погледна въпросително бледото ми лице, а после попита предпазливо:
– Зле ли ви е?
Вече се бях смутила и едва чуто се изповядах:
– Много съжалявам за вас… много.
Чу се звук от забързани стъпки и вик от страна на господин Ирек:
– Лейди Уотърби! Поведението ви е извън рамките на допустимото! Как смеете да ме игнорирате!
Без дори да го поглеждам, обърнах поглед към залива, който блестеше на утринната слънчева светлина, и без да говоря на никого конкретно, казах:
– Не е редно, една дама да отговаря на изключително оскърбителен тон.
В небето се чуваше протяжен крясък на чайки, някъде далеч се чуваше оръдеен изстрел, а ако човек затвори очи и се заслуша, можеше да различи шума на вълните, които се блъскаха в брега…
– Лейди Уотърби, елате веднага на горния етаж! – пушечният глас на господин Ирек звучеше скърцащо и неприятно – В противен случай, кълна се, ще използвам пръчката!
Бавно се обърнах, хвърлих внимателен поглед на адвоката, след което го осведомих учтиво:
– Считайте това за обявяване на война, господин Ирек.
На безизразното му лице се появи искрена изненада, след което адвокатът на херцога издиша рязко и изсъска:
– Е, знаете ли! Вие… – той преглътна обидата под погледа ми и заповяда – Вървете в стаите си, лейди Уотърби, не е редно дама с вашето положение да се разхожда без придружител! Не забравяйте положението си! На горния етаж!
Аз кимнах мълчаливо, усмихна се на смаяната жена и гордо се отправи към покоите си. Разгневеният адвокат, който дишаше тежко и ругаеше на асарски, ме последва.
Довеждайки ме до вратата, господин Ирек каза мрачно:
– От утре ще ви бъде предоставена компаньонка…
– Искате да кажете „гувернантка“ – прекъснах го аз, не много учтиво.
Свиване на бузата и хрипливото:
– Вие не сте достатъчно млада, за да имате гувернантка!
Поправих дантелата на пухкавата си пола, усмихнах се мило и отбелязах:
– Не съм достатъчно възрастна, за да се нуждая от компанията на компаньонка, господин Ирек.
Сега бузата на адвоката трепна и в залата се чу рев:
– Марш в стаята, нахално момиче!
Нямаше смисъл да се впускаме в дискусия. Обърнах се, влязох в стаята си и замръзнах, откривайки нов елемент в интериора – шкаф за книги! Библиотека, пълна с книги. С известно съмнение погледнах назад към господин Ирек и го чух да казва:
– Сега всичко това е ваше.
Поглеждайки отново към стелажите с книги, не можех да не забележа, че всички книги имаха характерните меки корици и цвят на подвързията, използвани обикновено за литература, която беше строго забранена в лицея на Дева Есмера. Не защото майка Есенс, която ни учеше на думи, беше грубиянка, а единствено заради отрицателното ѝ отношение към празната литература. „Ако искате да се включите в една красива любовна история – посетете театъра, оценете шедьоврите на световното изкуство, защото именно любовта е вълнувала майсторите, но не си губете времето за празни книги, недостойни дори за споменаване!“ – често ни казваше тя.
– Вулгарни, неприлични, еротични любовни романи. – обобщих щедрия подарък на господин адвоката – Предполагам, че сте изтръгнали от сърцето си тази наистина многотомна колекция? Благодаря ви, много ценен подарък.
Лицето и шията на господин Ирек станаха на петна, а двете му очи потрепнаха.
– Лейди Уотърби, аз няма да прочета това! Това… това беше оставено в замъка… от… Сега е ваше!
Аз се усмихнах мило на адвоката и попитах невинно:
– Наследството на друга преждевременно починала?
Господин Ирек сам затвори вратите! И то с ключ. На практика бях заключена сама с унищожаващата мозъка, изкривяваща възприятията, тровеща вкуса литература. И няма никакво съмнение защо е направено това. Както казваше майка Йоланта: „Момичетата, които са чели романи, търсят любов във всеки мъж, който ги погледне“. Господин Ирек се опитва да ме накара да обичам херцога?! Няма да прочета такова нещо! Нещо повече, аз ще бъда точно този „образец на добродетел“, който ще искат да върнат на родителите му.

Назад към част 6

Милена Завойчинска – КЪЩА НА КРЪСТОПЪТ – РЕЗИДЕНЦИЯ ЗА ФЕЯ – Книга 2 – част 7

ГЛАВА 7

 

Тъкмо се качвахме по стълбите към първия етаж, оставаха ни само няколко стъпала до върха, когато Ейлард забави ход и ме хвана за ръка.
– Какво?
– Вика… – магът се поколеба – Харесваш ли го?
– Кой?
– Бодигардът ти.
– Какво? Ерилив? – погледнах Ейлард изненадано – Нямам представа, едва се запознахме. Не бих могла да знам какъв е той.
– А какво ще кажеш за външния му вид?
– Е, да, той е много красив мъж. Бих казала, че е малко прекалено красив, малко прекалено пищен. Но не е мой тип. А теб какво те интересува?
– Да обаче има…
– Ейлард, ревнуваш ли? – осъзнах.
– Толкова ли е странно? Не съм крил чувствата си към теб. – Ейлард отвърна поглед и сви рамене.
– Мислех, че сме се разбрали за всичко… И по този въпрос, защо изведнъж ревнуваш от Ерилив, а не от годеника ми? – въздъхнах уморено.
– Защото годеникът ти не е тук, а аз дори не знам кой е той. Но същия този Ерилив ще прави ден след ден това, което аз не мога да направя.
– И какво е това?
– Да бъде с теб. През цялото време. Да те вижда, да те следи и да върви след теб. И един ден може би няма да можеш да устоиш. – той се засмя нещастно.
– М-да. Знаеш ли, никак не съм щастлива да имам някой, който да ме следва и да е с мен през цялото време. Напълно непознат за мен човек, имам предвид лирел. Повярвай ми, това не е онова, което някога съм искала в живота си. А що се отнася до това, че не мога да устоя… Ерилив си има годеница, а аз съм влюбена в друг мъж. Не, – добавих аз, когато видях, че магът се размърда и отвори уста да попита нещо – няма да ти кажа кой е той. Но това не си ти, нито Назур, нито Ерилив.
Магът се обърна рязко и бързо се отдалечи, оставяйки ме на стъпалата. Хвърлих му само един поглед. Слава богу, че този наложен бодигард си има приятелка, която обича. Само това го прави неотразим в моите очи. Означава, че няма да ми се нахвърли с неуместни аванси, ревност и оплаквания. Психиката ми не може да се справи с още един Ейлард.
– И аз се надявам, че Ерилив няма да прави ненужни намеци. И в него няма да възникне желание да ми даде повод да не устоя… – добавих тихо в празнотата.
Точно когато изрекох тези думи, изкачвайки последните няколко стъпала, бодигардът пристъпи безшумно иззад една колона. Аз се дръпнах уплашено назад, едва не полетях надолу по стълбите, но в последния момент той ме хвана и ме отдръпна от ръба.
– О, Боже мой! – стиснах сърцето си, което се разтуптя като лудо – Рил, по дяволите! Вие решихте да ме изложите на опасност и да загубите охранявания обект?
– Виктория?
– Какво Виктория? Защо изскачате като дявол от кутия? Уплашихте ме до смърт… Как можахте да го направите?! – изсъсках гневно.
– Простете, не исках да ви плаша.
– Никога повече не го правете! Какво правите тук? Мислех, че всички са заспали.
– Всички спят. Но ако вие сте будна, и аз съм буден. – той се усмихна – Нощно време е. А вие се скитате.
– Не се скитам, както деликатно се изразихте вие, а си гледам собствената работа в собствената си къща. – промълвих аз – Но пък вие подслушвате разговорите на други хора.
– Това беше инцидент. Съжалявам. – каза той учтиво, но в очите му нямаше разкаяние.
– Да, разбира се. От колко време ме следите?
– Толкова дълго, колкото… хм… си гледате работата. – каза русокосият мъж с присмех.
– А защо се криехте?
– Не съм се крил и винаги съм бил в полезрението. Просто малко отвличане на вниманието. Трябваше да бъда сигурен, че няма да ви нападне.
– Кой? На всички мои хора и нехора може да се има доверие. Единствените непознати тук сте вие.
– Точно така. Мога да бъда сигурен само за принца и синовете му. Всички останали са потенциална заплаха. – той отново сви рамене.
– Какъв кошмар… какъв глупав живот е това. – разтрих лицето си с ръце уморено – Понякога ми се иска никога да не се бях забърквала в тази каша. Не мога да спра, не мога и да изляза от играта. Толкова много неща зависят от мен… и аз отговарям сега за други…
– Ще се радвам да ви помогна по какъвто начин мога. – Ерилив изведнъж хвана ръката ми и леко я разтърси.
– Благодаря. Между другото… много ли успяхте да подслушате?
– Всичко! – отвърна честно телохранителят ми.
– Колко мило! Е, поне сте честен, а това е добре.
– Вика, извинявайте… А вие наистина ли смятате, че съм прекалено сочно красив? Момичетата от твоя свят не харесват ли мъже с такава външност? – попита Рил с интерес, като пренебрегна мърморенето ми.
– А защо? Повечето от тях ги харесват, и то много. Те ще се нахвърлят върху вас на групи. – той смръщи траурно нос при тези думи – Какво, отегчен? – разбрах аз.
– Да, уви. И, повярвайте ми, не съм щастлив от това. Отдавна вече не ми носи радост, а лесните победи не носят удовлетворение. Освен това, както правилно отбелязахте, аз съм влюбен в едно момиче. И очаквам скоро да се оженя за нея. А лирелите в повечето случаи са еднократно влюбени и избират половинката си веднъж завинаги. Е, има и изключения, разбира се, но така постъпват повечето представители на нашата раса.
– Тя е късметлийка. – усмихнах се учтиво.
– Надявам се да е така… – той сви рамене несигурно – Вика, ще ми позволите ли малко откровеност?
– Да.
– Една от причините, поради които се съгласих да ви бъда бодигард, беше първата ви реакция на появата ми. Знаете ли, аз съм на много години, но никога не съм срещал жена, която да ми бърчи отвратено нос поглеждайки ме. – той изхърка.
– Съжалявам. – промълвих аз – Не го направих нарочно.
– Знам, но вие сте много открита и пряма. С това ми напомняте за моята любима. Тя също е много искрена и се смее толкова заразително, че сърцето ми се разтапя. Жалко, че с времето сигурно ще се отучите да бъдете такава. И ще станете студена като всички политици, като всички аристократи.
– О! Вие много я обичате? – аз някак си изведнъж погледнах на този странен човек по нов и топъл начин.
– Да, много я обичам. Тя е всичко за мен. И както съм казвал, тя е завинаги. Вие… Не е нужно да се страхувате, че ще ви притеснявам.
– Това ме радва. – наклоних леко глава, като разглеждах своя нощен събеседник.
– И, знаете ли, с удоволствие бих бил ваш приятел.
– Благодаря. – усмихнах се аз – Е, нека се опитаме да бъдем приятели.
Филя ме чакаше в стаята ми и когато влязох, започна да мърмори, че съм лоша домакиня и че заради мен горките членове на семейството нямат мира. И той има домашен питомец или по-скоро кученце, оставено без надзор. И ето ме и мен с моите нощни видения. И изобщо, скрий косата на Вика и си лягай!
Ами, лягай, така че лягай. Вече падам от умора. Сплетох косата си, скрих я под копринен шал – Ив идваше тази вечер – и си легнах.
Ив не дойде веднага, както обикновено правеше, но вече беше почти сутрин. Той също беше малко тъжен и уморен.
– Ив?
– Здравей, съкровище мое. – той взе ръцете ми в своите – Толкова много ми липсваше. Много е трудно да не те виждам толкова дълго време.
– Ти също ми липсваше, Ив…
И той поднесе ръцете ми към лицето си и целуна пръстите ми.
– Толкова ми омръзна да те търся. – каза той тихо след няколко минути – Дори не можеш да си представиш. Току-що си се родила, предполагам, и аз съм те чакал. Продължавах да се надявам, че скоро, само още малко, ще се срещнем. Ден след ден, година след година…
– Но това е скоро, нали? Нали ти каза…
– Да, скоро е. Само още малко, а след това от теб зависи да направиш това, което трябва да направиш. А аз ще те чакам. Ясновидката се закле, че не лъже, и ти ще се върнеш на това място. Точно там. И аз ще бъда там толкова дълго, колкото е необходимо. Просто ела.
– Ив, не знам къде! – въздъхнах аз – Всичко е толкова странно… сънищата… ти… това с предсказанието и мястото, на което трябва да се върна. Какво ще стане, ако се изпуснем един друг? Ами ако утре отида там, а ти още не си пристигнал?
– Мила моя, всичко ще бъде наред! Не може да не бъде. Твърде много се нуждая от теб! – той бързо се пресегна и ме прегърна.
Ех… Добри намерения, къде сте? Невъзможно е да устоиш на това да бъдеш прегърната от човека, в когото си влюбена и който те обича. Невъзможно е да се сдържиш, когато устните му нежно целуват бузите и очите ти. Невъзможно е! Толкова много ми липсваше, а той е толкова прав и спазва обещанията си. И намерих устните му със своите собствени. Така да бъде. Но първото нещо, което ще направя на сутринта, е да се погледна в огледалото…
Огледалото на сутринта не ме изненада или шокира. Дълго се взирах в отражението си, търсейки следи от целувки, но колкото и да е странно, нямаше нищо. Какво би трябвало да означава това? Миналия път… Но от друга страна, аз бях единствената, която беше засегната, а Ив се смееше и се чудеше, така че нямаше нищо. А сега? Непременно ще го попитам следващия път, когато го видя. Което ще бъде отново след три нощи, както се договорихме. Отново ще ми липсва, но не мога да направя друго.
След като се оправих, слязох долу за закуска. Както се оказа, всички вече бяха станали и ме чакаха. А първият човек, когото срещнах веднага щом излязох от покоите си, беше отново мъжът, когото бях видяла последен вчера. Ерилив. Беше се подпрял на същата колона като предишната вечер.
– О, а вие какво правите тук? – погледнах го озадачено.
– Познай. – той ме погледна лукаво.
– Да. Вие вече закусихте ли?
– Не, разбира се, че не. Всички те чакат. Макар че виконтът много държеше да ни заведе на масата, казвайки, че имало обичай да закусваш, когато станеш.
– Той е прав. Снощи бях много уморена и не можах да се събудя достатъчно рано.
– Всичко е наред. Позволете ми да ви изпроводя?
– Позволявам… какво да правя. – казах разстроено.
Не очаквах, че гостите ми ще бъдат гладни, докато аз спя. Трябваше да поправя това.
Това изразих на масата, на която се озовахме няколко минути по-късно. Както се оказа, тя вече беше подредена и всички наистина само ме чакаха.
– Ваша светлост, простете ми за чакането. Виконт Хелдън е бил прав, когато е казал, че няма нужда да ме чакате. Понякога ставам много късно, почти на обяд, защото цяла нощ не съм спала, за да върша разни неща. Това за мен е нормално, аз съм типична сова.
– Каква сте вие? – попита смаяно принцът, а всичките му приближени се взираха в мен – Вие трансформираща ли сте?!
– Какво?! – беше мой ред да бъда зашеметена – Не! – засмях се аз – Така наричат хората на Земята, заради начина им на живот и биоритмите им. „Сови“ са тези, които си лягат късно и стават късно сутрин на другия ден. „Свраките“, от друга страна, стават много рано, но си лягат рано. А „гълъбите“ са тези, които лесно се приспособяват и към двата начина на живот и се чувстват доста комфортно. Аз съм сова. А единственият трансформиращ в тази къща е моят ученик Тимар. Той е върколак.
– Колко интересно. – принцът поклати озадачено глава – Ерилив, обърни внимание.
– Вече съм го направил. – бодигардът ми се усмихна учтиво и ме погледна с интерес.
– И така. – върнах се към темата за закуската – От утре ви моля да не ме чакате за закуска. Започнете без мен и не се притеснявайте.
Докато всички се хранеха, аз се държах настрана от разговора. И едва когато принцът беше допил третата си чаша кафе, отново се обърнах към него:
– Ваша светлост, къде искате да започнете обиколката си из световете? Земята или Ферин? Докато чакаме отговор от крал Албрит, нямаме никакви планове.
– Земята, разбира се. Това е вашата родна планета, заинтригуван съм да видя колко се е променила от времената, които видяхме във филмите.
Така и направихме. Лирелите бяха сложили илюзии на дрехите си и сега бяха „облечени“ в дънки и тениски в различни цветове. Аз също се преоблякох в светли джинси, потник и сандали без токчета, а косата си сложих на висока конска опашка, като не обръщах внимание на оценяващите погледи на гостите. Изведох лирелските аристократи и тримата им охранители през задната порта и на празния парцел, като ги предадох под опеката на Ейлард, инструктирайки ги да заобиколят къщата и да ме чакат в края на улицата. Аз излязох с Ерилив малко по-късно, през обичайния изход. Преди това предупредих капитан Летаний, че ако някой пристигне, ще трябва да ме изчака, тъй като аз излизам.
Почти целият ден прекарах в разглеждане на забележителностите на града. Първите приключения започнаха още при качването в автобуса. Беше нерационално да вземаме такси за такава тълпа, а и изобщо – на екскурзия ли сме или какво? Искаха ли впечатления? Е, аз ги имам. Ще ги предоставя по най-добрия начин. След като им купих пътнически карти от павилиона, започнах инструктажа:
– Поставете я така, изчакайте машината да изплюе картата, извадете я, завъртете турникета, минете и се отправете към салона. И не се бавете. Ясно ли е това?
Отговорът беше приятелско, макар и несигурно „да“.
Все пак ясно е – всичко се оказа само на думи. Първи тръгна принца. Ами как пък не? Все пак е главното лице. Ръководителите винаги отиват първи. Принцът веднага вкара картата с грешната страна, слушайки намека ми, я обърна, после забрави да я извади и се опита да се справи с неподатливия турникет. А зад гърба му има тълпа. Не им пука, че човек със синя кръв не може да се качи на автобус. След като вкарах принца във вътрешността на автобуса, застанах до контролния апарат и командвах парада под рева на забързани хора.
– Откъде сте дошли? – изкрещя някаква възрастна жена.
– Вижте ги, тъпи манекени! – повтори го един мъж с мръсна риза – Къде отиваш, глупако, раздвижи си плавниците! – изкрещя той на Бетрив.
– О, защо сте толкова груби? – момиче в къса слънчева рокля издиша вяло и оправи деколтето си – Не виждате ли, че това са чужденци? Момиче… екскурзовод… – обърна се тя към мен – ..а откъде е групата туристи?
– От Севера, от далечния, далечния Север! – изпъшках, опитвайки се да прекарам граф Мейв.
– О, от Скандинавия? – момичето се усмихна приканващо.
– Да, почти. Слязоха от планините, от самия север.
– Да? – очевидно момичето не беше много добро по география. Всъщност не можеше да си спомни кои са най-северните планини, където можеха да живеят моите блондини.
– Да, да, момиче. Точно тези, в които има северни елени. Уф! – пуснах и последния охранител да мине – Ерилив, хайде, или ще ни стъпчат.
– О, какво красиво име. Те разбират ли руски? – не се отказваше момичето.
– Разбират, но не говорят. Като кучета. Всичко разбират, но не казват нито дума в отговор. – преместих многозначително вежди, поглеждайки към принца, който вече беше седнал на свободното място.
В отговор той се обърна, едва сдържайки смеха си, но Ерилив не издържа и избухна в смях, опитвайки се да скрие смеха си зад кашлица.
– Какви буржоа! – измърмори същата старица – Дай място на баба си, защо седиш там! Може би във вашите северни планини в автобуса седят млади мъже, но тук трябва да уважаваме старостта. – надвеси се тя над Кирин.
Пътувахме весело. Хората, които не бяха разглезени от впечатления, се забавляваха за сметка на група чуждестранни туристи. Но без злоба. Един мъж с татуирани пръсти, побутвайки се към прозореца, разказваше на Ивелим нещо на срички за гледката, която се мяркаше зад прозореца.
– Улица „Восстания“, разбираш ли? – каза той на нещастния принц, а той само кимна. – Ами там е най-добрият бирен бар в града. Във вашите планини пият ли бира?
Ивелим отново кимна.
– Ние също пием бира. А водка? Вие пиете ли водка? – в очакване на отрицателен жест мъжът се разстрои – Не, и как живеете? В северните планини без водка? Ето защо всички сте замръзнали там. Е, момче, приятно прекарване. Руската водка е най-добрата.
Левият клепач на принца вече потрепваше от сдържан смях, а аз бях готова да се разплача. О, срам! Но имаше много впечатления.
Когато най-сетне изпаднахме от автобуса, първите няколко минути просто стояхме и се смеехме.
– Да, милейди. Такова незабравимо пътуване в живота ми не се е случвало досега. – издиша принцът – Накъде сега?
– А сега, скъпи гости на града – казах с гласа на екскурзовод – ще отидем в художествената галерия.
След галерията имаше музей. Но тъй като нашият град е далеч от столицата, тук нямаше музеи на Пушкин, скитове и оръжейни палати. Затова съзерцателно-интелектуалната част от програмата приключи доста бързо. По време на разходката синовете на принца последователно ми предлагаха ръката си и компанията си, като ме забавляваха с разговори според възможностите си. Или по-скоро аз бях тази, която ги забавляваше.
Средният син, Бетрив, не беше много благосклонен към мен. Беше напрегнат, хладнокръвен, вежлив, но някак предпазлив, сякаш очакваше някакъв трик от мен. И това ме караше неволно да се изгубвам. С най-малкия, Ивелим, беше по-лесно. Доста приятен млад мъж. Палав, с добро чувство за хумор, той лесно разбираше и приемаше всичко, което казвах. И имах впечатлението, че е много по-интелигентен от по-големия си брат.
– Господа, вече се наситихме на духовна храна. – пошегувах се, като се канех да ги поканя в увеселителния парк.
– Отиваме ли в гостилница? – попита Бетрив.
– Хм… обичам да се забавлявам, особено с храна? – попитах замислено. Наистина трябва да ги нахраня.
Думите ми накараха всички да се засмеят, дори стражите отвърнаха поглед и се усмихнаха. Обядвахме в една пицария, която познавах добре и бях проверила. Като се замислих, реших, че това е било най-безобидното нещо, което мога да направя. Не можех да ги заведа в заведение за бързо хранене с много хранителни добавки. По този начин беше екзотично, точно както искаха – никога преди не бяха яли или виждали пица – и в същото време нормална храна.
След това отидохме до увеселителния парк. Вежливо отказах компанията на Ивелим, позовавайки се на умората, и изпратих всички с Ейлард да се забавляват. Седях долу с бутилка лимонада, докато бодигардът ми ядеше сладолед, отказвайки да ме остави на мира.
– Рил, ще пропуснете цялото забавление. – загледах го аз – Искате ли Ейлард да седне с мен, а вие също да се повозите?
– Ще се справя, Вика. Не се притеснявайте за мен. – засмя се той.
– Е, както си искате. Само че аз не мога да понасям всички тези въртележки, става ми лошо от количките. Така че не мога да ви правя компания.
– Защо не го излекувате?
– Как? Не знам как.
– Поговорете с принц Кирин. Той е много могъщ магьосник, който може да ви помогне.
– Да? – погледнах го със съмнение.
– Не се съмнявайте. – той се усмихна, забелязвайки недоверието ми – Това е родова черта. Аз, за съжаление, имам само малка част от лечителските способности, другите надделяват.
И така денят премина. Изплъзнах се от телохранителя си в кухнята, докато лирелите се преобличаха и оправяха, под претекст да проверя как върви домакинството. Там се подвизаваха моите животни, по-близо до храната, както я наричат. Филя ме посрещна с доклад, че всичко е наред. Извел е кученцето на разходка, играл си е с него и като цяло е добре, а и кученцето е добре. И започва да разбира какво означава загадъчната фраза „дай пет“. Разтрих и почесах и двамата – и мустакатата отговорна бавачка, и опашатото му кученце зад ушите им, за което бях облизана и настъпана. А Филимон предложи да дадем на кученцето името Амур. Но после се оплака, че глупавото куче не искало да му отговори и изобщо не реагирало. Но Филя е умно момче, толкова се старал и му измислил име, в което има такова красиво котешко „мур“. Аз се засмях, успокоих разстроения фамилиар и казах, че очевидно това име не е подходящо за голямо куче, което ще се превърне в негов ученик, и ще намерим друго. И тогава фамилиара настойник попита колко време ще му отнеме да се преструва на обикновен котарак? Това не е много достойно. Трябваше да го уверя, че не за дълго, но засега е необходимо.
След вечерята, когато гостите отново се бяха отправили да гледат филми, проверих пощата си. След това с Ейлард се върнахме да работим по обзавеждането на замъка, всъщност заедно с Ейлард и Ерилив, който учтиво ме уведоми, че така или иначе няма да ме остави сама. Откакто Замъкът се беше научил да чете мислите и въображението ми, нещата вървяха по-бързо и по-забавно. Напълно обзаведохме още едно крило, това с кулата на Ейлард. Разсъждавах, че кралят на Ферин трябва да се настани там, където живее магът на Ферин. До настъпването на нощта дори бяхме успели да украсим освен стаите и самия коридор. Килими, стенни аплици, лампи на тавана, ажурни каменни арки, които бях виждала и в арабските интериори. Пейзажи в богати рамки по стените, статуи, малки пана в преградите. Красиво с една дума.
– Това е всичко за днес! – погледнах часовника на ръката си – Часът е три сутринта. Не ме очаквайте утре сутрин, искам да поспя. Ерилив, това е първото нещо, което ти казвам. Обикновено Ейлард така или иначе не ме чака, така е при нас. А още по-добре, изобщо не ме чакай и си излез на Земята сам. Ейлард, ще ги изпроводиш ли? – магът кимна – Можеш да вземеш със себе си Тимар и Янита, те ще наблюдават и ще помогнат, ако има нещо нередно.
– Хайде, Вика, аз ще те изпроводя.
– Между другото, Ерилив… съжалявам, че трябва да ти напомня… – поколебах се – но ти все още не си ми дал клетвата, за която говори чичо ти. А без нея не мога да ти се доверя напълно.
– О! – лирелът повдигна вежди – Искате ли да я получите сега?
– Искам. Защо не? В момента с нас има маг, който ще я обезпечи. – погледнах бодигарда невъзмутимо.
– Добре. Имате право. Кълна се в кръвта и живота си, че няма да ви навредя, Виктория, с дума, мълчание, действие или бездействие. Кълна се, че няма да разпространявам информация за личния ви живот или за всичко, което се случва в тази къща и заобикалящата ви среда, освен ако това не е пряка заплаха за моя свят на Лилирея. Кълна се, че няма да споделям тази информация по време на службата си при теб, нито някога след това. – когато приключи, той протегна ръка към мен.
Погледнах въпросително Ейлард и след като кимна, протегнах ръка на телохранителя.
– Сега вие трябва да потвърдите, че приемате службата ми за неопределено време, докато някой от нас, с предварително предупреждение, не реши да развали договора. – Ерилив стисна ръката ми.
– Хм… Приемам ви, Ерилив, за мой личен телохранител за неопределен период от време. Ако пожелая да прекратя договора, ще ви уведомя предварително.
– Добре. – той отново стисна ръката ми, която така и не успя да освободи.
А аз се взирах в ръцете му. Интересно е да ги разгледаш по-отблизо, нали? Наистина красиви ръце. По-грациозни от тези на Ейлард, силни, с малки мазоли по дланите, които усещах, когато подавах ръка. Иска ми се да можех да ги усещам по-добре, но е неудобно. Не можех да му кажа: Позволи ми да ги пипна, за да видя дали си ми сродна душа. Това е глупост, той не би разбрал. Освен това, ако беше Ив, щеше да знае, че аз съм си аз. И освен това Ив каза, че скоро ще ме чака на онова мистериозно място. А Ерилив вече е тук. И аз съм тук. И как може да ме чака, ако си мисли, че е Ив? Освен това той си има годеница. И той не е реагирал на мен по никакъв начин, не съм видяла в очите му и най-малкия проблясък на типично мъжки интерес към мен. И не мога да кажа, че ми пука за него като за мъж. Изобщо не ме интересува. Нищо не се е раздвижило. Най-малкият син на принца, например, ме гледа с много по-голям интерес. А името му, между другото, започва с Ив… Утре трябва да му стисна ръката под някакъв предлог. Да, точно така.
Но тази нощ не успяхме да спим много. Едва стигнах до покоите си, когато чух тих звън на камбана. Отдавна бях инсталирала безжични електрически звънци с различни мелодии на всички порти към различните светове – за по-лесно разпознаване – и реших да започна с тях. А ако работят добре, мога да инсталирам видеокамери, или по-скоро домофони с видеокамера. И ето че сега се чу позвъняването от Мариел.

Назад към част 6

Елена Звездная – Градът на драконите – Книга 2 – част 7

***

Нямаше и час по-късно, когато мистър Илнър и мистър Онър се върнаха в хотелската стая. Те не задаваха въпроси, но случващото се не им харесваше повече от на мен.
Вечерта, по време на вечерята, която сервирахме във всекидневната на апартамента, сухо разказах на моите хора какво бях чула, като с всяка дума се чувствах все по-отвратена.
И тогава мистър Илнър възкликна:
– Чакайте малко, мис Вайърти, имаме познат адвокат! Мистър Авенър, адвоката на професор Стантън, живее в Града на драконите! Знам адреса му!
Е, сега ми стана още по-ясно защо лорд Давернети беше започнал с мистър Илнър!
Погледнах го замислено… В очите на коняря се виждаше желание веднага да посети мистър Авенър, но се страхувах да пусна мистър Илнър сам, затова се обърнах с надежда към управителя:
– Мистър Уолън, бихте ли имали нещо против?
– С огромно удоволствие, мис Вайърти! – той стана на мига – Наистина с голямо удоволствие!

***

Един час по-късно, мистър Авенър седеше в импровизирания си кабинет в хотелския ни апартамент. Искането, по повод ареста на мистър Илнър, беше изготвено много бързо. Освен това повиканият лекар беше записал две натъртвания и един „сърдечен пристъп“ при моя коняр. Следваше жалба за задържането на мистър Онър – аз бях права, такова дребно нарушение беше загубило правното си значение преди години. Освен това – мистър Онър е бил наказан с излежаване на двегодишна присъда като юнга на кораб на Имперските военноморски сили… наистина, оттам той благополучно отишъл в Бреговото братство, но това беше дреболия, нали?! Но разписката, дадена на мистър Илнър, в която се посочваше, че таксиметровата компания „Морган и Морган“ няма никакви претенции към него и смята инцидента за уреден, като е получила плащане не само за материални, но и за морални щети, беше много полезна за нас.
Беше извикан куриер и двете жалби бяха изпратени направо в полицейското управление срещу подпис за получаване.
Няма да скрия – всички стояхме на сигурно място до прозорците, наблюдавахме куриера, който имаше само една кратка разходка от хотела до полицейския участък, и почти пет минути след като подадохме жалбите си, в кабинета на лорд Давернети светнаха светлините… чувството на удовлетворение просто нямаше как да не ни обземе.
– Бихте ли искали да изпиете чаша южняшки бърбън? – попита мистър Уолън, като се обърна към адвоката.
Мистър Авенър прояви желание и по всичко личеше, че се чувства добре в нашата топла компания.
Компанията стана още по-топла, когато дамите започнаха да пият чая си, като мисис Макстън и Бетси имаха по лъжичка бърбън «за вкус», а аз пиех обичайната мента, поглеждайки скришом към полицейското управление.
Два иска, и двата за значителни суми – надявахме се, че те ще бъдат достатъчни не само за съдебни такси, но и за „морално удовлетворение“, във всеки случай достъпът до сметката на професор Стантън ми позволи да потърся правен съвет без значителни финансови загуби за благосъстоянието ми, а някои хора би трябвало да се научат, че не можеш просто да вкараш моите хора зад решетките с единствената цел да получиш съгласието ми за брак, от който може и да не съм ентусиазирана, освен ако не съм мъртва!
Тази нощ в кабинета на лорд Давернети осветлението беше запалено почти до полунощ.
По някаква причина, която не разбирах съвсем, заспах с щастлива усмивка при мисълта, че ние си намерихме адвокат и обжалвахме и двата ареста.

Назад към част 6

 

Кели Фейвър – За неговото удоволствие – Заради неговото богатство – Книга 25 – Част 1

 

Майката на Лиъм е мъртва.
Ан Хюстън, най-злобната и страховита жена, която Грейс някога е срещала… е мъртва.
Това не изглеждаше възможно, не изглеждаше реално. И ако на Грейс ѝ се струваше нереално, то тя можеше само да си представи шока, в който трябваше да е Лиъм, докато плащаше сметката за храната им и се готвеше да напусне ресторанта.
Обикновено бледото му лице беше почти посивяло, а очите му изглеждаха призрачни, но изглеждаше, че е овладял напълно емоциите си.
– Трябва да отида в болницата – каза той на Грейс, проверявайки часа на мобилния си телефон, докато излизаха в избледняващата светлина на града. Той махна на една черна лимузина, която беше спряла точно пред светофара.
– Ще дойда с теб – каза Грейс, взе чантата си на рамо и се движеше по-бързо, за да не изостава от него.
– Добре – каза Лиъм, а тонът му беше неутрален.
Влязоха в задната част на лимузината и Лиъм каза на шофьора накъде да тръгне. След това започна да пише съобщения по мобилния си телефон, а лицето му беше маска на контрол и спокойствие. Нямаше силни емоции, които да бушуват точно под повърхността.
Секунди по-късно той вече говореше с брат си по телефона.
– Ексли, послушай ме – каза Лиъм в слушалката, гласът му беше стегнат, но непоклатим. – Току-що ми се обадиха от болницата и майка ми е била в ужасна катастрофа.
Грейс искаше да хване ръката на Лиъм и да му окаже поне някаква подкрепа, но той изглеждаше затворен и нечувствителен към нищо от нейна страна. Тялото му дори не беше обърнато към нея.
– Тя е починала, Екс. Аз… сега съм на път към болницата, за да направя разпознаване на тялото ѝ… ти говори с Вера и ѝ кажи, добре?
Раменете на Лиъм се сгърчиха и той пое дълъг, треперещ дъх.
– Сигурен съм. Моля те, просто ела в болницата колкото се може по-бързо. Добре.
Когато свърши, Лиъм затвори и започна да пише съобщения на телефона си.
Изражението на лицето му беше сковано и Грейс се чувстваше безсилна да го достигне.
Докато Лиъм пишеше съобщения и лимузината напредваше през нюйоркския трафик в час пик, Грейс седеше до него и се бореше да запази емоциите си в центъра. Беше трудно да не се запита дали Лиъм изобщо я иска наоколо – или дали смята присъствието ѝ за досадно, неуместно, като се има предвид колко малко време бяха прекарали заедно преди тази трагедия.
Не ми е мястото при него. Скот беше прав. В крайна сметка истината винаги излиза наяве и въпреки че Лиъм ми казва, че ме обича, точно сега е толкова ясно, че не чувства, че може да се опре на мен.
Но тя се опита да си припомни, че Лиъм със сигурност изпитва огромна болка, шок и объркване. Бяха минали само няколко минути, откакто му се бяха обадили и му бяха съобщили за смъртта на майка му. А сега трябваше да се обади и да каже на брат си, че майка им си е отишла завинаги.
Кой би могъл да го вини, че в такъв момент се е самозащитил?
Работата ти е просто да бъдеш тук, това е всичко. Просто бъди тук и му дай да разбере, че няма да отидеш никъде и че не очакваш нищо от него.
Ти си тук заради него, Грейс. Време е поне веднъж да спреш да мислиш за себе си.
Бяха попаднали в лош трафик, забавен почти до пълзене.
Лиъм прибра мобилния си телефон и се загледа през прозореца. Тя го наблюдаваше, бледата кожа на шията и челюстта му, земната коса. Той беше красив и тя го обичаше, но изведнъж се бе превърнала в болка и то изгаряща, пареща болка.
Накрая реши да се опита да му даде малко утеха, като сложи нежно ръка на бедрото му.
Кракът му трепна, сякаш току-що го беше заляла с киселина, и тя махна ръката си толкова бързо, колкото я беше поставила там.
Лиъм продължи да се взира през прозореца, докато колата се бореше да си проправи път напред в жестокия градски трафик. Ако има ад, това трябва да е пътят към него, помисли си тя.
– Има ли нещо, което мога да направя? – Попита тя, гласът ѝ беше мек, леко треперещ от напрежението на несигурността.
Лиъм поклати глава.
– Не – каза той.
Настъпи още едно дълго и мъчително мълчание.
– Мога да изляза от колата, ако имаш нужда… ако имаш нужда от време насаме – каза тя. – Не искам да ти бъда в тежест.
Най-накрая той се обърна и я погледна, а очите му бяха пълни с болка, въпреки че изражението му все още беше напълно спокойно.
– Просто трябва да стигна до болницата, за да направя идентификацията. Трябва да я видя и да знам, че е истинско.
Тя кимна.
– Разбира се. Разбира се.
Той се обърна и отново погледна през прозореца, а Грейс затвори очи и се помоли. Тя не знаеше какво друго да направи.
Колата се движеше бавно, ужасно бавно, а шофьорът ругаеше и натискаше клаксона. Дори той усещаше напрежението на момента и то беше като оловна тежест – беше като отровен облак във въздуха, докато чакаха да се освободят и да стигнат до целта.
След близо час мъчително бавно придвижване стигнаха до болницата, излязоха от лимузината и влязоха във фоайето.
Лиъм на практика тичаше, а Грейс просто се опитваше да не изостава от него. Когато влязоха вътре, тя забеляза брата и сестрата на Лиъм и им махна с ръка.
Когато видяха, че е с Лиъм, Грейс усети мощна вълна от негативна енергия, която идваше от тях.
Те се затичаха към Лиъм и Лиъм прегърна сестра си, докато Ексли стоеше наблизо и се взираше в Грейс с много странно изражение на младежкото си лице.
– Не знаех, че ще идваш на всяко семейно събитие, дори на смъртни случаи и погребения – каза по-младият мъж.
Грейс погледна надолу към пода.
– Толкова съжалявам за загубата ви – прошепна тя.
– Е, сега това е отпаднало – каза Ексли, а от гласа му капеше насмешка. – Просто обичам жени, които знаят как да сипят банални клишета в точния момент.
Лиъм и Вера си говореха с приглушени гласове и все още се прегръщаха. Накрая Лиъм пусна сестра си и кимна на брат си.
– Сега трябва да отида и да направя идентификацията на тялото на майка – каза той.
Вера извърна глава и изглеждаше по-красива от всякога, осъзна Грейс, сякаш смъртта на майка ѝ я бе изпълнила с дълбочина на чувствата, която преди ѝ липсваше. Погледът ѝ беше едновременно тъжен и яростен, но все пак сдържан.
– Мисля, че ще продължим сами оттук нататък, Грейс – каза Вера. – Това е нещо, с което нашето семейство трябва да се справи. Само семейството.
– Да, разбира се, не бих си и помислила…
Но Вера се обърна и започна да върви, а Ексли и Лиъм я последваха. Грейс се почувства така, сякаш я бяха ударили три пъти по лицето.
Най-лошият, засега, беше ударът, който понесе, когато Лиъм просто тръгна след сестра си, без да се огледа или дори да я заговори.
Дори не и каза нито дума да си тръгне или да изчака.
Нищо.
Тримата изчезнаха зад един завой в коридора, а после ги нямаше и тя остана сама в главното фоайе на болницата.
Грейс се свлече на един от столовете и сложи лице в ръцете си, позволявайки на сълзите, които беше задържала, да се излеят. Раменете и цялото ѝ тяло се разтресоха от силата на сълзите и тя просто ридаеше и ридаеше.
Плачеше за майката на Лиъм, въпреки че Ан явно не беше харесвала много Грейс. Но все пак Грейс не можеше да проумее, че по-възрастната жена просто си е отишла – изчезнала е на мига, без дори да има възможност да се сбогува с тези, които е обичала.
Каквото и друго да беше Ан, тя определено беше яростно закриляща майка, матриарх, който сякаш живееше за малките си.
Грейс плачеше за децата и за Лиъм, който изведнъж трябваше да понесе тежестта на главния мъж, на бащата. Изглеждаше, че той е приел всичко това мигновено, но може би тежестта му вече беше твърде голяма за него.
И накрая, Грейс плачеше за себе си, защото никой друг не се интересуваше достатъчно, за да плаче за нея. Тя плачеше, защото се беше изложила, беше се направила уязвима пред мъжа, когото обичаше, а той се беше отвърнал и я беше оставил да стои там, сякаш беше по-малко от нищо за него.
Болеше я така, както никоя рана досега, и тя остави сълзите да се стичат, без да се интересува кой я гледа.
След известно време тя успя да се успокои. Отиде в тоалетната и седна в кабинката, изсуши сълзите си и пое много дълбоки, бавни вдишвания. Когато приключи, тя се върна във фоайето и отново седна да чака.
Смяташе, че е редно да бъде там за завръщането на Лиъм.
Но минутите продължаваха да текат и когато мина почти час, откакто бяха пристигнали в болницата, Грейс изпрати SMS на Лиъм и го попита дали е добре.
Тя изчака, но отговор не последва.
Гневът ѝ започна да се надига, тъй като непрекъснато си припомняше образа на Лиъм, брат му и сестра му, които си тръгват от нея, и Лиъм, който дори не си прави труда да каже дума, докато я оставя да стои във фоайето на болницата, сама и объркана.
Кой прави това? Запита се тя, докато чакаше отговор от Лиъм на текста си.
Разбира се, че не е правилно да те игнорира и да те пренебрегва, но не забравяй, че той току-що е загубил майка си при внезапен, жесток инцидент. Той е претоварен, ще разпознае трупа ѝ и само Бог знае с какво още се занимава.
Опитай се да бъдеш състрадателна, Грейс. Лиъм каза, че те обича и ти също го обичаш. Затова бъди търпелива.
Тя се опита да бъде търпелива, но с напредването на времето започна да се чувства просто глупаво.
Като направи последно усилие да се свърже с него, Грейс се опита да се обади на мобилния му телефон и той отиде директно на гласова поща, сякаш телефонът му беше изключен.
– Здравей, Лиъм, тук е Грейс – каза тя, когато дойде време да остави съобщението си. – Чакам те във фоайето на болницата и е… мина много време и нямам никаква представа къде си. Нямам нищо против да чакам, но те моля просто да ми изпратиш бърз текст или да ми се обадиш и да ми кажеш дали да продължа да чакам. Добре, довиждане, Лиъм.
Тя затвори телефона си и седна зашеметена, наблюдавайки постоянния поток от хора, които влизаха и излизаха от фоайето.
От време на време виждаше някой да идва по коридора, който малко приличаше на Лиъм, Ексли или Вера, и беше убедена, че най-накрая някой от тях е решил да дойде и да я прибере.
Сърцето ѝ започваше да бие по-бързо в гърдите ѝ в очакване, но след това, когато човекът се приближаваше, тя неизбежно осъзнаваше, че това е напълно непознат.
И когато тъмнината зад вратите на болницата се увеличи, Грейс осъзна, че е било глупаво да продължава да седи и да чака във фоайето.
Никой не идваше.
Никой не се обаждаше, за да и каже нещо.
– Време е да тръгвам – прошепна си тя и усети как зад очите ѝ отново се появяват сълзи.
Повече от това, че беше ядосана и наранена, ѝ липсваше Лиъм. Липсваше ѝ това, което беше той точно преди да получи това ужасно, променящо живота ѝ телефонно обаждане.
Грейс излезе от болницата, като провери телефона си за последен път, преди да се откаже и да го прибере в чантата си, след което отиде, извика такси и се прибра у дома.

 

 

Каролайн Пекъм – Алтернативни сцени – Дариус и Орион – Част 16

ДАРИУС

Летях силно и бързо, засиленото ми чувство за слух улови рева на двигателя на мотора ми, докато онази малка крадла препускаше през паркинга, обикаляше по рампата и се насочваше към изхода толкова бързо, колкото можеше.
Не намалих скоростта, летях все по-бързо и по-бързо, гонех я към бариерата, която препречваше пътя и навън, като се стремях да стигна пръв и да се приземя преди нея, принуждавайки я да се изправи срещу мен и последствията от това, което се опитваше да направи.
Дърветата се носеха под мен, а пулсът ми се учести, докато крилата ми биеха толкова силно, че горните клони се разлюляваха, сякаш през тях преминаваше буря.
От изхода на паркинга избухна огнена експлозия и Рокси се провря през нея, без изобщо да забавя ход, изстреля се на пътя и обърна мотора от мен, докато от устните ми се изтръгна яростен рев.
Тя беше бърза на това нещо, но аз бях по-бърз, а сега, когато я имах в полезрението си, нямаше никакъв шанс да избяга.
Тя погледна нагоре, косата и се разпиля по раменете от скоростта на мотора, когато го обърна към мен, вместо да потегли, както очаквах, а двигателят захърка бясно, когато тя дръпна газта и полетя към мен с пълна скорост.
Погледът ми беше прикован към нея, яростта в мен караше кръвта ми да гори толкова горещо, колкото и огънят, който растеше в гърдите ми, а хищникът в мен надигаше глава от нуждата да се нахрани.
Очаквах тя да се обърне настрани, да се извърне и да се опита да избяга, може би дори да спре и да се предаде, молейки ме за милост, но, разбира се, тя не направи нито едно от тези неща. Никога не бях срещал толкова упорита и вбесяваща жена като нея и тя ме гледаше с шибаните си очи, докато се втурваше право към мен, насочвайки се към входа на Плачещата гора, дори когато я приближавах отгоре.
Щеше да се опита да ме изгуби там – планът и изведнъж ми стана ясен, когато разбрах защо рискува да се приближи. Ако тя навлезе в дърветата, ще я изгубя от погледа си, а тя явно беше толкова уверена в уменията си на този мотор, че вярваше, че ще успее да ме изпревари, ако само успее да се изгуби от поглед.
Отново изръмжах, докато се приближавахме един към друг, оголвайки зъби и предизвиквайки я да продължи с тази глупава игра, защото ако ме подтикнеше още повече, тогава наистина щеше да разбере какво се случва, когато един дракон се поддаде на природата си.
Разбира се, тя не се вслуша в предупреждението ми и не обърна внимание на опасността, която предизвикваше, като се приближи, вдигна брадичка и предизвикателния и поглед се срещна с моя, а дива усмивка изписа устните и в твърдо „майната ти“ точно преди да се стрелна под прикритието на дърветата.
Силен рев се изтръгна от устата ми, когато тя избяга от мен, а цялата гора сякаш се разтресе под тежестта му. Желанието да подпаля всичко и да я изгоря на клада се заби в гърлото ми, когато бях принуден да се преобърна и да се завъртя.
Смехът и ме издебна, докато се обръщах, а звукът бе погълнат от рева на двигателя на мотора, докато тя се изнизваше като в дълбините на Плачещата гора. Завъртях се във въздуха, като върховете на златните ми криле докосваха върховете на най-високите дървета, докато правех завоя толкова плътно, колкото огромната ми форма успяваше да направи, преди да ги ударя яростно и отново да я преследвам.
Изревах още едно предупреждение след нея, огън разкъсваше гърлото ми и се разнасяше по върховете на короните над нея, давайки и да разбере с какво точно чудовище си играе, тъй като тя настояваше да бъде мишката на моята котка.
Не можех да я видя под дърветата, а звукът на мотора внезапно секна, когато тя подхвърли заглушаващ балон, за да се скрие още повече, което само повиши настроението ми и ме направи по-решен от всякога да я проследя.
Тръгнах с глава наляво и надясно, преследвайки жертвата си и проклинайки, докато се опитвах да реша накъде е тръгнала.
Пронизителният вой на вълк завъртя главата ми в посока към Земната територия, а след миг усиленият глас на Макс извика силно.
– Тя се насочва към кулата на Въздух!
Летях силно и бързо, като използвах предимството, че не ми се налага да следвам завоите на пътя, за да я настигна още веднъж, летейки в права линия към бавно въртящата се турбина на върха на кулата Въздух.
Забелязах я, когато се измъкна изпод прикритието на дърветата, звукът на двигателя се появи отново, когато тя пусна балона за заглушаване, оставяйки рева на двигателя да предупреди учениците на пътеката пред нея за приближаването ѝ и правейки повече от лесно за мен да се съсредоточа отново върху плячката си.
Викове изпълниха въздуха, когато тя се стрелна между тях, като се провираше напред-назад с висока скорост и минаваше точно покрай Въздушната кула, докато те викаха и сочеха, а някои от тях забелязаха и мен.
– Това Вега ли беше? – Изкрещя някой.
– По дяволите, Дариус изглежда така, сякаш ще я изяде цялата! – Обади се друг, докато прелитах над главите им.
Сет се измъкна от гората под мен, а Макс беше на гърба му викаше и насърчаваше, докато те се надпреварваха да не изостават от мен, като тримата работехме заедно, за да я обградим.
Бях си върнал голяма част от разстоянието, което тя беше откраднала в гората, и изригнах огън към нея с брутален рев, който ми се изплъзна, а огромното кълбо драконов огън се стрелна над главата и в знак на предупреждение.
Рокси се завъртя на мястото си, за да погледне през рамо, предизвикателният и поглед срещна моя, докато див вид енергия сякаш изгаряше направо от нея и през мен също. Тя нямаше да отстъпи, виждах го в тези нейни пламтящи зелени очи, но вече нямаше къде да бяга и нямаше шанс да ни избяга, така че какъв беше планът и?
Сет и Макс ме следваха, а огромните лапи на белия вълк гърмяха по пътеката зад нея, изяждайки разстоянието, което ни делеше от нея, и карайки гърдите ми да се издуват от усещането, че стадото ми се сплотява.
Рокси се обърна с лице към пътеката, скоростта и отново се увеличи, докато караше мотора, сякаш бяха едно цяло, тялото и се движеше плавно върху мощната машина, уменията и бяха неоспорими дори в моята ярост.
Изстреля се зад ъгъла отвъд Въздушната кула, като отвори газта, когато тълпата ученици изчезна, и ме изненада, като пое по пътеката, която водеше право към скалите зад Въздушната кула.
Вече я имах. Нямаше къде да избяга там горе, нямаше шанс да избяга, когато четиримата наследници се приближаваха към нея. Може и да не бях видял Кейлъб все още, но го познавах достатъчно добре, за да съм сигурен, че е стрелял пред нас, заобикаляйки я и затваряйки капана. Докато го забележи, нямаше да има начин да ни избегне и щяхме да я държим на милостта си, готова да се изправи пред цената на това, което беше направила, като се осмели да ме окраде.
Ревът отново отекна от мен, пламъците ми се разбиха във въздушния щит, който тя беше издигнала около себе си, пламъците се свиха над него в купол, докато тя не забави толкова много атаката.
Рокси се откъсна от пътеката и стигна до равнината в горната и част, която минаваше покрай ръба на скалата. Единствената и възможност сега беше да се обърне и да я последва, но светкавично движение ми даде да разбера кого точно ще намери, когато се опита да го направи.
Победата извика името ми, когато четиримата се приближихме към нея, нашата перфектна единица беше неудържима и краят на тази игра се виждаше. Все още не бях решил какво ще и направя, след като я хвана, но начинът, по който кръвта ми се раздвижваше в крайниците и топлината се разнасяше във вените ми, беше достатъчен, за да знам, че каквото и да е, няма да бъде лесно забравено от никой от нас.
Кейлъб се появи в миг на движение, препречвайки пътя пред нея, широко разперил ръце, с които владееше земята под краката си, за да изпълни заповедта му.
Земята се разтресе и потрепери под нея, моторът се заклати по неравния терен, докато земетресението разтърси земята и удовлетворението се разнесе из крайниците ми.
Мотоциклетът се наклони на една страна и сърцето ми подскочи в очакване на катастрофата, паниката ме обзе при мисълта какви щети може да нанесе при скоростта, с която се движеше, но Рокси успя да изхвърли въздух в последния момент, като накара мотора да се изправи отново и запази мястото си.
Изръмжах силно, приближавайки я още повече, докато главата ми се насочи предупредително към Кейлъб, давайки му да разбере, че ще го държа напълно отговорен, ако я накара да падне и да си счупи шибания врат. Може и да исках да ме моли и да ми се умилква, но ако я нарани, ще го накарам да си плати за това.
Когато погледът ми се закова с неговия, Рокси завъртя рязко мотора, дъхът ми заседна в гърлото, когато го насочи към хоризонта отвъд скалата, без да забавя ни най-малко темпото, докато се втурваше към ръба, като изхвърляше ръка, за да принуди земята да създаде гладка пътека пред нея.
Не!
Разбирането ме осени твърде късно, когато планът и изведнъж секна в съзнанието ми – тя не се опитваше да ме окраде, а да унищожи нещо мое непоправимо.
Рокси отпусна газта и двигателят изръмжа, докато тя се изстрелваше право към ръба на скалата, а гневът ми се разрастваше отвъд всичко, което бях познавал досега, когато виждах как съдбата се разгръща пред мен и няма как да я изкривя в друга посока.
Кейлъб се бореше да си върне контрола над земята, докато Сет виеше яростно, а Макс хвърляше въздушна магия по щита и, опитвайки се да го разкъса, но вече беше твърде късно за всичко това.
Тя беше спечелила.
Магията на Кейлъб най-накрая проби нейната в последната секунда, земята се размърда под задното и колело точно когато тя достигна ръба на скалата и моторът излетя.
Изпаднах в пълен покой, докато гледах с ужас това, което беше направила – моторът се издигаше в празнотата на нищото, щитът и не позволяваше на Макс или Сет да го спасят с въздушната си магия, а аз не можех да направя нищо друго, освен да гледам.
Рокси изсвири тържествено, докато се издигаше над нищото, ръцете и се вдигнаха над главата, когато скокът и се превърна в падане, моторът се наклони към скалите далеч долу и ужасът ме удари в сърцето, когато тя падна заедно с него, все още на седалката въпреки сигурната смърт, която я очакваше, ако не се спаси от него.
Втурнах се към нея, крилете ми се притиснаха плътно до тялото ми, докато се съсредоточавах изцяло върху нея, с намерението да я изтръгна обратно от челюстите на смъртта, без значение какво щеше да се случи, докато я преследвах.
Но преди дори да се доближа до спасяването и, тя скочи от седалката, от гърба и се разпериха златни крила, по дължината на които пламтеше синьо-червен огън на Феникс, шок и облекчение ме връхлетяха, когато тя ги удари силно, а моторът продължи да пада под нея.
Чу се огромен бум, когато моята гордост и радост се разби в камъните долу, а аз можех само да я гледам, докато продължавах да намалявам разстоянието между нас, а моите собствени крила се разпериха още веднъж, за да спрат спускането ми.
Облекчението ми, че е оцеляла, беше прекъснато мигновено с едно движение на пръстите и, когато тя изпрати огнено кълбо, което я преследваше, и от машината се разнесе огромна експлозия, когато пламъците откриха резервоара за бензин, правейки абсолютно сигурно, че моторът е унищожен непоправимо.
От гърлото ми се изтръгна рев на пълна ярост, а от устата ми се изля вълна от Драконов огън, която разби щита ѝ и се насочи право към нея. Огънят може и да не беше в състояние да я изгори, но въпреки това тя щеше да усети шибаната сила на моята мощ в него.
Рокси изкрещя от изненада, хвърли ръце нагоре и хвърли стена от червени и сини феникс пламъци между нас точно преди огънят ми да я достигне.
Драконовият и фениксовият огън пламнаха в златисто, докато се сливаха, а шокът ме разтърси, когато силата на нейните пламъци погълна моите с изблик на нажежена до бяло енергия, разкривайки я отвъд нея, с див, див поглед на лицето, който ме предизвикваше да направя шибаното си зло, сякаш това изобщо не беше нищо за нея.
Тя се обърна и се изстреля далеч от мен, преди да успея да направя нова атака, летейки бързо и хвърляйки въздушна магия в гърба и, за да я ускори.
Погледнах към останалите наследници и всички разменихме смесица от шокирани и яростни погледи, след което отново се впуснахме в преследване, поддържайки формация, докато вървяхме, а силата на връзката ни се носеше във въздуха толкова плътно, колкото и моят гняв.

Назад към част 15

 

Аби Глайнс – Полеви партита – Създаване на игра – Книга 5 – Част 13

„Това беше последният път, когато си поръчах шоколадов млечен шейк“

ГЛАВА 12

АУРОРА

Бях изненадана да видя баща ми да ме чака след училище. Вчера Хънтър ме беше закарал до вкъщи, но трябваше да напусне футболната тренировка, за да го направи. Татко не беше доволен от това, когато треньорът се беше обадил снощи, за да обсъдят ранното напускане на Хънтър.
Отсега нататък Ела трябваше да ме взима след училище. Бях излязла навън, търсейки червеното ѝ БМВ кабриолет, за да намеря вместо него баща ми в сребристия му Навигатор. Това, че не трябваше да виждам Хънтър до тази вечер, беше облекчение. Беше странно да съм толкова ядосана на брат си. Не ми харесваше това чувство, но това беше негова вина.
Отворих вратата откъм страната на пътника и влязох вътре. След това се обърнах към татко, за да изпиша:
„- Това е изненада.“
Той се усмихна и се наведе, за да ме целуне по слепоочието.
– Надявам се, че е добра – отвърна той и изписа.
Кимнах, отвръщайки на усмивката му.
Той последва редицата автомобили от зоната за пикапи, а аз закопчах колана си. Бях достатъчно възрастна, за да шофирам, но досега не исках да го правя. Това ме плашеше. Знаех, че това, че съм глух, не означава, че не мога да карам кола. Просто страхът от това ми пречеше дори да се науча. Татко ме беше попитал за това в неделя. Бях му казал, че не искам да го правя. Обаче, докато гледах как другите отиват до колите си и се качват вътре, се чудех дали не го превръщам в нещо много по-трудно, отколкото беше.
Татко не се обърна в посока към дома, когато напусна паркинга. Вместо това тръгна към града. Погледнах го и той ми намигна. Не можех да го попитам къде отиваме, докато шофираше, защото нямаше да мога да прочета по устните му, докато той гледаше право напред. Вместо това се облегнах назад и наблюдавах. Надявах се, че не отиваме в залата, за да видим Ела. Харесвах я, но тя беше нервна около мен. Това беше приспособяване за всички ни.
Когато спря в Соник и паркира на едно от местата за поръчки, той се обърна към мен.
– Какво искаш?
Спомних си, че той ни доведе тук преди четири години. Последният път, когато ни беше довел в „Соник“ след училище, беше, за да ни каже, че двамата с майка му се развеждат. Аз се разплаках. Не беше спомен, за който исках да мисля.
Това беше последният път, когато си поръчах шоколадов млечен шейк.
„- Тук сме, защото ще ми съобщиш лоши новини ли?“ – Попитах, без да се чувствам много гладна.
Той се намръщи за миг; после видях как и той си спомни последния път, когато бяхме пили заедно млечен шейк „Соник“ след училище. Извинителният поглед в очите му беше достатъчно лесен за разчитане. Не исках да го карам да се чувства зле.
Нямаше да мога да поръчам нищо, докато не разбера защо сме тук.
„- Тогава защо ме доведе тук?“
Той вдиша дълбоко, после издиша, сякаш имаше нужда от момент, за да помисли какво ще каже. Изчаках, като с всяка секунда ставах все по-нервна. В главата ми се въртяха най-различни неща.
„- Искам да говоря с теб за кохлеарния имплант. Знам, че си против него, но мисля, че е време да те прегледат отново…“
Прекъснах го.
– Не – казах, като използвах гласа си. По начина, по който очите му се разшириха, сигурно съм го използвала силно. Не исках да говорим за това. Бях ходила на срещите с лекарите. Бях чула и доброто, и лошото. В бившето ми училище бях видяла както успех, така и провал с процедурата сред другите ученици там. Не исках да опитвам. Това ме ужасяваше. Бях казала на майка ми същото, след като говорих с лекарите за това. Тя го остави настрана. Остави ме сама да взема решение.
– Скъпа – започна той, а аз поклатих глава с „не“. Това ме ядоса.
Видях в очите му, че си мисли, че знае какво е най-добро за мен. Беше ме напуснал преди четири години. Вече не ме познаваше толкова добре. И все пак си мислеше, че знае от какво имам нужда. Винаги беше контролирал и оформял Хънтър като футболист, какъвто искаше да бъде. Хънтър му позволяваше. Аз не бях Хънтър. Никой нямаше да ме контролира. Никой нямаше да ме направи такава, каквато искаше да бъда.
„- Недей. Не си бил на срещите. Не знаеш какво са ми казали всички.“ – Не бях идеален кандидат за имплант.
С неохота бяха казали това на мама и на мен. След това ми бяха казали какви са най-добрите резултати, които мога да очаквам, и много възможните странични ефекти, които могат да дойдат с него. Имаше твърде много неща срещу мен. Не исках да премина през всичко това. Отначало идеята беше звучала добре, но после започнах да мисля за отрицателните странични ефекти и за страха, че светът ми ще се промени напълно. Бях щастлива по начина, по който бях. Не исках да се опитвам да го променя.
– Ще имаш нормален живот. Такъв, който дори не знаеш, че ти липсва – започна отново той. Беше ме погледнал с онзи поглед, който даваше на Хънтър, когато му казваше как да живее живота си. Знаех го добре. Обхвана ме страх. Не исках да бъда тласкана или принуждавана към това. Бях го проучила. Не исках да участвам в него.
– Казах НЕ! – Повече от вероятно беше да крещя. Силата, която се криеше зад паниката ми, че той наистина може да ме накара да направя това, се прояви силно.
Татко седя за момент в мълчание. Челюстта му беше стисната. Очаквах да каже още нещо, а аз исках само да се махна от него. Контролиращият начин, по който ръководеше другите в живота си, никога не ме беше докосвал. Но бях свидетелка на това. Майка ми беше държана под палците му през по-голямата част от живота ми. Изненадах се, че на Ела ѝ се разминаваше това, което правеше, и се зачудих колко ли дълго щеше да продължи това, докато той не започне да контролира и нея. Докато седях там и се вълнувах от всичко това, видях как раменете му се отпуснаха и накрая той въздъхна. – Добре – каза той, като ме погледна. Нямаше да е толкова лесно. Знаех това. Той просто беше приключил със споровете за момента. Това не ме накара да се почувствам по-добре. Това беше моето тяло. Не неговото. Нима искаше още едно перфектно дете като Хънтър? Това ли беше? Живеех с него сега и работата около това, че съм глуха, беше твърде трудна за него?
Колкото по-дълго се взирах в менюто, толкова повече се ядосвах. Дръпнах вратата откъм страната на пътника и изскочих от „Навигатор“-а. Не погледнах назад към него. Това беше същото като да го игнорирам. Той не можеше да ми каже нищо, ако не го гледах. И аз нарекох това благословия. Поне в такива моменти.
Погледнах и в двете посоки, за да проверя дали няма движещи се превозни средства, преди да се втурна през паркинга. Не бях сигурна къде отивам, но ми трябваше разстояние. Не исках да съм с него в колата. Не исках да бъда и в дома му. Ако той не можеше да ме приеме такава, каквато съм, тогава исках да си тръгна. Само ако имах къде да отида. Старият ми дом вече не съществуваше. Майка ми не ми предлагаше да ме приеме. Това беше всичко, което имах.
Трябваше да се обърна настрани, за да се промъкна между две коли, паркирани твърде близо една до друга, след което стигнах до тревната площ от другата страна. Ако последвах пътя, той щеше да ме отведе обратно до училището. Можех да отида там и да изчакам, докато Хънтър приключи с тренировката. Тогава щеше да се наложи да обяснявам всичко това, а аз не бях в настроение. Повече ме притесняваше какво щеше да каже на Райкър.
Домът беше на няколко мили от тук. Да вървя толкова далеч не беше привлекателно, но по-добре, отколкото да се върна в колата на баща ми.
Говорейки за колата на баща ми, тя спираше до мен. Искаше ми се да погледна. Към него. Но продължих да вървя. Осъзнах, че е много малко вероятно да ме остави да вървя по пътя. Мама би го направила. Щеше да ми се разсърди, че съм излязла от колата по време на разговор. Татко не беше като мама. Той беше свръхпротективен. Бях забравила за това.
Сигурно също така викаше името ми, сякаш това щеше да доведе до някаква полза. При тази мисъл ми стана малко жал за него. Това беше нещо ново за него. Той се приспособяваше точно както и аз. Направих пауза. Въздъхнах. После се обърнах към него.
– Качвай се в колата – се четеше много ясно по устните му.
Изглеждаше разочарован, дори малко ядосан.
Аз също.
Независимо от това, той просто щеше да ме следва, докато не се кача в колата му. Застанах там, като го накарах да почака още малко. Може би беше егоистично, но исках да го накажа по някакъв начин. За това, че ме нарани. За това, че ме накара да се чувствам по-малко добра.
Исках да го накажа за това, че ми липсваше старият ми живот. Онзи, в който се вписвах. Онзи, в който никога не се чувствах разбита. Този, в който бях сигурна.
В него никога не се чувствах така, както ме караше да се чувствам Райкър. Замаяна и развълнувана. Не бях сигурна, че искам да се върна към начина, по който беше преди. Харесваше ми вълнението. И Райкър ми харесваше. Баща ми може би си мисли, че ще ме промени, ще ме контролира, ще ми казва как да живея сега, когато живея под неговия покрив. Заради влиянието на татко Хънтър може дори да спре Райкър да говори с мен. Но аз щях да направя всичко по силите си, за да не се случи последната част. Аз не бях Хънтър. Не ми пукаше да угодя на баща си. Одобрението му не ми беше нужно. Той не беше направил нищо, за да го заслужи. Не го беше заслужил. Не и с мен. Беше взел Хънтър, когато напусна Северна Каролина, и нито веднъж не ме помоли да тръгна и аз.

Назад към част 12

Анет Мари – МОШЕНИК ПРИЗРАК И ДРУГИ ПАКОСТНИЦИ ЧАСТ 17

Глава 16

Не исках да рискувам Лиена да пресече пътя си с тази кофа за смучене, така че вместо да я помоля да ме вземе, ѝ казах, че ще я чакам в един парк на няколко пресечки от апартамента ми. За съжаление това означаваше, че трябва да отида пеша.
Обикновено десетминутното ходене ми отне близо двадесет минути с цялото това куцане и спиране, за да се потапям в болка. Отпуснах се на една пейка, задъхан и несигурен, и поставих раницата си до мен. Бях опаковал някои неща от първа необходимост, преди да напусна апартамента си, без да знам колко време ще мине, докато мога безопасно да се върна.
Проверих крака си. Кръвта се беше просмукала през импровизираната превръзка, но някак си на кървавото ми състояние не беше обърнато внимание от тълпата, която след полунощ се мотаеше по улица „Гранвил“. Трудна тълпа.
Едва минута след като седнах, умна кола три изсвири и спря на тротоара на десетина метра от мен. Лиена изскочи и се втурна към мен. В очите ѝ се появи загриженост, когато видя окървавените ми дънки.
– О, Боже мой, Кит. Добре ли си?
– Да, напълно. – Извиках, докато се изправях, за да я посрещна. – Е, не. Прободоха ме с нож в крака, така че съм бил и по-добре.
Тя се примъкна до мен и издърпа ръката ми през раменете си, за да ме подкрепи. Всъщност нямах нужда от това, но нямах намерение да ѝ го кажа.
– Трябва да те заведем при лечител – каза тя и ме дръпна внимателно към колата.
– Раницата – казах аз, кимвайки към нея. – И първо трябва да поговорим с Блайт.
Тя посегна назад и грабна раницата ми, без да ме пуска.
– Бил си прободен с нож. Блайт може да почака.
– Не мисля, че може. Фалшивият призрак знае името ми и къде живея. Почти съм сигурен, че знае и къде живееш ти. Или би могъл да разбере, ако иска. Имаш куфарчето, нали?
– В колата.
Тя ми помогна да стигна до пътническата врата и да се кача. Черното куфарче седеше на пода в краката ми.
Лиена се качи на шофьорската седалка.
– Възможно е да те е проследил до вкъщи, но ако знае и името ти, тогава…
– Получава информация от вътрешността на полицията – заключих аз, когато колата се отдалечи от бордюра. – И е помислил, че имам куфарчето му, което може да означава, че някой в участъка му е казал, че го носим със себе си.
Някой, който ме е видял с него преди няколко часа. Току-що бяхме стеснили кръга на заподозрените наполовина.
Устните ѝ се стиснаха.
– Прав си. Блайт трябва да знае.
Обадих се на Блайт и тя ми съобщи, че ще се срещнем в участъка. Беше ми малко обидно, че не ме попита дали съм добре, когато ѝ казах, че ще имам нужда и от лечител.
Петнайсет минути по-късно Лиена и аз отново влязохме в офиса на Блайт – или по-скоро Лиена вървеше, а аз куцах. Веждите на Блайт се вдигнаха при вида на окървавеното ми бедро. Тя изглеждаше по същия начин, както при последната ни раздяла – русата ѝ коса беше гладка, а бялата ѝ блуза не беше измачкана.
– Трябва ли първо да се видите с лечителя, агент Морис? – Попита тя без предисловия.
– Все още не съм изкървил. – Потънах в стола с треперене, кракът ми се протегна пред мен. – Би трябвало да съм добре за още няколко минути.
– Тогава докладвай.
– „Фалшивият Призрак“ нахлу в стаята ми, за да търси куфарчето. Знаеше името ми и че съм агент. Когато не намери куфарчето си, той намекна, че Лиена трябва да го има и че знае къде да я намери. Сбогувахме се и той избяга.
Челюстта на Блайт се сви.
– Той знаеше името ти?
– Да, госпожо. Мисля, че е разбрал името и адреса ми от някой тук, който ме е видял с куфарчето.
Блайт погледна куфарчето, което Лиена беше внесла в офиса.
– Постигнахте ли някакъв напредък в отварянето му?
– Все още не.
Навеждайки се напред, Блайт сплете ръце и ги опря на бюрото.
– Тогава докъде сме стигнали, агенти?
– Почти всички вече са се прибрали по домовете си – каза бързо Лиена. – Позволете ми да отнеса случая в моята лаборатория. Ако успея да го отворя, може би ще разберем кой или поне какъв е този човек. Един гримоар ще ни каже…
– Това няма да е гримоар – прекъснах я аз.
Тя и Блайт ме погледнаха, едната с любопитство, а другата с нетърпение.
– Той използва артефакти и отвари, но не мисля, че е митичен арканец. – Издишах. – Той е луминамаг.
Най-редкият вид митик на Елементария: маг на светлината.
В кабинета се възцари тишина, докато откровението ми потъваше в съзнанието. Очите на Лиена се свиха от мисъл, а цялото тяло на Блайт се закова като мраморна статуя, неподвижно и непроницаемо.
– Той е подъл в това отношение – казах тихо. – Първия път, когато се сблъскахме с него, стаята притъмня точно преди той да избяга. Втория път светлините отново угаснаха, когато ни нападна, и той изчезна заедно с Даниел, въпреки че нямаше къде да се скрием. А когато нахлу в стаята ми, отначало беше невидим. Използваше светлина, за да скрие лицето си, а когато избяга, ме ослепи.
Луминамаговете имаха способността да увеличават, намаляват и огъват светлината по свое желание. Те можеха да потопят стаи в мрак, да отклонят цялата светлина към очите на някого, за да го ослепят, или да огънат светлината около хора или предмети, за да ги направят невидими – истинска невидимост, а не моята халюцинаторна версия.
– По дяволите – промълви Лиена. – Как не се досетих за това?
– Защото той не искаше да го разберем – казах аз. – Всичко това е част от неговата хитрост. Той използва отвари и артефакти като Призрака, за да не разбере никой, че е друг човек. Той държи истинските си сили скрити.
– Те са неговият таен коз. Не можеш да се защитиш от силите му, ако не знаеш да ги очакваш.
– Точно така. Той дори е използвал магията си от лумина, за да вижда през моите деформации. Ето защо способностите ми са толкова неефективни срещу него.
Трептящите светлини – това беше неговата антикитска техника. Не можех да съпоставя моите деформации с бързо променящите се светлинни условия, което му позволяваше да вижда през тях. Макар че това не обясняваше как ме е открил, докато съм бил невидим, преди да се заиграе със светлините.
Лиена седна напред, а вълнението превзе изражението ѝ.
– Но сега вече знаем една от тайните му! Луминамаговете са рядкост. Можем да прегледаме всички лумина, регистрирани и измамници, в района на Ванкувър и…
– Това няма да е необходимо.
Лиена и аз насочихме вниманието си към капитана.
– В района на Ванкувър има само един луминамаг. – Странно маниакална усмивка дръпна устата на Блайт, оголвайки зъбите ѝ. – Всъщност има само един в радиус от триста мили.
– Кой? – Попитах, странно нервен.
Блайт приближи настолния си телефон, натисна бутона за бързо набиране и вдигна слушалката. Притисна го до ухото си, като все още се усмихваше като Чеширския котарак.
– Агент Харис – излая тя в слушалката. – Облечи се и ела в участъка. Тази вечер е нощта.
Какво?
Очите ѝ блестяха от ликуваща победа.
– Ще унищожим Дариус Кинг веднъж завинаги.

Здравните придобивки на полицията включваха план за зъболечение, нали? Защото по начина, по който стисках зъбите си тази вечер, щеше да ми трябва.
Плюсът беше, че кракът ми беше излекуван. От друга страна, времето, което бях прекарал със Скутър, за да дезинфекцира раната, да я зашие и след това магически да заздравее, беше пропиляло ценно време, в което можех да споря с Блайт.
Не че тя щеше да ме слуша.
– Слушайте – обади се тя, крачейки по дължината на залата. Беше сменила обичайните си делови панталони и бяла блуза с прилепнала кожа и защитна жилетка, а дузината агенти, които стояха срещу нея, включително аз и Лиена, също бяха облечени в най-доброто от бойното ни снаряжение. Запечатаното куфарче лежеше на пода между мен и партньора ми.
– Нашата цел тази вечер е Дариус Кинг, ГМ на гилдията „Врана и чук“. – Тя мина покрай редицата си от войници на МагиПол. – Или както повечето от вас го познават – Магът убиец.
Започнах. Току-що тя каза „убиец“ ли? Е, това обясняваше неприятното чувство, което ми беше вдъхнал по време на няколкото ни общувания. Определено излъчваше енергия от типа „не искаш да ми обръщаш гръб“, подчертана от енергията „защото ако го направиш, може да те пробода в бъбреците“.
– Той е нещо повече от трън в очите ни – продължи Блайт, а в сините ѝ очи гореше маниакален огън. – Гилдията му е убежище за мошеници и бивши затворници. Той защитава престъпници, крие престъпления и злоупотребява с всяка вратичка в системата. Има връзки на най-високите и най-ниските места и до този момент се е доказал като недосегаем.
Тя се запъти към редицата от агенти.
– Но вече не! Разполагаме с доказателства, че е отговорен за поредица от укорими углавни престъпления – престъпления, които ще бъдат разкрити своевременно, след като бъде задържан и не може да се измъкне от тях за пореден път.
В центъра на състава агент Харис скръсти кокалчетата на пръстите си като мафиот, който се готви да нанесе побой на доносник. Усмивката му имаше същото бясно настроение като тази на Блайт.
– Дариус Кинг е бивш наемен убиец и луминамаг. Той е висококвалифициран, изключително опитен и безпогрешно смъртоносен. – Блайт удари с юмрук по дланта си. – Така че тази вечер няма грешки! Влизаме бързо и безшумно и го поваляме, преди да разбере, че сме там.
Агент Харис излезе от строя, за да се изправи пред останалите.
– Агент Тим вече проучи жилището на Дариус и потвърди, че той си е у дома. Би трябвало да спи. Това ще бъде обиск без чукане и без заповед. Ще използваме две входни точки – предната и задната врата. Екипът на капитан Блайт ще заеме предната, а Морис ще прикрива вратата. Моят екип ще заеме задната част, като Шен ще пази вратата там.
Оставя новобранците да охраняват вратите. Бях супер съгласен с това. Не исках да водя атаката в дома на убиец, който може да се прави на невидим.
– Основната ни цел е да задържим мишената – разкри Блайт, поемайки щафетата от агент Харис. – Използвайте каквато и да е сила, но залавянето му жив е приоритет. Очаквайте съпротива. Ако нещата се объркат, стратегията ни е да се отбраняваме и да придвижим агент Корнуол достатъчно близо, за да използваме заклинание за задържане.
– Очакваме ли, че той ще спи в спалнята си? – Попита агент Надер.
– Да, и това е първата ни точка на атака. Втори етаж, стая в края на коридора.
Веждите ми се изстреляха нагоре толкова бързо, че едва не се изстреляха в орбита.
– Знаеш ли къде е спалнята му? Откъде?
Ако погледът, с който ме изстреля, беше куршум, той щеше да мине през мен, няколко стени и да избие двигателя на нечия кола на паркинга.
– Тази мисия е absconditum esto – каза тя, без да признае по друг начин намесата ми. Грабна една платнена чанта, окачена на стената на близката кабина, и я държеше отворена пред екипа. – Това означава никакви телефони, пейджъри, таблети или лаптопи.
Проверих косите на всеки член на екипа, като предположих, че никой от тях не е достатъчно стар, за да използва пейджър – до момента, в който агент Харис свали един от колана си и го хвърли заедно с телефона си.
Докато нашите съотборници изхвърляха устройствата си в чантата, Лиена послушно вкара и своя мобилен телефон. Блайт се завъртя към мен, с изпъната чанта и безкомпромисно очакващо изражение.
Разбрах мотивите ѝ. Някой в този участък беше изпуснал информация към похитителя ни луминамаг. Тя не можеше да рискува къртицата да разбере за тази операция.
– Хайде, Кит – промърмори Лиена с ъгълчето на устата си.
Намръщен, измъкнах мобилния си телефон от джоба и го добавих към колекцията.
– Добре – каза капитанът и затвори чантата. – Хайде на лов.
Въпреки груповата храброст и общото твърдо момчешко излъчване на екипа, не се чувствах ултрауверен, докато се насочвахме към гаража. Разбира се, имах защитна жилетка, пистолет, който изстрелваше приспивателни, няколко флакона с отвари на колана си и защитен артефакт, който се удвояваше като палка, но досега бях тренирал само с тези неща. Никога не ги бях използвал в реални набези.
А и честно казано, дванайсет на един не бяха най-добрите шансове, когато „единият“ в това уравнение беше известен като магът убиец.

Назад към част 16

Марина Суржевская – Бездушно Кралство Книга 1 ЧАСТ 7

Глава 7

За съжаление огладнях много по-рано от предвиденото, оставаше доста време до следващата сутрин. Активното усвояване на нови знания изискваше същото активно насищане на къркорещия корем с гореща храна. Кифлите и кашите отдавна се изпариха от стомаха ми, сякаш никога не са били вътре. Към три часа следобед, след като последния звънецът удари и поток от студенти се втурна в унисон към трапезарията. Проследих ги с поглед и реших да прекарам свободното си време в учене. Но към надвечер устата му отново се напълни със слюнка и в главата ми започнаха да се раждат всякакви глупави мисли.
Ще забележи ли някой, ако внимателно взема една купа супа и парче хляб? Чиния повече, чиния по-малко… виж колко много има на масата! И със сигурност никой няма да обърне внимание! Ще ям бързо и ще изчезна веднага! – Съвестта ми беше малко възмутена, напомняйки ми, че нямам право на вечеря, но гладът бързо заглуши слабия ѝ глас. – В крайна сметка, BCA ще обеднее ли, ако си взема от тази нещастна яхния? Само веднъж… честно и тогава ще измисля нещо…
Огромните врати на столовата бяха широко отворени, сякаш се подиграваха на една гладна студентка. След като се разходих покрай стената, за да се уверя, че на никой не му пука за мен, се притиснах странично към входа и направих крачка навътре в трапезарията. И тогава подскочих като попарена от неприятен звук които огласи целият салон.
„Вооу-у-у-у“ – виеше нещо над главата ми. В същия момент всички глави се обърнаха към мен. С крайчеца на окото си видях изненаданото лице на Томас и съчувственото изражение на Шели насред тълпата. И също подигравателното кикотене на Рийвс. А това означаваше, че съм се опозорила пред всички.
– Нямаш пропуск… – спокойно ми обясни студент влизащ в същия момент в столовата. – Провери при икономката.
– Да… аз… ще проверя… точно така, грешката е моя…
Почувствах се омерзена и бях готова да рухна в дън земя от срам, рязко се обърнах и се втурнах навън от залата. Бузите ми горяха, а дланите, напротив, станаха студени като ледени висулки. Всъщност, нищо страшно не се случи, но си струваше да си спомня как стоях в добре осветения салон, в старата си рокля, с гладни очи и всички ме гледаха, зяпаха и се хилеха!
– Бррр…
Не се запътих към стаята, добрах се бързо до тоалетната, за щастие бе празна. Пуснах водата и се измих с надеждата да отмия дискомфорта и срамът от себе си. – Теглеше ме да пожелая проклетата супа… та аз никога не съм взимала това, което не трябва! И тук ли точно трябваше… – въздъхнах, затворих крана и избърсах лицето с ръкава си, помирисвайки отново почистващия препарат. И тогава си спомних за липсващите ми дрехи. Заради купищата нова информация и знания, които се изсипаха днес върху мен в безкраен поток, бях успяла да забравя вчерашната кражба в банята! Отново огледах помещението, сякаш надявайки се, че полата и блузата ми са паднали някъде без да ги видя, но не открих нищо. Дори застанах на четири крака и погледнах под рафтовете на отсрещната стена, въпреки че знаех, че едва ли ще намеря нещо друго освен праха.
– Хмм… – чу се нечий глас зад мен и аз подскочих. Зад мен стоеше добре сресано момиче и ме гледаше с явно недоумение.
– Търся нещата си… – казах аз, изправяйки се отново на крака. Съмнение се четеше по лицето му в умствените ми способности, но аз не счетох за нужно да се обяснявам повече. – Да си мисли каквото си иска…
– Вие ли сте Адърли? – Попита тя и се усмихна. Аз я погледнах с изненада. – Точно ти… кой друг виждаш тук? Вандерфилд ви очаква. И те съветвам да побързаш, много е ядосан!
– Но… аз трябва да уча! – Възмутих се, но момичето само сви рамене, хвърли ми за последно красноречив поглед и избяга.
Изглежда, че тази ще добави още клюки за мен в местната общност. А аз… само как пълзях по пода в тоалетната… търсейки незнайно какво. – Въздъхнах, пригладих косата си и излязох в коридора. Наистина не исках да ходя при русия сноб, но явно нямах избор.
***
Позната врата се отвори, когато се приближих, и снежнобяла риза полетя в лицето ми. Едва имах време да я хвана.
– Колко време трябва да те чакам? Къде се шляеш? – Сопна се Вандерфилд. Зелените очи блеснаха заплашително, а загорелите му бузи бяха побелели от ярост. Потръпнах цялата. Да се каже, че аристократът бе ядосан, означава все едно да не се каже нищо. Направо беше бесен и едва ли причината е закъснял слуга. Нещо бе вбесило толкова много недосегаемия сноб, че чак физически усещах вълните от гняв, излъчващи се от него. Силното му стройно тяло приличаше на пружина, свита до скъсване, направо беше на път да се пръсне по шевовете. Нещо диво кипеше в арогантния аристократ и най-много исках да се махна от него и от апартамента му.
Но кой ще ми позволи?
– Ъъъ… имам уроци…
– Не ме интересуват твоите проблеми, ясно ли е? Ти си тук, за да съм доволен аз… разбра ли!? Подреди дрехите ми, живо! – Каза през зъби младият мъжът. Не носеше нищо друго освен черни панталони и аз отместих поглед от загорелия му торс. Оказа се, че копелето е много добре сложен. Леката и свежа миризма на кожата му проникна в белите ми дробове и аз поисках да поема дълбок и силен дъх, за да я усетя по-силно и да го разпозная. И тогава пред очите ми се появи леденият мрак…
Помня тази миризма… същата, която усетих от сноба в онази нощ… когато се удавих. Аш Вандерфилд мирише на лед и мрак…
– Е, какво ти стана? Оглуша ли? – Стиснах зъби, опитвайки се да не реагирам, огледах копринения плат в ръцете си. – Ти въобще знаеш ли как да държиш ютия?
– Мога… – измърморих мрачно.
– Не може да се каже… по външния ти вид. – Направи гримаса Вандерфилд. – В какво бунище си се ровила? Имаш паяжини в косата си. – Бързо прокарах ръка през косата си, а русото копеле отново ми хвърли презрителен поглед.
– И какво направих, за да заслужа това? – Юмрукът му в черна ръкавица изведнъж се удари в стената точно до мен и аз подскочих. Лицето на младият мъж се беше изкривило, скулите му се превърнаха в камък, той затвори очи за миг и когато ги отвори, отново пред мен стоеше блестящият и невъзмутим аристократ. И, сякаш изглеждаше, че той вече съжаляваше, че ми бе позволи да видя проблясък на гнева му. Зелените очи се присвиха, докато ме гледаха. В един момент чак помислих, че Вандерфилд наистина иска да ми извие врата. Просто така , за да излее гнева си. Несъзнателно притиснах бялата коприна към гърдите си, инстинктивно се опитвах да се прикрия докато се чудех какво е довело Вандерфилд до такова състояние.
– Казах ти да оправиш ризата, а не да я съсипеш… – каза Аш с ледено презрение. – И първо си измий ръцете!
– Ръцете ми са чисти! – Възмутих се аз.
– В теб няма нищо чисто! – Гаднярът отново изпусна нервите си. Изглежда самата ми поява толкова го вбеси, че загуби аристократичната си сдържаност! Аз ахнах от възмущение. Най-много исках да хвърля ризата си в лицето му, да затръшна вратата и да си тръгна гордо.
О, само да можех да направя това! – Но трябваше да стисна зъби още по-силно докато изскърцаха.
– Къде е ютията? – Аш отново грубо удари ръка по стената и издърпа масата за гладене. – Уау… – не можах да се сдържа и си спечелих още един неприятен поглед.
Внимателно проснах коприната върху масичката и хвърлих предпазлив поглед към ютията. В къщи имахме най-обикновена ютия, желязна и тежка, която се затопляше дълго време през дебел шнур свързан с парното ни, и после пухтеше дим като ядосана котка. А ютията на аристократа се оказа лека дори за моите ръце. Месинговата дръжка пасваше удобно в дланта ми, а от плочата ѝ излизаха тънки струйки пара. Ютията очевидно бе усъвършенствана с талисмани, тя дори нямаше кабел! Чак ми се прииска да имаме такава у дома. – Трябва да кажа на леля… направо няма да повярва! – Докоснах тъканта с върховете на пръстите си и се насладих на това колко е гладка. – Мисля, че е невероятно приятно да усещаш този плат върху тялото си. Все едно някой те гали…
– Ей, ти… колко време ще трябва да чакам? – Ядосан глас ме извади от мислите ми. Изнервена, леко притиснах ютията към подгъва на ризата си. Коприната е хлъзгав и претенциозен материал, научих това в работилницата. Вярно е, че там много рядко се поръчват тоалети от тази тъкан, жителите на котловината не носеха благородни материал, предпочитаха практичните платове. Така че нямах много опит с тази тъкан. – По-бързо! – Сопна ми се отново Вандерфилд. – Бързам… по дяволите, ако закъснея ще е заради теб… – той не довърши, а аз се изнервих още повече. – Винаги ли си толкова бавна?
– Престани да ме пришпорваш! – Накрая не можах да устоя и му отговорих. – Ако се отдръпнеш и ме оставиш да си свърша работата, всичко ще бъде много по-бързо!
– Ако си отдръпна, ще се моташ чак до сутринта!
– Почти съм готова… дявол да го вземе! – Раздразних се, натискайки по-силно върху плата. И какъв беше моят ужас, когато, като отдръпнах ръката си, видях тъмна следа от ютия върху бяла коприна. В стаята се възцари зловеща тишина, ужасна и потискаща. Вдигнах рамене, това бе краят. Краят на обучението ми и престоят ми в BCA. И по някаква причина ми стана жалко за красива риза.
– Аз… случайно… ооох, не исках! Не разбирам как стана… – Вандерфилд мълчеше и това ме накара да се почувствам още по неспокойна. Отметнах глава с надеждата да изглеждам достойно.
– Некадърнице… – каза той почти нежно, правейки крачка към мен. Аз се отдръпнах назад от страх, все още стискайки ютията в ръка. Босите крака на Аш стъпваха безшумно по дебелия килим. Направих още крачка назад, докато не ударих в стената. – Ти съсипа нещо, което струва повече от самата теб.
– Никоя вещ не може да струва повече от човек… – прошепнах едва. Вандерфилд се засмя. А аз някак откъснато от реалността си помислих, че усмивката му също е красива. И че бе ужасно несправедливо, че цялата тази красота да отиде при такова влечуго. В този момент ръката му в черната ръкавица се опря на стената близо до главата ми.
– Може да бъде… и още как. – Каза той със странна интонация. – Моята риза е по-ценна от теб. Моята кърпа е по-скъпа от теб. Ръкавицата ми струва повече от теб, глупачке. Вече закъснях заради теб. Всичко заради теб се провали. И трябва да отговаряш. За всичко. – Аз ахнах, гледайки с ужас прекалено спокойното му лице. Мислех, че е страшно, когато беснее. Но се заблуждавах! Страшното бе, когато ме гледа така примижаващо и почти ме притиска до стената!
– Не ме докосвай… не ме докосвай! – Прошепнах панически. И нещо странно, и непонятно се надигна вътре в мен. Повдигнах, притиснатата си глава до стената, за да окажа някаква съпротива пред негодника. Точно в момента, когато Вандерфилд се наведе по-ниско към мен. Устните му се плъзнаха по слепоочието ми, горещият му дъх направо пареше кожата ми. Аз ахнах, инстинктивно дръпнах ръката си, забивайки нагорещеното желязо в незащитеното тяло на мъжът. Нещо изсъска без да разбера дали беше желязото или кожата му издаде този цвъртящ звук. А може би и двете. За момент видях очите му, онемели. Изглежда Вандерфилд просто не вярваше, че съм го направила. Аз самата не вярвах на себе си.
В следващият миг отскочих встрани, изпускайки ютията и се стрелнах към вратата. Ужасът ме накара да се втурна, без да виждам почти нищо пред себе си. Тичах по коридорите на академията, без да мисля накъде. Това не бе просто провал, това бе ужасно и окончателно фиаско. – Не само съсипах скъпата му риза, но и нараних един от недосегаемите! Какво ли ще ми направи за това? Фактът, че ще трябва да се сбогувам с ВCA е най-малкото, но едва ли ще се отърва само с това! Свети Фердион, как да кажа на леля си и чичо си за това? Как да ги погледна в очите? Какво ще стане с мен сега?
Осъзнах се в някаква празна и тъмна стая. – Дори не помня как влязох тук… просто бутнах една врата. – Това беше някаква аула, само че, изглеждаше, изоставена. Миришеше на прах и дори на влага, по стените тъмнееха портрети на великите заклинатели. Лунната светлина нахлуваше през прозорците без завеси и в този миг видях, че тази вечер бе пълнолуние. С въздишка седнах на една от пейките и се замислих. Разумът настояваше да се върна и поне да се опитам да се извиня и да се опитам да поправя вината си пред аристократа. – Вярно… той едва ли ще ми прости, жителите на Бездушното кралство не знаят как да прощават. – От споменът за това как горещата ютия, съскаше върху корема на Вандерфилд, направо ми прилоша. – Да, за това определено ще ме пратят в казематите [Каземат – Специално изолирана килия в крепостен затвор.], със сигурност! – Изстенах аз и притиснах слепоочията си с длани. Знаейки че бе невъзможно да се крия в тъмното завинаги, затова преодолявайки себе си, излязох от аулата и се завлякох обратно. По пътя отново и отново повтарях в главата си извиненията, които щях да поднеса на Вандерфилд. Или поне щях да се опитам да произнеса.
Но когато пристигнах, не се наложи да казвам нищо нито да се извинявам. Защото вратата с цифрата седем беше заключена и никой не я отвори на плахото ми почукване. – Може би аристократът е отишъл при жандармите, за да напише обвинителен акт срещу мен? – Помислих си тъжно, докато се връщах към стаята си. – Дано поне да ме арестуват след закуска, за да имам време да си напълня стомаха с академични бухти за последно.

Назад към част 6

К.М. Рийвс – Заместването – книга 1 – ЧАСТ 7

Глава 6

Малкълм я целуваше.
Тя разтвори устни, за да му зададе въпрос, но той се възползва и вкара езика си вътре. Беше доста добър целувач. Страстен. Безумен. Умел.
Едно нещо знаеше със сигурност – целувката му не накара стомаха ѝ да падне, нито пък накара кожата ѝ да вибрира. Не беше лоша целувка, просто не се чувстваше добре.
Не като тази на Огъст.
Тя задълбочи целувката, дори само за да се увери, че между тях няма нищо. Нямаше. Чувстваше се неправилно. Дори хлъзгаво.
Емери сграбчи раменете на Малкълм и го отблъсна.
– Това не е правилно.
Той се отдръпна от нея и поднесе ръце към устните си, онемял.
– Ще кажеш ли нещо?
– Аз… съжалявам. Мислех, че…- Гласът му беше мек, почти победен. Той се обърна от нея към прозореца.
Тя искаше да го утеши, но това не беше правилно. Той не трябваше да я целува. Тя беше част от Съревнованието на Огъст.
– Какво си мислеше? Не можеш просто да ме целунеш така. – Което беше пълна глупост и тя го знаеше. Той беше принц и вероятно си мислеше, че може да прави каквото си поиска. Дори и да не е трябвало. В края на краищата брат му го правеше. Може би това беше семейна черта. Разликата беше, че тя харесваше устните на Огъст върху себе си.
Малкълм отметна рамене назад, изправяйки стойката си. Когато се обърна, за да я погледне, очите му бяха изгубили мекотата, която имаше преди малко, и бяха заменени със студен поглед.
– Събери си нещата. – Думите му бяха кратки. – Огъст реши, че ще е по-добре, ако те заведем в замъка тази вечер под прикритието на тъмнината. Да се появим на сутринта може да предизвика повече въпроси, отколкото искаме.
– Нима няма да говорим за това, което се случи?
– Не.
Разбрах. Шибани кръвопийци и тяхната неспособност да поемат отговорност за действията си.
Емери задържа погледа на Малкълм още миг, опитвайки се да разбере момента, който премина между тях. Обикновено тя настояваше, докато той проговори, но образованата в замъка Слоун не би го направила и това беше, което беше сега.
– Нека да си взема нещата.
Малкълм не предложи помощ, вместо това внимателно наблюдаваше Емери, докато тя опаковаше нещата си. Разхождаше се нетърпеливо по дължината на прозореца. На всеки няколко мига въздишаше и клатеше глава, потънал в това, което го ядеше.
Отношението му не се подобри особено, след като слязоха до колата – черно БМВ кабриолет от всички възможни коли. Не можеше да откъсне очи от нея, но винаги отвръщаше поглед, когато го хващаше да я гледа. През по-голямата част от пътуването мълчеше, като само спомена, че ще отнеме около час, докато стигнат до замъка.
Когато мълчанието стигна дотам, че започна да я изнервя, тя заговори.
– Какво става с теб?
– Нищо.
– Лъжец.
– Просто го остави на мира, Емери. – Думите му излязоха като дълбоко ръмжене, а той стисна волана с побелели кокалчета.
– Да не би да имаш предвид Слоун?
Той не отговори, но тя се страхуваше, че ако го стисне по-силно, воланът ще се счупи под силата му.
– Добре. Ако не искаш да ми кажеш защо се държиш така, сякаш целувката ми е най-лошото нещо на света, ще ме изпиташ ли поне върху хората в замъка? Мисля, че ги имам всичките, но се притеснявам, че ще го прецакам.
– Вече си го направила. Слоун никога не би говорил така.
Тя извъртя очи.
– Моля те, Малкълм? Опитвам се да разбера. Ще трябва да пътуваме един до друг, най-малкото, което можем да направим, е да бъдем сърдечни.
– Не. Ще бъде много по-забавно да те наблюдавам как сама ще разбереш това.
– Ето го и него – тя хвърли ръце във въздуха. – Знаех си, че кретенските наклонности на принцовете Никълсън се крият точно под повърхността. Притеснявах се, че си омекнал спрямо мен.
– Все още съм тук и съм много твърд.
Емери се опита да не се втренчва в мислите си, но не успя, а очите ѝ паднаха в разкрача на Малкълм.
– Наистина ли искаш да ме видиш как се правя на глупачка? Това не засяга ли и семейството ти? Огъст спомена как ситуацията е лична обида.
– Нямаш представа – промълви той, като сви напрегнатите си пръсти. – Честно казано, смятам, че това е шибана ужасна идея, но след като научихме за твоето присъствие и за пренасянето на магията върху близнак, баща ми сметна, че това е необходимо. Така че, разбира се, Огъст се съгласи с плана.
– Вие не знаехте за мен? – Тя се опита да скрие болката в гласа си. Фактът, че Слоун никога не е споменавала за нейната близначка, я болеше като нож в гърдите.
– Не. – Той натисна педала на газта, задвижвайки колата в синхрон с нарастващото напрежение помежду им. – Ти никога няма да бъдеш като нея, Емери. Ти си груба и импулсивна и не мислиш отвъд момента. Всичко, което Слоун не беше.
– Слушай, кретен, може и да не съм израснала в замък, но мога да бъда надменна и избухлива като всички останали. – Тя отпи глътка от бутилката си с вода, като при това показа, че вдига пръст във въздуха. – Може би в началото ще ми е трудно да се превърна в кроткото, плахо момиче, което беше Слоун, но не може да е толкова трудно. Тя е израснала в замък, където е била държана далеч от останалия свят. Животът ѝ не може да бъде толкова сложен.
Той поклати глава и тялото му отново се скова.
– Ако само знаеше.
– Какво да знам, Малкълм?
– Нищо.
– Не, това не е нищо. – Гневът ѝ се превърна в осезаема част от въздуха около тях. Денят и без това беше много емоционален, а нервите ѝ се късаха все повече с всеки изминал миг. – Знам, че си почувствал нещо, когато ме видя по-рано, иначе нямаше да ме целунеш.
Малкълм остана безмълвен.
Емери удари юмрук в прозореца.
– По дяволите, Малкълм, просто ми кажи какво се случва! Как да се превърна правдоподобно в Слоун, ако вие не искате да ми кажете всичко? – Тя се обърна, доколкото можеше, с лице към по-възрастния принц.
Малкълм дръпна волана надясно и Емери се подпря, като едва не си разби главата в прозореца. Когато навлезе в аварийното платно, той натисна спирачките, избутвайки я напред.
– Какво става, Малкълм?
Той се обърна към нея с набръчкани вежди и изправена уста.
– Искаш да знаеш какво не ти каза Огъст? Това, което се опитвам да забравя, но не мога всеки път, когато погледна глупавото ти, красиво лице? Слоун беше всичко за мен. Тя беше причината да съществувам. Беше мила и търпелива, а по бог знае какви причини и ме обичаше. – Той погледна през предния прозорец. – Огъст беше измъквал Слоун, за да не разбере никой, че една от жените му от “ Съревнованието“ се среща с друг мъж, което е строго забранено. Наказуемо със смърт, и строго забранено.
Малкълм въздъхна, обърна се и очите му се втренчиха в нейните.
– В действителност той я беше довел, за да се види с мен. Имахме план. – Той се задави в думите си и тя видя болката зад погледа му. Този могъщ вампир беше образно казано на колене, докато говореше за нейната близначка. – Щяхме да кажем на родителите ми и да направим показно, че Огъст я изпраща у дома. Тя щеше да поиска да бъде превърната, за да бъдем заедно завинаги, но така и не получихме този шанс. Тя прекрати отношенията помежду ни, а на следващата сутрин беше намерена мъртва. Сутринта, в която бяхме планирали да съобщим на всички за решението си. Самата ми причина да живея спря да диша, и то не по забавния вампирски начин. – Той направи пауза и си пое дълбоко дъх. – Сега трябва да те виждам всеки ден, за да ми напомняш, че никога няма да мога да си я върна.
Емери седеше шокирана, загледана в Малкълм, без да знае какво да каже. Беше на път да се престори на мъртвата си близначка, само за да открие, че гаджето на мъртвата ѝ близначка я е закарало там, за да го направи. Ситуацията беше много по-прецакана, отколкото си мислеше първоначално, и не беше единствената, която трябваше да изтърпи. Малкълм щеше да преживее своя личен ад. Не беше чудно, че той я целуна по-рано.
– Съжалявам, Малкълм – успя да се справи само с шепот. – Не знаех.
– Да, ама сега вече знаеш. – Той изплю думите си и включи колата на скорост, преди да се върне на магистралата.
Минутите отлетяха в мълчание. С всяка от тях Емери се чувстваше като пълна гад. Искаше и се да говори, да задава въпроси, но знаеше, че Малкълм няма да отговори.
Накрая, когато заговори, подбираше думите си внимателно.
– Знаеш ли, че я почувствах в момента, в който умря?
Първоначално си помисли, че може би не я е чул, но след миг той наруши мълчанието си.
– Наистина?
Емери кимна, мигновено се върна в момента, в който това се случи.
– Беше рано сутринта. Мисля, че в три сутринта. Бях в Мадрид. Току-що бях излязла от един бар с Рен и няколко приятели, с които се запознахме, докато пътувахме.
Тя си спомни как бе спряла внезапно насред оживената градска улица, стиснала гърдите си, докато групата продължаваше да върви и да крои планове за следващия ден, без да знае нищо за това.
– Чувствах се така, сякаш сърцето ми се разкъсваше на две. Мислех, че умирам. А после сякаш част от душата ми просто си отиде. Изчезна. Хората казват, че близнаците имат връзка. Винаги съм знаела, че споделям нещо със Слоун, но никога не съм се замисляла за това до този момент. Сега знам, че това е съвсем реално и какъв късмет имах, че я имах в продължение на двадесет и пет години, дори и да не я познавах истински. Тогава, сякаш по даден знак, китката ми пламна от горещина.
Емери погледна надолу към китката си, спомняйки си начина, по който се появиха лианите, всяка от които беше гравирана, сякаш някой беше забил горещо парче стомана към кожата ѝ.
– В момента, в който белегът на Съревнованието приключи с белязването ми, започна привличането. Всичко, което исках, беше да оплача загубата на сестра си, но не можех да пренебрегна притеглянето, въпреки че се опитвах.
Тя избърса сълза от окото си.
– Може и да не разбирам връзката ти със Слоун, но знам какво е да загубиш частица от себе си.
Малкълм остана безмълвен, без да ѝ дава никаква представа за това какво чувства по отношение на признанието ѝ.
Влязоха в територията на замъка по дълга чакълеста алея и Емери за пръв път зърна новия си дом. Дори и осветен само от луната, каменният замък беше великолепен. Добре поддържана морава водеше до кръгла алея в основата на голямо стълбище, което водеше към главния вход. Самият замък изглеждаше като изваден направо от приказка, с кули и шпилове, които допълваха средновековното усещане.
Замъкът беше спиращ дъха.
Искаше ѝ се Малкълм да забави темпото, за да може да се любува на всеки дребен детайл, но не смяташе да го моли за това. Той мина покрай кръговата алея и спря до един уединен вход отстрани на замъка.
Колата спря и във вратата се появи лицето на Огъст. Той излезе леко навън и се облегна на рамката. Можеше да е и гаргойл с каменния поглед, който и хвърли.
Емери посегна към вратата, искаше ѝ се да изчисти въздуха между нея и Малкълм, преди да се изправи пред новия си живот в замъка. Той буквално се опитваше да се сдържи и за това, че само преди дни бе загубил любовта на живота си, се справяше адски добре.
Когато отвори вратата, Малкълм я хвана за ръка и я погледна в очите.
– Благодаря ти, Емери – прошепна той.
Ниско ръмжене зад гърба ѝ прекъсна момента. Емери извърна глава, за да види Огъст. Тя се втренчи в дебелия му пръстен, преди да погледне назад към Малкълм. Стиснала ръката му, тя излезе от колата и навлезе в хладния въздух.
– Как мина пътуването? – Гласът на Огъст вече не беше толкова топъл, колкото сутринта.
Сърцето на Емери се сви.
– Неусетно.
– Сигурен съм. – Той кимна към брат си.
– Ревнуваш ли? – Емери подразни звяра като идиот. Трябваше да се научи да си държи езика зад зъбите. Слоун не би казала това.
– Защо да ревнувам? Знам, че не искаш да бъдеш с вампир. – Отвърна без каквато и да е емоция той. – Нито пък искаш да бъдеш небрежна резерва на сестра си. Поне това е същината на думите ти.
Оуч. Да, тя беше казала това.
Това, което трябваше да каже, беше, че не иска да бъде с вампир, освен ако не е Огъст. Но по онова време не знаеше това. Трябваше да получи целувка от друг вампир, за да разбере, че той е единственият, когото би обмислила.
Не че трябваше да се съобразява с някой вампир. Все още беше смъртна присъда, ако разберат, че е вещица.
Огъст се успокои и наклони глава, като погледна покрай стената на замъка. Веждите му се смръщиха, преди рязко да я придърпа към себе си в прегръдка и да доближи устата си до ухото ѝ.
– Ние не сме сами. Следвай ме.
Страхът пропълзя по гърба ѝ.
– Хвани ме за ръка, да те вкараме вътре. – Тонът му беше топъл, дори приятелски. – Щастлив съм, че се върна.
Тя взе твърдата му ръка и той я поведе през каменния вход. Нагоре на два етажа през тясно стълбище и коридор над него. След това тя беше напълно изгубена. Нямаше значение, че беше преглеждала картата десетина пъти в хотела. Емоциите ѝ бяха твърде силни, за да може мозъкът ѝ да ги навакса.
Когато стигнаха до крилото с общежитията, всичко изведнъж стана реално. Да се държи събрана стана невъзможно. Беше стигнала до точката на пречупване, денят я натоварваше както психически, така и физически. Искаше ѝ се да спи или да плаче. Може би и двете.
Само ако Огъст кажеше нещо, нещо, което да ѝ помогне да се ориентира в новата среда. Една дума на доверие. Намек за това къде се намират. Но в едната си ръка държеше желание, а в другата – гадост, и знаеше коя от двете ще се напълни първа.
Огъст спря пред една врата и пусна ръката си.
– Радвам се, че се чувстваш по-добре. Ще те оставя да се запознаеш отново със стаята си.
Тя кимна, несигурна какво друго да каже или да направи. Мразеше шарадата между тях, искаше ѝ се да се върнат към начина, по който бяха в хотела. Преди да си сложи глупости в устата и да прецака нещата. Преди да стане нейната сестра.
– Съжалявам, Огъст, за това, което казах по-рано. – Тя направи крачка към него, макар да не беше сигурна какво иска да постигне, като скъси физическото разстояние. Не можеше да върне назад онова, което беше казала в хотелската стая, когато гневът ѝ беше силен. С извинението си топката беше в неговото поле.
Огъст се отдръпна.
– Не мисли за това, Слоун. – Той отговори така красноречиво, както би трябвало да отговори един принц.
Името беше шамар в лицето.
Тя прехапа сълзите си, докато се опитваше да си спомни, че именно това ще бъде в обозримо бъдеще. Емери никога не напусна онази хотелска стая и нямаше да съществува отново, докато Огъст не я освободи от Съревнованието.
Емери се обърна към дебелата дървена врата със сложна метална обработка, каквато никога не беше виждала, и я отвори, като устоя на желанието да погледне назад към мъжа, който накара цялото ѝ тяло да пламне. Надяваше се, че скоро ще я освободи, защото да бъде Слоун бързо ставаше прекалено много за нея.
Да бъде в този замък, сред вампири, които мразеха вещиците, с убиец в сенките, щеше да постави на изпитание всяка част от нея.

Назад към част 6

Молим ви да спрете защитите от реклами за нашия сайт. С показването на рекламите ще се осъществява поддръжката на сайта ни! Благодарим ви!