ЛЕИА СТОУН – Втора година ЧАСТ 6

Глава 5

Бях напуснала церемонията по пробуждането по-рано, за да закарам майка ми обратно и да я уверя, че ще се погрижа за Майки. Че този Кларк е човек, на когото можем да се доверим, и че всичко ще бъде наред. Линкълн ми каза да се отбия в караваната му и да го изчакам, че ще приключи със задълженията си на церемонията и ще ме посрещне там.
Пуснах се вътре и след петнайсет минути бях отегчена от всичко.
Хайде да се шмугнем“ – предложи Сера.
Аз се засмях.
Боже мой, как така си ангелско острие?“
Добър въпрос. Сигурно са се объркали, когато са ме създавали. Ето защо ме изпратиха на Земята.“
Гърдите ми вибрираха, докато се смеех отново.
Чакай, искаш да кажеш, че съм достойна само за отхвърлено оръжие на безкрайността?“
Току-що ме нарече отхвърлена ли?“ – Отвърна тя.
Усмивка озари лицето ми и за миг всичките ми притеснения се отмиха.
Каква е тази малка стихосбирка?“ – Попита Сера.
Очите ми се насочиха към кафявата книга с кожена подвързия пред мен и аз поклатих глава.
В никакъв случай. Това е сбъркано“ – казах на острието си.
Това са просто стихотворения. Това не е като дневник“ – настоя Сера по-силно.
Въздъхнах.
Добре, един поглед. Защото ми е скучно и ми е любопитно какво пише там.“
През нощите, в които учех там, той драскаше в книгата и свиреше на китарата си.
Протегнах ръка и прелистих страниците до последната, най-новата.

Очи като небето, те съзират могъща сила.
Коса като слънцето, искам да остана на топло завинаги.
Нейната любов ме изпълва, изпълва ме…

Дръжката на вратата се разтресе и аз хвърлих книгата на масата. Тя се блъсна в стената и падна неловко върху стола.
– Здравей – каза Линкълн, когато влезе.
– Нищо – изкрещях аз.
О, Боже, тази песен звучеше така, сякаш беше за мен. Бузите ми се зачервиха.
Какъв сладур“ – изръмжа Сера.
– Добре ли си? – Намръщи се Линкълн и се приближи до мен. Преместих се, за да му направя място да седне до мен.
– Да, добре. Няма нищо. – Засмях се нервно.
Линкълн свъси вежди.
– Искам да кажа за брат ти. Добре ли си?
По време на шпионирането си за миг бях забравил за брат си.
– О. Не, не съм наред с това. Сигурно е толкова уплашен, а и не познавам този Кларк, но ми се стори, че е пич. Майка ми също беше напълно изплашена.
Линкълн бавно разтриваше гърба ми, нагоре-надолу, отново и отново, докато изпусках всичко, което ме притесняваше.
– Просто искам да си почина, разбираш ли! – Изкрещях. – Първо имам черни крила, после това безумно пророчество, че ще убия Луцифер, и татуировката ми с дяволски знак. Мислех, че това е достатъчно, за да се справя с това.
Той кимна в знак на разбиране.
– Достатъчно е. Повече от достатъчно. Но ще се справим с това заедно.
– Сега брат ми каза, че шефът на майка ми и намалява заплатата всяка седмица и се страхувам, че тя дори не получава достатъчно за ядене. Тя никога не би ми казала, ако се бореше толкова много.
Линкълн се намръщи.
– Имам десет хиляди долара, останали от парите от застрахователната полица на родителите ми. Тя може да ги получи, ако се нуждае от тях.
Гърдите ми се свиха от емоции. Кой е този невероятен мъж и с какво, по дяволите, съм го заслужила?
– Не, ще ѝ изпратя малко пари от месечните си чекове. Но Линкълн… уау. Благодаря ти за предложението.
Той ме гледаше с тези интензивни сини очи, разрошена тъмна коса и нацупени пълни устни и изведнъж умът ми се откъсна от проблемите ми и се насочи към мъжкия бонбон пред мен.
Сигурно е забелязал момента, в който настроението ми се промени, защото погледна надолу към устните ми, а след това обратно към мен с полупритворен поглед.
– Обичам те – прошепнах нежно, навеждайки се напред, за да допра устните си до неговите.
Ръката му се вплете в косата ми, докато стискаше тила ми. Целувката ни стана по-дълбока, а в стомаха ми се появи топлина. Никога не бях изпитвала такова сексуално привличане към някого, както към Линкълн. Само начинът, по който ме гледаше зад тъмните си мигли, с навлажнените си устни, ме развърза.
Изправих се и се хванах за кръста.
– Напоследък наистина имам едно изкривяване в гърба. С удоволствие бих се поглезила.
Той се усмихна, оглеждайки ме обстойно.
– Ако искаш да правиш секс с мен, просто го кажи.
Смехът ми се изтръгна.
– Определено искам да правя секс с теб.
Вземете си стая.“ – Гласът на Сера нахлу в съзнанието ми.
Пренебрегвайки хапливия ѝ коментар, я измъкнах от колана за крака и я поставих до меча на Линкълн.
Силните ръце на Линкълн се приближиха, за да обхванат дупето ми, докато ме вдигаше, за да се разположи върху него. Притиснах бедрата си около кръста му, за да се задържа върху него, и свалих ризата си. Очите му попаднаха на татуировката на гърдите ми, преди да се наведе напред и да я целуне. Всеки път, когато правеше това, ме караше да се чувствам емоционално, в гърлото ми се образуваше буца. Сякаш ми казваше, че ме одобрява, цялата, и че обича всяка част от мен. Дори и по-малко желаните.
Стигнахме до леглото и паднахме в него заедно. Линкълн свали ризата си с едно от онези секси движения с една ръка и притисна таза си към мен. Изстенах и сграбчих тила му, обсипвайки рамото му с целувки, докато той започна да разкопчава панталоните ми.
– Училището започва утре – изпъшках, задъхана. – Знаеш ли какво означава това?
Очите му на практика светеха, когато ме погледна от целувката на пъпа ми.
– Какво?
Усмихнах се.
– Вече не е нужно да те наричам „сър“.
Усмивката се появи на лицето ми и избухна в стон, докато той правеше магията с езика си. Щях да го наричам „сър“ до края на живота си, стига да продължаваше да го прави.

***

– Благодаря ти, че ме посети, Бриел. – Господин Клеймор ми направи знак да вляза в кабинета му.
– Шегувате ли се? Когато получих съобщението ви, бях толкова развълнувана, че едва заспах.
Бяхме започнали училище само преди няколко дни, а той си мислеше, че е открил заклинание, което може да премахне дяволския ми белег. Поставих чантата си на пода и седнах на стола срещу бюрото му. Часът започваше след четиридесет и пет минути, но аз с готовност бях станала в шест и тридесет, за да съм готова за това.
Той се усмихна и не можех да не забележа колко мили бяха очите му. Освен сивите ивици в кафявата му коса, не можеше да се каже, че е по-възрастен човек.
– Сега искам да те предупредя, че това може да не се получи. Така че не се надявай прекалено много. – Сваляйки дебелото си черно наметало, той го сложи върху стола си и запретна ръкави.
Кимнах.
– Разбрах. Напълно не съм превъзбудена или нещо подобно. – Забих се в седалката си, опитвайки се да скрия усмивката си.
Той се ухили.
– Влез!
Намръщих устни, защото не бях чула някой да почука, и с изненада видях как Рафаел влиза в стаята, прибрал крилата си назад, колкото можеше, за да се вмъкне в пространството.
– Здравей, Бриел. – Гласът му винаги беше толкова спокоен.
– Здравей. Не очаквах да те видя тук.
Той се промъкна зад бюрото на господин Клеймор и ме погледна с пронизващите си сини очи. Начинът, по който златисторусата му коса блестеше около раменете му, ми напомни за ореолите, които католиците винаги изобразяват около главите на ангелите.
– О, аз съм тук само за да пусна малко небесна магия и да си тръгна. Какво ще правите вие двамата с нея, не е моя грижа.
Той намигна точно когато ръцете му внезапно засияха с безумно ярка оранжева лечебна светлина, толкова ярка, че трябваше да защитя очите си. Погледнах обратно към бюрото, през пръстите си, за да видя как той изсипва златната светлина в голям буркан. След като беше пълен, той кимна на господин Клеймор и се върна около бюрото към вратата.
– Приятно изкарване – предложи весело той и си тръгна.
Аз избухнах в смях.
– Това беше супер съмнително.
Господин Клеймор се засмя тихо, но след това лицето му зае по-сериознана поза.
– Рафаел не може да помага директно на хората, затова прави каквото може по неясни начини.
Устните ми се присвиха в права линия.
– Защо не? Какво би станало, ако го направи?
Господин Клеймор си сложи чифт дебели кожени ръкавици.
– Ако го направи… няма да може да се прибере у дома.
Вкъщи?
Небесата, ти, тъпа тинейджърко“ – изръмжа Сера.
О, по дяволите.“
О. Защо?“ – Бях напълно любопитна, но трябваше да знам всичко за това.
Магът на светлината вдигна буркана с дебелите си кожени ръкавици и въздъхна.
– Това е просто неговото покаяние, това е всичко. Не се притеснявай. Сега това може да боли малко, така че поеми дълбоко въздух.
Покаянието на Рафаел за какво?
Сега той стоеше над мен и държеше светещия буркан с магията на Рафаел, а собствената му лилава светлина започна да се промъква и да се смесва. Не бях сигурна дали трябваше да го изпия или какво, докато той не го обърна право върху голите ми гърди и по плътта ми не избухна изгарящо съскане.
Изсъсках, когато златистолилавата светлина насити гърдите ми и се впи в кожата там. След това по нея се разнесе хладно ментово усещане.
– Съжалявам – промълви той.
Кимнах, вдишвайки и издишвайки тежко, като гледах надолу към татуировката, която все още беше съвсем там. Кожата ми започваше да става сърдито червена, а паренето се беше върнало. Господин Клеймор започна да пее, като поръсваше бучки сол по ризата ми.
Тъкмо започвах да си мисля, че това ще подейства, когато движението вляво от мен привлече вниманието ми. Главата ми се извърна настрани и устата ми се отвори при портала, който бавно се отваряше насред въздуха.
– Еххх – казах и посочих.
Светлият маг погледна обратно към портала и изруга, като едва не изпусна върху мен цяла бутилка сол.
– Стой зад мен – промърмори той.
О, по дяволите. Защо нищо не може да ми върви?
Изправих се, като издърпах Сера, и пристъпих зад професора.
Порталът се разшири и пред нас се появи порутена каменна сграда. Сградата не ме изплаши, но миризмата на сяра ме уплаши.
– Това ада ли е? – Задъхах се.
Той хвърляше из стаята лилави ивици, които се прикрепваха към краищата на портала и го принуждаваха да се затвори.
Гърдите ми вече не горяха, не се усещаше хлад, не се усещаше… нищо. Погледнах надолу и с изключение на няколко зрънца сол, изглеждаше нормално. Застрашителният череп с крила и изкривена корона все още беше там и се взираше в мен.
Очите ми отново се върнаха нагоре и видяха как господин Клеймор се бори с малък демон от тис, който се опитваше да влети в стаята с малките си крилца, подобни на прилепи. Изглеждаше така, сякаш господин Клеймор беше завързал магически устата му, лилави енергийни ленти се увиваха около нея като гумените ленти, които се слагат около ноктите на омарите. Това беше добре, като се има предвид, че те плюеха огън.
Престани да се държиш като кон и ме насочи към него“ – поиска Сера.
О. Точно така.“
Прехвърлих острието през рамото на господин Клеймор и насочих върха право към демона на тиса. От острието изригна ярък изстрел от бяла светлина и се заби в гърдите му, като го повали назад. Г-н Клеймор дръпна здраво лилавите ленти и порталът се затвори.
След като се увери, че е затворен, магът на светлината се завъртя и погледна Сера в ръката ми.
– Благодаря ти за това. – Той кимна. Косата му беше разбъркана, напълно разрошена от вятъра.
Аз само поклатих глава.
– Това беше портал към Ада – констатирах чистосърдечно.
Той погледна надолу към гърдите ми и се намръщи.
– Бриел, много съжалявам, че не успях да премахна белега ти. Изглежда, че тъмният принц има… някаква система за сигурност върху него.
Стомаха ми се сви от страх.
– Искаш да кажеш… че си се опитала да го махнеш и… – Не можех да го кажа.
Той изглеждаше напълно съсипан.
– И това отвори портала, което означава, че няма да мога да го махна. Наистина съжалявам.
Мисловна мъгла се стелеше над мен, носейки със себе си дълбока депресия. Бях напълно обнадеждена, че ще се отърва от знака. Дори бях казала на Линкълн и Шиа да се подготвят да организират парти за мен, ако се получи.
– Радвам се, че не задействахме демоничната аларма. Извинявам се, че разпалих надеждите ти. – Сега той сякаш поемаше цялата отговорност върху себе си. Нямаше да позволя това да се случи.
Направих си фалшива усмивка.
– Хей, всичко е наред. Не ме боли или нещо подобно. Ще се оправя. – Взех чантата си и я прехвърлих през рамо.
– Върви си с мир – прошепна той.
Излязох от стаята, за да намеря Шиа и Линкълн в другия край на коридора, които очакваха с нетърпение. Един поглед към гърдите ми и лицата им се сгърчиха.
Не си тръгнах с мир.

Назад към част 5                                                                 Напред към част 7

ДЖАНИН ФРОСТ – Дом за празници ЧАСТ 23

Глава 23

Въпреки че издълбаните от Балчек символи обърнаха първоначалния ритуал и изпратиха демонските разклонения от всички останали обратно в Рейф, Менчерес и Кира все още пиеха достатъчно солена вода, за да убият нормален човек от разкъсване на органите. Целта беше телата на всички да се напълнят с течността, така че да бъдат негостоприемни за демонично завладяване, защото още не бяхме приключили.
Дениз доплува навреме, за да бъде обгърната в мечешка прегръдка от току-що освободения от обладаване Пик. Беше скочила от лодката, преди да я взриви, но горнището ѝ изглеждаше раздърпано, а по лицето ѝ имаше разкъсвания от пребиваването в радиуса на взрива. Поне с почти безсмъртния си статус щеше да се излекува за часове.
Иън все още държеше Балчек нагоре. Кожата на демона изглеждаше зачервена и раздразнена от остатъците от морските пръски, но той не влизаше в океана по други причини, а не само заради това, че солената вода щеше да го изгори. Балчек откъсна част от тиксото, което държеше правоъгълния пластмасов контейнер закрепен за колана му, и отвори ключалката, изваждайки голям плъх. Бързото сърцебиене на гризача се чуваше дори над шума на вълните.
Балчек се усмихна на Рейф.
– Виж новия си дом – каза той, докато държеше плъха над поразеното лице на вампира. Менчерес все още държеше Рейф в наказателна прегръдка на силата си, като прекъсваше дори способността му да говори.
– Не измъчвай създанието – изсъсках аз, прелитайки над него.
Балчек изхриптя.
– Сега ти е жал за демона?
– Говорих за плъха – казах аз. – Дай ми го.
Балчек ми подаде гризача с промърморен коментар за заблудена женска сапунка.
– Дали пиенето на достатъчно солена вода ще накара демона да излезе от него и да се прехвърли в това? – Попита Боунс, като кимна към плъха.
За кратко затворих очи. Надявах се да свърша тази част, преди Боунс да се появи отново, така че да е твърде късно той да се включи, но нямах възможност.
А сега трябваше да му кажа истината.
– Рейф не може да бъде спасен. – Искаше ми се той да може да се докосне до чувствата ми, за да разбере колко съжалявам за това, но емоционалната му връзка като вампира, който ме е родил, вървеше само в една посока. – Демонът е в него толкова дълбоко; тя не би могла да се измъкне, даже и да искаше. Единственият начин да я извадиш от него е да го убиеш.
Болката прониза емоциите ми, примесена с изтерзано примирение, което мразех, защото го бях усещала твърде често от Боунс. В миналото животът много пъти беше бил жесток към него и изглежда, че Съдбата още не беше приключила с триковете си.
– Подозирах го, но… Надявах се.
Тези тихи думи разбиха сърцето ми. Приближих се и с мрачна решителност извадих един сребърен нож. По-добре за Боунс и за човека, хванат в капан под обитаващия го демон, да направя това бързо.
Кимнах на Иън.
– Сега.
Иън рязко се гмурна в океана, като принуди Балчек да се спусне с него. Водата покри Балчек до кръста и той изкрещя, сякаш го бяха потопили в киселина.
– Измъкни ме оттук!
– Не толкова бързо – казах хладнокръвно. – Защо не ни кажеш истинската причина, поради която ни помагаш да хванем този демон в капан?
– Защото ми плащате! – Гръмна Балчек, а думите му завършиха с още един мъчителен крясък.
Гледах как кожата му се надува безпощадно. Солената вода нямаше да го убие, но можеше да го накара да пожелае да умре.
– Лъжец. Изпусна се и я нарече Хазаел, но никой от нас не знаеше името ѝ, а ти не призна, че си я разпознал, макар че очевидно си я разпознал. Така че нека да опитаме отново. Защо наистина ни помогна?
Балчек ме погледна, докато водата сякаш кипеше около него. Аз се взирах обратно, без да мигна.
– Продължавай, не бързай. Обичам хубавото вечерно плуване в океана.
– Тя е моят билет за по-добра работа – изсумтя той.
Веждите ми се вдигнаха.
– Мислех, че искаш защитата на Иън, защото напускаш тази работа.
– И да изживея остатъка от живота си сред зверове? – Кожата на лицето му започна да се разцепва, но той се усмихна, въпреки че от това стана още по-зле. – Предпочитам да остана в този океан. Не, аз си изкарвам хляба от второстепенната лига, а залавянето на Хазаел ще ми гарантира повишение.
– И така, щеше да ни оставиш да свършим цялата работа, докато ти си тръгнеш с наградата? – Изпусна насмешливо хъркане Боунс. – Ти си направо голяма работа. Защо Хазаел струва толкова много за вашия вид, че да ти гарантира повишение?
Още една ужасяваща усмивка.
– Знаеш ли списъка на най-търсените в Америка? Демоните имат своя версия и Хазаел е в него от повече от два века. Вероятно затова е скочила в човек, за да се скрие. Сигурно си е мислела, че е ударила джакпота, когато този човек се е превърнал във вампир; казах ти, че демоните по правило избягват света на вампирите. Но точно както алчността и арогантността я накараха да убие влиятелен Паднал, на Хазаел сигурно ѝ е омръзнало да води спокоен живот във вампира, когото е обладала. Може би е смятала, че е минало достатъчно време, за да може да рискува да разшири силите си, без да я хванат. Така че тя е отишла за едновременното обладаване и заграбване на Майсторството на вашите редове. Вероятно е имала още по-големи планове, след като ги получи.
Кимнах на Иън, който измъкна Балшезек от водата. Достатъчно количество от нея напои дрехите му, за да не може да се дематериализира, но това означаваше също, че кожата му все още изглеждаше като сварена.
– Имам добра и лоша новина. Добрата новина е, че спазвам споразумението ни и ще те пусна с тлъст чек за помощта ти да измъкнеш Хазаел от нашите приятели. Лошата новина е, че това е всичко, което ще получиш, защото няма да я вземеш със себе си.
После подадох гърчещия се плъх на Спейд, който го пое с отвратително изражение.
– Имам нужда от теб, за да прелетиш с това нещо поне на една миля разстояние.
Спейд и преди се беше справял с демони, така че отлетя, без да поставя под въпрос директивата. Наоколо нямаше други лодки, така че след няколко мига нямаше да има нищо друго на разположение, в което Хазаел да скочи, след като бъде принудена да напусне „Рейф“. Иън и аз имахме предпазните си татуировки, марките на Денис я правеха изгорена за демон, а всички останали вампири и морски обитатели в близката околност бяха пълни със солена вода.
Имаше само едно място, където Хазаел можеше да отиде – направо в огнената яма, а никой демон, за когото някога бях чувала, не отиваше там доброволно. Това беше единственото място, от което всеки демон сякаш истински се страхуваше.
Балчек започна да се бори.
– Не можеш да направиш това с мен. Вече казах на шефа си, че ще се върна с нея!
– Тогава трябваше да направиш това част от сделката ни, вместо да лъжеш – отвърнах студено. – Знаеш ли старата поговорка. Недей да се оплакваш от условията, след като сметката вече е платена.
Демонът ме погледна мръсно заради перифразирането на предишните му думи, но след това се отказа да се бори, когато Иън извади костния нож и го задържа близо до очите на Балчек.
– Не ме карай да го използвам, все още доста те харесвам.
Той продължи да ме гледа, но сега остана мълчалив и смръщен. Срещнах погледа на Боунс и свих ръката си по-здраво около сребърния нож.
– Остави ме да се справя с това – казах тихо.
Той погледна към вампира, който беше негов брат. От разширените очи на Рейф можех да разбера, че демонът в него се бори с всички сили да се освободи, но силата на Менчерес беше твърде силна за Хазаел. Като се има предвид мирисът на гняв, който се усещаше дори при плаващия в океана Менчерес, той нямаше ни най-малко притеснение да сложи край на живота на Рейф, ако това означаваше да навреди на демона, който го контролираше от седмици.
Тогава Боунс ме погледна обратно и устата му се изкриви.
– Не, любима. Той е последният от моето семейство. Моя отговорност е да направя това последно дело за него.
Той взе ножа от мен, взирайки се в живите сини очи на Рейф, докато се провираше през водата до него, а след това постави върха му върху оголените гърди на Рейф.
– Ако под нея изобщо можеш да ме чуеш, братко – каза тихо Боунс, – знай, че искрено съжалявам, че никога не съм те познавал.
След това заби острието до дръжката му. Силно, ефикасно завъртане, първо наляво, после надясно, угаси светлината в очите на Рейф. Много бавно кожата на вампира започна да изсъхва, тъй като истинската смърт започна процеса на стареене, забавен със стотици години.
А веднага след това въздухът се изпълни с рев, който звучеше така, сякаш идваше едновременно отвсякъде и отникъде. Вятърът, идващ от него, миришеше на сяра и отвяваше мократа коса назад от лицето ми. Той се усили, разлюля вълните до бели шапки и прогони призраците, които се бяха задържали около нас. Очите ме бодяха от горчивия вятър, а от нарастващите крясъци главата ми пулсираше, но демонът все още не беше свършил. Напрежението се увеличаваше, докато не почувствах, че вътрешностите ми ще се пръснат от напрежение.
Но аз не се страхувах. Знаех какво е това – последните мигове на Хазаел на земята, и изкрещях в този неясен вихър с целия гняв, останал в мен.
– Поздрави ада от мое име, кучко!
Този безплътен вой се разрасна до гръмотевично кресчендо, което взриви тъпанчетата ми. Взривът от сила ме удари с ефекта на люлееща се разрушителна топка. Но след това, рязко като мълния, настъпи само тишина. Вятърът и налягането изчезнаха, моретата около нас престанаха да се пенят и въпреки че усетих как от ушите ми се стича кръв, се усмихнах. Тъпанчетата ми скоро щяха да заздравеят, а като си помислех през какво преминаваше Хазаел сега, тази малка болка ми се стори сладка.
Боунс доплува по-близо, за да ме обгърне с ръце.
– Добре ли си, котенце?
Гласът му звучеше слабо от все още заздравяващите ми уши, но аз се облегнах на ръцете му с дълбоко чувство на облекчение. Сега всичко беше наред.
– Можеш да пуснеш Балшезек – казах на Иън. След това към демона казах: – Ще получиш чека си, когато си върна пръстена.

Назад към част 22                                                                 Напред към част 24

Т.О. СМИТ – Моля те, татко ЧАСТ 19

ДЖУЛИАНА

Миризмата на нещо, което се готви, ме събуди, изваждайки ме от дълбокия ми сън. Бавно отворих замъглените си очи и веднага забелязах малкото одрано животно, което се печеше над пламъците в камината. Стомахът ми закъркори от глад, а на устните ми се появи малка усмивка.
Дарен се беше погрижил да се грижи за мен, а това знание ме караше да се чувствам топло и уютно отвътре.
Слязох от матрака и обух краката си в ботушите, след което грабнах якето си, за да отида да търся Дарен. Чувах слабо звука от цепене на дърва, така че предполагах, че е навън.
И бях права.
Когато излязох през задната врата на верандата, погледът ми веднага попадна на Дарен. Въпреки че навън беше студено, той беше без риза, тялото му блестеше с лек отблясък на пот, докато размахваше брадвата над главата си и я забиваше в дървото пред себе си, разсичайки го направо по средата, а мускулите му се огъваха от силата, която влагаше в замаха.
Бях сигурна, че яйчниците ми се пръснаха от адски секси гледката.
Дори белезите по тялото му увеличаваха сексапила му. Искаше ми се да прокарам език по всеки един от тези белези. Той беше великолепно съвършенство.
Той ме погледна и ми хвърли мека усмивка, преди да разцепи още едно парче дърво и да подреди още едно след него.
Сърцевината ми се сви. Отчаяно се нуждаех от него. Имах нужда той да излекува тази дълбока болка в мен, както винаги го правеше.
Виждайки го да работи по този начин, аз жадувах за всяко парченце от него.
Облизах устните си и слязох от верандата. Той остави брадвата настрана и ме наблюдаваше, докато се приближавах към него. Щом се оказах на една ръка разстояние от него, той ме придърпа към себе си, а устните му покриха моите. Езиците ни се преплетоха, но аз му се подчиних както винаги, позволявайки му да контролира, да изисква устата ми, както винаги го правеше.
Плъзнах ръце по тялото му, обичайки начина, по който трепереше под докосването ми, начина, по който мускулите му пулсираха под дланите ми. Той изстена в устата ми и задълбочи целувката още повече, изследвайки части от мен, които все още не беше имал възможност да види.
Веднага щом разкопчах дънките му, паднах на колене в снега и засмуках члена му между устните си, издължавайки бузите си, докато прокарвах език по главичката му, облизвайки капките течност.
Изстенах. Вкусът му беше толкова добър.
Дарен изръмжа и ме хвана за косата, като я стисна с юмрук, докато започна да ме чука в устата. Жадно поех члена му като добро момиче, не исках да правя нищо друго, освен да задоволявам господаря си.
Той правеше всичко възможно, за да ми помогне, да се погрижи за мен. Знаех, че винаги щеше да го прави. И тъй като това беше единственият начин, по който знаех, че мога да му се отплатя, щях да направя всичко възможно, за да се уверя, че този мой мъж винаги е напълно задоволен.
– Ебаси ада, момиченце – изръмжа Дарен. Путката ми изтръпна и трябваше да устоя на желанието да вкарам ръце в дънките си, за да разтъркам клитора си. – Тази твоя проклета уста е направо вълшебна.
Стенех около члена му. Той натисна по-силно. Отпуснах стомашния си рефлекс и го поех толкова дълбоко, колкото той искаше. Очите ми се насълзиха. Дарен изстена, докато прокарваше пръсти по челюстта ми.
– Изглеждаш толкова перфектно с моя член в гърлото си, момиченце.
Майната му. Да.
Засмуках по-силно, като очите ми не се откъсваха от неговите. След няколко минути той излезе в гърлото ми, покривайки го със семето си. Погълнах колкото можах, но част от него се стичаше по ъгълчето на устните ми. Но веднага щом се отдръпна от устата ми, избърсах с палеца си и го пъхнах в нея. Той изръмжа при тази гледка, очите му бяха тъмни и диви, докато ме дърпаше нагоре от земята.
Изпищях от шок, когато ме преметна през рамо, носейки ме вътре в колибата. Щом влезе в кухнята, той ме изправи на крака. След като обувките и дънките ми бяха свалени, той разкъса бикините ми, постави ме на плота и се плъзна дълбоко в мен.
Изкрещях, ръцете ми се вкопчиха в гърба му, докато той ме чукаше като обладан. Разтвори бедрата ми още повече, докато не ме заболя, и заби члена си в мен отново и отново, а устните му хапеха кожата ми, оставяйки следи. Треперех, тялото ми се гърчеше около него. Треперех в прегръдката му, усещанията бяха почти прекалено силни, за да се справя с тях.
– Дарен, моля те – извиках аз. – Не мога…
– Вземи го, момиченце – изрева той. Устните му се срещнаха с моите и той засмука силно долната ми устна, като след това я прехапа. Вкусът на кръв се разнесе по езика ми.- Знам, че можеш да го поемеш. Ти си доброто момиченце на татко.
Захлипах, свършвайки отново. Бях изгубила броя на пътите, в които бях свършвала около члена му. Всяка част от тялото ми пулсираше, умората вече тежеше на крайниците ми, въпреки че току-що се бях събудила.
Дарен изведнъж изрева името ми, когато свърши силно в мен, а пръстите му се впиха в меката плът на бедрата ми. Изкрещях, още един оргазъм ме връхлетя, докато ноктите му разкъсваха кожата на бедрата ми.
След това той ме държеше здраво, ръцете му се увиваха около мен. Свих се в прегръдката му, твърде уморена, за да се държа повече.
– Имам те – прошепна той, като притисна целувка към слепоочието ми. – Просто дишай и остави тялото си да се успокои, бебе.
– Уморена съм – промълвих, дишането ми все още беше учестено, всеки нерв в тялото ми все още беше силно навит от толкова старателно чукане.
Той сви ръка под дупето ми и ме пренесе до матрака на пода пред камината. Някак си се отпусна на колене и внимателно ме положи по гръб, без да се спъне ни най-малко. Докосна с устни челото ми.
– Дремни – подкани ме той. – Ще те събудя, когато храната е готова.
– Добре – промълвих, твърде уморена, за да кажа нещо друго. Той ме покри и аз усетих устните му върху бузата си още веднъж.
– Толкова се гордея с жената, в която се превръщаш – чух го да шепне. – Ти разцъфтяваш, момиченце, и за мен е чест да бъда свидетел на всичко, в което се превръщаш.
Малка усмивка наклони устните ми, докато изпадах в дълбок сън. Слабо усетих как той притисна нежна целувка към корема ми, преди да заспя напълно.

Назад към част 18                                                                 Напред към част 20

Каролин Пекъм-Зодиакална академия-Обречен трон-книга 6-част 20

ТОРИ

Излизането от Кралската дупка за първия ми ден в училище, откакто бях върната към себе си, беше като преливане от една реалност в друга. Вече не можех да бъда себе си. Но не бях и любимата версия на Лайънъл. Дори спомените ми за времето, което бях прекарала, служейки на целите на Лайънъл, бяха с гъста мъгла от сенки над тях и ми беше трудно да си припомня напълно начина, по който се държах. Да не говорим, че идеята да участвам в прилагането на K.О.Р.Г. караше стомаха ми да се обръща. Майната му на живота ми.
Нагласих якето си, докато вървях, материалът ми се стори клаустрофобичен, когато си поех дълбоко дъх и после отново го изпуснах.
– Сигурна ли си, че си готова да го направиш? – Промърмори Дарси, взе ръката ми и стисна пръстите ми.
– Аз съм онзи кретен, който се втурна право в капана на Лайънъл, помниш ли? – Подиграх се, въпреки че червата ми се свиха от тревога. Не само това, но и Диего беше умрял и ако просто бях направила повече, за да потвърдя, че Дарси наистина е изчезнала, никой от нас нямаше да влезе в този капан. Може би никога нямаше да се озова в лапите на Лайънъл, а Диего можеше да е все още жив. – Сама си причиних това.
– Не казвай това, Тор – издиша Дарси, а аз свих рамене.
– Сега поне съм в идеалната позиция да го шпионирам – казах, опитвайки се да си припомня всички причини, поради които трябваше да се отдам напълно на тази роля. – Освен това сенчестата Тори беше пълно копеле – за мен не е чак такъв скок да прегърна нейната природа.
– Престани с това – засмя се Дарси и ме плесна по ръката, докато аз и се усмихвах. Чувствах се добре да се шегувам с това, дори и вътрешно да се бях насрала.
– Вярно е. И може би ще успея да насоча това членоразделно поведение към някои хора, които го заслужават, докато работя под прикритие.
– Просто не поемай никакви рискове. И не забравяй, че можем да се срещнем отново тук тази вечер, така че всъщност не си сама, дори и да ти се струва, че си, докато играеш тази роля.
– Не се притеснявай за мен – казах и аз и се усмихнах, с усмивка за която знаех, че е твърде весела, преди да я придърпам в прегръдка. – Все пак сега е по-добре да продължа сама. Не мога да допусна някой да ни види да общуваме.
– Представи си скандала – каза тя, когато я пуснах, ѝ и се усмихнах за последен път, преди да се обърна и да се отдалеча между дърветата.
Преминах през различните заграждения и заклинания, които бяха поставени около Кралската дупка, за да държат по-слабите ученици настрана, и се опитах да не позволявам на нервите ми да ме завладеят, докато се насочвах към Кълбото.
Подметките на обувките ми щракаха по пътеката и аз вдигнах брадичка, докато вървях, като стесних малко очите си и оставих почиващото си кучешко лице да върши работата да държи другите ученици далеч от мен.
Не обръщах внимание на никого за по-дълго време от секунда и дърпах връзката си със сенките, за да ми помогне да запазя спокойствие, когато златната сграда се появи през дърветата пред мен.
Когато излязох от гората, насочих погледа си към вратите на „Кълбото“ и почти не забелязах как Дариус се появи, тичайки по пътеката, която водеше обратно към къщата на Огън, облечен в чифт черни къси панталони и маратонки и нищо друго.
Сърцето ми се разтуптя от мисълта за него и си откраднах миг, за да изредя всички причини, поради които знаех, че не трябва да се страхувам от него. Макс ми беше помогнал да си възвърна щастливите спомени за него в по-голямата си част, но беше казал, че страхът, който изпитвам при присъствието на Дариус, няма да е толкова лесен за поправяне. Бях свикнала да свързвам вида или дори споменаването на името му с болка и насилие. Единственият истински начин да се справя с това беше да се излагам на него многократно, докато не се науча да не го чувствам повече. По-лесно е да се каже, отколкото да се направи. Особено когато само при вида му ми се искаше да задействам всяка капка магия в тялото си, за да се защитя, и всичките ми мускули мигновено блокираха.
Затворих очи, опитвайки се да се съсредоточа върху истинските спомени, които имах за бягането с Дариус и желанието да го видя сутрин като тази, и да ги използвам, за да се съсредоточа. Когато ги отворих отново, се почувствах малко по-контролирана и си поех дъх, като се накарах да продължа към Кълбото.
Стигнахме до вратата почти в един и същи момент и аз се успокоих, когато той постави ръка върху нея, за да я държи затворена, след което хвърли поглед през рамо, за да се увери, че наблизо няма никой.
– Добро утро, Рокси – каза той с онзи свой нисък, груб глас и аз прехапах долната си устна, докато се разкъсвах между желанието да избягам от него и да се приближа. Най-странното беше, че бях почти сигурна, че винаги съм изпитвала такива чувства към него. Това нямаше нищо общо с всичко, на което Лайънъл ме беше подложил.
Изражението на Дариус беше предпазливо, докато ме гледаше надолу, като изглежда се опитваше да прецени как приемам тази неочаквана среща, а аз самата дори не бях сигурна, така че не можех и да му помогна точно.
Намокрих устни, докато се опитвах да успокоя гръмотевичния си пулс, и издирвах гласа си, който се криеше някъде в задната част на съзнанието ми заедно с разсъдъка ми, който сякаш си беше отишъл преди няколко седмици.
– Здравей – отвърнах аз, без да имам какво по-добро да му кажа, защото дори не бях сигурна откъде да започна и дали изобщо ще успея да намеря думи, ако се опитам.
Между нас зееше безкрайна пропаст от време и неизказана болка и не бях сигурна как дори да започна да се опитвам да я преодолея, да не говорим дали изобщо ще успеем да го постигнем.
Той направи пауза и изглеждаше така, сякаш хиляди думи чакаха да се изсипят от устните му, но после просто дръпна вратата и я отвори за мен, вместо да изрече някоя от тях. Успях да не трепна от движението, но това беше трудно спечелена битка и бях сигурна, че той забеляза.
Приближих се колебливо до него, а пулсът ми ускори темпото, докато ме обгръщаше мъжественият му аромат на кедър и дим. Погледът ми за миг се насочи към изрисувания му с мастило торс и спрях, когато забелязах нова татуировка, която се извиваше над лявата му тазобедрена кост и изчезваше под късите му панталони.
Но преди да успея да я разгледам добре, той придърпа шортите си с един сантиметър по-нагоре и я скри от погледа.
– Ще трябва да свалиш панталоните ми, ако искаш да я видиш, Рокси – закани се той и аз се озовах в положение да му отговоря, преди да успея да го обмисля.
– Добър опит, задник.
И двамата спряхме за миг, гледайки се, сякаш някак бяхме се върнали назад във времето, и аз му предложих най-краткия намек за усмивка, преди да вляза вътре, усещайки очите му на гърба си, докато си тръгвах.
Придърпах сенките по-близо, когато забелязах, че Х.О.Р.Е.С. и K.О.Р.Г. ме чакат, чудейки се докъде, по дяволите, е стигнал животът ми, за да се озова в тяхната компания за този ден.
Грабнах един поднос и се отправих, за да си избера закуска, стомахът ми изръмжа шумно, докато гледах изобилието от сладкиши, които се предлагаха, и си спомних безвкусните ястия, които бях яла през последните няколко месеца. Сенките бяха толкова поглъщащи, че бяха изтласкали желанието ми за храна и през половината от времето забравях да ям изобщо. Но сега, когато ги изтласквах обратно, апетитът ми се завръщаше с отмъщение.
Подредих канелени кифлички в чинията си на четири места, след което се преместих до кафемашината, където Дариус наливаше две чаши. Той постави едната на подноса ми, когато колебливо се приближих до него, и аз се спрях, поглеждайки я, докато стомахът ми се свиваше. Всички спомени за всички случаи, в които ми беше носил кафе сутрин, ме връхлетяха наведнъж и ме обзе желание да се протегна към него, дори докато се борех с желанието да се отдръпна от него.
Дариус не ми каза нищо повече при толкова много хора наоколо и трябваше да пренебрегна желанието да се обърна и да го гледам как си тръгва с разтуптяно сърце, докато се насочвах към най-малко желаните хора в стаята.
– Чу ли? – Попита Милдред, а от устата ѝ летяха трохи, тъй като не успя да сдъвче храната си, преди да заговори.
Не отговорих, предполагайки, че не говори на мен, тъй като около нея седяха още осем души, но когато малките и очички се завъртяха, за да ме погледнат, разбрах, че е към мен.
– Какво? – Попитах, вдигнах първата си канелена кифличка до устните си и се насилих да не изръмжа, докато я късах. Сенчестата кучка Тори не изпитваше удоволствие от нищо друго, освен от това, че сянката измъчваше хората, така че трябваше да се преструвам, че храната ми не е най-хубавото нещо, което бях яла от месеци. Но да ме сравниш с маслена багета, това беше вкусно.
– Татко е участвал в набег на нимфи срещу гнездо на тибетски плъхове снощи. Той хванал шест от малките пищялки, които се опитвали да избягат, и ги запалил като факел! – Развълнувано разправяше тя и изведнъж храната в устата ми вече не беше толкова вкусна.
– Той ги е убил? – Попитах, като тонът ми беше по-остър, отколкото трябваше, и набързо посегнах към сенките, за да си помогна да заглуша гнева, който се разгоря в мен, тъй като трябваше да се боря да не скоча на крака и да не и изкрещя.
– Разбира се! Семейството ми не е нищо друго, освен лоялно към короната, и като бъдеща кралица винаги го насърчавам да върви отвъд в името на нашия крал. Когато аз и Снукър се оженим, лично ще му помогна да изкорени всички заплахи за трона и кралската ни линия, за да е сигурно, че децата ни ще имат ясен път към мирно управление – гордо заяви Милдред.
Червата ми се изкривиха при мисълта за предстоящия и годеж с Дариус и ме дари ярък спомен за времето, когато бях ударила тъпата и тролска физиономия, докато не загуби съзнание на пода недалеч оттук. Изпитвах дълбоко и неотложно желание да го направя отново и сенките се надигнаха в мен, жадувайки за това.
– Добре – измърморих аз, знаейки, че трябва да изглеждам доволен от малкото и изявление, дори когато думата изгори езика ми като киселина на излизане.
Със сила на волята се изправих и се отдалечих от нея, а лицето ми беше маска на нищото, докато сенките навлизаха все по-дълбоко във вените ми и аз откривах, че малко по малко забравям. Но не можех да си позволя да правя това. Не можех да се опирам в тях прекалено силно, защото ако си позволя отново да забравя да чувствам каквото и да било, на практика щях да се върна там, откъдето бях започнала.
Всички от K.О.Р.Г. започнаха да се смеят зад гърба ми, докато Милдред започна да разказва повече подробности от историята си, а аз си проправих път към банята, като не спрях, докато не влязох в една от кабинките.
Зад клепачите ми затрептяха сенки, докато танцувах по линията на падането в тях, и призовах Феникса да ми помогне да ги отблъсна.
Трябваше да се овладея и да изкарам остатъка от седмицата сред тези хора. Гейбриъл ми беше казал, че ще мога да ни помогна да работим срещу Лайънъл, ако успея да запазя покер лицето си, така че просто трябваше да се съсредоточа върху това. Исках да си отмъстя на човека, който ми беше направил това, и бях в идеалната позиция да помогна за организирането на това. Просто трябваше да запазя главата си в играта.
Освен това имах достатъчно практика да бъда задник. Можех да го направя. Просто трябваше да контролирам емоциите си и да запазя лицето си чисто. Ако Гейбриъл вярваше, че това е най-доброто нещо, което мога да направя, за да ни помогна в борбата срещу Лайънъл точно сега, тогава щях да го направя. Вярвах му. Просто трябваше да внимавам със сенките, да се уверя, че не се забиват отново твърде дълбоко в мен, и да се опитам да не им се поддавам, когато не се налага.
Но докато думите на Милдред отекваха в ушите ми и кръвта ми пееше от желание да тръгна обратно навън и да я накажа за тях, установих, че отново потъвам в мрака. Сенките вече ми бяха познати, успокояваха ме и ме призоваваха да се върна при тях с обещанието за забрава.
Може би няколко минути няма да навредят. Можех просто да им позволя да ме задържат за малко, да изтрият тази болка, да премахнат страха ми…
Атласът ми иззвъня в джоба и аз се стреснах от прекъсването на емоционалния ми срив, извадих го с треперещи пръсти и се намръщих на името на идентификатора.

Дариус:

Какво носиш?

За миг не можах да разбера защо ме пита това – беше ме видял буквално преди десет минути и знаеше, че съм с униформата от академията. Но после изкривената мъгла на мислите ми се вдигна малко, напомняйки ми, че преди да ме вземе Лайънъл, си пишехме много съобщения. И странният му въпрос всъщност беше нашият малък поздрав един към друг, който не изискваше директен отговор. Беше просто въведение.
Прехапах устните си, докато погледът ми се движеше напред-назад по думите и бясното биене на сърцето ми започна малко да се забавя.
Исках да отговоря, но при тази идея по гръбнака ми преминаха тръпки на страх и се намръщих, когато установих, че не мога да формулирам думите, които трябваше да му кажа.
Но това малко съобщение беше точно това, от което се нуждаех, за да ме извади от сенките и да ми помогне да видя нещата ясно. Не можех да се гмуркам в тях сега. Трябваше да запазя главата си достатъчно ясна, за да остана себе си. Милдред Канопус и останалите K.О.Р.Г. щяха да получат своето възмездие един ден скоро, но междувременно трябваше да се съсредоточа върху това да изиграя ролята, в която бях принудена да вляза. Можехме да използваме позицията ми близо до Лайънъл и Клара в наша полза и трябваше да насоча вниманието си към тази цел.
Вратата се отвори с трясък пред моята тоалетна кабинка и аз си поех треперещ дъх, докато се борех емоциите ми да бъдат отново в ред и отключих вратата.
Излязох навън и се изправих лице в лице с Ксавие, чиято уста се отвори, когато ме забеляза, а цветът на бузите му се покачи, докато с ужас оглеждаше тоалетната.
– Ах, по дяволите, аз в дамската ли съм? – Изръмжа той и аз не можах да се въздържа от смеха, който се изплъзна от устните ми, дори когато се борех с желанието да се разплача.
Ебаси, наистина трябваше да си затворя емоциите или щях да проваля този план още преди да е започнал.
– Вече… добре ли си, Тори? – Попита колебливо той, като изглежда забеляза, че съм на ръба на някаква мозъчна недостатъчност и предполагах, че Дариус го е осведомил за цялата ситуация с измъкването ми от сенките.
Погледнах към вратата и с пръсти хвърлих въздушна магия срещу нея, за да я задържа затворена, след което хвърлих балон за заглушаване около нас, преди да заговоря.
– Не знам дали съм добре, но можем ли да продължим с преструването и да работим оттук нататък? – Попитах с колеблива усмивка.
– Това звучи малко като мен с моята елементарна магия – пошегува се той. – Всички очакват от мен да мога да правя магии така, както Дариус може, въпреки че той е получил четири години ранно обучение, преди още да дойде тук – това е пълен кошмар.
– Сигурна съм, че не си толкова зле – казах аз, а той поклати глава, като накара блясъка да падне от тъмната му коса.
– Всичко е наред. Ще стигна дотам. А междувременно не е нужно да съм в онази шибана къща – или дворец сега, предполагам. Въпросът е, че съм тук, имам стадо, свободен съм. Или поне толкова свободен, колкото някога съм мечтал да бъда.
Усмихнах му се, осъзнавайки, че сега трябва да го погледна нагоре. Той не беше само висок, но и мускулест, а лицето му беше загубило повечето си момчешки черти. Истинско щастие ме заля и открих, че се отпускам в компанията му.
– Много се радвам за теб – казах честно.
– Така и не успях да ти благодаря за това – добави той.
– Единственото, което направих, беше да те избутам през прозореца – подразних го, но той поклати глава, пристъпи напред и ме придърпа в силна прегръдка.
– Не, Тори. Ти спаси живота ми. Ти ми даде… всичко. Прекалено много се страхувах да направя това, което ти ме подтикна да направя сам, но сега съм извън тази къща, далеч от онези сеанси, които той ме караше да провеждам с Гробаря, свободен съм да бъда Пегасът, за който съм роден. И един ден ще намеря начин да изплатя този дълг към теб.
Усмихнах се в сакото на Ксавие, докато той ме стискаше достатъчно силно, за да строши костите ми, и нещо в мен сякаш се успокои. Той беше прав, бях успяла да направя нещо добро за него, като показах на света какво представлява и го освободих от лапите на Лайънъл. И ако бях точно до това чудовище, тогава може би щях да имам шанса да помогна на някой друг. Можех да изслушам тайните му и да използвам всичко това срещу него. За всеки живот, който успеех да спася, и за всеки негов план, който помогнех да бъде саботиран, щях да нанеса ответен удар срещу него. Малко по малко.
Това чувство точно тук беше онова, на което трябваше да разчитам, за да премина през дните на компанията K.О.Р.Г. и времето, прекарано до Лайънъл. За всяко отвратително, свиващо стомаха нещо, което ми се налагаше да слушам или на което да ставам свидетел, щях да намеря начин да му противопоставя нещо добро. Щях да намеря начин да помогна. И тогава един ден щяхме да сме готови да му отвърнем на удара и да го свалим от трона ни.
– Благодаря ти, Ксавие – казах аз, изтласках се от ръцете му и му се усмихнах пламенно. – Това беше точно това, от което имах нужда днес.
– Няма проблем – отвърна той, като изглежда не знаеше какво имам предвид, но нямаше нужда да разбира. Същественото беше, че можех да го направя. Можех да се върна там и да изиграя тази роля и никой нямаше да заподозре къде е истинската ми лоялност, докато не стане твърде късно.
Тръгнах към вратата, но Ксавие извика, за да ме спре, преди да успея да разтворя вратата.
– Дариус никога не се отказа от теб, знаеш това, нали?
– Какво? – Издишах, а смесицата от объркващи емоции, които изпитвах към брат му, се надигна отново в мен само при споменаването на името му.
– Просто мислех, че трябва да знаеш. През цялото време, докато баща ми те имаше, той прекара всяка една минута в това да те търси, борейки се срещу нимфите, позволявайки на Дарси да го изгори до полуда с огъня на феникса само за да се опита да премахне сенките от тялото му, за да може да предизвика баща си, без Клара да може да го спре. Това го сломи, като те загуби… Затова предполагам, че искам да кажа, че според мен трябва да му дадеш шанс да оправи нещата между вас двамата. Той е минал през ада и обратно, като те е загубил, Тори. Моля те, не позволявай на баща ми да спечели, като те държи далеч от него сега.
Устните ми се разтвориха за отговор, но не бях сигурна какво да му кажа, затова само кимнах, преди да разпръсна магията, която бях използвала, за да ни скрия тук, и да се върна обратно в Кълбото.
Сега щеше да ми се наложи да прекарам известно време, за да разбера какво е Дариус за мен. И какъв е бил преди. Но всичко, свързано с него, ме караше да се чувствам толкова объркана, тъй като страхът и болката се смесваха с надеждата и копнежа, а това беше твърде много, за да се справя с всичко наведнъж.
Точно сега трябваше просто да преживея седмицата и да усъвършенствам маската на сянката, която трябваше да нося. Защото в петък вечер се връщах в двореца и трябваше да заблудя най-лошото чудовище от всички. Лайънъл Акрукс беше моят приоритет в момента.
Дариус щеше да почака.

Назад към част 19                                                         Напред към част 21

 

 

 

 

П.С.Каст Кристин Каст – Училище за вампири – Скрит – книга 10- част 40

Зоуи

Поклатих глава на Афродита, докато тя поръчваше третата си чаша шампанско.
– Как можеш да пиеш?
– Като използвам фалшивата си лична карта, на която пише, че съм двайсет и пет годишната Анастасия Бобърхузен.
Извъртях очи.
– О, добре. Фалшивото ми име всъщност е Китина Мария Бартовик.
– И това е много по-малко очевидно фалшиво – казах аз и отново извъртях очи.
– Както и да е. Работи.
– Пропуснала си да кажеш нещо за милионите чаши шампанско – казах аз.
– Не, не съм, но ти си пропуснала чувството за хумор.- Тя отпи от розовите мехурчета.- Между другото, изведнъж заприлича на мъртвец. Какво става с теб?
Избърсах с ръка челото си. Тя трепереше. Стомахът ми се свиваше.
Афродита се наведе по-близо до мен, преструвайки се, че се интересува от отворената книга по геометрия, и прошепна: – Ако започнеш да кашляш кръв и умреш, сериозно ще провалиш днешния план.
– Няма да умра. Просто…- Думите ми прекъснаха, тъй като ме изпълни прилив на енергия.- О, не!
– Какво става?
– Духът. Стихията се завърна.- Вече набирах номера на Танатос на телефона си. През огромния преден прозорец видях как раменете на Шоуни потрепнаха, сякаш нещо току-що беше блъснало и нея, и се кълна, че въздухът около нея искреше от огън. Тя се завъртя. Очите ни се срещнаха. Тя вдигна червената си свещ.
Танатос отговори още на първото позвъняване.
– Калона има ли баба?- Попитах.
– Не. Няма и следа от нея. Зоуи, не можеш да… – затворих и взех малката лилава свещ.
– Тя не е ли в безопасност?
– Не.- Бях на крака.- Отивам там.- Без да чакам да видя дали ще ми възрази, изскочих от ресторанта и прекосих фоайето към асансьорите. Шоуни и Дарий ме посрещнаха там. Тя държеше свещта си. Пламъкът ѝ гореше много по-ярко от моето малко лилаво огънче, но и двете свещи все още горяха.
– Огънят се върна – каза Шоуни.
Натиснах бутона със стрелката нагоре.
– Знам. Баба все още е там горе.
Старк изтича във фоайето, а Деймиън беше близо зад него. Той също все още носеше запалената си свещ.
– Въздухът се върна! Огънят и духът също?
Кимнах. После се обърнах към Старк.
– Баба не е излязла. Отивам там.
– Няма да отидеш без мен – каза Старк.
– Или пък без мен.- Лицето на Стиви Рей беше зачервено, но тя стискаше горящата си свещ.
Шейлин изглеждаше уплашена и объркана, когато изтича във фоайето, обгръщайки с ръка пламъка на синята си свещ.
– Нещо се случи. Водата се върна и Танатос не затвори кръга. Реших, че е по-добре да вляза тук.
– Добре си се справила – казах аз.- Добре, виж.- Вратите на асансьора се отвориха и аз влязох.- Аурокс е загубил контрол. Вероятно защото Неферет е направила нещо ужасно. Със Старк отиваме там, за да сме сигурни, че тази гадост няма да доведе до убийството на баба. Вие останете тук. Не позволявайте свещите ви да угаснат. Дръжте кръга отворен.
– По дяволите, не – каза Шоуни и влезе в асансьора.- Ако ти отидеш, огънят тръгва.
– Всички отиваме – каза Стиви Рей.
– Майната му. Аз също – каза Афродита.
И това беше всичко. Всичките ми приятели и аз се натъпкахме в асансьора. Натиснах бутона на пентхауса.
– Знаеш, че ще се случи някаква много голяма гадост, когато тези врати се отворят – каза Афродита.
– Стой в кръга близо до Зоуи – каза и Дарий. Той държеше по един нож във всяка ръка.
Старк стисна лъка си. Поставих ръката, която не държеше свещ, на ръката му.
– Не убивай Аурокс, освен ако не се налага.
– Зоуи, това няма да е Аурокс. Това ще е звярът. Запомни това – каза той.
Кимнах.
– Ще запомня. Помни, че те обичам.
– Винаги – каза той.
Вратите се отвориха към безлюден коридор. Като един излязохме от асансьора, държейки запалените си свещи и държейки кръга си отворен.
Миризмата на кръв ме удари. В ужасната съблазън на аромата ѝ се примесваше лавандула и нещо, което не можех да идентифицирам. Нещо, което ми напомни за скалите, които ограждаха фермата на баба.
– Тюркоаз – каза Стиви Рей.- Усещам го.
После чух как баба изхлипа името на Аурокс, последвано от вик, ужасен рев, а след това и недвусмислената заповед на Неферет:
– Убий я. Сега!
Затичах се към пентхауса.
– Въздух, огън, вода, земя, дух! Спрете звяра!
Последва ослепителна светкавица и Аурокс, напълно преобразен в ужасното същество, което спеше под кожата му, заряза баба. Силата на стихиите го обгърна и закипя от енергия. Звярът ревеше от ярост, а от ужасната му уста бликаха слюнка и кръв, докато обикаляше около баба.
– У-ве-ци-а-ге-я!
– Върви на балкона!- Изкрещях. На метри зад баба имаше разбита стъклена врата и през нея видях осветения от звездите балкон на покрива, на който Калона, разперил криле, се приземяваше.
– Не! Не и този път.- Неферет изведнъж се оказа там, застанала пред моята група.- Запечатайте вратата!- Заповяда Неферет и по разбитата врата се образува черна мрежа, която препречваше изхода на баба. После се обърна към нас.- Този път сте в моя дом и не съм канила нито един червен новак или вампир вътре!
– О, не!- Изкрещя Стиви Рей, когато тя, Шейлин и Старк бяха вдигнати от краката им и захвърлени срещу затворените врати на асансьора толкова силно, че Шейлин извика. Тя и Стиви Рей изпуснаха свещите си. Кръгът беше прекъснат.
– Зоуи!- Изкрещя Старк, като звучеше така, сякаш изпитваше агония, докато тялото му продължаваше да се блъска в затворените метални врати.
– Накарай го да спре!- Извика Шейлин.
Разбрах какво се беше случило. За червените вампири важаха различни правила. Слънцето ги изгаряше. Те можеха да контролират съзнанието на хората. И не можеха да влязат в дом, без да бъдат поканени.
Афродита знаеше тези правила твърде добре. Тя изтича до асансьора и натисна бутона. Когато вратите се отвориха, тримата се втурнаха вътре. Старк пръв се изправи на крака.
– Донеси ми лъка!- Изкрещя той на Репхайм.
– Не, предпочитам да нямаш лъка си – каза Неферет. Тя махна с ръка и нещо тъмно и лепкаво събори Репхайм от крака му.- Но предпочитам вие тримата да гледате.- Тя щракна с пръсти и около вратите на асансьора се образуваха подобни на паяжина пипала, които ги задържаха отворени. После се обърна към мен.- Много мило от твоя страна да се присъединиш към баба си. Да се позабавляваме малко, нали? Съд, убий старата жена!
Командата на Неферет подейства на звяра като камшик. Той изрева и се заби в стихийния затвор.
И стихиите започнаха да се поддават.
Пуснах свещта си и протегнах ръце. Деймиън хвана дясната ми ръка. Шоуни хвана лявата ми ръка.
– Дух, дръж го!- Изкрещях.
– Въздух, пребори го!- Изкрещя Деймиън.
– Огън, изпепели го!- Добави Шоуни.
Енергийният мехур около звяра пулсираше и за миг си помислих, че ще издържи, но тогава Неферет отново заговори.

„Децата ми вътре, създадени от божествен Мрак,
Излезте – абсорбирайте и направете отмъщението мое!“

Кожата на звяра потрепна и се размърда, а докато ревеше, от устата му изригваха отвратителни черни същества. Те се блъснаха в мехура от елементарна сила. Почувствах изтичането, сякаш ме бяха ударили в корема. Шоуни извика. Чух как Деймиън се задъхва от болка. И двамата все още стискаха ръцете ми.
– Дух, дръж!
– Въздух, дръж!
– Огън, дръж!
Опитахме се и тримата, но знаех, че сме загубени. Съществата на Мрака бяха твърде много. Бяха твърде силни. Счупеният кръг не можеше да ги задържи.
– Зоуи! Върви!- Баба се беше свлякла на пода пред паяжината на Мрака, която беше прекъснала бягството ѝ към балкона. Виждах Калона от другата страна, която се бореше яростно с Мрака. Той разбиваше, разкъсваше и режеше. Беше постигнал напредък, но знаех, че не достатъчно бързо.
– Бабо, ела при мен!
– Не мога, у-ве-ци-а-ге-я. Твърде слаба съм.
– Опитай! Трябва да опиташ!- Извика Стиви Рей от асансьора.
Баба започна да пълзи към нас.
Неферет се засмя.
– Това е толкова забавно! Никога не съм вярвала, че ще свърша с толкова много от вас наведнъж. Така ще се отърва дори от Калона. Върховният съвет ще бъде все така разстроен, когато чуе, че той е станал убиец, нападнал ме е и когато сте ми се притекли на помощ, е убил всички ви. Тя седеше на облегалката на гигантския кръгъл диван с кръстосани крака и ръка, прилежно поставена на коляното ѝ. Дългата ѝ черна рокля покриваше краката ѝ, но в нея имаше нещо нередно. Неферет не се движеше, но платът на роклята не оставаше неподвижен. Поколебах се. Сякаш беше покрита с буболечки.
– Никой няма да повярва в това. Танатос беше тук. Тя е нашият свидетел – казах аз.
– Толкова е тъжно, че Калона първо се обърна към своята върховна жрица – каза тя.
– Няма да ти се размине!- Изкрещях ѝ.
Тя отново се засмя и направи с пръст движение „ела тук“. Съществата, които бяха излезли от тялото на звяра, се притиснаха към мехура с нова сила.
Шоуни се спъна и ръката ѝ се изплъзна от моята. Силата на елемента, който държеше звяра, отслабна.
– Съжалявам, Зоуи. Не мога да продължа.- Деймиън пусна ръката ми и падна на колене, повръщайки.
Балонът се разтрепери.
Почувствах ужасно стягане в себе си и знаех, че скоро и аз ще загубя духа и звярът ще бъде свободен.
– Порасни, Зоуи. Този път ти няма да спасиш положението – каза Неферет.
Старк крещеше откъм гърба ми. Дарий и Репхайм стояха рамо до рамо пред отворения асансьор, борейки се с нишките на Мрака, които продължаваха да се опитват да проникнат вътре.
Но всичко това ми се струваше много далечно, защото последните думи на Неферет продължаваха да отекват отново и отново в съзнанието ми. Аз спасявам деня… Аз спасявам деня… Аз спасявам деня…
Тогава си спомних. Това не е стихотворение! Това е заклинание!
Усетих как духът се изтръгва от мен и пристъпих напред. Извадих от джоба на дънките си парчето сгъната лилава хартия и докато го правех, камъкът на ясновидците ми пламна от топлина.
Нямах време да си задавам въпроси. Имах време само да действам. Дръпнах верижката, която държеше камъка около врата ми, и го вдигнах пред себе си като щит. След това с глас, усилен от паниката и силата, прочетох:

„Древното огледало
Магическо огледало
Нюанси на сивото
Скрито
Забранено
Вътре, далеч
Част от мъглата
Магия целуната
Призови феите
Разкрий миналото
Заклинанието е хвърлено
Аз спасявам деня!“

Погледнах през камъка на прорицателя и светът се промени напълно. Вече не държах малък камък с формата на спасител. Пред мен той се беше разширил, така че представляваше гладка, кръгла повърхност. Не разбрах какво представлява, докато не видях отражението на стаята, което тъмно блестеше върху повърхността му.
– Смяташ да се биеш с мен с помощта на огледало?
Не се поколебах. Знаех отговора.
– Да – казах твърдо.- Точно това смятам да направя. Държейки огледалото в двете си ръце, аз се обърнах така, че то да хване Неферет в повърхността си.
Тя се беше надигнала от дивана. Огледалото улови отражението ѝ, докато тя се плъзгаше към мен. Тя се смееше жестоко и поглеждаше пренебрежително в огледалото, когато целият език на тялото ѝ се промени. Главата на Неферет започна да се клати от една страна на друга. Устата ѝ се отвори и тя захлипа, свивайки се назад като от невидим удар. Удивена от разликата в нея, аз извих врат и погледнах отражението ѝ.
Това беше Неферет, която не познавах. Беше млада – изглеждаше едва ли не на моята възраст. Освен това беше красива, изключително красива, въпреки че дългата ѝ зелена рокля беше разкъсана и разкриваше факта, че някой я е пребил. Зле. Лицето ѝ беше съвършено. Не беше докосвано. Но гърдите ѝ изглеждаха така, сякаш по тях имаше следи от ухапване. Китките ѝ бяха подути и почернели от синини. Най-ужасното от всичко беше кръвта, която покриваше вътрешната страна на бедрата ѝ и капеше по краката ѝ.
– Не!- Изхлипа Неферет.- Не отново! Никога повече!- Тя покри лицето си с ръце, ридаейки от отчаяние. Докато Тси Сгили плачеше съкрушено, пипалата на Мрака започнаха да се разтварят.
– Дух!- Призовах моята стихия, тази, която все още държеше звяра в избледняващ кръг от сила.- Пусни го.- После тръгнах напред, като държах огледалото насочено към Неферет.- Аурокс!- Викът ми накара главата на звяра да се обърне от мястото, където баба се беше свлякла на пода, към мен.- Мракът не те контролира. Върни се при нас! Ти можеш да го направиш!- Той поклати изкривената си глава. Продължих да вървя към него. Той започна да ме заобикаля. Продължих да гледам в лунните му очи.- Дух! Не го хващай в капан – помогни му!
Усетих как стихията навлиза в звяра. Той се спъна и падна на едно коляно. Той изрева.
– Бори се с него! Ти си нещо повече от същество, създадено от Мрак!- Хвърлих думите към него.
Той вдигна глава и аз усетих прилив на надежда. Плътта му трепереше и се гърчеше. Той се променяше!
– Зоуи, внимавай!- Изкрещя Старк.
Погледнах от Аурокс навреме, за да видя как Неферет се приближава към мен. Тя все още се взираше в огледалото, което държах. От очите ѝ се стичаха кървави сълзи. Беше разкъсала собствената си плът с ноктестите си ръце. Тя ги вдигна, напоени с кръв и смъртоносни.
– Ти, кучко! Няма да ти позволя да ми върнеш всичко това! Да бъде проклета Никс – сама ще те убия!- Неферет се втурна към мен.
Аурокс я удари силно. Той все още беше достатъчно звяр, за да има рога, и един дълъг, бял връх заби Неферет в средата на гърдите ѝ. Инеркцията ги понесе напред и заедно те се разбиха в остатъците от паяжината, с която се бе борила Калона. Крилатият безсмъртен отскочи настрани, докато отчасти звяр, отчасти момче носеше през балкона гърчещата се и крещяща Неферет. До каменната балюстрада стигнаха за по-малко от един дъх. Нечовешката сила на тялото на звяра я разби и двамата паднаха от покрива.

Назад към част 39                                                         Напред към част 41

 

 

Мира Лин Кели – Осмели се да обичаш – Сега и тогава – книга3 – част 15

Глава 13

Джет беше прав.
Беше се забъркала. Вероятно още от първото питие в кръчмата „Пинт“. Но тя не искаше да види това. И дори след като Джет и беше посочил очевидното преди седмица, тя беше отказала да повярва.
Защото искаше повече. Искаше зашеметяващото смачкване на раменете ѝ, които се удряха в стената срещу входната врата, когато Форд я видя за първи път, след като беше заминал за мачове извън града. Искаше сънливите сутрини с неговите ръце, обвити плътно около нея. Искаше да види онзи поглед в очите му, когато се напъха в нея, онзи, който я накара да се почувства като всичко.
Но само една дума от мъжа от другата страна на линията и сега тя знаеше.
Всичко беше свършило. И благодарение на него тя нямаше да остане с нищо.
Тя седеше, балансирайки на ръба на любимия си стол, но изобщо не намираше утеха там.
– Татко – отговори тя, а страхът покри кожата ѝ като мазна утайка. – Откъде имаш този номер?
Смехът, който прозвуча по линията, беше уморителен. И все пак все още някак подплатен с чара и харизмата, които примамваха всички, които знаеха по-добре, обратно, откакто се помнеше.
– Брат ти ми го даде.
Разбира се, че беше го дал. Майка ѝ със сигурност не го притежаваше. Беше прекалено дълбоко затънала в дисфункцията, която наричаше любов, за да може да се разчита на нея за нещо друго, освен да се подчинява на исканията на съпруга си. Без значение какво е направил, как я е предал, застрашил или наранил, достатъчно беше едно от неговите привидно искрени извинения и тя беше готова да се нареди на опашка за още от всичко, което той предлагаше този месец – гладки реплики, тренирани лъжи, изтъркани обяснения и обещания, които никога нямаше да изпълни. Сърцето на Брин се късаше от това, че не можеше да даде на собствената си майка телефонния си номер или адреса си, но дотам се беше стигнало. Тя все още пътуваше дотам поне веднъж месечно. И се обаждаше всяка седмица, но номерът беше блокиран и колкото и майка ѝ да обещаваше, че няма да каже на бащата на Брин къде е, Брин знаеше от опит, че това е обещание, което майка ѝ не може да спази. Тя не можеше да понесе да постави някого от тях в положение да бъде подведен отново по този начин.
Оставаше брат ѝ Мики. Защото какво щеше да стане, ако имаше спешен случай? Ами ако нещо се случи с майка ѝ и тя не разбере, докато не стане твърде късно?
Знаеше, че Мики щеше да я прецака в девет от десет случая. Той беше толкова опортюнистичен, колкото и баща им – или почти толкова. Но повече от всеки друг брат ѝ разбираше какво токсично въздействие има Дани върху живота им. В края на краищата, той беше този, който се предлагаше като залог на лихвар за три дни, докато баща им беше отишъл да получи парите, които им дължеше. Парите, които беше похарчил за повече залози и нямаше да може да върне без разстройството в последния момент в колежанския футболен мач, което в крайна сметка спаси тогава петнайсетгодишния ѝ брат от съдба, за която тя не искаше да мисли, но Мики трябваше да знае. И поради това си беше помислила, че в това единствено нещо може да му се има доверие.
Но за пореден път е сгрешила. На никого в семейството ѝ не можеше да се разчита.
А сега баща ѝ най-накрая се бе свързал с нея, за което тя се надяваше, че никога няма да се случи.
– Не бъди толкова строга към него, момиченце. Трябваше да знаеш, че в крайна сметка ще го разбера. Той просто прави това, което би направил всеки добър син. Облекчава мислите на стария си баща за благополучието и безопасността на дъщеря му.
Брин не можа да се сдържи да не се разсмее в телефона, а после да отнесе устройството в кухнята и да го прекара през контейнера за боклук, за да се увери, че е разбрала какво иска да каже. Но тези неща струваха пари, а благодарение на баща ѝ изглеждаше, че парите никога няма да ѝ стигнат.
Разбира се, признаването на неговата роля за финансовото ѝ затруднение не беше нещо, за което Дани Ахърн някога щеше да поеме отговорност, така че какъв беше смисълът да повдига въпроса отново? Вместо това тя премина направо към това, за което беше сигурна, че е смисълът на обаждането му.
– Какво искаш?
– Да ти кажа, че ти е простено.
Чуваше го да диша в другия край на линията. Чакаше тя да каже нещо. Може би да му благодари? Тя не знаеше – не можеше да започне да мисли как да отговори на думите му.
Имаше ли нужда от неговата прошка?
Чувстваше ли се виновна за ролята си в неговото лишаване от свобода?
Умът ѝ се върна към последния път, когато той дойде да я види в старото ѝ жилище. За момчетата, които се бяха появили, за да търсят нещо, което Дани им дължеше. Те не ѝ бяха повярвали, когато беше казала, че не знае нищо за него. И макар да беше казала истината, за съжаление, те бяха прави да дойдат. Дори и сега я побиха тръпки при спомена за това как се беше сгушила до стената в коридора, докато Бени Д. – един от главорезите на О’Шей, момче само с няколко години по-голямо от нея – ѝ казваше, че ѝ вярва, но шефът им беше чул друго.
Почти беше повърнала, когато измъкнаха старата чанта. Баща ѝ я носел, когато я посетил, просто спрял на път за интервю в Индиана, както казал. Още една лъжа, но тя с готовност повярва. Дори не се беше замислила за нея, когато той си тръгна. Но очевидно тази чанта е била скрита в спалнята ѝ, докато човекът, чието име не знаеше, не бутна с трясък скрина ѝ. Изненада!
Първият проблясък на опустошено сърце продължи само секунди, преди гневът и възмущението да се промъкнат покрай нея, вземайки връх. И тогава, по ирония на съдбата, Бени Д. с дебелите си ръце я обгърна, опитвайки се да я успокои, казвайки ѝ, че знае каква жестока сделка е получила. Че винаги я е харесвал и че му се иска да не се е случило така, както се е случило.
Че съжалява, но шефът им имал какво да каже.
Тя наблюдаваше как партньорът му или разбиваше, или опаковаше почти всички ценни неща, които тя имаше. Прибра в джоба си обновения iPod, за който беше спестила, и разби основата на високоговорителя. Продупчи преносимия ѝ компютър. Изхвърли съдовете от шкафовете на пода. Изхвърли съдържанието на малката ѝ кутия за бижута в джоба на якето си, като взе мъничкото златно колие с кръстче на баба ѝ и сребърната гривна с верижка, която Форд ѝ беше подарил за рождения ѝ ден.
Незаменими. Изсипаха се в джоба заедно с половин дузина безсмислени обеци от универсален магазин и малката калаена купичка, в която ги поставяше вечер. Изчезнали завинаги.
Баща ѝ е знаел, че момчетата на О’Шей ще дойдат. Той дори нямаше достатъчно разум или загриженост за нейната безопасност, за да си замълчи за това къде е бил.
– Съжалявам Брин, момичето ми – беше се заклел, когато се обади дни по-късно. – Трябва да знаеш, че никога не съм искал проблемите ми да се окажат пред твоята врата.
Да, никога не е искал да се случат нещата, които са се случили. Но тогава и той никога не промени поведението си. Тя знаеше, че пристрастяването му към хазарта е болест, и имаше време, когато го молеше и умоляваше да получи помощ. Той дори бе ходил на срещи в продължение на няколко месеца – докато не се наложи да спре, защото измамата, която бе започнал да върши там, го бе въвлякла в още по-големи неприятности.
Това беше проблемът. Това, което не беше наред с баща ѝ, не беше само едно нещо. Не беше само пристрастяване. Или само компанията, която поддържаше. Или просто лоша преценка. Или просто прекомерно чувство за право и липса на съвест.
Беше всичко заедно.
Това беше баща ѝ.
И след по-малко от месец получи следващото обаждане от брат си. Той едва успяваше да говори, когато предаде телефона на хлипащата ѝ майка, която току-що беше преживяла подобно посещение. В този бърз ден баща ѝ го беше направил отново, беше предал хората, с които не биваше да се забърква. Само че този път не беше оставил това, което търсеха, на мястото, което бяха търсили.
Което означаваше, че когато нямаше какво да се намери, нещото, който тези главорези трябваше да направят, беше различно. По-силно.
Бяха оставили майка ѝ с насинено око, изкълчена китка, счупено ребро и с обещанието, че следващия път ще бъде по-лошо.
Брин избухна и поиска от брат си да изведе майка им оттам незабавно. Само че той вече беше опитал, а тя отказваше да напусне къщата, в която беше отгледала децата си. Очевидно Дани беше съсипан от това, което бяха направили бандитите, които го преследваха. Беше се заклел, че ще се погрижи за всичко, и беше помолил съпругата си за прошка – която тя очевидно отново беше дала. Но Брин не се интересуваше от нищо от това.
Вече не я интересуваше.
Затова казала на майка си, че иска да се прибере у дома и да се увери сама, че е добре. Трябваше да поговори с баща си. Когато прекъснала разговора, тя дори не оставила телефона, преди да набере номера на полицейското управление в Милуоки.
В неделя в пет и трийсет и седем баща ѝ беше прибран на алеята на къщата им заради неизпълнена заповед за арест.
Това беше единственото нещо, което смяташе, че може да направи, за да ги защити.
Но сега Дани се беше върнал. И вече усещаше как той заплашва живота и бъдещето ѝ, които бяха достатъчно близо, за да се закълне, че върховете на пръстите ѝ почти са я докоснали.
– Не се нуждая от прошката ти – заяви тя. – И не е това причината, поради която се обаждаш. Така че какво искаш?
Дълбоката въздишка на Дани прозвуча по линията и тя на практика видя как колелата се завъртат, докато той преценяваше шансовете си за това, което търсеше.
– Преди да излежа присъдата си, направих някои грешки. Скривалището при теб беше само част от тях. – Той се изкашля встрани, дълбоко и дрезгаво, преди да поеме няколко бавни вдишвания. Търси ли съжаление или всъщност нещо не беше наред? Дали беше болен, или просто достатъчно болен, за да използва здравето си, за да я манипулира?
– Влязох в затвора с неизплатен дълг. Знаех, че ще трябва да го върна. Само че сега, когато съм на свобода, нямам пари.
О, Боже.
– Какво направи?
– Имах възможност. Инвестиция с гарантирано изплащане… ако можех да набавя някакъв капитал, за да вляза в нея.
– Ти взе назаем. – И „инвестицията“ се срина. И сега той дължеше още повече.
– Загубих парите. Изчезнаха, скъпа. Повярвах на грешните хора…
Баща ѝ продължаваше да говори, разказвайки ѝ какво дължи. Какво щяло да се случи, ако не намери начин да плати. Как си е мислел, че най-накрая е намерил начин да се освободи от всичко това. Как се е опитвал да постъпи правилно. За всички тях.
Стаята се разтърси около нея, стените се сгромолясаха, докато не остана нищо друго освен нейната единствена точка на фокус. Вратата
Форд щеше да мине до час.
Тя не можеше да му позволи да стане част от това.
Защото това никога нямаше да свърши.

Назад към част 14                                                          Напред към част 16

Каролин Пекъм-Зодиакална академия-Обречен трон-книга 6-част 19

ДАРСИ

Когато Макс се върна на следващата сутрин на разсъмване, той накара мен и Гейбриъл да си тръгнем, за да може да събуди Тори. Не бях говорилa с нея, само се бях свилa в леглото между нея и Гейбриъл, докато тя спеше. Аз и брат ми бяхме останали будни и бяхме говорили половин нощ в тих балон за Тори, Имперската звезда, ужасните Орденски глупости на Лайънъл и просто… за всичко.
Бях излязлa в гората близо до Кингс Холоу, разхождах се и упражнявах земната си магия, като накарах цяло дърво да възстанови листата си, както беше в разгара на лятото, преди всички да станат хрупкави и кафяви и отново да се разпилеят във въздуха около мен. Гейбриъл беше тръгнал да лети, за да облекчи собственото си безпокойство, и от време на време над главата ми преминаваше сянка и аз знаех, че той е близо.
Когато час по-късно Макс най-сетне ми изпрати съобщение, че можем да се върнем, аз побягнах през дърветата толкова бързо, колкото можех, отчаяна да видя сестра си. Беше мъчително да чакам. Толкова дълго бях копняла тя да се върне при мен. Не исках да изгубя нито една секунда повече далеч от нея.
Стигнах до къщичката на дървото и Гейбриъл се приземи пред мен. Аз се блъснах в него и той ме обви в ръцете си, като ме държеше здраво. Макс излезе от вратата и се разделихме, когато той ни се усмихна пресилено, а очите му бяха обгърнати от мрак.
– Как е тя? – Попитах го.
– Добре е – каза той, но в гласа му се долавяше нотка на тревога. – Поне мисля, че ще е след време.
Сълзите изгориха очите ми и аз обвих ръце около врата му, усещайки как силата на сирената му се протяга, за да ме успокои. Отпуснах защитите си, за да може, и прокарах пръсти по тила му, като освободих малко лечебна енергия в тялото му, за да се преборя с изтощението, което сигурно изпитваше.
– Благодаря ти – издишах, докато той ме държеше за миг, преди да се отдръпне. Никога нямаше да мога да му се отплатя за това. Само един поглед в очите му ми каза какво му е струвало това и нямаше думи, които някога биха могли да обхванат благодарността ми за това.
Той направи жест да влезем вътре и аз се забих в ствола на дървото, а Гейбриъл беше по петите ми. Забързахме се по спираловидното стълбище и аз се вмъкнах през вратата в салона. Спринтирах към стаята на Макс и се насилих да спра, преди да съм се втурнала през нея. Не можех да разбера през какво преминаваше тя в момента и колкото и да ми се искаше да вярвам, че ще има нужда от моята близост, може би грешах. Може би тя искаше пространство. И макар че идеята за това ме сломи, знаех, че трябва да и предложа всичко, от което се нуждае.
Почуках леко и Гейбриъл остана тих, макар че вероятно виждаше как точно ще се развие ситуацията.
– Тор? – Обадих се, гласът ми трепереше. Моля те, бъди добре.
– Дарси? – Обади се тя в отговор, надежда изпълни гласа ѝ и сълзите се стичаха по бузите ми.
– Аз съм тук с Гейбриъл. – Притиснах чело към вратата, оставяйки сълзите да текат, без да си правя труда дори да се опитам да ги задържа. – Можем ли да влезем?
– Да – изсумтя тя и аз завъртях дръжката на вратата, бутнах я и открих тъмната стая с включена лампа до леглото. Тя се беше свила на кълбо в сърцето на завивките и се надигна, за да ни погледне, а лицето ѝ беше изпръхнало от плач. Рядко виждах сестра си в този вид; искаше ми се да намеря Лайънъл Акрукс още в тази секунда и да го накарам да кървави за това, което си беше позволил да и направи.
Рамото на Гейбриъл се допря до моето, докато чакахме тя да проговори, но тя не го направи, а само разтвори ръце към нас със задушен плач и аз се затичах към нея, скочих на леглото и паднах върху нея, като я притиснах в прегръдките си.
– Толкова съжалявам – изхлипа тя и аз я притиснах по-силно, докато падах в пространството до нея, целувах я по челото и я държах близо до себе си.
– Не съжалявай за нищо – изръмжах аз. – Не беше заради теб. Беше Лайънъл.
Тя потръпна при името му и аз я стиснах по-силно, докато Гейбриъл се присъедини към нас в леглото, а силните му ръце ни обгърнаха, докато душите ни сякаш се свързаха. Просто се държахме един друг и усещах как любовта на семейството ми ни свързва толкова здраво, че нищо не може да ни разкъса. Нито Лайънъл, нито звездите. Те можеха да се опитат да разбият волята ни и да ни смажат под себе си, но никога нямаше да успеят. Винаги щяхме да се окажем отново заедно. Там, където ни е писано да бъдем.
– Добре ли си? – Въздъхнах и тя кимна.
– Да, не съм перфектна, но съм добре – каза тя. – И това е по-добре, отколкото съм била от много време насам.
След известно време над всички ни се възцари тих мир и раната в сърцето ми започна да зараства. Това винаги щеше да остави белег. Но сега, когато имах Тори обратно, щях да се погрижа нищо да не и се случи отново. И че тя ще получи това, което заслужава. Едно шибано щастие до края на дните си.
– Искаш ли да поговорим за това? – Прошепнах на Тори, докато главите ни лежаха на една възглавница, обърнати една към друга, а Гейбриъл я обгръщаше с ръце отзад.
Тя поклати глава, очите и бяха влажни, но вече не се стичаха сълзи. И като познавах Тори, след това тя нямаше да позволи повече да се влюби в Лайънъл Акрукс.
– Още не – въздъхна тя и аз кимнах.
– Ако имаш нужда от нещо, кажи ми – казах аз и в ъгълчето на устата и се появи усмивка.
Гейбриъл подпря главата си на възглавницата зад нея и се усмихна палаво, сякаш знаеше точно какво ще поиска Тори.
– Искам да летя – каза тя. – Искам да летя с теб и Гейбриъл някъде далеч оттук.
– Тази вечер – обеща Гейбриъл. – Можем да се измъкнем от кампуса след часовете и да отидем заедно.
Стиснах ръката на Тори, докато сърцето ме болеше.
– Още нещо?
– Кафе – полуизмърмори, полу се засмя тя и аз се усмихнах. – И малко от маслените багети на Джералдин.
– Ще я накарам да донесе малко – казах, връщайки усмивката и, но Тори хвана ръката ми, преди да стана от леглото.
– И аз искам нещата да се върнат към нормалното. Не се дръж така, сякаш съм направена от стъкло. Обещаваш ли? – Попита тя, а огънят в очите и говореше, че има нужда от това повече от всичко друго.
Кимнах твърдо, а сърцето ми се сви от любов към нея.
– Обещавам.
Извадих атласа си, изпратих съобщение на Джералдин и тя отговори за половин секунда.

Джералдин:

Моята дама ще получи най-маслените багети, които ще и бъдат донесени на вратата още този миг!

Гейбриъл седна и Тори се премести да седне до него, като положи глава на рамото му.
– Дариус носи кафе – каза Гейбриъл и Тори си пое дъх, но той продължи, преди тя да успее да каже нещо. – Макс му е казал да остане навън. Той няма да те види, докато не си готова.
Тя кимна, а в очите и плуваше някаква тъмна емоция, но там имаше и любов. Черните пръстени в очите и винаги бяха доказателство за това в наши дни. Начинът, по който бяха обвързани, беше несъвършен и жесток, но все пак беше белег за това колко абсолютно предназначени са един за друг. И се заклех на всичко, което бях, че ще им помогна да намерят начин да го поправят.
– Кажи ми, че бъдещето е добро, Гейбриъл – прошепна Тори и аз погледнах към него, като имах нужда също да знам това.
Гейбриъл се намръщи замислено, взе ръката ѝ и я стисна.
– Бъдещето може да е добро.
Това не беше обещание, но беше надежда. И засега това беше достатъчно.
Не след дълго Джералдин пристигна и аз побързах да сляза долу, за да взема багетите. Тя беше донесла цяла кошница, пълна с багети, масло и цяла гама от желета, тостове, сладкиши и сок.
Като ме видя, тя се разплака, сложи кошницата в краката ми и падна на колене в калта.
– Кажи ми, че е добре! О, Дарси, трябва да чуя, че сърцето и бие бодро, че езикът и е остър и умът и е проницателен. О, милейди, моля те, кажи ми, че Тори е цяла и здрава и че звездите са я дарили с хиляди надежди и радости. Събудила ли се е с блясък в очите и с пружина в краката? – Тя се вкопчи в краката ми, наклони глава назад и залая като гонче.
Паднах пред нея, прегърнах я силно, докато усещах как болката и отново започва да ме разкъсва.
– Тя ще се оправи. Ще отнеме време, но тя се завръща, Джералдин. И тя няма да отиде никъде никога повече. Аз ще се погрижа за това.
Тя ридаеше на рамото ми няколко дълги минути, преди най-накрая да се съвземе и да се изправи на крака.
– Е, трябва да имаме твърда горна устна, а? Не бива да я оставяме да ни види как бълнуваме като бандити с мокри като риби лица.
Кимнах ѝ и се усмихнах, докато вдигах кошницата с храна. – Благодаря за това.
– Нямам нищо против, а ако имаш нужда от още нещо, извикай ме. Като твой най-верен приятел, аз винаги, винаги ще дойда. – Тя се обърна и тръгна към дърветата, а погледът ми попадна на Дариус, който стоеше там с рамо, притиснато към един дънер, а очите му бяха вперени в прозореца на стаята на Макс над нас.
В ръката си държеше термос и като погледна към мен, се намръщи.
– Това е за нея. – Той го протегна, след което извади от джоба си пакетче с любимите шоколадови вафли на Тори.
Придвижих се напред, за да ги взема, а той ме хвана отзад за врата и ме придърпа в силна прегръдка. Кълна се, че никога през живота си не съм била прегръщана толкова силно, колкото тази сутрин, но знаех, че всички имаме нужда от това. Погледът ми попадна на Кейлъб и Сет, които стояха по-далеч между дърветата и ни наблюдаваха с тревожно изражение.
– Никога повече не я пускай, Дариус Акрукс – изръмжах в ухото му. – Не я наранявай, не я подвеждай и не я карай да плаче. Не знам как ще поправим всичко, но ще го направим. А когато го направим и вие двамата можете да се обичате, както ви е писано, няма да приемам никакви глупости от теб.
Той се засмя с нисък тон, докато ме пускаше и ме потупваше по носа.
– Договорено е, Гуен – каза той и аз го ударих закачливо по ръката, преди да се обърна с усмивка.
Върнах се обратно вътре и намерих Тори и Гейбриъл да чакат в салона. Подадох на Тори кафето ѝ и тя дълго го гледаше, когато и казах кой го е донесъл, но не каза нищо за него.
Заех се да сложа кошницата с храна на масичката за кафе и всички насядахме около нея на пода, като ядяхме невероятната прясно изпечена храна, докато се натъпчем.
След като Тори беше наваксала с всичко, което се беше случило без нея наоколо, просто си говорихме и разказвахме за някои от хубавите неща в света. Гейбриъл ни разказа как момченцето му израствало дрехите си почти всеки месец и как съпругата му можела да го нахрани, да почисти къщата и да направи тренировка за някакво глупаво време благодарение на дарбите на своя Орден.
За известно време останалата част от света просто изчезна и за първи път от много време насам се почувствах истински щастлива.

***

Стоях до кръста в топлата вода на лагуната в класа по водни стихии в последния си урок за деня. Тори се преструваше, че е болна от фейски грип, за да може да се възстанови още малко днес и да се подготви за връщане към уроците утре, а Гейбриъл настояваше аз да отида на занятията за деня, за да не привличаме вниманието към Тори.
Радостта от завръщането и беше помрачена от факта, че сега тя щеше да продължи да ходи при Лайънъл всеки път, когато той я повика, преструвайки се, че все още е робиня на сенките. Опитах се да се преборя с това, измисляйки всякакъв друг вариант, за който можех да се сетя, но накрая Гейбриъл настоя, че това е единственият вариант. А аз наистина не можех да споря с него, като се има предвид, че той притежаваше Зрението.
– Това е то, госпожо Вега – обади се Уошър и се приближи до мен. С магията си той раздвижи водата около себе си, така че да върви по суша, като ми даде възможност да видя издутината в тесния му спидо, преди да остави водата отново да нахлуе около него. Това наистина ли беше необходимо??
– Да го видим още веднъж – насърчи той и аз насочих вниманието си към водата, като поставих ръката си в нея и накарах около него да се образува водовъртеж, който се завихряше все по-бързо и по-бързо, докато не започна да завлича учениците и те трябваше да се борят, за да се измъкнат от течението.
– Чудесно! – Зарадва се Уошър, като ме плесна по гърба на един сантиметър от задника ми. – А сега се съберете в двойка с мис Грус и нека видим как заедно ще създадете вихрена мокра дупка.
– Е, сър? – Обърна се към него Дамян Евърджил със стиснати устни. Беше прикрепил значката си на K.О.Р.Г. към банските си като медал. – Не бива да свързвате хората от различни ордени.
Уошър го стрелна с поглед.
– Ами тук, при мис Вега, в момента няма други ученици от нейния Орден в класа, така че какво очакваш да направя? – Избухна той и се кълна, че никога не го бях виждала да се ядосва толкова.
Макс изведнъж се появи на вълна, сърфирайки през водата, и ритна Дамян в главата, а Джералдин започна да ликува, подскачайки нагоре-надолу, докато гърдите и подскачаха в тесния и бански костюм.
– Ей, Джери, гледай това! – Обади се Макс, обикаляйки около момчето, докато не спря да стои точно над главата му, небрежно облегнат на водния стълб, който хвърли до себе си.
– Чудесна работа, господин Ригел. Вземете двадесет точки за Къща Вода – каза Уошър, когато Дамян започна да се люшка, а ръцете му излитаха от водата, докато се мъчеше да свали Макс от себе си.
Дариус тръгна по повърхността на водата, точно когато Макс скочи от главата на Дамян и се гмурна под вода. Той изплува с момчето, заключено в задушаваща хватка, и Дариус се усмихна мрачно.
– Ще му дадем частни уроци тук, сър – обади се Дариус на Уошър, който му отвърна с усмивка.
– Ах, да, господин Акрукс, това звучи като чудесна идея. Уверете се, че сте хубаво смазани, докато работите, това прави борбата с водния елемент много по-лесна. – Той се наведе, загреба шепа вода и я разтри по загорелите си, восъчни гърди, като отдели допълнително време да я масажира в зърната си. Ерх.
Преминах към работата с Джералдин с потръпване и започнахме да работим заедно, за да направим водовъртеж, докато звукът от писъците на Дамян идваше иззад водопада. Засмях се мрачно и Джералдин също се засмя като морска вещица. Макс и Дариус дори не си бяха направили труда да хвърлят балон за заглушаване, но предполагах, че да си син на Лайънъл Акрукс означава, че сега никой няма да те разпитва за глупости. Останалите K.О.Р.Г. в класа мълчаха и се съмнявах, че искат да ги сполети същата съдба.
– Това е всичко, скъпи мои – обади се окуражително Уошър. – Завъртете бедрата си така. – Той хвана бедрата на някакъв нищо не подозиращ първокурсник, притисна разкрача си към дупето му и завъртя бедрата си в кръгово движение, като ги направляваше със своите. Омагьосан.
– Да, знаем го – казах аз. – Демонстрация не е необходима.
Уошър продължи да върти бедрата на първокурсника още няколко пъти, преди да се отдръпне и да изсуши косата на момчето, изпращайки го по пътя му. Хлапето тръгна, изглеждайки бледо и изнасилено, а така по принцип изглеждаха повечето хора след инцидент с Уошър. Той беше толкова отвратителен.
Анджелика дойде да работи близо до нас, като ни погледна със стегната усмивка.
– Чух, че се е разделил с Нова – прошепна тя, докато хвърляше собствения си вихър.
– Как така? – Попитах изненадано.
– Той е напълно противник на Акрукс – пришепна тя. – А Нова е нещо като супер фен на Акрукс, така че предполагам, че не се е получило.
Изненадано погледнах към Уошър, който сега стоеше изправен на една скала в центъра на басейна с ръце на хълбоците, докато правеше лицеви опори. Предполагам, че това ме караше да го харесвам с един процент повече, жалко обаче, че беше такъв гадняр.
– Анджелика започна да прави впечатляваща таблица – гордо каза Джералдин. – Тя изчислява кои учители са за Акрукс и кои са против него.
– Е, не бих казала, че е впечатляваща – засмя се Анджелика ѝ и махна с ръка. – Но пък може да се окаже удобно да знаем това. – Тя намигна на Джералдин и аз се намръщих.
– Какво? – Прошепнах и Джералдин бързо хвърли заглушаващ балон върху нас, а очите и се стрелкаха наляво и надясно.
– Започваме въстание, Дарси. В името на законните кралици. В.С.О. ще се обединят и ще хвърлят неудържим вятър в тази академия, който ще прогони гадовете.
Избухнах в смях, но осъзнах, че тя е смъртно сериозна и тази аналогия не е била умишлена.
– Е, очевидно съм готова за всякакъв вид бунт срещу Аскруксите.
– Събираме оръжия, милейди. Имам много В.С.О., които събират грифонски изпражнения рано сутрин, и съм взела един-два кристала на хаоса от лабораторията за отвари. – Тя се усмихна широко. – Оставете всичко това на мен, аз ще създам подземна армия, готова да последва вас и Тори в дълбините на ада и обратно. Изпратих и колкото се може повече от нашите скъпи приятели тибетски плъхове при баща ми, преди да бъдат взети за инквизицията.
– Той ли им помага? – Прошепнах с надежда и тя кимна.
– Води ги към тайни бърлоги на север – прошепна тя, макар че заглушаващият балон така или иначе щеше да попречи на всеки да чуе. – Както и да създаде мрежа от приятели и съюзници на нашата велика и благородна кауза, които ще бъдат зад гърба ти в момента, в който си готова да се бориш за короната.
Сърцето ми се изпълни и духът ми се повиши. Харесваше ми да чувам, че хората се борят, че цялото кралство не просто лежи, а не позволява на Лайънъл да ги прецака.
– Добре, това е достатъчно за днес! – Извика Уошър. – Класът се разпуска.
Върнахме се към съблекалните и сърцето ми заби по-силно, докато бързах да се измия и преоблека, а вълнението ме обземаше при мисълта, че ще летя с Тори и Гейбриъл.
– Трябва да тръгвам. – Махнах за довиждане на Джералдин и Анджелика, изтичах от лагуната по шорти и горнище, разцепих водопада с махване на ръка и оставих крилата си да се разперят от гърба ми. Издигнах се в небето, огънят премина по крайниците ми, докато се носех през студения въздух и поемах по криволичещ път към външната ограда, където можех да заобиколя пазачите. Винаги обаче внимавах да кацна достатъчно далеч от нея и да пробягам последните няколко стотин метра пеша, в случай че ме наблюдават.
Намерих Тори и Гейбриъл да ме чакат от другата страна на оградата и смазах Тори в поредната си прегръдка, докато тя се смееше. Беше по-слаба, отколкото преди, и също така по-тъжна, но знаех, че момичето, което обичах, все още е тук и скоро ще измислим как да накараме Лайънъл да си плати за всичко, което и беше направил. Само се надявах, че ще мога да помогна да прогоня онзи натрапчив поглед в очите и, щом е готова да се отвори пред мен. Гейбриъл хвърли над нас звезден прах и ние се пренесохме през звездите в тунел от извиваща се светлина.
Пристигнахме в каньона, където Гейбриъл за първи път ни беше научил да летим в невероятната джунгла на Барувия. Тори хвана ръката ми, а с другата си ръка – тази на Гейбриъл, и ни повлече към ръба на каньона с решителен поглед. Стомахът ми се повдигна, а адреналинът нахлу във вените ми, когато всички се затичахме наперено и се гмурнахме през ръба.
Падахме бързо, а писъците ни отекнаха в каньона и накараха ято птици да излети от дърветата далеч долу. Крилата ми се освободиха по същото време, когато и крилата на Тори, а Гейбриъл падна още няколко секунди, преди да се премести.
Засмях се, докато Тори летеше около мен в кръг, а усмивката на лицето и ме изпълваше с най-чиста слънчева светлина. Толкова много ми липсваше и никога нямаше да ми омръзне да я виждам усмихната.
Гейбриъл се втурна между нас и се засили към лазурното небе далеч над нас. Двете с Тори си споделихме усмивка, преди да се стрелнем след него да го преследваме. Изкачвахме се все по-високо и по-високо, а усещането на слънцето по кожата ми беше като балсам за душата ми.
През целия мрак най-накрая бях открила нещо хубаво, за което да се хвана. Брат ми, сестра ми, приятелите ми. Никога нямаше да приема никого от тях за даденост. А Лайънъл по-добре да се наслаждава на времето си на трона, докато трае, защото истинските кралици скоро ще дойдат, за да си го върнат.

Назад към част 18                                                    Напред към част 20

 

 

 

 

 

П.С.Каст Кристин Каст – Училище за вампири – Скрит – книга 10- част 39

Аурокс

Макар че Аурокс се нуждаеше от командата, за да се приближи достатъчно близо до баба Редбърд, за да я спаси, думите накараха стомаха му да се напрегне, а сърцето му да забие по-бързо. Той се изправи и започна да се придвижва към клетката, изградена от пипалата на Мрака.
– Просто и счупи врата. Не увреждайте тялото ѝ повече, отколкото децата ми вече са го направили. Искам да съм напълно сигурен, че Зоуи може да я идентифицира.
– Да, жрице – вдървено каза Аурокс.
Той не погледна към ужасната локва от сгъстена кръв и счупен тюркоаз, която се беше събрала, оцветявайки килима под клетката. Погледът му срещна този на баба Редбърд. С този единствен поглед Аурокс се опита да ѝ каже, че не трябва да се страхува – че той никога няма да я нарани. Той и промълви две думи:
– Бягай – балкон.
Очите на бабата не се откъсваха от неговите. Тя кимна, а после каза:
– Ще ми липсват изгревът, лавандулата и моята у-ве-ци-а-ге-я, но смъртта не ме плаши.
Аурокс беше почти на една ръка разстояние от клетката. Той знаеше какво трябва да направи. Пипалата щяха да се отворят към него. Баба щеше да избяга. Той щеше да я преследва, като държеше тялото си между нейното и плъзгащите се деца на Неферет, и щеше да я хване навън – на балкона, където щеше да я държи, докато Калона не я вдигне на безопасно място.
Тогава стихиите щяха да го изоставят и звярът щеше да се бори за собствената си свобода. Аурокс не се надяваше, че ще спечели, но се придържаше към мисълта, че освобождаването на баба Редбърд само по себе си е победа. Аурокс вдигна ръце, за да раздели нишките.
– Защо не повикаш звяра?- Гласът на Неферет беше на сантиметри от него.
Баба Редбърд се отдръпна, загледана над рамото му.
Аурокс се обърна. Неферет беше там, носеше се върху гнездо от плъзгащи се пипала. Той не можеше да види краката ѝ. От коленете надолу тя сякаш се бе превърнала в част от децата на Мрака, които толкова дълго бе хранила.
Тогава той изпита страх. Той го прониза като зимен вятър. В него огънят изпрати вълна от топлина и Аурокс намери гласа си.
– Жрице, звярът не слуша заповедите ми, както преди ритуала за разкриване. Но не ми е нужен той за да счупя врата на една старица.
– Но аз толкова харесвам зверовете. Ще ти помогна да го извикаш.- Бърза като поразяваща змия, Неферет зашлеви Аурокс.
Звярът се разтрепери и земята успокои парещата болка, давайки на Аурокс отново контрол над съществото.
Неферет вдигна вежди.
– Това не е ли интересно? Не усещам и най-малката частица от присъствието на съществото.- Нейното гнездо на Мрака я пренесе още по-близо до Аурокс. Той усети дъха ѝ. Беше кисел, сякаш бе яла изгнило месо. Той се насили да не помръдне, докато тя се навеждаше към него, обгръщайки го с ръце, сякаш беше неин любовник.- Но знаеш ли какво усещам?
Аурокс не можеше да говори. Можеше само да поклати глава.
– Ще ти кажа.- Тя прокара острия си нокът по бузата му. Кръвта потече и пипалата около тях потрепериха в отговор. – Усещам предателство.- Тя го удари отново, като този път използва ръката си с нокът и изкара още кръв от лицето му. – Ти си съд, създаден като дар за мен. Ти си мой, за да те командвам. Звярът е мой, за да го призова.- Неферет го удари отново, като изкара още кръв. Звярът се размърда, но духът укрепи Аурокс, позволявайки му да запази контрол.
– Дух? Как може духът да присъства в теб?- Неферет се извиси над него, а яростта накара децата ѝ да се размножат и да се разширят.- Удари го!- Тси Сгили хвърли към него нишка от Мрак. Този път Аурокс вдигна ръка, за да блокира удара. Пипалото се вряза дълбоко по дължината на предмишницата му. Звярът се разтрепери, хранейки се с болката на Аурокс.
Мигновено другите четири елемента се присъединиха към успокояващия дух и водата го успокои, въздухът го охлади, земята го заземи, а огънят го подсили.
Яростта на Неферет беше ужасна.
– Стихиите са с теб! Къде е онази кучка, Зоуи, и нейният кръг?
– В безопасност от теб, вещице!- Изкрещя Аурокс, после се обърна и разкъса клетката на Мрака. Издърпвайки баба Редбърд в прегръдките си, Аурокс побягна.
– Удари! Режи! Искам Аурокс да понесе непоносима болка!
Пипалата уловиха Аурокс около глезените му, като го срязаха дълбоко и го спънаха. Той изпусна баба Редбърд. Старата жена извика:
– Аурокс!
Той се опита да ѝ отговори, да каже на баба да бяга към балкона, където я чакаше свобода, но Неферет беше по-бърза и завърши заклинанието за по-малко от един дъх.
– Създаден от Мрака, звяр, излез навън! Подчини се на заповедта ми!
Аурокс бе погълнат от пипалата на Мрака. Те не просто го прерязаха. Те притиснаха телата си към него. Кожата му се развълнува и започна да поглъща ужасните змиеподобни същества. Под кожата му се появи болка. С всеки удар на бясното му сърце Мракът пулсираше в тялото на Аурокс, блъскаше стихиите, докато те не побягнаха и не събудиха звяра.
Баба Редбърд ридаеше и протягаше ръце към него. Болката в него беше непоносима и с ужасна тръпка тялото му започна да се променя.
– Не! Върви!- Успя да изкрещи Аурокс. Гласът му се беше променил. Беше невъзможно силен и напълно нечовешки.
Звярът се появи, породен от болка, ярост и отчаяние.
Старицата се изправи на крака и започна да куца към разбитата врата на балкона.
– Убий я. Сега!- Заповяда Неферет.
В това, което беше останало от съзнанието му, Аурокс изкрещя, когато звярът изръмжа и се подчини.

Назад към част 38                                                       Напред към част 40

Мира Лин Кели – Осмели се да обичаш – Сега и тогава – книга3 – част 14

Глава 12

Премигване. Премигване.
Брин отново примигна, прочиствайки очите си за последен път, преди да се съгласи, че това, което вижда, е реално. Предната нощ наистина се беше случила. Форд наистина беше до нея в леглото. Гол.
Тя не можеше да повярва, че го е направила. Позволи да се случи.
Но той беше там. Тези големи, широки рамене, стеснени до мястото, където чаршафът и одеялото се бяха скупчили в бедрото му, бяха положително доказателство, че си е изгубила ума. Волята си. Борбата ѝ срещу нещо, което знаеше по-добре, отколкото да си позволи.
Самообвинението трябваше да дойде с пълна сила, но гледайки мъжа, който лежеше до нея – мъжът, който се протегна, за да я придърпа по-близо със сънливо, доволно хъркане – тя не можа да събере нито една мисъл, освен колко отчаяно се нуждаеше от това. Колко хубаво се чувстваше да заспи в ръцете на Форд. И какво блажено облекчение беше да свали поне отчасти защитата си и просто да се предаде.
Облегнала глава на рамото на Форд, тя го вдиша. Задържа този дъх колкото се може по-дълго, наслаждавайки се на него, преди неохотно да го върне.
Форд се беше съгласил нещата да останат непринудени. А начинът, по който се бе появил, без да мигне – изглеждаше, че наистина е съгласен с това. Което беше добре. Определено.
Разбира се, тя знаеше, че отначало той се интересуваше от нещо повече, но лекотата, с която той се съгласи с една свободна и неопределена уговорка – е, тя предполагаше, че това няма да е първият път за Форд. И това беше увереността, от която се нуждаеше, за да може сама да подпише.
Беше наранила този човек в миналото и не можеше да живее с това, че ще го направи отново. Не и заради егоистичното желание да има още малко от единственото нещо, което никога не е искала да изостави.
Що се отнася до по-дълбоките ѝ емоции – те бяха излезли от релси още от първата вечер в кръчмата „Пинт“. Нямаше как да защити сърцето си пред Форд. Но и не трябваше. След всичките години, в които държеше всичко в бутилки, криеше се зад несъществуваща връзка, затваряше се от хората в живота си, преди да са се сближили, поне веднъж се почувства добре просто да чувства. За малко.
И неизбежната болка, която щеше да дойде, когато се сбогуват след седмица-две – е, това беше компромис, който тя с удоволствие щеше да направи.
Форд се събуждаше. Той я придърпа плътно към себе си, задържа я за миг, преди да я пусне и да се изпъне на леглото. Гърбът на ръката му се удари в стената, а краката му се протегнаха далеч зад края на двойното легло, което преди винаги бе изглеждало като достатъчно място. Но сега? Тя се подпря на един лакът и се вгледа в гледката, която не беше виждала от десет години. Форд, който се изливаше от твърде малкото легло от всички посоки.
Разтривайки очи с показалеца и палеца си, той изпусна прозявка и след това отдръпна брадичката си назад.
– Какъв е този поглед?
– Имаш ли някога достатъчно място, или животът е просто да се местиш от едно тясно пространство в друго и да се примиряваш с това?
– В леглото ми има достатъчно място – каза той с усмивка. – То е калифорнийско кралско и с удоволствие ще ти го покажа тази вечер, ако искаш.
– Тази вечер? – Попита тя, а в нея се прокрадваше напрежение, което не искаше да изпитва.
Форд забеляза, както забелязваше всичко, но само се засмя и поклати глава. След това, като издърпа свободно парчето чаршаф, което тя беше прибрала под ръцете си, той нахално напипа зърното ѝ.
Усещането се стрелна през нея, направо в сърцето ѝ.
– Освен ако този следобед не звучи по-добре. Или може би дори по-късно тази сутрин? – Гласът му след сън беше изпълнен с чувствено изкушение, по-силно дори от кръжащия му палец. – Това е флирт, Брин. Те горят силно, докато не изгорят, нали?
Вярно? Тя нямаше представа.
Не само че никога не беше участвала в истински флирт, но дори да говореше с приятелите си, сексът и романтиката бяха теми, които отдавна беше овладяла да избягва. Което означаваше, че дори не може да се позове на чужд опит.
И все пак това с изгарящата горещина звучеше съвсем точно, защото тялото ѝ вече молеше за още от това, което имаше снощи, и може би той беше прав. Ако тази връзка не можеше да продължи дълго, защо да не се възползва максимално от нея, докато я има?
Навеждайки се към целувката на Форд, тя отговори:
– Точно така.

***

– А ти къде, по дяволите, си бил? – Попита Ава с присвити тъмни очи, кракът ѝ потропваше с километър в минута, а пакетът с грах уасаби, с който беше заредил килера си два дни по-рано, висеше в едната ръка, а в другата беше закрепен плик с бисквити Орео.
Форд поклати глава на малката си сестра и се замисли дали да не и отнеме правото да ползва ключовете, но тъй като денят беше твърде хубав, за да рискува да бъде убит, просто продължи и паркира ключовете си на кукичката „Донки Конг“ до входната врата.
– Здравей, Ава. – Той потърка с ръка върха на главата ѝ и се ухили, когато тя се отдръпна втренчено.
– Снощи ти писах четири пъти. И се обадих два пъти.
Да, той беше видял. Беше проверил съобщенията, след като бяха излезли от душа и преди да види как изглежда Брин в хавлията си.
Ава се втренчи в него.
– Ами ако е било спешно?
Беше снимка на пяната от горната част на бирата на Ава. Тя си помисли, че прилича на някое от кучетата ѝ, и искаше второ мнение. Лошо.
– Съжалявам. Но ти имаш съпруг, който да се справя с тези спешни ситуации с пяна. Аз бях… зает.
Хубаво. Начин да се препъне в последната дума.
Очите на Ава се разшириха, докато тя се оживи.
– О, наистина? Зает с какво? – След това, изглеждайки особено доволна от себе си, тя се поправи: – Или трябва да кажа с кого?
През годините тайните между тях бяха малко и далеч. Но ги имаше. Някои неща бяха твърде лични, за да се споделят дори с най-близкия човек. Сам беше една от тези тайни. И макар че на някакво ниво Форд винаги беше знаел какво изпитва Ава към него, никога не я беше подтиквал да си признае. Брин беше другата. Беше се влюбил в нея, но по някаква причина не беше успял да каже на семейството си. Не и докато бяха заедно, и определено не и след като се разделиха. Може би просто знаеше, че нещата се случват бързо, и не искаше да чуе неизбежните предупреждения или съвети. А след това, ами нямаше нужда всички да знаят какъв глупак е бил.
Вероятно затова и този път не беше казал на никого от тях за Брин. И ето защо нямаше да каже на Ава и сега. Не и докато Брин не осъзнае, че иска цялата връзка също толкова силно, колкото и той. Дотогава не се нуждаеше от глутница делови хора, които да го преценяват всеки втори ден, опитвайки се да разберат дали е постигнал някакъв напредък с момичето си и как се справя, ако не е. Не искаше да знаят колко много означава тя за него. Още не.
– Просто едно момиче, което срещнах.
Една тънка вежда се изви нагоре.
– Малката мис Червило на яката ти?
Той се усмихна, спомняйки си за първата нощ. „Мис Пак-Ман.“
Ава завъртя очи с отвращение.
– Сериозно, Форд. Това някакъв перверзен код ли е за това, което направи снощи? Отвратително.
А?
Тя му махна с ръка и изсумтя.
– Ти можеш да бъдеш такова куче. Тръгвам си.
Той се облегна назад на плота и гледаше как сестра му се отдръпва от апартамента му. С грах уасаби и бисквити Орео.

***

Форд се усмихна и седна, за да се облегне на стената, докато Брин пълзеше обратно в леглото, от което едва я беше пуснал преди пет минути, с бурито в ръка, покрито със зигзаг от заквасена сметана и едно пакетче огнен сос „Тако Бел“, поставено отстрани.
– Закуска – промърмори Брин, прибирайки коленете си под себе си.
Нищо не беше изглеждало по-добре в живота му. В края на краищата, тя беше доставена гореща от най-красивото момиче на планетата, облечено само в тениската му от предишната вечер. Онази, която той шибано обичаше да вижда върху нея.
– Не трябваше да го правиш.
Брин се изчерви и сви едно стройно рамо.
– Заслужи си го – каза тя, а бузите ѝ станаха още по-горещо червени.
Пресегна се към закуската си, отхапа една хапка, духна върху нея и понеже просто не можеше да устои, попита:
– Ами да, за какво?
Той знаеше. Или поне имаше доста добра представа.
Тя го потупа по рамото, издавайки заканителен звук, но усмивката на лицето ѝ беше направо насърчителна.
– Ооо, имаш предвид, когато…
– Форд – изпъшка и се изви достатъчно, за да се замисли дали да не остави закуската в леглото настрана и да види дали Брин не е гладна за нещо съвсем друго.
Вместо това той протегна вилицата и се наслади на наблюдението как устните ѝ се затварят около зъбите, а очите ѝ се затварят от сладко задоволство.
Боже, тя беше съвършена. Момиче за прости удоволствия, което не държи на всичко, което може да се купи с пари. Обичаше изумруденозеления стол La-Z-Boy, който беше купила втора ръка от едно от момчетата в работата. Нямаше значение, че не подхождаше на нито едно нещо в апартамента ѝ. Беше удобен и това имаше значение. Дрехите ѝ бяха същите. Колекция от забавни тениски, удобно износени дънки и обувки, с които можеше да стои часове наред. Онази черна рокля, която той бе имал удоволствието и привилегията да съблече от нея, беше един от двата ѝ „модни“ тоалета.
И тя беше напълно доволна от това.
Беше освежаващо. Успокояващо за човек, който неведнъж е бил изгарян от жени, които се интересуват повече от размера на портфейла му, отколкото от всичко друго, което може да предложи, и въпреки това Форд искаше да направи повече за нея. Искаше да я изведе навън и да ѝ купи няколко неща, за да запълни някои от празните пространства в жилището ѝ. Искаше да я разглези с екстравагантни вечери – само че Брин не му позволи да я заведе дори на пищна закуска.
Тя каза, че това е така, защото и се налага да се храни навън много често заради работата. А когато не работеше, просто обичаше да си е у дома. Част от него се съмняваше, че това е цялата история, и подозираше, че това е по-скоро свързано с нейната представа за това как трябва да изглежда това „неангажиращо занимание“, в което бяха влезли преди седмица и половина. Макар че как удрянето в ресторант се равняваше на плашещи нишки във връзката, той не разбираше напълно. Но както и да е. С удоволствие би ял бурито от микровълнова до края на дните си, ако това означаваше да прекарва всяка нощ, когато Брин е в града, в нейното легло. Освен това нещата между тях вървяха толкова добре, че беше сигурен, че Брин ще се върне към истинската връзка съвсем скоро.
– Имам шест часа, преди да трябва да тръгвам за летището – каза тя, подпря се на възглавницата зад гърба си и след това се сгуши. – Искаш ли да се излежаваме и да гледаме телевизия цяла сутрин?
– Не мога – отвърна Форд, заобикаляйки хапка, която току-що беше сложил в устата си. – Ава и Сам правят пици в тази нова фурна, която Сам купи от телевизията, а аз казах на Ава, че ще я заведа да пазарува консумативи. Така че, колкото и да ми се иска да мързелувам в леглото на маратон по „Свръхестествено“ цяла сутрин, започвам да получавам странични погледи от всички заради това колко пъти съм се отказвал от плановете си през последните няколко седмици.
Брин кимна с глава и открадна вилицата за следващата хапка.
– Звучи забавно. Виждала съм тези фурни. Наистина ли работят?
Форд я погледна, като дъвчеше доволно. Тя не търсеше покана.
Не биваше да го прави. Знаеше, че не бива, но частта от него, която искаше Брин да бъде негова, някак изпревари частта, която искаше да ѝ даде цялото време, от което се нуждаеше.
– Ела с мен и разбери.
Жената, която се беше приютила толкова плътно до него, се стъписа до него. Тя преглътна достатъчно силно, за да го чуе – а може би просто всяко негово чувство се беше изострило в очакване на отговор, който не би трябвало да означава това, което означаваше за него.
Отговорът, който се съдържаше в сенчестите очи, които се срещнаха с неговите.
Майната му.

***

Гърбът и раменете изкрещяха типичния си протест след мача, Брин прокара картата си покрай сензора и отправи тиха молитва за малката зелена лампичка, която означаваше, че е само на няколко крачки от това да се срине върху лилаво-тъмносиньото злодеяние, покриващо леглото ѝ, вместо да я чака още едно пътуване до рецепцията.
Обикновено след добър мач, особено като този, който току-що бяха заснели, независимо колко изморено беше тялото ѝ от подготовката и разглобяването и от това, че носеше на раменете си трийсет килограма камера за играта, тя беше прекалено напрегната, за да падне, и излизането с момчетата беше нейният план за действие. Но тази вечер тя не беше готова за компания. Първо, защото момчетата все още се вълнуваха от раздялата ѝ с Фред, а отблъскването на всички техни добронамерени запитвания и уверения, че е постъпила правилно, само щеше да я накара да се почувства зле заради лъжите, които беше казала на хората, които се грижеха за нея. И второ, тя искаше да говори с Форд. Да се увери, че след вчерашния ден все още са добре. След сбогуването, което и се стори напрегнато.
Той беше казал, че срещата с приятелите му не е голяма работа. Това нямаше да означава, че изведнъж ще станат постоянни; просто си беше помислил, че тя може да иска да се запознае с още хора в квартала. Нищо страшно.
Само че за нея това не беше голяма работа.
Тя искаше да каже „да“. И така казаното „не“ излезе тромаво и неловко, с много извинения. Форд изглеждаше добре, отношението му беше напълно непринудено, но тя не се чувстваше добре от това. А сега просто искаше да знае, че няма за какво да се притеснява. Че са добре.
Защото не беше готова да се откаже от този „флирт“. Още не.
Затова тази вечер искаше само да си хапне Биг Мак и пържени картофи. Да си вземе душ, а после да поговори с човека, който направи всичко по-добро. Искаше да чуе увереността и леката усмивка, които се криеха зад дълбокия му глас, и просто да се обгърне с тях. Да се успокои, че Форд не се притеснява за това, което ще се случи. Той не се тревожеше за бъдещето. Той просто си прекарваше добре и тя също можеше да го направи.
Това нямаше да продължи вечно. Тя вече знаеше това. Но докато траеше – Боже, чувстваше се добре.
Постави чантата си на бюрото срещу леглото, натъпка няколко пържени картофа в устата си и включи телефона си. Може би щеше да му се обади преди душа.
Едва беше изтеглила контактите, когато телефонът ѝ светна.
И ето че я заля вълната на правотата, когато отговори:
– Здравей, тъкмо се канех да се обадя.
– Така ли? Тогава сигурно имаш гореща линия за ясновидци. И преди да си попитала, да, така я нарича сестра ми.
Тя се усмихна.
– Как е Ава? Добре ли беше пицата?
– Твърде добра. Мисля, че изядох цял пай, както я нарича Тайлър. – На заден план се чу някакво шумолене и гласът на Форд се стегна, а после се отпусна, което я накара да се зачуди дали се е изтегнал на дивана или може би в леглото. – Но съм почти сигурен, че Ава е изяла два пъти повече от това, което изядох аз. Когато се прибрах вкъщи, я открих да се е свлякла на дивана и да се крие с гореща подложка на корема.
Тя се засмя, като се затрудняваше да си представи как някой толкова малък човек изяжда два пъти повече, отколкото Форд можеше.
– Твоето място?
– Да, ама Сам беше поканил всички момчета, които работят за него. Тя има ключ за спешни случаи, но е доста свободна в използването му.
Добре, и е добре да се знае.
– Значи искаш да кажеш, че ще прекарваме всичките си срещи при мен?
Защото, след като имах пряк опит с всичко, на което Форд беше способен, с привидното му безразличие към мястото и невероятно краткото му време за отскок… вероятността малката сестра да влезе при тях у него не беше на страната на Брин.
Форд отново се засмя и този дълбок тътен сякаш се настани точно в центъра на гърдите ѝ.
– Имам верига за сигурност. И повярвай ми, Ава по-скоро би си потопила очите във вана с белина, отколкото да ме види да се закачам отново.
– Отново? – Задави се тя, разкъсвана между радост и ревност. Защото, ако не беше тя да бъде хваната с него, идеята Форд да бъде хванат беше доста забавна.
– Нищо впечатляващо, повярвай ми. Беше една среща, на която заведох Маги още преди тя и Тайлър да разберат, че не се мразят. Тя и Ава бяха сключили този глупав договор да ходят на среща на месец и – така или иначе, в крайна сметка се оказа, че съм се облажил да я изведа. Уговорката беше, че трябва да се целунем в края на срещата, а Ава и Сам се разположиха в магазина, за да наблюдават охраната на предната стълба. Не беше хубаво.
– Всички вие напълно луди ли сте? Защото всеки път, когато си помисля, че съм чула докъде стига лудостта, имате друга история.
– Почти всеки от нас – каза той и тя чу усмивката в думите му. – Не може всички да сме толкова съвършени, колкото твоето семейство.
Брин поклати глава, ненавиждайки стената от лъжи, която беше изградила между тях.
– Може би съм преувеличила крайностите на тяхното съвършенство. Те имат недостатъци.
Сърцето ѝ се разтуптя. Защото колкото и оскъдна и неясна да беше тази квалификация, тя беше най-близо до това да каже на Форд истината.
– Всеки има, Брин.
Тя го изчака да настоява за повече, но когато я попита за играта, тя изпусна дъха, който беше задържала, и се настани в ниската облегалка до прозореца. Гледката към паркинга на втория етаж не беше кой знае какво, но когато погледна към нощното небе, почти можеше да се престори, че е само на една улица от Форд, а не чак в Детройт.
Тя му разказа за Джо, продуцента, който беше взел нея и Джет под крилото си, когато работеха за „Пивоварите“. Как преди шест години ги е взел със себе си от Милуоки, а сега е започнал работа в „Селтикс“. Как щеше да ѝ липсва, но имаше никакъв шанс да приеме поканата му да отиде с него. Решение, което Форд горещо подкрепи, изненада, изненада.
Форд ѝ разказа за идеята, по която работеше за нова игра, а след това я накара да се смее, докато не се разплака, като подробно описа дълбоката депресия на Тони, когато разбра, че Ава най-накрая е постигнала нещо, наречено „статут на сестра“, и ужасения ужас на Маги, когато го увери, че все още може да я желае отдалеч – само за да научи, че е била изключена от списъка му с желания предишния следобед, когато подложката на сутиена ѝ за кърмене се е изхлузила и млякото е започнало да изтича по блузата ѝ като водопад.
Разговаряха за редакционния материал, който беше прочел сутринта, и за това защо жените са толкова луди по Адам Ливайн. Говореха, говореха и говореха, докато Брин не би дала всичко, за да може да заспи в прегръдките му тази нощ. До момента, в който я болеше за миризмата му до нея. Докато единственото, за което можеше да мисли, беше, че трябва да изкара още половин ден, преди той да я вдигне на крака, да я целуне и всичко на света отново да се оправи.

***

Имаше моменти, в които да имаш довереник като Джет – човек, който знаеше откъде идва и разбираше живота ѝ повече от всеки друг – означаваше всичко за Брин, а имаше и моменти като този.
– Ти си идиот.
Брин си пое дъх и огледа арената, която беше празна, освен продуцентските екипи и служителите на „Юнайтед Сентър“, работещи по подготовката на мача.
– Не, не. Недей да го премълчаваш заради мен.
– Добре, ти си шибан идиот. Хей, вземи тези кутии за мен, ясно? – Попита той.
Тя му подаде слушалките с едно ухо и изчака, докато той ги нагласи върху пепелявата си руса коса.
– Защо? Откакто Дани излезе, не съм чула и дума от него. А ако го направя, с Форд се съгласихме, че това, което се случва, не е нищо сериозно. Просто…
– Да, забавно е. Чух те първия път. И бейби, не се съмнявам в забавната част. Имаш нов начин на поведение. Не знам. – Устата му се дръпна настрани, докато търсеше думите. Очевидно се отказа, той размаха ръка пред лицето ѝ, а после направи нещо като движение на пясъчен часовник с ръцете си, което тя разбра, че има нещо общо с тялото ѝ. – Каквото и да е, то доста крещи, че си се занимавала основно със забавления. Това, което ми е интересно, е как такава умна мацка си мисли, че има дори шанс това, което правиш, да не е сериозно. Погледни се в огледалото, Брин. Навсякъде по теб е изписано „сериозно“.
Ръцете ѝ се кръстосаха отбранително.
– Но той не го прави.
Похъркване. Джет коленичи, за да свърже кабелите, които водеха от камерата му обратно към камиона на продукцията.
– И това е добре?
Когато тя не отговори, той се изправи.
– Господи. Ти наистина си мислиш, че е така.
Друг човек, който прокарваше кабели, мина покрай него и Брин се приближи до най-стария си приятел. Този, който знаеше повече от всички останали нейни тайни.
– Да. Определено мисля, че е така – каза тя с тих глас. – Знаеш какъв е бил животът ми. Повече от всеки друг трябва да можеш да разбереш защо съм готова да приема раната, когато това приключи, стига Форд да може да си тръгне невредим, когато приключим. А дотогава мога да имам… нещо, което ми липсваше в продължение на десет години. Наистина ли това е толкова лошо?
– Брин, ти заслужаваш радостта. Забавлението. Заслужаваш всичко това. – Джет вдигна фотоапарата си и я погледна в очите. – Но мисля, че се заблуждаваш, че това ще се получи толкова чисто, колкото се надяваш.
– Защото се договорихме – подчерта тя. – А и той има повече опит от мен, когато става въпрос за запазване на непринудеността, така че…
Джет я стрелна с извинителен поглед, от който коремът ѝ се издълба.
– Тогава той определено ще разбере, че тук не става дума за непринуденост. Как можеш да мислиш, че ако вижда това, което виждам аз, няма да приеме това като покана да отпусне сърцето си от каишката? И, по дяволите, Брин, как можеш да си мислиш, че ще можеш отново да си тръгнеш от този човек и това да не е нещо друго освен осакатяване? Ако позволиш това да продължи, ти казвам, че краят ще бъде лош. Епично.
Сърцето ѝ започна да бие учестено, а в стомаха ѝ се появи гадно чувство.
– Но какво ще стане, ако Дани не се обади? Ами ако затворът е бил достатъчен, за да го изправи?
В очите, които срещнаха нейните, имаше съжаление. Съжаление и разочарование.
– Искаш да кажеш, ами ако този път той наистина съжалява? Ами ако този път ще се поправи? Ами ако този път успее да спази обещанията си да не бие повече? – Сега Джет говореше за собствения си баща. Но паралелите бяха достатъчно лесни за правене и винаги са били такива. – Той няма да спре, Брин. Затворът не може да поправи това, което не е наред със стареца ти. Съжалявам, но това не става по този начин.
Не. Тя знаеше по-добре, отколкото да вярва, че е така.
Но фактът, че именно тя го е изпратила там? Може би това беше достатъчно, за да го държи настрана от живота си.

***

Спускайки се по Синята линия, Форд стоеше с разтворени крака и отброяваше спирките до спирката на Деймън. Тази вечер щеше да види Брин. Бяха минали само два дни, но, по дяволите, тя му липсваше. Бяха говорили по телефона четири пъти, два пъти до късно през нощта. Два пъти кратко и сладко, просто кратко обаждане, за да споделят някоя шега и да се поздравят. Но след десет години без нея в прегръдките си, в леглото си, в живота си… разговорът не беше достатъчен. Два дни без нея бяха твърде много.
Рационално, той знаеше, че това е лудост. Че е твърде рано за болката в гърдите, която изпитваше без нея. Но тя беше там и той нямаше търпение да се отърве от нея. Както нямаше търпение да започнат всички истински неща, свързани с връзката. Искаше да се запознае с родителите ѝ и с брат ѝ. Искаше да отиде с нея до Милуоки и да види всички места, които тя бе обичала, когато бе израснала. Искаше да се среща с приятелите си и да държи Пенелопе, за да може да види онзи мек поглед, който винаги имаше, когато прелистваше снимките в телефона си, подсилен от скъпоценното тяло на малката мис П, което всъщност беше в ръцете ѝ.
За съжаление имаше още два часа, преди Брин да се върне, и беше твърде късно да убива повече време с Мич и Тони, които имаха работа на следващата сутрин. Затова се чудеше как точно ще успее да се справи, без да си изгуби ума.
– И така, кое е момичето?
Форд се намръщи на Мич, отпуснал се назад на седалката, сключил ръце на корема си. Понякога момчето толкова много приличаше на по-големия му брат Тайлър, че чак беше странно.
– Кое момиче?
Мич го посрещна с един от онези заострени погледи.
– Твоето момиче.
Изпънал месестите си ръце с лунички зад гърба си, Тони поклати глава.
– Форд няма момиче.
И Тони спасява положението.
Едното ъгълче на устата на Мич се изкриви нагоре, а другото се дръпна надолу.
– Сигурно е така. Виждал съм го да се прибира вкъщи с дрехите, с които е излязъл предната вечер, около половин дузина пъти през последните две седмици.
Или не. По дяволите.
Тони се наведе напред.
– Пич?
– Какво, двайсет и четири-седем часа си на прозореца? – Попита Форд, чудейки се дали може би не трябваше да зададе още няколко въпроса, преди да прехвърли наема на апартамент три от Тайлър на Мич.
– Някои нощи не спя толкова добре. Харесва ми прозорецът. – Мич сви пръсти и ги насочи към Форд. – Ти не си играч, който сваля различна мацка във всеки бар, в който попаднем, така че кой организира всички нощувки?
Форд се канеше да го отблъсне. Да избегне отговора и да игнорира натиска за информация. Едва тогава се сети за начина, по който Брин му бе казала довиждане, преди да си тръгне. Беше го погледнала така, сякаш щеше да си тръгне за два месеца, а не за два дни. Сякаш не можеше да се насити на последната му целувка. И когато тя мигна твърде бързо и се обърна, той беше почти сигурен, че в очите ѝ има сълзи.
Не беше сгрешил. Беше се случило и стените, на които се натъкваше всеки път, когато се опитваше да се приближи само малко повече, най-накрая се срутваха. Знаеше, че всеки ден – по дяволите, може би до няколко часа – тя щеше да признае какво наистина има между тях.
Той срещна очите на Мич.
– Брин Ахеарн.

Назад към част 13                                                              Назад към част 15

ЛЕИА СТОУН – Втора година ЧАСТ 5

Глава 4

– Ами ако имам черни крила като теб? – Попита брат ми, докато вървяхме към церемонията по пробуждането.
Челюстта ми се отпусна. Никога не бях мислила за това. При всички сценарии, които си бях проиграла през последните няколко часа, това не ми беше хрумвало.
– Тогава ще се справим и с това – казах му аз.
Моля те, Боже, не му позволявай да бъде като мен. Не можех да се справя с това Луцифер да преследва и брат ми.
Линкълн и Шиа вървяха с нас и Линкълн сложи ръка на рамото на брат ми.
– Ти си свободна душа, така че независимо от всичко, ще бъдеш в Академията на Падналите със сестра си. Няма за какво да се притесняваш, братко.
Брат. О, Боже мой. Яйчниците ми направиха салта при милия жест на Линкълн към малкия ми брат.
Майки му се усмихна и кимна.
Шиа наклони брадичката си надолу и леко се ухили.
– Освен ако не си Гристъл. Тогава си прецакан и академията няма да те иска.
Протегнах ръка назад и я плеснах по главата.
– Шегувам се. Ще се справиш – добави тя и разтърка мястото, което я бях ударил.
Най-накрая стигнахме до вратите, където другите деца чакаха да бъдат пуснати. Знаех какви нерви трябва да изпитва Майки – по дяволите, аз ги бях изпитвал само преди година.
Наведох се и прегърнах брат си.
– Каквото и да е, всичко ще бъде наред. Обичам те – казах му.
Той кимна рязко и махна на Линкълн и Шиа, преди да застане неловко в края на опашката.
Линкълн носеше униформата си на Падналата армия. Той отново щеше да работи на сцената, както беше направил с Рафаел, когато бях преминала през Пробуждането си. Беше успокояващо да знам, че ако нещо се обърка, той ще бъде там, за да помогне на брат ми.
След като си проправихме път вътре, подадохме на обслужващия персонал билетите си.
Едната и вежда се повдигна.
– Първи ред. Фантазия, фантазия. – Тя скъса билета на две, като ни даде другата половина.
Първи ред! Дори не бях погледнал. Линкълн ни ги беше дал. Погледнах към гаджето си и той ми намигна.
А, намигване номер пет. Спокойно, сърце мое.
– Ще се видим след това. Не се притеснявай. – Той ме целуна целомъдрено.
Докато си тръгваше, Шиа свърза ръката си с моята и ме повлече към вътрешната зала.
– Първи ред. По дяволите, момиче, Линкълн те обича. – Тя раздвижи миглите си.
Усмихнах се.
– Наистина.
Първият ред беше за служителите на Падналата армия и богатите семейства на децата, които преминаваха през Пробуждането, а не за доведената дъщеря на Луцифер с черните крила.
Направих бърза проверка, за да се уверя, че по ботушите ми няма петна от кръв. Може би трябваше да се облека по-хубаво.
– Гадно е, че майка ти не може да седне с нас – коментира Шиа.
Сърцето ми се сви, когато през мен премина пристъп на тъга. Извих врат, за да се опитам да я открия. Там, в секцията с носовете, заедно с другите роби, вързани за демони, тя седеше и изглеждаше адски уморена. Бях взела решение да не ѝ казвам за цялата битка, още не.
Тя ме забеляза да я гледам и ми помаха леко с ръка. Отвърнах и с малка усмивка.
– Моля, настанете се и ще доведем учениците. – Гласът на Рафаел прозвуча от сцената.
Двете с Шиа бързо отидохме до първия ред и заехме местата си между наистина важно изглеждащи хора. Единият беше възрастен пич, облечен в униформа на падналата армия с тонове медали, а другата беше дама с толкова стегната на кок коса, че караше очите ѝ да се издърпват отстрани.
Двете с Шиа се опитахме да сдържим кикота си.
О, Боже мой, дали наистина ще успея да преживея афтърпартито? Шоколадовия фонтан, блажените понички и всички останали неща, които не успях да видя на моята церемония?
Погледнах към сцената и се опитах да потисна гнева си, че виждам Грим и още един демон там. Малките му очички ме проследиха, а след това той се обърна и се намръщи.
Трябваше да го убия, когато имах възможност.
След миг седене в тишината чух как задните врати се отварят и всички започват да влизат. Майки изглеждаше изключително красив в черния костюм, който носеше. Вдигнах му палец, а той извъртя очи, зачервен и явно смутен.
Както и да е. Бях готина по-голяма сестра.
Рафаел произнесе разкаяната си реч за падналата война и заразяването на хората със сили, а после започна да назовава първото име. Атуотър щеше да е един от първите.
О, Боже, бях толкова нервна.
Ами ако той беше кентавър? Никога нямаше да го прегърна, без първо да се кача на стълбата.
Шиа сигурно разбра, че се стресирам, защото се протегна и хвана ръката ми.
Имаше нещо толкова успокояващо в това да имаш най-добър приятел. А не просто най-добър приятел за няколко години и после да се разделиш. А. Най-добрата. Приятелка. Шиа беше прилепнала към мен като лепило, за цял живот. Независимо от всичко, тя беше моят човек, а аз – нейният. Като знаех, че сме една до друга, в онзи момент тежестта от раменете ми спадаше. Какъвто и да беше Майки, щяхме да се справим с него заедно.
– Мелани Андерсън. Свободна душа – изръмжа Рафаел и аз освободих дъха, който бях задържала.
Да бъдеш първи е гадно.
Едно слабичко, плахо на вид момиче с мръсно кафяви коси се изкачи на сцената, с брадичка надолу. Когато застана пред Рафаел, той я засвети и вдигна ръце над главата ѝ. В кожата ѝ попадна фина прашинка златен прах и всички замръзнахме. Въпреки че тя не беше от моето семейство, усетих как се сковавам от очакване. Беше като да гледам напрегнат филм.
Изведнъж тя започна да плаче, взирайки се в ръцете си.
– Не! – Изкрещя тя.
Горната устна на Рафаел се сви, а Линкълн, който стоеше зад него, дискретно закри носа си.
– Мелани Андерсън. Гристъл.
О, дявол да го вземе.
Не бях професионалист в четенето на устни, но ми се стори, че Рафаел промълви:
„Съжалявам“, преди да избяга от сцената, плачейки.
Извивайки врат назад, видях, че брат ми е бял като лист.
– Михаил Атуотър. Свободна душа – каза Рафаел след това.
Не очаквах, че в гърдите ми ще се надигне гордост, когато Рафаел каже „свободна душа“ след името на брат ми, но беше така. Майка ми и аз бяхме допуснали някои грешки, но Майки беше чист човек.
Шиа стисна ръката ми и аз отвърнах.
По дяволите, да последваш разкритието на Гристъл беше трудна задача.
– Ще се справиш, Майки! – Извика Шиа, като гръмогласен нюйоркчанин.
Изтръпнах, когато надменните хора до нас ни се скараха с носовете си, но се беше получило. Майки се усмихна срамежливо и цветът се върна в бузите му.
Добре. Дишай. Просто дишай. Боже, моля те, не му позволявай да има черни крила или да бъде кентавър.
Докато се измъкна от главата си и се съсредоточа върху случващото се, Рафаел вече беше започнал да пуска магическия прах за разкриване или каквото там беше.
Майки просто стоеше там, със свити в юмрук ръце и поглед напред. Ужасен.
Бедното момче“ – каза Сера от обувката ми.
Ти ме уплаши!“ – Казах и. Бях забравила, че тя е там.
Съжалявам“ – прошепна тя и после замълча.
Гледах брат си в очакване нещо да се случи, но нищо не се случи. Рафаел беше приключил с посипването на праха и сега просто стоеше пред него и гледаше, същото беше и с Линкълн.
О, Боже. Той е глупак. Един проклет безполезен човек!
Нямаше да го приемат в Академията на падналите, нямаше да получи работа в армията на падналите и щеше да остане без дом. В очите ми нахлуха сълзи, а Шиа стисна ръката ми достатъчно силно, за да ме заболи.
В този момент от гърлото на Майки се изтръгна вой и той се залюля напред на четири крака, задъхвайки се от болка. Косъмчетата по ръцете ми се изправиха и аз се наклоних напред на седалката си.
Този вой не беше човешки.
– Майки? – Изправих се, отмахвайки ръката на Шиа.
Тялото му се контурираше, а звукът от пукането на костите ми беше толкова познат, че всъщност изпитах облекчение и седнах обратно.
Той беше звяр-обръщач, като Люк. Можех да се справя с това. Това беше добре за мен.
Погледнах към Шиа, която също се усмихваше с облекчение.
Костюмът на брат ми се разкъса, когато тялото му се набра, черната козина изскочи навсякъде, мускулите се натрупаха по формата му и увеличиха масата му. Зверопроменливите обикновено бяха животни – елени, мечки, планински лъвове и така нататък, каквото животно е било наблизо, когато е станало падането – и после имаха рога, които им придаваха демоничен вид. Люк щеше да може да помогне на Майки да разбере какво представлява смяната и всичко, свързано с това да бъдеш звероподобен. Всъщност нямах нищо против това. Чувствах се правилно.
Поне така беше, докато брат ми не се превърна в огромен черен вълк с черни кадифени рога и изгарящи жълти очи. Изглеждаше страшно обладан, когато се наведе ниско и започна да ръмжи срещу Рафаел.
Архангелът застина, а Линкълн бавно извади меча си.
Какво, по дяволите!
– Обади се на Кларк! – Излая Линкълн към някого извън сцената и цялата тълпа се вцепени, когато Майки се хвърли към Рафаел.
Изстрелях се от мястото си и за секунди се запътих към сцената.
– Майки, не! – Изкрещях, но беше твърде късно. Рафаел беше принуден да хване раменете на Майки и да го блъсне на земята в знак на самозащита.
Линкълн държеше меча си вдигнат; той светеше в синьо, а брат ми го гледаше с отровен поглед. Устните му се отлепиха назад и той изръмжа от мястото си, притиснат на пода под Рафаел.
Какво, по дяволите, се случва? Това не беше моят брат. Знаех, че Линкълн няма да го нарани, но защо, по дяволите, държеше меча си срещу него?
Изкачих се на сцената и погледът на Линкълн се насочи към мен.
– Какво става? – Попитах с тих глас.
Рафаел все още държеше брат ми притиснат и можех да кажа, че това му отнемаше големи усилия, ръцете му се тресяха, когато мускулите се огъваха. Брат ми се дръпна, опитвайки се да се измъкне, но Рафаел го натовари с по-голяма тежест и засили хватката си.
Линкълн погледна към тълпата и запази тихия си глас.
– Той е стадно животно. Когато стадните животни се сменят за първи път, те са погълнати от нуждата да ловуват. Той ще изтреби половината от тази тълпа, ако не успеем скоро да доведем алфа тук.
Какво. Не. Мамка му.
Заклатих се на крака, като погледнах надолу към малкия си брат. Беше огромен, почти колкото мечката на Люк, и сега беше ясно, че Рафаел използва цялата си ангелска сила, за да го задържи.
Огромен вълк с демонични сили, който иска да ловува хора. Страхотно.
– Майки? – Приклекнах и се опитах да срещна очите му.
От ръмженето, което се изтръгна от гърлото му, докато дърпаше главата си в моя посока, в очите ми се появиха сълзи. Беше извил глава от Рафаел и сега се зъбеше в моята посока като бясно куче.
– Не мога да го държа още дълго. – Призна през стиснати зъби Рафаел.
О. Боже. Мой.
Издърпай ме“ – нареди Сера.
Какво? Няма как. Няма да нараня брат си.“
Издърпай ме. Няма да го нараним сериозно, но може да се наложи да го предпазим от осакатяване на тълпата“ – каза ми тя.
Издърпах Сера навън и Линкълн пусна меча си. Той се пребори със задната половина на Майки, опитвайки се да го задържи. Рафаел ставаше все по-слаб; всеки път, когато брат ми се мяташе, той печелеше повече път.
– Къде е Кларк! – Изръмжа към някого извън сцената Линкълн. Не свалях очи от брат ми, докато се чудех кой, по дяволите, е този Кларк.
– Той идва! – Обади се един глас.
Тогава Майки се изтръгна на свобода. С един тласък той се измъкна от хватките на Рафаел и Линкълн, след което застана с гръб към демоните, които през цялото време го наблюдаваха внимателно.
– Евакуирайте се от сградата – нареди Линкълн на охранителя от Падналата армия, който стоеше извън сцената с пистолет в ръка.
– Ще го вземем от ръцете ви – съобщи демонът, който седеше до Грим, като ни намигна.
– Махайте се – изръмжах аз на грозния демон.
Майки беше свел глава и ме гледаше с онези причудливи жълти очи.
– Майки. Това съм аз, Бри – казах му аз.
Движение вляво от мен привлече вниманието ми, но не достатъчно, за да откъсна очи от брат ми.
– Мога да го зашеметя, ако се нахвърли. Ще се изчерпи бързо, но може да помогне в краткосрочен план – каза Шиа, докато магията пукаше в дланите ѝ.
Опитвах се да държа сълзите настрана. Бедният ми брат беше превзет от чудовище.
„Остави я“ – нареди ми Сера.
Обърнах леко глава към най-добрата си приятелка и кимнах на Шиа.
Непознатият за мен демон Абрус се приближи.
– Той може да научи повече за силите си в Академията на Замърсените – изръмжа той.
Завъртях тялото си към него, а Сера беше вдигната и светеше в ръката ми.
– Ще те посека, ако се приближиш до брат ми.
Демонът се намръщи срещу мен и направи крачка по-близо, сякаш искаше да ме заплаши.
Никога не бях виждала Рафаел с оръжие до този момент. Той прекоси пространството, ослепително бързо, с дванадесетсантиметров златен кинжал в ръце. Крилете му се размахваха сериозно, като предизвикваха порив на вятъра, който повдигаше косата ми.
– Той е свободна душа. А свободните души са мои, за да ги защитавам. – Гласът на Рафаел беше толкова дълбок и заплашителен, че едва го разпознах.
Демонът се поколеба, направи крачка назад с наведена глава и точно тогава Майки се хвърли. Не към мен или Рафаел, а към демона.
Без да изрече и дума, Шиа хвърли оранжева огнена топка към дясното рамо на Майки. Брат ми изрева като от болка и се удари в земята. Куцаше. Беше паднал на дванайсет сантиметра от демона Абрис.
– Шиа! – Извиках.
– Това е само зашеметяващо заклинание. Той ще бъде… – Тя не довърши изречението си, защото Майки отново се изправи, малко разколебан, и поклати глава, сякаш за да прочисти мислите си.
По дяволите.
Наистина, наистина, наистина, наистина не исках да ритам задника на брат си.
– Ако още веднъж се нахвърли върху мен, ще го поваля на земята! – Изръмжа демонът, а от ушите му се издигаше дим.
Направих една крачка към демоните откъм черната страна на сцената, а Сера пулсираше с ярка бяла светлина от острието си, остра и бърза.
– Докосни брат ми и ще сложа край на живота ти! – Крилете изскочиха от гърба ми и чух как някои в тълпата изтръпнаха.
Погледът на демона се насочи към гърдите ми и като видя символа там, той се усмихна.
– Имаш темперамента на Луцифер.
Коментарът беше като ритник в стомаха. Дали? Бях ли като Луцифер?
Запътих се назад и леко снижих кинжала си.
Майки отново изръмжа и спусна предната си част, забивайки задните си крака в пода, готвейки се да се нахвърли.
– Замръзни! – Дълбокият мъжки глас избухна зад мен. Майки изсъска, спусна долната си половина и се свлече напълно на земята.
Обърнах се и видях как на сцената изскача висок мъж на около трийсет години. Косата му беше шоколадовокафява и падаше на диви кичури около лицето му. Беше натрупал мускули като на защитник, а очите му бяха… призрачни. Те светеха със странен цвят на мед. С всяка своя крачка той гледаше брат ми.
Това трябва да е Кларк.
– Това е моят брат – казах му аз. – Можеш ли да му помогнеш?
Той не откъсваше поглед от Майки.
– Това зависи от него.
Алфата се приближи на няколко метра от Майки и брат ми започна да ръмжи. Издигайки се над него, Кларк кръстоса ръце и се наведе напред.
– Подчини се – изръмжа той с глас, който беше само наполовина човешки.
Устните на Майки се отдръпнаха, докато ръмженето му ставаше все по-силно, и той задържа погледа на алфата.
О, Боже. Какво означава това?
Кларк се наведе на едно коляно, забивайки лицето си право в лицето на брат ми, и аз спрях да дишам.
– Ще ми се подчиниш, иначе няма да мога да ти помогна – заяви той.
Светая светих. Брат ми щеше да му разкъса лицето, бях сигурна в това.
Още няколко секунди в погледа и ръмженето на Майки се превърна в хленчене, а кехлибарените му очи паднаха върху обувките на Кларк. Тогава брат ми сведе глава и се претърколи по гръб, разкривайки корема си.
Месовидната ръка на Кларк се протегна и хвана шията на брат ми, като я разтърси.
– Добро кученце. Хайде да вървим – излая той и се изправи.
– Какво? Къде отиваш? – Гласът ми трепереше, когато Майки се изправи и застана до Кларк.
Очите на Кларк с цвят на мед за пръв път се насочиха към мен и усетих как ме обзема физическа сила.
– Ще го заведа в моята земя. Ще го науча да ловува елени и ще успокоя жаждата му за убийство. Когато се убедя, че няма да нарани човек, ще го изпратя на училище – заяви алфата.
Какво, по дяволите, каза той току-що?
– Не можеш ли просто да го принудиш да се превърне обратно в човек? Тогава той няма да нарани никого. – Нали? Изнервях се, че не съм обърнала много внимание, през седмицата, когато в часа по история на есента говорихме за звероподобните. Помислих си, че всички са като Люк – сменя се, наритва задника на някой демон, сменя се обратно.
Кларк поклати глава.
– Той няма да може да се промени обратно, докато не утоли жаждата си за лов.
До нас достигна задушен възглас и се обърнах, за да видя майка ми, която слушаше разговора ни.
О, страхотно.
– Е, мога ли да го посетя? – Извиках. Той се отдалечаваше с брат ми по петите.
– Може би – обади се той в отговор.
Очите ми полетяха към Линкълн, който само сви рамене.
До вратата имаше струпване на мъже и жени, които чакаха Кларк. Когато той се приближаваше, те навеждаха глави и се отдръпваха от пътя, за да го оставят да мине. След като той и брат ми се изгубиха от поглед, те се изтеглиха назад и тръгнаха след него. Бяха като чудовищна секта.
Или глутница вълци“ – предложи Сера.
Точно тогава нямах нужда от доза от нейната логика. Сърцето ми се блъскаше в гърдите.
– Е, това не беше идеално, но Кларк ще се погрижи добре за него – каза Рафаел.
Архангелът вече стоеше, с кинжал в ножницата и крила, спуснати спокойно от двете му страни.
Какъв луд ден.
Но „не идеален“?
Брат ми се беше заклещил като чудовище и току-що беше отишъл да живее при някакъв пич, за когото не бях чувала, за Бог знае колко време.
– Изключително не е идеален – казах му аз, след което отидох да утеша майка си.
Ако животът спре да ми се смее в лицето, би било чудесно.

Назад към част 4                                                                   Напред към част 6