Зодиакална академия – Прокълнати съдби – Книга 5 – Част 17

ОРИОН

Лежах на дивана и гледах как слънцето залязва зад прозореца, а светлината се процеждаше през бутилката бърбън, която стоеше на масичката за кафе. Не я бях докоснал. Все още не. Всяка вечер, откакто бях видял видението на Клара, която стоеше до Лайънъл и командваше армия от нимфи, се изкушавах да се напия до безсъзнание. Но имаше едно безспорно нещо, което ме спираше да отворя тази бутилка. Блу.
Не бях добър за никого, когато съм наполовина разрязан, а най-малко за нея. Но все пак си поиграх с изкушението, като поставих бутилката така, че да я виждам. Не знаех защо ми харесваше да се измъчвам. Може би за да проверя от какво наистина съм направен. Дали наистина мога да остана мъжът, в който се бях превърнал, откакто Блу се появи в живота ми.
Мисълта, че тя е временна, ме караше да се страхувам. Защото това, което бях преди, не я заслужаваше. И поне сега се опитвах да бъда по-добър. Да бъда достоен. Но понякога сенките ме викаха в тъмното, шепнеха ми моите грехове, моите провали. И може би дълбоко в себе си никога нямаше да се почувствам достоен за нея.
Очевидно бях в настроение да страдам, тъй като изрових кутията за обувки с вещите на Клара, която бях запазил, след като я загубих. Прерових я, прокарвайки пръсти по златната монета, която беше спечелила на залог с дракон през последната година от обучението си, силно износената кутия с карти Таро, които беше използвала за всеки час по магически изкуства, гривната с талисман, която беше направила сама от лед, а после беше накарала земен елементал да я превърне в сребро. Накрая издърпах дневника от дъното на купчината, прокарах пръсти по кожената подвързия и оставих сърцето си да кърви за миг.
Никога не го бях отварял. Нейните тайни си бяха нейни. Дори в смъртта. Или поне така си мислех, че е било през всичките тези години. Някъде отвъд завесата. Бях се убедил, че е в мир, а през цялото това време беше в буквален ад. Сама, страдаща, без нищо друго освен сенките, които да и правят компания. Нищо чудно, че те се бяха вкоренили в нея. Но това все още ме съкрушаваше.
Не можех да се съглася с идеята, че тя не може да бъде спасена. Дори след това, което ми беше направила. Но сега в мен имаше толкова много съмнения, че ако за секунда изпусна фокуса си, надеждата ми започваше да се разпада и аз започвах да потъвам в отчаяние.
Затворих очи, привличайки един от най-щастливите си спомени. На мен и Клара, които си играехме под върбата в семейната ми къща. За баща ми, който ни викаше по име, докато ние се смеехме и се криехме зад листата. Аз бях на шест, а Клара на седем. Тя беше притиснала пръсти към устните си и ние паднахме на колене, надничайки под клоните, където се виждаха краката на баща ми, който се разхождаше.
– Хм, нимфите са откраднали децата ми – подиграваше се той, преструвайки се, че не знае къде точно се намираме. И по онова време наистина вярвахме, че не знае, че сме там. – Ще трябва да се обадя в FIB.
– FIB – изпъшках, като погледнах към Клара. Тя имаше див вид, косата ѝ стърчеше във всички посоки, луничките ѝ бяха изсветлели от дните на слънце. Но аз винаги бях по-тъмен, слънцето позлатяваше кожата ми със златен блясък всяко лято без почти никакви усилия.
– Шшш, глупако, той няма да ги извика наистина – прошепна Клара, стиснала ръката ми, докато лежахме в пръстта.
Баща ни започна да говори, сякаш говореше по телефона.
– Да, скъпите ми деца са изчезнали. Това определено са нимфите. Ще дойдете ли бързо?
Устата на Клара се отвори и тя ме погледна уплашено.
– Ще имаме големи неприятности.
Засмях се, потискайки смеха си с ръка. Харесвах неприятностите. Веднъж дори бях чул учителката ми в началното училище да говори за мен, че ще създавам проблеми на момичетата, когато порасна. Тогава си помислих, че има предвид сестра ми. И от онзи ден се бях зарекла винаги да бъда неин настойник, защото от всички на света никога не съм искал да създавам проблеми на нея.
Клара стискаше ръката ми, а очите ѝ искряха от пакост.
– Хайде да се нахвърлим върху него.
Засмях се и кимнах.
– Аз ще отида първи, в случай че се ядоса.
Тя поклати глава.
– Не е нужно да ме защитаваш, Ланс.
– Не съм длъжен, но искам – казах твърдо, изправяйки се на крака, а тя засия, когато взех една пръчка и я размахвах като меч. Нахвърлих се между листата на върбите, но татко беше готов и ме изхвърли от краката ми на порив от въздушна магия, така че увиснах с главата надолу пред него.
– Да! – Ударих го с пръчката, а той изръмжа от смях, протегна ръка и ме гъделичкаше по страните, докато не можех да дишам от смях.
Накрая ме пусна надолу и Клара изтича да го прегърне отстрани.
– Наистина не са ни отвлекли – каза тя, като присвиваше дългите си мигли, докато го гледаше нагоре.
Косата на татко беше непокорно гнездо от тъмнина, очите му бяха мастилени и дълбоки като моите. Мама казваше, че един ден ще приличам на него. Тя каза, че един ден ще бъда и добър съпруг, но аз не исках да бъда съпруг, исках да бъда вампир. Исках да тичам толкова бързо, колкото мама и татко, и да нося Клара на гърба си като маймунка.
Татко вдигна Клара, сложи я на раменете си и тя изпищя весело.
– Е, това е облекчение – каза той. – Не ми се искаше да се втурна в гнездото на нимфите, за да те спасявам този следобед. Но аз бих го направил, разбира се.
– Ще дойдеш ли за нас, ако ни заловят стотина нимфи? – Попитах аз.
– Абсолютно, Ланселот – обеща той и разроши косата ми. Той винаги ме наричаше така. Казваше, че това е рицар от историята на смъртните и че ми подхожда, защото съм смел като него.
– Какво ще кажеш за хиляда? – Присвих очи подозрително. Хиляда бяха ужасно много нимфи.
– Без съмнение – каза той с лекота.
– Ами десет хиляди? – Поисках. Това бяха прекалено много нимфи, за да се справи сам.
– Моето момче, аз бих дошъл за теб, ако те държат милион нимфи. Няма дълъг път, до който не бих тръгнал за вас.
– Защо? – Намръщих се.
– Защото обичам теб и сестра ти. И това е, което правиш за хората, които обичаш – обясни той и аз кимнах, а сърцето ми се разтуптя. Защото разбирах това. Бих поела милион нимфи и заради нея, и заради родителите си. Но определено щеше да ми трябва истински меч.
На вратата се почука и аз се изтръгнах от спомена, изправих се на крака и се надявах Уошър да не е решил да ме посети. Вероятно усещаше как нещастието ми се простира в къщата му, така че наистина трябваше да го разкарам, преди да ме убеди, че прегръдката с него е чудесна идея.
Дръпнах вратата широко и открих Гейбриъл там с бутилка портокалова фанта и странична усмивка.
– Помислих, че можеш да използваш газираната напитка, за да се откъснеш от онази бутилка бърбън, Орио.
Изпуснах дъх на забавление.
– Дойде да се присъединиш към моето парти на съжалението? Страхувам се, че тъкмо си пропуснал ретроспекциите от детството, но пък си точно навреме за тортата на апатията и кръга от музикални хрумвания.
Отстъпих встрани, за да го пусна да влезе, а той изви вежди към мен с усмивка, влезе в къщата и ритна вратата.
– Поне все още си саркастичен, братко, денят, в който загубиш остроумието си, е денят, в който напълно ще загубя надежда за теб.
– Добре е да знам. – Върнах се до дивана, седнах и Гейбриъл ни наля по чаша сода, преди да се присъедини към мен.
Изпих сладката газирана напитка, докато Гейбриъл взе дневника на Клара. Имаше много малко хора на света, на които бих позволила да го докоснат, но за щастие той беше един от тях. В противен случай точно сега лицето му щеше да се размаже от удара на юмрука ми.
– Не го чети – казах аз. – Това е на Клара.
– Не, не е – каза той веднага, а пръстите му преминаха по кожената подвързия, сякаш искаше да я отвори.
– Разбира се, че е. – Изтръгнах я от него, като поставих празната си чаша на масата.- Беше в нейните вещи.
– Не е неин, Орио – каза той със сериозен тон. – Отвори го.
Намръщих се, челюстта ми се стегна, когато разгърнах първата страница и дробовете ми се свиха при думите, които открих там.

Собственост на Азриел Орион.

– Това е на баща ми – изръмжах невярващо.
– Неговият дневник? – Попита Гейбриъл, но аз не знаех, затова в отговор свих рамене и намокрих уста, докато обръщах страницата.
Думите бяха шифровани, изглеждаха като смесица от безсмислени символи и докато проследявах палеца си по страницата, усетих магията, която все още ги свързваше.
– По дяволите, през всичките тези години имах това и никога не се сетих да проверя дали наистина е на Клара.
– Можеш ли да разбиеш криптирането? – Попита Гейбриъл, като се наведе по-близо, за да го погледне, така че тъмната му коса да падне напред над веждите му.
Затворих очи, опитвайки се да усетя магията, която беше използвана върху нея. Умът ми се спря на определено усещане и аз си поех дъх, отворих очи и се отпуснах на стола.
– Нужна е парола. Ще трябва да я произнеса на глас, но нямам представа каква би избрал баща ми. Има ли шанс да видиш отговора? – Попитах, но той поклати глава.
– Може би, ако познавах баща ти, но не мога да чета такива подробности от непознат. Опитай с името си – насърчи ме Гейбриъл, а очите му блестяха от интерес.
– Ланс – казах аз и се намръщих на страницата. – Клара, Стела… – Нищо.
Намръщих се и поставих дневника на масичката за кафе. Главата ми беше твърде прецакана в момента, за да я разгадая. Но може би щях да успея да я разгадая след време.
Гейбриъл сложи ръка на рамото ми и хвърли заглушителен балон около стаята.
Намръщих се, търсейки обяснение от него, а той въздъхна, като ми се усмихна някак виновно.
– Какво става? – Поисках.
– Укрих от теб някаква информация.
– Каква информация? – Изръмжах, а сърдечният ми ритъм се повиши.
– Не е нищо лошо, просто не си изпускай нервите, става ли?- Попита той и аз притиснах език в бузата си, чакайки. – Знам за теб и Дарси Вега.
Почувствах се така, сякаш ме бяха ударили директно в сърцето. Въпреки факта, че той беше мой приятел, моят шибан съюзник от мъглявината, защитните ми сили все още летяха право нагоре.
– Гейбриъл, това е… има…
– Остави го. – Той ме потупа по рамото. – Чувал съм всичко това във виденията си хиляди пъти. Не е нужно да обясняваш. Когато казвам, че знам, имам предвид, че знам. Ти си влюбен.
Кръвта определено се бе оттекла от лицето ми и аз го гледах с шок, а може би и с известно облекчение. Мразех да крия Блу. Презирах го. А да споделя истината с друг от най-близките ми приятели на света, се чувстваше като тежест, която се сваля от раменете ми.
– Никой не може да знае – казах аз, а гласът ми беше плътен от загриженост. Толкова дълго се опитвах да запазя това между мен и Блу и сега се страхувах колко бързо се разпространява тайната. Дори и да е сред хора, на които имаме доверие. Едно подхлъзване на езика и това щеше да е краят за нас.
– Разбира се – каза той нежно. – И за да знаеш, не те съдя или нещо подобно. Честно казано, това беше неизбежно.
– Чакай – издишах, сърцето ми заби по-силно с нотка на надежда, която прозвуча в тялото ми. – Можеш ли да виждаш бъдещето? Можеш ли да видиш дали това ще се получи за нас?
Веждите на Гейбриъл се сключиха и той се вгледа в очите ми, сякаш се опитваше да надникне в душата ми и да намери отговорите, които търсех.
– Има толкова много пътища – каза той тежко. – Не знам… не мога да бъда сигурен. Съжалявам.
Погледнах встрани от него, а зъбите ми се стриха на прах. – Всичко е наред – въздъхнах, макар че в този момент се чувствах вбесен. Най-вече на звездите за това, че изобщо не ми дадоха никаква утеха. Ако знаех, че нещата ще са наред за мен и Блу, животът щеше да е адски по-малко стресиращ.
– Щастлив съм за теб – каза той и отново се облегна на мястото си. – Наистина шибано щастлив, Орио. Имал си много гадни неща в живота.
– Благодаря – казах на един дъх от смях.
– Можеше да бъде и по-зле, нали? – Пошегува се той и аз разтърках очи. Можеше ли да е по-лошо точно сега? Лайънъл се беше добрал до позиция, в която да заеме трона. А собствената ми сестра му помагаше. Нимфите се бяха обединили с тях и само звездите знаеха колко време ще мине, преди броят на жертвите да започне да расте. Част от мен искаше да разкаже на Гейбриъл за всичко това. Неговото зрение нямаше да може да засече движенията на нимфите или каквото и да било, свързано с тях, така че нямаше никакъв шанс той вече да знае. Но не исках да го въвличам в тази каша. Макар че си представях, че съвсем скоро целият свят щеше да бъде въвлечен в нея.
– Има нещо, за което трябва да поговоря с теб – казах бавно, знаейки, че съм отлагал това, защото да кажа всичко това ми се струваше като да си прережа вената. Но Гейбриъл беше добър приятел. И знаех, че мога да му се доверя за всичко. Затова му разказах всичко за Клара, за нощта, в която я върнах от сенките, за тъмната магия, която използвах. Всичко това. И когато приключих, имах чувството, че десеттонен слон се е откъснал от гърдите ми.
– Ето защо не можах да те видя онази нощ – въздъхна той, опрял лакти на коленете си, докато търкаше очите си. – Ебаси, Орио, толкова съжалявам, че не бях там. Трябваше да…
– Ти не знаеше. И по онова време… не исках да прехвърлям всичко това върху теб.
– Знаеш, че ще бъда до теб във всичко – изръмжа той и се обърна към мен с тревога в погледа.
– Знам, Нокси – казах с половин усмивка. – Предполагам, че просто се опитвах да те защитя. Но изглежда, че съм ужасен в това да защитавам хората. – Помислих си за Клара с болка в гърдите.
Той се намръщи мрачно.
– По-добър си, отколкото си мислиш.
Атласът ми иззвъня и аз го извадих, откривайки съобщение, което ме чакаше.

Дариус:

Баща ми ни е призовал.

Тези четири думи изпратиха адреналин в крайниците ми. Исках да отида в имението на Акрукс и да изтръгна сестра си от ръцете на Лайънъл още от нощта, когато тя се бе върнала от Царството на сенките. Но сега… сега знаех, че нещата са по-сложни от това. Тя не беше в съзнанието си, но може би ако успея да се доближа до нея, да пречупя силата, която я държеше в тъмната си хватка, бих могъл да я върна от нея. Можех да се уверя, че тя наистина е все още в това тяло.
Изстрелях отговор към Дариус, станах от мястото си и Габриел стана с мен.
– Трябва да тръгваш – каза той, преди да успея да кажа и дума, след което се придвижи напред и ме обгърна плътно с ръце.- Когато искаш да поговорим, аз съм тук. Винаги.
– Благодаря ти, Нокси. – Плеснах го по гърба и той тръгна към вратата, като излезе след малко.
Изстрелях се към стаята си, като се преоблякох от професорските си глупости в дънки и синьо елече, преди да преровя кутията с вещите на Клара и да извадя гривната ѝ. На нея имаше сребърни талисмани, които изобразяваха всеки член на нашето семейство, плюс нейните приятели, живота ѝ преди да започне да работи със Стела и да бъде заблудена от Лайънъл.
Имах чувството, че пътят, по който е поел животът ѝ, се е развил в момента, в който се е съгласила да бъде пазител на Лайънъл. Той беше впил ноктите си в нея още от тази секунда и никога не я беше пускал. Съмнявах се, че е планирал всичко това да се случи, но то със сигурност се бе развило в негова полза. Имаше предан слуга, който можеше да владее сенките и да контролира всички нимфи по света. Така че, ако можех само да наруша тази вярност, да я върна обратно, да ѝ напомня коя е в действителност…
Прибрах гривната и използвах задната врата, за да изляза от къщата. Срещнах Дариус на ръба на Кампуса, където бях оставил дупката в защитата. Очите му бяха обгърнати от тъмнина и знаех, че тези дни е измъчван от много свои собствени демони. Промъкнахме се без думи през пролуката в оградата и аз го обгърнах с ръце, докато стояхме под храстите, които засенчваха периметъра. Той се притисна към мен и възелът в гърдите ми се отпусна, когато връзката между нас се задълбочи, пулсирайки в ушите ми и карайки ме да искам да съм все по-близо до него.
– Да избягаме заедно към залеза – пошегува се Дариус. – Можем да забравим за Вега и да си купим къща в Звездния залив.
– Можем да имаме две деца. Момчета очевидно. Момичетата са проблемни – заиграх се с него и той пусна кикот, докато се отдалечавахме.
– Готов ли си за това? – Попита той, а лицето му отново стана сериозно.
Въздъхнах, обърнах глава, за да погледна звездите, и се зачудих какво ли са ми подготвили тази вечер. Те примигваха толкова невинно и кълна се, че почти чувах смеха, който се разнасяше между тях. Сигурно всичко това изглеждаше толкова забавно там горе, в безсърдечното небе.
– Никога няма да бъда готов – признах, като сведох поглед към него. – Но трябва да отида. Искам да се опитам да стигна до нея.
– Тя не е на себе си – каза той с мрачен тон, който накара пулса ми да забие гневно под плътта ми.
Беше ми го казвал стотици пъти, откакто се беше прибрал у дома и я беше видял. И макар да знаех, че е вярно, все още не можех да повярвам, че няма да разпозная собствената си сестра, когато стигнем там. Една глупава част от мен се надяваше, че тя ще ме види, ще се хвърли в прегръдките ми и ще се извини за всичко, ще ми каже, че сенките са я прихванали и не е била в съзнание.
Прехапах вътрешната страна на бузата си.
– Да вървим – казах аз и Дариус хвърли шепа звезден прах във въздуха.
Пристигнахме на ръба на имота на „Акрукс“ и двама стражи в черни униформи пристъпиха напред пред желязната порта с магии, проблясващи в дланите им.
– Това съм аз, задници – изръмжа Дариус, когато над нас светна фар, за да ни проверят.
– Добър вечер, господин Дариус – казаха те в един глас, което беше страшно, след което се преместиха, за да отворят портата.
Предположих, че старият чичо Лайънъл е засилил охраната на мястото. А ако планираш световно господство, предполагах, че да си пазиш гърба е разумен ход. Искаше ми се обаче да не го прави, защото тогава щях да забия изцеждащ кинжал в сърцето му. Все пак щеше да е доста трудно да нанесеш удара, като се има предвид, че сигурно беше с размерите на говна от тибетски плъх.
Сърцето ми биеше във военен ритъм, докато вървяхме по дългата алея един до друг. Бях идвал тук толкова много пъти през живота си, но никога с толкова много опасения, както сега.
Ръцете ми се свиха в юмруци, когато стигнахме до огромната дървена врата и Дариус протегна ръка към рамото ми.
– Ще бъда с теб.
Обърнах се към него с остра като бръснач буца в гърлото, благодарността се разливаше в мен, макар че не успях да намеря думите, за да я изразя, преди вратите да се разтворят пред нас. Дженкинс се поклони ниско, въвеждайки ни вътре с промърморени любезности, а аз пъхнах ръка в джоба си, навих пръсти около гривната с талисмана на Клара и се опитах да извлека от нея поне грам надежда.
Ушите ми доловиха стъпки и погледът ми попадна на Ксавие в горната част на широкото стълбище по анцуг.
– Мамка му, радвам се да ви видя и двамата – каза той и направи крачка надолу по стълбите, преди да се поколебае.
– А ти, Ксавие, как си? – Обадих се.
– Господин Ксавие реши да остане в стаята си за през нощта – каза Дженкинс, като го погледна с едва прикрито раздразнение. Беше очевидно, че той не е решил такова нещо, но можех да направя доста добро предположение кой му е заповядал.
– Връщай се в стаята си – насърчи го Дариус с нотка на притеснение в гласа си. Не искаше Лайънъл да се появи и да открие, че по-малкият му син пренебрегва заповедите, макар че му беше приятно да го види как се противопоставя. – Ще дойдем да те видим, преди да си тръгнем.
Ксавие кимна, като стрелна с поглед Дженкинс, преди да тръгне обратно по коридора.
– Натам, господин Дариус, господин Орион. – Промърмори Дженкинс, като ни поведе към залата за пушене, преди да се изниже.
Вътре Лайънъл стоеше до камината и трябваше да се вторача в жената до него, очаквайки да е Каталина. Но не беше. Сестра ми носеше черна рокля с дълбоко деколте, която обгръщаше фигурата ѝ и караше сенките в очите ѝ да се открояват.
Дъхът ми заседна в дробовете секунда преди тя да се втурне към мен, спринтирайки с пълната скорост на нашия орден. Дариус извика, когато се приготвих да я посрещна, но преди да успея да направя каквото и да било, за да се защитя, тежестта на сенките скова тялото ми, ръцете ми се притиснаха към страните ми, когато Клара се блъсна в мен. Майната му!
– Клара! – Излая предупредително Лайънъл, докато аз се страхувах за живота си, търсейки някакви признаци на сестра ми в очите ѝ, докато тя ме обгръщаше с ръце, карайки гърба ми да се блъсне във вратата.
– Братче! – Извика тя, хвърляйки се към лицето ми, а аз изръмжах предупредително секунда преди устните ѝ да се запечатат на бузата ми. После челото, носа, очите. Дишането ми беше накъсано, докато търсех лицето ѝ, а болката ме разрязваше. Тя ли е?
– Клара, ти наистина ли ме познаваш? – Издишах, а надеждата накара сърцето ми да се повдигне.
Тя се отдръпна назад, взирайки се в очите ми, като присвиваше мигли. Всичко в нея беше толкова познато и в същото време ужасяващо чуждо. Лицето ѝ беше нейно, и все пак не беше. Бузите ѝ бяха вдлъбнати там, където някога са били пълни, а очите ѝ… те бяха изцапани от постоянно въртящо се море от мрак. Тя ме освободи от сянката и между нас се разтече напрегната тишина. Трябваше да рискувам, трябваше да бъда безстрашен.
Бръкнах в джоба си, мълчаливо взех ръката ѝ и поставих в нея гривната, съзнавайки, че имаме публика. И осъзнавах, че здравият ми разум в момента е на привършване. Но това беше единственият план, който имах.
– Помниш ли това? – Прошепнах, като ми се искаше да останем насаме, докато сянката на Лайънъл се приближаваше все повече.
Дариус не помръдваше в ъгъла на окото ми и имах чувството, че Клара го държи под контрол и със сенките. И това накара увереността ми да се разколебае.
– Толкова е красива – въздъхна тя, като я обърна в дланта си. – За мен ли е? – Тя погледна нагоре с надежда в погледа си и шията ми настръхна.
– Тя е твоя. Запазих я за теб.
Тя протегна китката си, за да мога да и я сложа, и аз го направих, като устните ми се стегнаха в плътна линия, докато чаках някакво разпознаване да премине през чертите ѝ.
– Този е твойят – изведнъж изпъшка тя, като взе между пръстите си талисмана със съзвездието Орион. – А този е за татко. – Тя прокара палец по сребърната върба.
Гърлото ми се стегна, когато кимнах, а сърцето ми заби здраво в ушите.
Тя отново вдигна поглед със сълзи в очите и за миг отново беше просто моята сестра. Момичето, което си играеше с мен на вампири и върколаци, когато бяхме деца. Която държах, когато беше паднала и си беше ожулила коленете. За което щях да направя всичко.
Тя примигна и това момиче изчезна, а в устата ѝ се появи тревожна усмивка.
– О, Ланси, красиво е! – Тя се обърна, завъртя се към Лайънъл и обви ръце около врата му, като увисна с китката си пред лицето му. – Виж какво ми донесе моето братче.
– Нямам думи – изрече Лайънъл, а очите му бяха насочени към мен. – Сега няма да имаме никакви проблеми, нали, Ланс?
– Никакви неприятности – казах аз с ръмжене, което не беше съвсем убедително.
Клара махна с ръка и Дариус изпусна тежък дъх, когато се освободи от заклинанието ѝ, заставайки солидарно на моя страна.
– Клара беше доста гладна, когато се върна от Царството на сенките – каза Лайънъл, а тонът му беше остър. – Жалко, че не си се сетила да ме включиш в плановете си да я спасиш, тогава може би нещата нямаше да са толкова… объркани. Сякаш не си искал да разбера.
Не отговорих, защото той знаеше истината. Нямаше да го излъжа в лицето и да измисля някаква глупава история, че не сме отишли зад гърба му и не сме владеели сенките, за да върнем Клара у дома. Вече бях в неговите книги за гадости. И не мислех, че скоро ще се измъкна от тях.
– Престанете да бъдете толкова нацупени всички – поиска Клара, прокарвайки нежно пръсти през косата на Лайънъл, а по тялото ми преминаха тръпки.
Моля те, кажи ми, че това не се случва, по дяволите.
Подозренията ми ужасно се потвърдиха, когато ръката на Лайънъл се уви около малката талия на Клара, придърпвайки я към бедрото си.
Гневът избликна с бяла жар под кожата ми и горната ми устна се отдръпна в ръмжене, преди дори да успея да си помисля да го спра. Лайънъл ме изгледа с драконовата си форма, която трептеше зад очите му, с опасен блясък в тях.
– Ти разбираш притегателната сила на връзката с Пазителя – почти подигравателно каза Лайънъл. Той ме подканяше, а аз бях достатъчно фея, за да му се противопоставя.
– Какво точно имаш предвид под това? – Изсъсках, раменете ми се свиха, докато погледът ми се плъзгаше по ръцете му, където я докосваха.
Дариус хвана ръката ми, когато пристъпих напред, но аз се изтръгнах от хватката му, а дробовете ми се издухаха, докато чаках брадвата да падне.
– О, боже – каза Клара с певчески глас, който изобщо не ѝ приличаше. – Разстроен ли си заради малката случка между мен и татко, Ланси? Ние не можем да си помогнем. Това е любов.
– Махни си ръцете от нея! – Посочих в лицето на Лайънъл, знаейки, че си прося ад, но майната му. Майната му на този кучи син, че посегна на сестра ми.
– Внимавай с тона, момче – изръмжа Лайънъл. – Трябва да свикнеш с начина, по който стоят нещата сега. И честно казано, трябва да си на колене и да ме молиш за прошка след номера, който направи, като я върна, без да ми кажеш.
Хванах ръката на Клара, опитвайки се да я отдръпна от него, а Дариус заби ръка в задната част на елека ми, за да се опита да ме спре. Хвърлих въздушна струя към Лайънъл, карайки го да се отдръпне, а погледът в очите му в отговор беше чисто убийство. Той се нахвърли върху мен като звяр, хващайки ме за гърлото с длан, която беше изпепеляваща. Плътта ми се разяждаше и аз съсках между зъбите си, докато Клара заключваше тялото ми със сенките, без да ми позволи да се съпротивлявам. И това ме болеше повече от всичко друго, което беше направила досега.
– Татко, пусни го – поиска Дариус, но Лайънъл го игнорира.
– Чудовище – изплюх се в лицето му.
– Още веднъж ако повишиш глас към мен, Ланс, и ще ти покажа колко голямо чудовище мога да бъда – изръмжа той, след което ме повали на земята с въздушна струя. Лъскавата му обувка се удари в гърдите ми, за да ме задържи там, а аз се взирах в него с омраза, просмукваща се през всяка пора на тялото ми. – Клара вече е с мен. Свикни с нея. Тя ме защитава така, както ти защитаваш сина ми.
– Може и да го защитавам, но не го чукам! – Изръмжах, а той открадна въздуха от дробовете ми с едно движение на ръката си.
Наведе се, а в чертите му се появи насмешка.
– Не ме интересува какво ще правиш с него, стига да не се занимава с неприятности. Няма да коментираш повече връзката ми с Клара, ясно ли е?
Секундите минаваха, превръщайки се в минута, две. Борех се за въздух, като започнах да се гърча под него, докато обувката му притискаше по-силно гърдите ми.
– Татко – изръмжа Дариус. – Стига.
– Аз ще реша какво е достатъчно – мърмореше Лайънъл, а в погледа му се промъкваше нотка на удоволствие, докато ме гледаше как страдам под него. За това живееше. Той беше шибан садист.
Когато бях на път да изгубя съзнание, той се отдръпна от мен и освободи магията си от дробовете ми. Задъхах се тежко и се вкопчих в гърдите, докато се мъчех да си поема достатъчно въздух. Дариус се спусна до мен, тревога изписа чертите му, докато неусетно пускаше лечебна магия в тялото ми.
– Стани. Движи се. Имаме гости, които чакат в балната зала. Този разговор приключи. Приеми това като предупреждение. Но не забравяйте, Ланс Орион, че мога да намеря друг пазител за Дариус, ако се наложи. А търпението ми към теб се изчерпва – изсъска Лайънъл и Клара се захили, докато се отдалечаваха към балната зала.
– Мамицата му – изръмжах аз, докато Дариус ми помагаше да се изправя на крака.
– Да – съгласи се той с нисък тон. – Но не го вбесявай отново, Ланс. Той изпълнява заплахите си, а аз не мога да те загубя. – Веждите му се свъсиха и аз въздъхнах, притискайки челото си към неговото.
– Няма да го направиш – заклех се, опитвайки се да преглътна горчивината в устата си от знанието, че Лайънъл Акрукс чука проклетата ми сестра. Ебаси, ебаси, ебаси.
– Хайде – въздъхна Дариус и аз го последвах от стаята със сърце, което ми тежеше като олово.
Влязохме на партито от ада в балната зала, докато аз се борех да запазя самообладание. Огромната зала гъмжеше от семейството и последователите на Лайънъл, а Каталина се носеше сред тях в рокля, която показваше изкуствените ѝ цици като трофейна изложба, докато водеше вежливи разговори с гостите.
– О, по дяволите, животът ми – каза Дариус под носа си точно преди Милдред Канопус да излезе от тълпата в ярко розова рокля и да се втурне към него с отворени обятия.
– Снукс! – възкликна тя, привличайки вниманието на всички наблизо и те се обърнаха, усмихвайки се безгрижно, сякаш ставаха свидетели на истинска проява на любов.
Тя обгърна мускулестите си ръце около врата на Дариус и той постави ръка на гърба ѝ. Ниската ѝ талия означаваше, че докосва гола, покрита с бенки плът, а между пръстите му попадат малки косъмчета. Наречете ме кретен, но тя беше едно сериозно чудовище заради всички тези фероиди, които беше взела. Къдравата ѝ кафява коса беше усукана на елегантен кок, а дебелата ѝ шия беше украсена със златен медальон, който изглеждаше така, сякаш е на път да изхвърчи и да извади нечие око.
Няколко души наистина ръкопляскаха, а една жена имаше смелостта да избърше сълза изпод окото си, когато Милдред постави целувка на бузата на Дариус. Вътрешностите ми се свиха, а мускулите ми се сгърчиха, докато Дариус нагласяше изражението си, опитвайки се всячески да изглежда очарован от ужасната си годеница. Ако имаше справедливост на света, това момиче нямаше да се ожени за най-добрия ми приятел. Самият аз щях да се оженя за него, ако това беше необходимо, за да го предпазя от това да свърши с людоеда. Можех поне да изпитвам някакво съчувствие към нея, ако имаше поне наполовина прилична личност. Но тя беше вулгарна и арогантна, а едрогабаритната ѝ форма беше просто продължение на голямата ѝ глава.
– Питие – обявих аз, като пуснах ръка върху рамото на Дариус и не съвсем деликатно забих лакът в цицата на Милдред, докато го отвличах с прилив на вампирска скорост. Не ми пукаше кого ще ядосам тази вечер. Не бях в настроение да ме прецакват.
Намерих ни сервитьор и взех от него две чаши шампанско, като подадох едната на Дариус.
– Благодаря – каза той и се поколеба, преди да изцеди наведнъж питието, а аз го имитирах, като очите ми отново се спряха на Клара, докато Лайънъл я представяше на гостите си.
Погледът ми се закачи за гривната около китката ѝ, като приливът на тъга в гърдите ми заплашваше да ме залее. Какво да правя сега? В един момент тя изглеждаше почти като себе си, а в следващия беше непозната. И то психопат. Но ако онзи единствен проблясък, който бях видял в очите ѝ, беше истински, това означаваше, че тя е някъде в това тяло, потънала в сенките, с разбит морал и откраднати задръжки. И Лайънъл се възползваше напълно от това.
– Добър вечер, скъпи – гласът на майка ми покапа през мен като топящ се лед и аз се обърнах, за да я открия да насочва към мен захаросана усмивка.
– Стела – казах аз рязко.
Беше облечена в сива копринена рокля, абаносовата ѝ коса беше стилно пригладена, а устните ѝ бяха боядисани в кървавочервено, сякаш току-що беше приключила с пиршеството върху нечий врат.
– Сигурно се радваш, че дъщеря ти се е върнала, лельо Стела – каза Дариус с подигравателен тон. – Или ти липсва да бъдеш номер едно за баща ми захвърлена настрани?
– Не говорете толкова силно – изсъска тя и хвърли около нас балон за заглушаване. – Ще му позволиш ли да говори така с майка ти, Ланс?
– Аз не казвам на Дариус какво да прави – отвърнах глухо. – И ако го правех, със сигурност нямаше да си правя труда да му казвам да не говори с теб като с боклук. Не и когато си доказала многократно, че си точно това. – Запазих злобната си усмивка, докато ѝ говорех. Беше странно да си помисля, че някога съм изпитвал някаква любов към тази жена. Че изобщо мога да имам връзка с нея. Не бях добър човек, но не бях и мъртва буца въглен. Не, този специален вид студенина беше запазен само за мойта скъпа майка.
– Как можеш да ми говориш такива неща? – Тя се нацупи, а аз извъртях очи.
– Недей да пускаш водата – изръмжах аз. – Нямам никаква търпимост към това.
Стела цъкаше ядосано с език, след което се отдалечи и се надявах, че не планира да се върне до края на нощта. Ако се опита да ме манипулира с плач още веднъж в живота ми, нямаше да нося отговорност за действията си. Мислех, че досега е разбрала, че глупостите не действат върху мен. Но очевидно щях да бъда подложен на тях завинаги.
– Внимание – промърмори Дариус и аз се обърнах, за да видя, че Каталина се приближава към нас. Очите ѝ бяха залепени за Дариус и тя се придвижи бързо към него, като го обгърна с ръце.
– Как си? – Въздъхна тя и се кълна, че в пластмасовото ѝ лице имаше повече емоция, отколкото някога съм виждал.
– Добре – каза той, стисна я официално и се отдръпна.
Каталина протегна ръка, за да погали лицето му, след което ме дари с топла усмивка. Такава, която не беше направена от камък. А аз се намръщих, когато тя ме потупа по ръката, след което си тръгна. Тя дори не се опита да флиртува с мен, както правеше обикновено – благодаря на звездите. Бях прекарал твърде много часове в компанията на Каталина, докато тя говореше на автопилот, шепнейки комплименти в ухото ми. И винаги едни и същи, само за да ме докара до пълна лудост. Красив, завладяващ, прекрасен, силен. А понякога добавяше и невероятен и секси, за да накара кръвта ми да се смрази.
– Изглежда е в добро настроение – промълвих аз, разменяйки празните ни чаши с пълни, докато сервитьорът се плъзгаше покрай нас.
– Може би баща ти ѝ е дал инжекция мълния от колекцията си, за да накара сърцето ѝ отново да бие.
Засмях се.
– Той все още ли получава буркани с мълнии от Данте Оскура? – Попитах. Буреносният дракон от Алестрия ми беше приятел, особено защото мразеше в червата си Лайънъл също толкова, колкото и аз.
– Всеки месец – каза Дариус. – Говорейки за дявола.
Погледнах през рамо, забелязвайки Данте да се промъква през тълпата. Беше огромен мъж с тъмна коса и също толкова тъмни очи, с разкопчана риза и златна чаша в ръка, която беше взел само звездите, знаеха откъде. Усмихнах му се, придвижих се напред, за да го прегърна, и го потупах по гърба. Поне имаше едно хубаво нещо в това парти.
– Добър вечер, братя – каза той с фаетонски акцент, преди да прегърне Дариус. – Вие двамата изглеждате нещастни като шибан пегас, който сере дъги.
– Искаш да ми кажеш, че се наслаждаваш на това гадно шоу ли? – Попитах и усмивката му изсъхна.
– Приблизително толкова, колкото ми харесва да ме чукат в задника с остър вибратор.
– Което без съмнение си опитвал, извратен шибаняк – пошегува се Дариус и Данте се засмя.
– Никой не се доближава до задника ми с нищо. Правило номер едно в брака ми. – Той погледна през рамо със стон, когато по-голямата братовчедка на Дариус, Джунипър, се приближи към нас, водейки и трите си деца. Тя носеше оранжева рокля, която показваше изкуственото ѝ деколте и се съчетаваше със също толкова оранжевата ѝ коса.
– Ето те и теб, голямото ми драконово момче – каза тя весело. – На децата им липсваш.
Данте смръщи неясно очите си.
– Добри момичета ли бяхте? – Попита той.
– Те са момчета – рязко каза Джунипър и Данте отпи от чашата си. Ако не знаех, че Лайънъл го е принудил да стане баща на тези три малки отрочета с надеждата да прибави към семейството си колекция от буреносни дракони – психопати, какъвто беше той, – може би щях да ги съжаля. Като изключим факта, че те имаха доверителни фондове с размерите на Винголския каньон и бях видял най-възрастния да яде червеи миналото лято, докато другите двама го гледаха.
Достатъчно е да кажа, че те бяха от онези деца, които могат да те откажат да имаш свое собствено. Но фактът, че Данте не проявяваше никакъв интерес към тях, беше малко странен. Той не беше от тези, които се отричат от семейството си. Всъщност като дракон, роден от върколаци, той имаше толкова много братовчеди, братя и сестри, лели и чичовци, за които винаги намираше време, че не можех да разбера защо не включи и тези три момчета.
Доколкото разбрах, той беше сключил някаква сделка с Лайънъл да стане баща на тези деца, за да го отърве от гърба си. Не че ми беше писано да знам това. Но Данте имаше достатъчно доверие на мен и Дариус, за да сподели истината. Не беше като да сме в състояние да направим нещо по въпроса. Макар че, по дяволите, ако Лайънъл нямаше за какво да отговаря. И един ден скоро щях да се погрижа той да кърви за всичко това.
– Точно така, Джейсън, Джайлс и Джакс, нали? – Попита Данте така, сякаш наистина не знаеше и наистина не му пукаше.
– Берти, Ескобар и Хюбърт – поправи го Джунипър.
– Майка ни казва, че си пияница и женкар – изпъшка най-възрастният и Джунипър го плесна по главата.
– Сега ли? – Данте погледна към Джунипър с електричество, което пукаше около него. Бях го виждал да използва буреносните си сили и преди и той не беше човек, с когото трябва да се заиграваш.
Преди да успее да се опита да обясни, някой затропа с лъжичка по чаша и всички погледи се насочиха към Лайънъл, който се готвеше да произнесе реч.
Настъпи тишина и аз се обърнах с лице към проклятието на живота ми, чудейки се какви прекрасни неща има да каже на хората.
– Добър вечер, семейство и приятели – каза топло Лайънъл. – Тази вечер сме тук, за да отпразнуваме завръщането на един отдавна изгубен член на семейството, Клара Орион. След като тя изчезна преди години, не сме преставали да се тревожим за нея и почти се разплаквам, когато ви съобщавам, че тя най-накрая се завърна у дома. – Той изглеждаше толкова близо до плача, колкото аз до това да се изсера в гащите си.
Прозвучаха аплодисменти и Клара се поклони драматично, преди да обгърне Стела с ръце. Лайънъл не даде повече обяснения за местонахождението ѝ, но не се съмнявах, че добре обмислена история щеше да изпълни вестниците утре сутринта.- Второ, бих искал да обърна внимание на новината от тази седмица, че близначките Вега са обявили намерението си да претендират за трона на Солария.
Напрежението се разнесе из стаята и ръката ми се стегна около чашата.
– Искам да ви уверя, че двете момичета, които през целия си живот са живели в царството на смъртните, не изричат нищо друго освен красиви, изпълнени с надежда думи. Колкото и да им желая най-доброто, няма почти никаква причина да мислим, че те изобщо биха могли да представляват реална заплаха за трона. Утре ще се срещна с останалите Небесни съветници, за да обсъдим предстоящото възкачване на синовете ни и ще започнем да ги подготвяме за евентуалното им заемане на четирите ни места. Онези, които сме държали мирно от времето на управлението на жестокия и безмилостен баща на Вега, Дивия крал.
Овации изпълниха въздуха и аз споделих поглед с Дариус. Лайънъл не планираше подобно нещо. Той щеше да открадне трона точно изпод тях и да принуди целия свят да се поклони. Включително всеки един човек в тази стая.
– Като проява на добра воля моята собствена бъдеща снаха, Милдред Канопус, предложи да ръководи клуб за тези, които подкрепят наследниците в Академията „Зодиак“, за да се гарантира, че истинските следващи в линията ще получат насърчението, което заслужават от своите връстници.
Милдред се приближи до него и Лайънъл обгърна с ръка месестите ѝ рамене.
– Тя ще се грижи за гладкото функциониране на обществото и ще помага за успокояване на слуховете сред онези съмняващи се, които за съжаление са били подведени от Вега да вярват, че наистина могат да представляват предизвикателство за нашите прекрасни Наследници.
Още един кръг от аплодисменти и аз бях почти готов да повърна.
– Къде е моето момче? – Попита с фалшиво весело изражение на лицето си Лайънъл.
Дариус нарисува усмивка, докато се движеше, за да се присъедини към баща си, а Данте се приближи до мен.
– Изглежда ли ти толкова фалшиво, колкото на мен? – Промърмори той така, че само аз да го чуя.
– По-фалшиво – изръмжах в знак на съгласие.
– Лайънъл е замислил нещо, нали? – Въздъхна Данте и аз го погледнах, преди да кимна. – Надявам се, че имаш план.
– Донякъде – промълвих аз.
– Ако някога имаш нужда от помощ, знаеш къде да ме намериш – каза той със сериозен поглед, а очите му за миг проблеснаха светкавично.
В стаята започна да се скандира, като всички запляскаха „целувка, целувка, целувка“. А аз погледнах към Дариус, когато Лайънъл го избута силно към Милдред, сърцето ми се сви за него.
Той се наведе и я целуна бързо, но Милдред хвана главата му в ръцете си, притискайки розовите си устни – в комплект с грижливо вчесани мустаци – точно до устата му. Ако някой забеляза, че се е нацупил, не го спомена, докато се разделяха и фотографите го снимаха с размазано червило по устата. И несъмнено няколко полепнали косъма.
Стиснах челюстта си и кимнах на Данте.
– Може би някой ден ще се обадя.
– Просто кажи думите – издиша той. – Знаеш, че и останалата част от семейството ми ще помогне.
– Ще присъстваш ли на мача между „Аврора“ и „Зодиак“? – Попитах с надеждата, че ще имам възможност да поговоря с него, когато не сме в къща, пълна с нашите убийствени врагове.
– За нищо на света не бих го пропуснал. Братовчедка ми Роза ще играе в отбора. – Той ми намигна, допи бирата си и изглеждаше така, сякаш е готов да избяга от Фансвил. – Ще се видим скоро, приятелю.
Дариус се върна при мен и огледахме залата, за да видим посетителите на партито.
– Мисля, че вече можем да избягаме – каза той, а аз погледнах Клара за последен път, преди да кимна в знак на съгласие.
– Да проверим Ксавие, преди да се измъкнем оттук – казах аз, не исках да се мотаем наоколо, но се притеснявах за това момче. Тези дни той беше основно затворник на Лайънъл. И знаех, че Дариус не спи заради него. Освен това той можеше да се възползва от компания за известно време.
– Определено – каза той нетърпеливо. – Поне баща ни все още го крие, а не го принуждава да изтърпява това парче ад.
Потупах го по гърба с тежка въздишка, докато правехме крачка към вратата, и се кълна, че можех да дишам спокойно едва след като излязох от тази стая с претенциозни, надути чичковци. Искаше ми се само да мога да изтръгна сестра си измежду тях и да я заведа на сигурно място. Някъде, където да се опитам да се преборя с мрака, който я държеше в клетка. Само се надявах, че това ще е клетка, от която ще успея да я измъкна. Защото не можех да си позволя да приема алтернативата.

Назад към част 16                                                        Напред към част 18

 

 

LudatA

Автор: LudatA

25.05.1971 Пловдив Испания- Алберик

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *