Краят на рая – Se7en sinners #2 Част 30

Глава 29

„ Тогава Исус го попита: „Как ти е името?“
„Името ми е Легион“, отговори той,
„защото ние сме много.““

От прореза в горната част на черепа му все още се стича кръв, която се стича на червени струйки по жестоко пребитото му тяло. Той е бил съблечен и унизен. Той не може да се излекува. Раните му не се съсирват. Но е жив. Едва-едва, но е жив.
Легион е достатъчно умен, за да знае, че това не е случайност. Алиансът можеше да го убие – щеше да го убие – при всякакви други обстоятелства. Имат ангелска отрова и, ако се съди по това колко е попила в белезниците, които го държат вързан на солиден сребърен кръст, оформен като някакво болно, изкривено разпятие, имат шибан тон от нея.
Той е жив. Но не за дълго.
Знае какво се случва точно сега. Пълнят главата на Идън с празни обещания, казват ѝ, че може да продължи напред, че може да бъде щастлива, в безопасност и обикновена, ако само сътрудничи. Бълва лъжи за това как демоните не могат да обичат, затова следователно той никога, никога не би могъл да притежава способността да я обича. Да я повалят, само за да могат да я издигнат отново с безпочвените си глупости.
Те не дават и пукната пара за любовта. Баща ѝ – почтеният преподобен, който я е изоставил на психично болна наркоманка – е загубила правото си да я обича преди двадесет и две години. И сега той отново я наранява. Изнасилва духа и добротата ѝ, за да може да я убие. Защото точно това ще се случи, ако Легион не стигне до Идън навреме. Той ще убие собствената си дъщеря.
Легион се бори с белезниците и звукът от свиреща плът изпълва малката, тъмна стая. Той усеща миризмата на собствената си кожа, която се готви, и ако имаше сили да повърне, сега щеше да се задави с жлъчката си. Вече дори не може да крещи, гърлото му е твърде сурово и окървавено, за да направи нещо повече от хриптене през болката. Няма да мине много време. Щом принудят Идън да се съгласи с условията им, повече няма да имат нужда от него.
Едва има достатъчно енергия да се размърда, когато чува как тежката стоманена врата се отваря и в малкото му подземие нахлува слаба светлина. С наведена глава и здраво стиснати ръце към него тихо се приближава малка, облечена в роба фигура.
Това е тя. Идън се предаде по-бързо, отколкото си мислеше. Може би са я измъчвали както него. Не би се изненадал, като се има предвид, че собствената ѝ плът и кръв иска да я поднесе на сребърен поднос, облян с ангелска отрова, Ел не би попречил на Алианса да се върне към архаичните си начини.
Което означава, че той вече е закъснял.
Той отново се бори срещу оковите, изразходвайки последния си малък запас от енергия и карайки сребърното въже да се вреже във вече осакатената кожа. Той вече не може да страда. Болката е на втори план пред страха, който изпитва за смъртността на Идън. Обещал е да я спаси или да умре при опит. Това е той… умира, за да я спаси.
Облечената в роба фигура се придвижва към него, достатъчно близо, за да усети страха, който лъха под качулката. Той долавя миризмата и мигновено замира.
Това е жена.
Но не просто жена.
Майката на Идън.
Отваря уста, за да зададе въпрос за присъствието ѝ – наистина ли са изпратили майката на Идън да го убие, – но думите изчезват като пепел в гърлото му.
– Пести силите си, демоне – прошепва тя сурово, разтваря дланите си и разкрива малка тъмна чанта. След това с треперещи, но бързи пръсти разхлабва връзката и разкрива златен рогат звяр с блестящи, диамантени очи и кървавочервен скъпоценен камък, притиснат зад остри като бръснач зъби. Тя го претегля в ръката си само за миг, вглеждайки се в гротескната му красота, преди да пристъпи напред на пръсти. – Ще ти трябва.
В секундата, в която медальонът пада върху кожата на Легион, самата земя под тях се разлюлява от трепет. Майката на Идън се спъва назад, наблюдавайки с ужас как гърдите на Ел. се отварят и поглъщат цялото чудовище с диамантени очи, като го затварят в гробница от кръв и кости, преди да се превърнат в гладка, немаркирана плът. Той се превива и изкривява сребърния кръст, връзките се чупят като клонки. Той се задъхва и стене, докато през него преминава величествена сила, която затваря раните му и заразява кръвта му с кристализирана магия.
Когато трусовете под краката им престават, Легион се свлича на земята, гол и задъхан. Той поставя единия си бос крак на студения каменен под, а после и другия, повдигайки славното си тяло, за да се извиси страховито над треперещото тяло на майката на Идън. Тя доближава треперещите си пръсти до устните си, уплашена и онемяла от мъжа – чудовището, което стои пред нея.
В сияйните му диамантени очи не блести изкупление. В озъбеното му ръмжене няма нито милост, нито състрадание.
Той е сила.
Той е болка.
Той е Легион.
И след векове на сън звярът току-що се е събудил.

„И нищо чудно, защото дори Сатаната
се маскира като ангел на светлината.“

Доволна усмивка извива чувствените му устни, докато гледа брутално красивия стенопис, който се простира по стената на кабинета му. Прекарва часове, гледайки я, спомняйки си времето, когато е изпитвал нещо повече от скука. Надежда. Възторг. Ярост.
Толкова отдавна нещо не го беше вълнувало. Дори собствените му лудории му бяха омръзнали. Наказването на нечестивите не го вълнуваше. Не събуждаше презрението и болката, които все още пазеше в сърцето си.
До сега.
Нещата си идваха на мястото, точно както се надяваше. Но на каква цена? Унищожаването на човечеството? Смъртта на едно-единствено момиче, което преследваше всяка негова мисъл?
По дяволите.
Нямаше да си тръгне по този начин. Не и без борба. Дори ако не той се биеше.
Три удара по вратата сигнализират, че гостът му е пристигнал, но той не се обръща с лице към него. Другият мъж прочиства гърлото си, а той все още не потвърждава присъствието му.
– Искал си да ме видиш?
Луцифер се усмихва на себе си.
– Исках.
– За…?
С очи с цвят на черен абанос той се фокусира върху частта от стенописа, която разказва за Четиримата конници на Апокалипсиса.
Мор.
Война.
Глад.
Смърт.
Наистина такава прекрасна история – разсъждава той. Но както повечето истории, и тук подробностите са малко неясни. Все пак има толкова много потенциал и сега, когато всички играчи се подреждат, може би е време. Баща му няма да е доволен, но от друга страна, кога му е пукало да угоди на баща си?
Въпреки това той ще изчака. Както прави винаги. Ще чака, ще планира и ще замисля.
– Николай, имам задача за теб – казва най-накрая Луцифер, все още с гръб към смаяния магьосник. – Трябва да се върнеш в човешкото царство.
– В човешкото царство? За какво?
Луцифер се обръща с лице към също толкова поразителния мъж, а в очите му искри забавление.
– Искам да помогнеш на Седемте и да се биеш от мое име. Искам да се бориш за Идън.
Николай се намръщва, а объркването изкривява ефирните му черти.
– Защо не се бориш за нея сам? Можеш да спреш това – да изравниш условията на играта.
– Защото отказвам да се боря за някой, който не ме иска – отговаря Луцифер, по-силно, отколкото възнамерява. Той прочиства гърлото си, преди да продължи, като заменя оттенъка на гнева с нещо по-сурово. – Няма да се боря за нея само за да гледам как тя бяга обратно в ръцете му.
Николай кимва веднъж, разбирайки тази нотка на уязвимост в тона на Луцифер. И все пак той възразява:
– Знаеш, че не мога. Ставрос се е привързал към мен. Ако ме изпратиш обратно, той също може да си намери път.
– Не е мой проблем – свива рамене Луцифер. – Искаше да ми се противопоставиш и да помогнеш на момичето, сега имаш възможност. Направи го и оцелей, а ти си свободен да останеш там със семейството си. Ако не успееш, си мой. За цяла вечност. И за твое нещастие, престоят ти ще бъде постоянен.
Сянка пада върху лицето на Луцифер, поради което вирнатият му поглед изглежда още по-заплашителен. Той не лъже. Ако Николай се провали, Луцифер ще превърне в своя лична мисия да стовари върху него огъня на Ада. Николай го е предал и той му е позволил. Не защото е слаб или мекушав, а защото искрено харесваше младия Тъмен принц и се възхищаваше на смелостта му. Но Луцифер нямаше да се поколебае да обере всяка частица кожа от костите му, ако той отново подложеше на изпитание търпението му.
– Върви сега – подхвана Луцифер. – И ако се опиташ да ме измамиш, с голямо удоволствие ще позволя на стражите си да се саморазправят с любимия ти племенник. Толкова красиво момче…
Дим, сините очи на Николай пребледняват до зловещ преливащ оттенък. Той навежда глава само веднъж, езикът му е твърде натежал от отровни думи, за да отговори на злокобната заплаха.
С премерени крачки той се обръща и се оттегля от стаята. Не диша, докато не напусне апартамента, дори не мига, докато не се отдалечи на няколко метра. Но докато Николай се отдалечава, оставяйки Луцифер на малодушието и самоомразата му, върху пълните устни на красивия магьосник се плъзва лукава усмивка, а в ослепително сините му ириси се разгаря злокобен блясък.
Всички тези години на мила и сговорчива игра най-накрая се отплащат и Луцифер току-що е подписал помилването му.
Малкият Скотос се завърна.

Назад към част 29

Зодиакална академия – Пробуждането – книга 1-1 – Гледната точка на момчетата Част 32

ОРИОН

Когато стигнах до сградата на „Луната“ и бурните възгласи на тълпата се превърнаха в грохот в ушите ми, погледнах назад към Дарси, видях блестящата паника в очите ѝ и се изстрелях от нея с бърза скорост в търсене на сестра ѝ. Звучеше, че опасността така или иначе е пред нас, а страхът за сестра ѝ изпрати в мен още един импулс на решимост да спра наследниците.
Влязох вътре, докато жесток смях зливаше въздуха, а от езика ми се изтърколи ръмжене, когато забелязах леда и момичето, хванато в капан под него.
Стигнах до ръба на басейна и се гмурнах откъм страната, като изхвърлих от дланите си поток от вода, който разтопи леда, преди да го ударя. Потопих се дълбоко в ледения басейн, бушуващата буря от магия се завихри около тялото ми, сковавайки крайниците ми, а аз се засилих през нея със силата на собствената си магия, прокарвайки си път през водата чак до безсъзнателното тяло на Тори, която потъваше все по-дълбоко в басейна.
Закачих ръката си за нея и ритнах силно, използвайки дарбите си, за да овладея водата и да ни изтласка по-бързо на повърхността.
Поех глътка въздух, когато изплувах на повърхността, и притиснах Тори плътно до себе си, докато шумът на тълпата спадна до възбудено бърборене и малко по-нервен смях. Челюстта ми пулсираше, докато плувах към ръба на басейна, опитвайки се да не мисля за това какво щеше да се случи, ако тя беше мъртва. Ако Наследниците я бяха убили, по дяволите. Ако Дариус го беше направил.
Дарси издаде отчаян плач, когато вдигнах Тори на ръба на басейна и тя се хвана за ръката ми, докато се измъквах от водата.
Сърцето ми тиктакаше като бомба, която чака да избухне, но трябваше да се съсредоточа, трябваше да я излекувам, по дяволите.
– Тори – изхлипа Дарси и умът ми се върна в миналото, в момента, в който гледах как собствената ми сестра умира, а името ѝ се откъсна от устните ми с такава мъка, с каквато името на Тори беше напуснало нейните.
Пулсът ми се разбунтува в ушите, когато коленичих от другата страна на Тори и притиснах ръка към челото ѝ. Кожата ѝ беше толкова студена, а сърцебиенето ѝ не достигаше до ушите ми. Не бях сигурен дали това се дължеше на факта, че сърцето на Дарси биеше толкова силно, или на това, че го нямаше, но така или иначе трябваше да действам възможно най-бързо, за да се опитам да я върна.
Дарси си пое трескаво дъх, очите ѝ се втренчиха в неподвижните черти на Тори, в сините ѝ устни.
Хайде. Ти си боец, Тори Вега. Събуди се.
Потърсих водата в дробовете ѝ с елемента си, като се вкопчих в нея, докато продължавах да вливам лечебна магия във вените ѝ. И с едно сигурно дръпване на магията я принудих да се изкашля.
Очите ѝ се отвориха и тя се надигна, когато водата се издигна нагоре, пръскайки се, докато аз се отдръпвах настрани, за да се измъкна от пътя. Беше по бельо, тялото ѝ трепереше силно, но когато Дарси я обви в ръцете си, знаех, че ще се оправи.
Наследниците, от друга страна….
Погледът ми се насочи към тях, когато и четиримата започнаха да отстъпват към изхода, и гневът ме връхлетя като гръм.
– АКО ДАЖЕ САМО ЕДИН ЧОВЕК В ТАЗИ СТАЯ СЕ ПРЕМЕСТИ ДОРИ С ИНЧ КЪМ ВРАТАТА, ЩЕ ОЗНАЧАВА НЕЗАБАВНО ИЗГОНИВАНЕ!– Изръмжах толкова силно, че нито един ученик в това пространство не можеше да го пропусне.
Наследниците спряха да вървят и замряха.
Дариус прокара ръка по тила си, челюстта му се сви, а очите му се превърнаха в море от неизразим мрак.
Сет се търкаше във всички тях, сякаш се опитваше да ги успокои и гледката на косата
на Дарси, която стърчи от джоба му, изостри гнева ми в смъртоносно острие.
– Застанете с лице до шибаната стена – заповядах, като накарах половината от учениците тук да трепнат, но не и шибаните наследници. Не. Те бяха кралете на проклетия звезден свят и явно си мислеха, че могат да тъпчат всеки, който не им харесва, и да им се размине.
Опитах се да уловя погледа на Дариус, но той не ме погледна. Челюстта му беше скована, чертите му бяха маска на студена отстраненост и имах ужасното усещане, че този път баща му наистина е спечелил. Най-накрая беше успял да оформи сина си по свой образ и подобие и, дявол да го вземе, беше ужасяващо да видя резултата от това, който ме гледаше. Четиримата се обърнаха като един, подчиниха ми се и се наредиха с лице към стената, а аз се разхождах, докато реша какво да правя с тях.
Мускулите ми се напрегнаха, докато останалите зрители се групираха, сякаш това щеше да ги спаси от гнева ми.
– Добре ли си?- Дарси се задави зад гърба ми и това беше достатъчно, за да възпламени вените ми отново. Това не беше постъпка на Фея. Това беше постъпка на страхливец. И накара кожата ми да настръхне от отвращение.
– Съжалявам, Дарси – каза Тори с дрезгав тон и гърдите ми се стегнаха като в клещи.
– Няма за какво да се извиняваш – прошепна Дарси.
Взирах се в тила на наследниците, знаейки, че няма нищо, което да мога да направя наистина като наказание за това. Небесните съветници щяха да ги подкрепят до гроб, дори и Тори да беше умряла. Щяха да намерят начин да го направят да изглежда като инцидент, да защитят скъпоценните си малки вундеркинди. И пред лицето на тази сила аз се чувствах безполезен.
Защото какъв е смисълът от правилата, кодексите и морала, ако те не значат нищо за хората, които управляват света? И си дадох сметка, че стоя пред четирима души, които един ден ще държат съдбата на Солария в ръцете си, и това действие беше достатъчно, за да ме накара да се усъмня в желанието си за това. Никога не съм се интересувал много от другите Наследници, но си мислех, че те са по-добри от това. Мислех, че родителите им са такива. Но сега стоях в следите на техните възможности и откривах, че са избрали да действат с подмолни тактики, и това оставяше горчив вкус в устата ми. Най-вече за Дариус. Защото знаех, че той не е този човек. И все пак беше ужасяващо колко лесно можеше да се превърне в чудовище.
Тълпата от последователи на Наследниците започна да мърмори помежду си и някои направиха опит да излязат, което беше глупаво.
– Никой няма да напуска тази стая, докато не чуя какво се е случило – изръмжах им аз и заблудените ученици се върнаха в редиците си като уплашени овце пред вълк.
Промъкнах се към наследниците, погледът ми се спря върху Сет, преди да хвана дългата му коса в юмрук и да ударя главата му в стената със силно пращене. Ебаси, чувството беше приятно.
– Имаш ли да кажеш нещо за това, което се случи с близначките Вега тази вечер?- Попитах, докато Сет издаде съскане на болка между зъбите си и в мен се разнесе удовлетворение.
Това е за Блу, ти, правоимащ козел.
– Не, сър – каза Сет с тих глас.
Разбира се, че не се издаваше.
Пристъпих към Макс до него, притискайки лицето му в стената, докато той не ме прокле под носа си.
– Ами ти. Ригел?
– Не, сър – промълви той и аз знаех точно как щеше да се развие това.
Придвижих се до Кейлъб, като се наведех, за да говоря на ухото му.
– Гавриш ли се с източника си, Кейлъб? Знаеш, че това противоречи на вампирския код и може би просто съм в настроение да ти изтръгнат зъбите за това.- Това беше напразна заплаха. Мелинда Алтаир щеше да премести небесата, за да предпази сина си от неприятности. Но няколко нарушения на вампирския кодекс можеха да завършат с такова нещо и се надявах, че той поне вярва, че може би имам начин да го направя.
Широките рамене на Кейлъб се напрегнаха от гняв и знаех, че сдържа инстинкта си да се бие с мен. Още едно нарушение тази вечер и можеше да се наложи майка му да дойде и да ме разпита защо главата на сина ѝ е била откъсната.
– Запознат съм с кода, сър. Не съм им направил нищо.
– Глупости – изригнах, а в кръвта ми кипеше ярост.
След това се преместих при Дариус, опирайки ръка на рамото му, тъй като връзката ме привличаше към него, молейки ме да се поправя с него. Не ме интересуваха желанията му, но ме интересуваше да получа истински отговор от него. Другите можеха да се прецакат, но Дариус поне щеше да е честен с мен. Той се отърси от ръката ми, но вместо това обвих ръката си плътно около него, принуждавайки го да усети връзката между нас и напрежението в тялото му се удвои, докато се бореше с нея.
– И ти ли ще ме излъжеш в лицето, Дариус?- Попитах.
Дариус ме отблъсна.
– Не мога да ви лъжа в лицето, когато съм изправен срещу стена, нали така, сър?- Тонът му беше подигравателен и имаше за цел да ме изключи, карайки връзката на Пазителя да се разгори рязко в мен, изисквайки да оправя нещата между нас. Но майната му. Той беше този, който направи това. Нямаше да му се подмазвам, дори ако връзката ме унищожи отвътре.
Завъртях го, като го освободих в същия момент, и той ме погледна с ледена дистанцираност, достойна за Лайънъл Акрукс. Потърсих в очите му момчето, което познавах и обичах, и ми беше толкова трудно да го открия там, че за миг се уплаших колко далеч е отишъл.
– Последен шанс – казах с тих глас само за него.- Обясни ми.
Очите на Дариус се плъзнаха от лицето ми към Тори, челюстта му трепереше, а в очите му проблясваше болка, от което ме изпълни облекчение, тъй като открих там човек, а не чудовище.
– Искаме да си заминат.- Каза Дариус с тих тон.- Просто се опитваме да ги изгоним – знаеш под какъв натиск сме. Макс разбра страховете им и добре… ние ги съживихме.- Той вдигна рамене, сякаш това не беше нищо, но беше всичко.
Поклатих глава в знак на разочарование. Знаех, че го заплашват, знаех какъв риск поема, като се противопоставя на Лайънъл, знаех, че поставя Ксавие на огневата линия, но това… това беше дело на безсърдечен тиранин. Не на фея, които заслужават трона.
– Мислех, че от всички наследници ти си по-добър от родителите си.
Лицето на Дариус се изкриви и аз му обърнах гръб, показвайки какво мисля за действията му тази вечер. Бях работил неуморно, за да му помогна да се подготви да заеме мястото на Лайънъл в Съвета възможно най-скоро, да го смачка под петата си. Но дали бях сляп за това, в което се превръщаше пред очите ми? Нима сега той беше марионетка на Лайънъл?
Не че не можех да разбера нуждата му да защити Ксавие, но да се разправя с Вега по този начин не беше необходимо. Можеше да се справи много по-добре, с много повече достойнство. А сега целият свят щеше да види как той и останалите наследници се справят със заплахата. И това не беше с някакво шибано благородство, това беше сигурно.
– Всички присъстващи в тази стая, освен момичетата Вега, сега са задържани с мен за цяла седмица. Капела, Алтаир, Ригел и Акрукс, ще изкарате две седмици и сте с предупреждение. Още една подобна изцепка и не ме интересува дали сте синове на самите звезди, ще бъдете изключени от „Зодиак“. Това беше почти всичко, до което можех да стигна. Съветниците нямаше да търпят повече от това наказание. Беше прецакано, но започвах да си мисля, че светът е прецакан. А властта беше в центъра на всичко, разваляше доброто и засилваше лошото.
– Знаеш ли какво, Орион? Върви, на майната си – изръмжа Дариус, мина покрай мен и излезе през вратата.
Погнусих се от безцеремонния начин, по който ми говореше, хвърлих поглед след него и се борих с всички сили с връзката, която изискваше да го последвам. Но нямах намерение да тичам към него като озъбено куче пазач. Той беше направил своя избор тази вечер. Имаше достатъчно възможности да обсъди това с мен, да измисли някаква алтернатива. Но не, това беше изборът на наследниците. И точно сега ми се гадеше от мисълта, че един ден ще им се кланям.
– Задържане?- Изръмжа Тори.- Това ли е?
Зъбите ми скърцаха в устата, докато мълчах, без да имам отговор, който да задоволи този въпрос. Макар че той дръпна някаква отдавна изгубена част от мен, докато я гледах, без да мога да видя някой друг, освен Клара, която ме гледаше обратно.
– Как можеш да им позволиш да се измъкнат?- Попита Дарси и погледът ми се насочи към нея, а стягането в гърдите ми се задълбочи. Защото нямам никакъв шибан избор, Блу.
Преместих се, за да приклекна пред двете, и посегнах към ръката на Тори, предлагайки единственото, което можех в този момент.
– Имаш нужда от още лечение.
– Не тук – промълви тя и погледна към тълпата.- Просто искам да се махна.
Пренебрегнах я, като притиснах ръката си към рамото ѝ и работех, за да я излекувам допълнително, докато в главата ми се надигаше силна буря. Вложих цялата си енергия, за да направя това, чувствайки, че съм точно там, където трябва да бъда, докато давам силата си на това момиче, и се чудех защо имах чувството, че всички звезди на небето ни наблюдават. Имах смразяващото усещане, че по някакъв начин ги разочаровах, но това беше глупаво. Не бях на тяхна страна в тази война, но това не означаваше, че съм искал това.
Хвърлих поглед към Дарси, която стискаше ръката на сестра си, и се зачудих дали наистина ще си тръгнат сега. Да се върнат в царството на смъртните. Да бягат, за да спасят шибания си живот. Едва ли са имали време да се приспособят към порядките на Солария, на Феи, така че защо да остават?
Феята в мен искаше да види борба в очите им, но такава нямаше. Изглеждаха победени. И нещо в това не ми хареса.
Не и по този начин. Не се отказваш по този начин.
Тори сви крака до гърдите си, а зъбите ѝ тракаха, докато студът продължаваше да сковава тялото ѝ. Тя протегна ръка към косата на Дарси, сякаш я забелязваше за първи път, а гърлото на Дарси се размърда по начин, който ме накара да искам да забия юмрук в гърдите на Сет Капела и да изтръгна сърцето му от тях.
Тя ще порасне отново. Просто и трябва отвара за растеж на косата. Някой със сигурност ще ѝ каже за нея.
– Привлечи огнената си магия – промълвих на Тори.- Тя ще ти помогне да се стоплиш.
Погледът ѝ се плъзна към мен за миг и тя се отдалечи малко от мен, но аз не я пуснах. Знаех, че вижда в мен враг и може би това беше точна оценка. Но аз все още бях неин учител, все още имах дълг към нея извън тази вражда и не ме интересуваше дали знае, че не одобрявам това, което ѝ беше сторено.
– Просто се уверявам, че цялата вода е извън белите ви дробове и ще излекувам всички щети, които е нанесла – обясних с равен тон, а сърцето ми все повече потъваше в гърдите, докато гледах това момиче и резултата от яростта на Дариус. Той избра да бъде като Лайънъл тази вечер. Избра този път и се страхувам, че няма да се върне от него, сега, когато е тръгнал по него.
– Какво ти се е случило?- Попита сестра си Тори, гласът ѝ все още беше дрезгав.
Устните на Дарси се разтвориха, после отново се затвориха и погледът ѝ се премести към Сет, Кейлъб и Макс отвъд мен, а Тори проследи линията на погледа ѝ. Бързо погледна отново встрани и магията ми започна да се изпразва, докато лекувах последните поражения върху белите ѝ дробове, като пуснах ръката си от рамото ѝ.
Тори ме изгледа неопределено, след което придърпа колене по-близо до тялото си, явно целяща да прикрие дантеленото бельо, с което беше облечена. Тълпата все още гледаше и това друго ниво на унижение нямаше да продължи.
– Кейлъб, съблечи ризата си и я дай на госпожица Вега – изръмжах аз.
Кейлъб се поколеба за миг, преди да започне да разкопчава копчетата си.
– Не искам нищо от него – каза Тори, гласът ѝ беше нисък, изпълнен с ужас, но решението ѝ беше ясно.
Кейлъб направи пауза, а аз изръмжах от ситуацията, свалих собственото си сако и й го подадох. Дарси насочи ръцете на Тори в ръкавите и издърпа мократа ѝ коса изпод яката. Изпитах облекчение, когато тя се изправи на крака и го закопча, сигурен, че ще се справи. Може би не психически, но поне физически. Очите ѝ останаха наведени, но аз имах тихата надежда, че това момиче няма да позволи на наследниците да потушат огъня ѝ. Тя беше по-силна от това. По-силна, отколкото можеше дори да си представи. И двете бяха.
– Ще ви заведа обратно до…- Започнах, но висок писък, изпълнен с ужас, прониза въздуха някъде отвън сградата. Трябва да се шегувате с мен, звезди?
– Какво сега?- Изръмжах, докато се обръщах и започвах да тичам към изхода.
Дарси и Тори ме настигнаха, когато стигнах до двойните врати, и инстинктите ми подсказаха да не ги оставям зад себе си, когато бутнах вратите и овладях желанието да използвам вампирската си скорост.
Тръгнах по пътеката, а кътниците ми се разшириха, докато по гръбнака ми преминаваше студ, и ускорих крачка към Кълбото.
Там се беше събрала тълпа, а светлината на огъня се отразяваше в златната външна част на Кълбото и в мен нахлу тревога. Какво, по дяволите, се случва?
– Отдалечете се!- Заповядах и тълпата се раздели, за да ме пропусне.
Близначките останаха точно зад мен, докато вървях, а пръстите ме сърбяха за меча, скрит като ножче в джоба ми, докато стигах до предната част на тълпата.
– Кой го е направил?- Промърмори едно момче отдясно на мен.
– Мислиш ли, че е била нимфа?- Прошепна уплашено едно момиче.
Топлината на огъня ме заля, а отвратителната миризма на смърт порази сетивата ми точно преди да видя тялото.
– Какво, по дяволите, е това?- Прошепна Дарси уплашено.
– Виждал съм само Драконов огън да гори така – чу се гласът на едно момче от лявата ми страна, но докато се взирах в ревящия пламък пред мен, бях сигурен, че това не е драконов огън. Той гореше с бялата горещина на ад, за разлика от червения пламък на Дракона. Можеше да е елементарна магия и все пак… трябваше да са адски мощни, за да предизвикат такъв пламък.
Вдигнах ръце, заливайки огъня с водна вълна, борейки се със силата му, докато магията ми се разреди още повече. И когато пламъците най-сетне угаснаха под напора на даровете ми, очите ми се спряха върху овъгленото тяло на земята, а в гърлото ми заседна буца.
Близначките изведнъж ме заобиколиха, за да видят по-добре, а умът ми се завъртя в спирала, докато се опитвах да разбера какво, по дяволите, се е случило тук. Кой беше този? И кой, по дяволите, го беше убил?
– По дяволите – въздъхна Тори, а Дарси сложи ръка на устата си.
Умът ми най-накрая се върна на работа и аз се изправих.
– Всички ученици да се върнат по домовете си!- Изригнах.- Всички свидетели, които са видели да се хвърлят тези пламъци или нещо подозрително, довело до тази смърт, да се явят незабавно.- Забелязах Уошър в тълпата и го посочих – лицето му беше бледо, а очите му – широко отворени, докато се взираше в тялото на земята.- Доведи Илейн!- Заповядах му и той кимна, примигвайки, за да се върне в реалността, и се шмугна в тълпата.
Учениците се втурнаха около мен в море от движещи се тела, докато аз ги заплашвах със задържане и се опитвах да поддържам реда. Не знаех как се е случило това или кой е този, който лежи на земята, но трябваше да намеря Дариус. Защото тази смърт беше причинена от някой изключително могъщ човек и трябваше да съм сигурна, че той е в безопасност. През ума ми премина отвратителна мисъл, че овъгленото тяло може да е негово, преди да усетя мощното пулсиране на връзката на Пазителя между нас и веднага да разбера, че не е, напрежението изтече от раменете ми. Той е добре. Просто трябва да го намеря.
Изгубих самообладание спрямо всички останали ученици, които все още се опитваха да видят тялото или дори да го снимат.
– СЛЕД ПЕТ СЕКУНДИ ЗАЛИВАМ ВСЕКИ, КОЙТО Е ОЩЕ ТУК, С ДОСТАТЪЧНО ВОДА, ЗА ДА ГО ИЗМИЕМ НАПРАВНО ОТ ЗЕМЯТА!- Изръмжах и останалите ученици побързаха да се подчинят, а някои от тях нададоха писъци на уплаха.
– Вие двете какво още правите тук?- Изръмжах, когато забелязах близначките и те се извърнаха изненадано към мен.
– Ние просто…- Дарси започна, но не успя да измисли край на изречението си. Паниката се разля в гърдите ми и челюстта ми се разтрепери, докато ги гледах. Трябваше да тръгват, да се върнат в домовете си. Имаше шибан убиец на свобода.
– Махайте се по дяволите оттук!- Изригнах и Дарси се стресна, двете се дръпнаха от мен и побягнаха по пътеката с останалите ученици.
Дишането ми стана по-тежко, когато прокарах пръсти през косата си и се приближих до тялото, взирайки се в останките и опитвайки се да забележа някакъв знак за това кой може да е той.
Звездите сякаш светеха по-ярко над мен и аз погледнах към тях за отговори, чувствайки, че ме наблюдават. Една сянка ги пресече отгоре и сърцето ми се сви, преди Гейбриъл да се приземи зад мен и да ме дръпне за ръката, за да ме накара да се обърна към него.
– Гейбриъл – задъхах се, стискайки силно рамото му.- Какво става?
– Трябва да тръгнеш – каза той, а в очите му проблесна паника.
– Къде да отида?- Попитах объркано.
– При Дариус. Сега, Ланс – каза той трескаво.- Той е на път да се прибере у дома, за да убие баща си. Връзката на Пазителя ще те привлече към него в момента, в който започне битката. И ти ще умреш в кръстосания огън, преди Дариус да бъде поставен на колене в краката на Лайънъл.
– Какво?- Въздъхнах, умът ми не успяваше да се съвземе, докато лудостта на тази нощ продължаваше.
– Бързай – изръмжа той, когато звукът на приближаващите се учители се разнесе от по-надолу по пътеката. – Имаш само няколко минути, за да спреш тази съдба. Той е в стаята си, но не за дълго.
Кимнах и на практика усетих как заровете започват да се хвърлят на тази съдба.
Майната му, бях мъртъв, ако не помръднех.
Изстрелях се от Гейбриъл с пълната скорост на моя Орден и хиляди шепоти изпълниха ушите ми, които не можех да разбера, сякаш звездите говореха помежду си в небесата над мен. И се почувствах твърде близо до тяхната прегръдка, докато смъртта ми висеше на косъм.
Дариус, какво, по дяволите, правиш?

Назад към част 31                                                         Напред към част 33

 

Зодиакална Академия – Книга 2 Безмилостни Феи-Част 33

ДАРИУС

Когато свърши почивката, се събрахме и се върнахме на терена, сякаш бяхме кралете на проклетия свят. Гневът все още се надигаше в червата ми, горещ и горчив, но не можех да му позволя да ме владее отново; трябваше да го насоча към този мач.
Изоставахме с осемнадесет точки. Осемнадесет! Струва ми се, че никога досега не сме влизали в такова неблагоприятно положение през второто полувреме. По дяволите, не бях сигурен, че изобщо някога сме влизали в неблагоприятно положение през второто полувреме.
Другият отбор вече беше излязъл на терена. До началото на второто полувреме оставаха още десет минути и те прекарваха това време в развличане на публиката.
Вдясно от мен учениците от „Звездна светлина“ все още ревяха песен за това, че Кейлъб се е хванал с пегас, и аз стиснах зъби, докато гледах към приятеля си.
Моментът на слабост, на който се беше поддал в съблекалнята, беше отстъпил място на студена, твърда ярост и той се взираше в трибуните на „Звездна светлина“ с яд в погледа си. Сега сред тях се носеха четири огромни надуваеми секс кукли „Пегас“, а мръщенето ми се задълбочи, когато забелязах собственото си име, изписано на една от тях, и имената на Сет и Макс на другите две.
Тълпата на „Зодиак“ изрева поредния хор „На наследниците не им пука!“ и в този момент ми се искаше това да е проклетата истина. Никога досега не бях изпитвал подобна подигравка. Разбира се, всички бяхме имали не една скандална или злобна история, отпечатана за нас, но никога досега не се беше налагало да стоим и да слушаме подобен вид подигравки.
Замислих се, че съм причинявал подобно унижение на хора безброй пъти, и за половин секунда се сетих за близначките Вега и начина, по който изглеждаха, след като Ланс извади Рокси от басейна. Но това не беше същото. Трябваше да направя това. Беше за доброто на Солария и потиснах гласчето в главата си, което се опитваше да постави под съмнение този факт с отмъщение.
Обърнах се, за да погледна към съотборниците си, но очите ми наистина бяха насочени към другите наследници, докато говорех.
– Как се справяте със силата си? Трябва да ги разбием с магията си тази половина – казах, като посегнах към сърцевината си, за да преценя своята. Въпреки факта, че използвах магия от началото на играта, кладенецът на силата в мен все още гореше яростно, особено след като през по-голямата част от почивката седях с торбата със злато, която бях донесъл в съблекалните.
– Три четвърти от силата е пълна – обяви Сет. Ръцете му бяха свити встрани, докато се бореше с желанието да се почеше отново. Той беше единственият от нас, който не можеше да попълни магията си по време на почивката на полувремето поради нуждата му от бягане под луната, за да го направи, но винаги се въздържаше да използва твърде много през първото полувреме точно поради тази причина.
Сега ще отида и ще си наваксам – обяви Макс и се отдалечи към мажоретния състав на „Звездна светлина“, като се бореше с гримасата от болката на лилавата си плът.
– Аз също трябва да допълня – добави Кейлъб, а погледът му се плъзна към края на игрището, където Вега стояха на местата и говореха с приятелите си. Всъщност обаче той не помръдна и имах чувството, че не искаше Рокси да го види разтреперан.
– Хайде, да покажем на тези задници от „Звездна светлина“ с кого си имат работа. Имаш шибана кралска особа за Източник – подканих го аз, като го плеснах по рамото и го поведох към тях. Орион вече ни беше изпреварил и тъкмо се промъкваше през силовото поле, за да заеме мястото си близо до близначките. Раменете му бяха стегнати от напрежение, а челюстта му бе заключена, докато гледаше право напред.
Пресякохме игрището и Рокси се огледа, когато ни видя да идваме. Тя стисна пълните си устни, но не показа друг знак, че пристигането ни я притеснява. Стиснах зъби и ми се искаше тя да трепне, за да може баща ми и останалите съветници да видят, че най-малкото се страхува от нас, но, разбира се, тя не го направи. Сестра ѝ стоеше до нея и презрителният поглед, отправен към нас, предизвика вълна от гняв в мен. За кого, по дяволите, се мислеха тези момичета?
За да стане още по-лошо, капитанът на „Звездна светлина“, Куентин, стигна до тях преди нас и им предложи дразнещ поклон и усмивка, от която ми се прииска да му избия зъбите. И възнамерявах да го направя веднага щом започнеше втората част. И двете момичета се засмяха на нещо, което той каза, усмихвайки се, сякаш беше най-забавният шибан глупак, който някога са срещали.
Тъмните очи на Рокси се преместиха към моите и за половин секунда усетих как ме присвива точно в центъра на червата, защото ми се стори, че тя почти насочва усмивката си към мен. Беше си направила рокля от една огромна риза за „Питбол“, която обхващаше бедрата ѝ и я правеше да изглежда така, сякаш току-що е изпълзяла от леглото ми и я е облякла. Идеята за това ме развълнува много повече, отколкото би трябвало, но когато тя се обърна, за да прошепне нещо на сестра си, видях, че името, отпечатано на гърба на ризата ѝ, не беше Акрукс, а Грус.
Разбира се, че е така. Престани да мислиш с пишката си и се върни в играта!
Капитанът на „Звездна светлина“ забеляза приближаването ни и се направи на ударен, но забелязах продължителните погледи, които близначките му хвърлиха, докато тичаше нанякъде.
– Наслаждаваш ли се на играта, скъпа?- Попита Кейлъб, когато се приближихме достатъчно, за да говорим с тях. Не пропуснах начина, по който очите на Рокси го проследиха, и факта, че в погледа ѝ имаше значително по-малко омраза, когато погледна към него, от тази, която насочи към мен. Предположих, че не я е стопил наполовина, но това все още ме вбесяваше.
– Разбира се – призна тя с широка усмивка.- Джералдин не е ли невероятна?
– Да, тя е шибаната пижама на котката – изръмжах, като ми се искаше наистина да мога да отправя обида към Цербер, но това момиче собственоръчно спасяваше задниците ни от пълно унищожение в този момент, така че дори не можех да се преструвам, че го правя. Без нея щяхме да бъдем жестоко прецакани.
– Може би тя трябва да е капитан – предложи Гвендалина с подигравателна усмивка.
– Може би трябва – съгласи се Ланс гръмко и аз се намръщих на приятеля си. Нямаше начин той да ми предложи някаква лоялност, когато ставаше въпрос за „Питбол“. Ако не бях най-добрият, тогава щеше да ми го каже в очите. Искаше ми се само да не изказва мнението си пред Вега.
– Просто имам нужда от едно бързо зареждане – каза Кейлъб и Рокси дори не трепна от това. Тя въздъхна, сякаш това, че ще я ухапе, беше проклето неудобство, и придърпа дългата си коса през рамо, за да му предложи достъп до шията си.
– По-добре побързай – добави тя.- Остават само две минути до края на почивката.
Погледнах към таблото, за да потвърдя казаното от нея, и докато погледна назад, Кейлъб я беше хванал в прегръдките си, а зъбите му бяха в гърлото ѝ.
Тя дори нямаше благоприличието да изглежда ужасена, пръстите ѝ се усукваха в косата му, докато той я държеше на място. Шибаната му ръка беше върху бедрото ѝ, като се плъзгаше по подгъва на ризата, и за момент наистина ми се искаше да му откъсна ръката.
Поклатих глава и се обърнах настрани от тях. Този гняв към Милтън се беше излял върху всичко, което правех днес. Просто не можех да повярвам, че той е направил такова нещо с мен. Той беше един от най-верните ми последователи, никога не бях усещал дори сантиметър непокорство у него, камо ли предателство от такъв мащаб, а не можех да го изхвърля от главата си. Ако не можех да се доверя на някой толкова предан като него, тогава на кого, по дяволите, можех да се доверя?
Погледът ми се плъзна по столовете над близначките, където седяха родителите ми, но не му позволи да се задържи там. Ако видех изражението на неудовлетвореност и разочарование, което знаех, че ще се появи на лицето на баща ми, тогава наистина щях да изгубя ума си.
Кейлъб освободи Рокси, като се наведе близо до нея, за да ѝ прошепне нещо в ухото, което я накара да се разсмее, докато аз стисках зъби. Той отдели миг, за да излекува ухапването на врата ѝ, и се върнахме обратно към игрището.
– Надявам се, че тази половина ще се справиш по-добре!- Извика след нас Гуен.
– Не може да се справят по-зле, нали?- Добави Рокси, а аз стиснах юмруци, за да не ги погледна.
Макс се приближаваше от другата страна на игрището, нервен от възбудената енергия, която току-що беше изсмукал от мажоретния състав на „Звездна светлина“, който сега се радваше не толкова ентусиазирано. Тъмна усмивка изпълни лицето ми при тази гледка и си представих, че на феновете на „Звездна светлина“ не им е харесало да гледат как техният отбор от мажоретки лапа по нашия Воден щит, докато той изсмуква цялото им настроение.
Отборът се подреди от двете ми страни, когато последната минута започна да се отброява и Престос се появи с метална стартова топка.
Куентин застана срещу мен и аз изръмжах в усмихнатото му лице. С удоволствие щях да му дам урок защо ние сме предопределени да властваме над Солария, а той се е запътил към средна позиция в някой забутан град.
Тълпата отброяваше секундите, но аз ги блокирах, целият ми свят беше насочен към капитана на отбора срещу мен. Той се опита да задържи погледа ми, но усмивката му се изплъзна и очите му затрептяха от загриженост миг преди да прозвучи свирката.
Изръмжах, като се втурнах право към него, обвивайки юмрука си в лед половин такт преди да го ударя в лицето му. Зъбите се срещнаха с кокалчетата ми и той бе захвърлен обратно в калта под огромно уууууу от тълпата.
Грабнах двайсеткилограмовата топка в ръцете си и започнах да тичам, изхвърляйки огнена магия в дъга пред себе си, докато спринтирах право към Ямата.
Всеки член на противниковия отбор скочи на пътя ми, но аз ги отблъснах със силата на заряда си и топлината на огъня си.
Двамата пазители на ямата от „Звездна светлина“ ме чакаха, когато стигнах до бронзовата плоча, обграждаща ямата, и магията ми се разпръсна, докато пресичах зоната без магия. Аз обаче тичах със заряда на препускащ слон и те нямаха никакъв шанс, когато се сблъсках с тях, поваляйки единия от тях на пода вляво от мен, а другия запратих обратно в Ямата точно когато забих топката върху него.
Обърнах се обратно към тълпата на „Зодиак“, размахвайки триумфално юмрук, докато те полудяваха.
За да допълни победата ми, Престос изкрещя:
– Паркър, аут си!- Тъй като Пазачът на ямата, когото бях повалил в ямата, не успя да се върне навреме от нея.
Вече имахме две точки стопени от преднината им и бях твърдо решен да си върна всяка точка, от която се нуждаехме, плюс още няколко. Нямаше да загубя този шибан мач.
Следващият рунд започна веднага и аз се усмихнах, когато пламтящата топка се изстреля от дупката в моята зона. Дамян, нашият резервен огняр, който зае мястото на Милтън, когато му забраних да играе, се втурна напред, за да вземе топката, а аз се нахвърлих върху двамата огнени играчи от „Звездна светлина“.
Техният Огнен щит се опита да ме пресрещне, но аз се блъснах в нея с пълна сила, като я повалих по задник в калта. Водният им защитник простреля Дамян с водна струя и топката излетя от ръцете му, преди да бъде грабната от земния им състезател Куентин.
Сет спринтираше на позиция пред мен близо до Ямата, а Макс се доближи до мен, докато атакувахме към топката.
Вълна от земна магия разкъса земята пред нас, хвърли Макс в мен и прати и двамата на земята. Макс изкрещя, тъй като натискът на моята тежест върху него засили изгарянето на кожата му. Тези задници от „Звездна светлина“ ще си платят за това, че са го саботирали по този начин!
Ланс ревеше неприлично срещу мен и аз скочих на крака, като отново се втурнах след топката, но беше твърде късно. Старлайт вкара гол и за да влоши нещата, Престос отново обяви
– Макс аут.
Устните ми се разтвориха от ужас, когато той се отдалечи, а аз се запътих обратно към Огнената четвърт в очакване на следващата топка.
Обикновено ледената топка се изстреля от Водната дупка, където бяхме с един играч по-малко. Нашият Воден защитник моментално беше повален от техния Воден страж, който я притисна към земята достатъчно дълго, за да я изхвърли. Междувременно техният Воден защитник успя да се обгради с въздушния и земния си защитник, докато тичаше към Ямата.
Хвърлих огнен взрив към тях, като повалих и тримата на задниците им, но някак си Водната гъркиня успя да закачи топката в ръцете на техния Огнеборец, докато тя падаше, и той заби топката в дупката за един дъх.
Поклатих глава, неспособен да повярвам на случващото се, докато ние възобновявахме позициите си, а яростта ми се натрупваше в нещо осезаемо.
Следващата топка се изстреля от Въздушната дупка, но Сет се беше почесал по проклетия си задник и пропусна играта. Кейлъб изтича да пресрещне Въздушния нападател на Звездна светлина, който моментално започна да свети в искрящо жълто, докато тичаше.
– Вижте, той отново преследва някакъв задник на Пегас!- Изкрещя някой.
Публиката на „Звездна светлина“ започна нова песен за сметка на Кейлъб. Алтаир обича Пега секс! Той е възбуден от рогата! Отново и отново думите се носеха от тълпата и Кейлъб се спъна, когато тя стигна до него, като пропусна шанса си да се справи с Въздушния нападател и му даде възможност да вкара отново.
Сърцето ми биеше извън ритъм, губех контрол над гнева си и бях изпълнен с ужасната шибана възможност, че всъщност можем да загубим този мач.

Назад към част 32                                                       Напред към част 34

Мариана Бусарова – Програмна грешка ЧАСТ 3

Мариана Бусарова – Програмна грешка
Едно завладяващо произведение, любезно предоставено на сайта ни от неговата авторка.

Глава 3

–Защо каза, че си страхливец, Тони?
Седяха на малка веранда, само на няколко десетки метра от океана и хапваха бургери, които преди това мъжът приготви сам. Дори не ѝ позволи да му помогне. Държеше да свърши всичко сам – както каза – нормално било, щом я покани на вечеря, той да я приготви, като домакин, а не да очаква гостенката му да се върти около печката. Бургерите, макар и приготвени с полезен, безглутенов хляб, бяха учудващо вкусни. Антъни отвори изстудена бутилка с бяло вино, сипа го в кана, добави много лед и лимони и се получи чудесна, освежаваща напитка. Каси се почувства леко замаяна от алкохола, но усещането бе така ефирно и приятно, че пропъди почти веднага мисълта, че трябва да спре да пие…
–Защото съм точно такъв, Каси… Живея живот, който не харесвам, но нямам сили и смелост да променя нещата. Баща ми… е, от невръстна възраст ме възпитават, че след баща ми, Корпорацията минава в мои ръце, че съм длъжен да я ръководя, че това е огромна отговорност и най-вече привилегия… Никой не ме попита дали искам това. На никой не му е минало през ума, че мога да искам нещо различно! Мама, само тя, понякога си позволява да повдигне темата и то когато сме насаме. Но тя е с толкова крехко здраве, че не желая да я тревожа. Заболяла е скоро след раждането ми. Някакъв странен автоимунен синдром, от който получава припадъци, подобно на епилептични. Всичко изглежда гладко и овладяно, докато просто не се случи поредния пристъп – Антъни подпря чело на кръстосаните си ръце и замълча – А сега, според татко съм длъжен да си взема жена, която ще засили бизнес позициите на компанията. Не коя да е жена, а тази, която той ми избере. Да, сгоден съм! А съм виждал годеницата си словом и цифром пет пъти на официални приеми… Чела ли си как са уговаряли династичните бракове в Средновековието? Е, явно и в наше време това е актуално. Сега са корпоративни бракове, но реално е същото. Трябва да се оженя за нея, само, за да засилим позициите на двете ни компании. Ще ги слеем и ще станем най-голямата световна корпорация. А аз… и тя… и двамата сме просто едни марионетки. Аз съм на 32. Тя… е на 17. Чакаме да навърши 18 и да направим сватба. Представяш ли си? Чувствам се като кон за разплод. Просто подходящи гени и финанси! Много романтично! Но аз… е, нямам сили да се боря. Поне до скоро нямах. А колкото повече доближава времето да ми надянат хомота, толкова повече мисля за бягство. Доволен съм, че някога завърших компютърен софтуер. Доволен съм, че практикувам толкова години по настояване на баща си! Едно нещо, за което съм му безкрайно благодарен… А сега системата си мисли, че съм на друго място, докато аз си пия виното с теб! Заради една малка програмна грешка! Е, Каси?! Още ли мислиш, че животът ми е песен? Още ли ти се иска такава златна клетка, като моята?
Каси поклати глава.
–Явно всяко нещо си има цена, Тони – отвърна тя – и ти се налага да платиш със свободата си – тя се взря в очите му и добави – Ще е ожениш ли за нея?
Мъжът остана взрян в Каси.
–Не мисля – каза той тихо, сякаш убеждаваше повече себе си – Не искам. Гледам родителите си и все повече се убеждавам колко са нещастни заедно. Не искам да се чувствам като тях и след 20-30 години, ако съм жив, да се интересувам само от банкови сметки и… ех, Каси! Дори ме е срам да го кажа!
Антъни стана и направи две крачки до парапета на верандата. Подпря се с длани на нея и отправи поглед към океана.
–Баща ми поддържа няколко млади любовници. Като ти кажа млади – едната е по-малка от мен, а той е на 65. Мислиш ли, че те го харесват поне малко или просто им харесват финансите му? Сигурно е повече второто. Иначе той е поддържан мъж. Грижи се за здравето си, тича всеки ден, тренира. Не е някой отпуснат дядка. Сигурно за жените изглежда привлекателен, дори физически! Но помисли си! Ти си на 27 години и да спиш с някой на 65…? Малко гнусничко ми изглежда. Но, хайде! Ако беше така, в нормалния, обикновен живот, бих се съгласил, че любовта често е сляпа. Но в неговата ситуация е просто тщеславие! Какво доказва като има толкова млади любовници? Че е страхотен мъж или че просто има бездънна банкова сметка? Знаеш ли, цял живот като съм излизал с някоя жена, съм се чудел дали тя иска мен или иска един богаташки живот, който върви с моите пари… Какво харесват жените в мен? Мъжът? Или по-скоро идеята, че няма да им се налага да работят и ще могат да имат всичко, което се плаща с тях…
–Не всички жени са златотърсачки, Тони – вметна тихо Каси.
–Не всички, разбира се. Не познавам всички жени на света! – каза той саркастично – А тия, дето познавам, все са се домогвали до банковата ми сметка. Уморително е. И затова се съгласих на този годеж. Толкова е просто като знаеш, че в конкретния случай наистина става дума за пари. За много пари. За десетки и стотици милиарди! И знам, че онова момиче – Росариа де Уитън, също е наясно със ситуацията. Тя е хубавица и е доста забавна. Но… не съм я избрал аз. Има испански корени и огнен нрав. Пада си по бързи мотори и всякакви екстремни спортове. Другия месец съм канен на експериментално спускане по река Амазонка. Е, не истинската река… Разработен модел в реални размери, в който са пресъздадени предизвикателствата на реката едно към едно! И Росариа ще го изпробва първа. Това е привилегията да си сгодена за единственият наследник на компанията – разработчик. О, да… Тя мисли, че е много романтично да се срещнем там и да прекараме десет дни по реката заедно. Сигурно би било романтично, ако не знаех, че един от мъжете в екипа ѝ, освен неин сътрудник е и неин любовник. Тя ми го каза, за да не съм си мислел за интимности, представи си! Съгласна била да се омъжи за мен, но само това. Всичко друго в животите ни си оставало по старому. Да не съм си мислел да я променям или спирам! И аз какво ще съм? Петото колело на каруцата? Или третото на велосипеда? Много романтично! – Тони прекара длан през ниско подстриганата си коса и въздъхна – Прости ми! Изобщо не трябваше да ти говоря за всичко това, но знаеш ли? Мислех си, че не ми пука! Мислех си, че ми е все едно! Но не ми е! Обидих се. Почувствах се като идиот! Тя е младо момиче, няма още пълнолетие, а е наясно, че в живота няма място за романтика! Любовта била измислица, така ми заяви! А аз, аз съм трийсет и кусур годишен идиот и все още вярвам в любовта! Явно трябва да си направя лоботомия! Има ли такава операция, а, Каси? Дали ще ме излекува от глупостта и от вярата ми, че в тоя луд свят има място за топлина и любов?
Каси стана и се доближи до него. В очите му имаше влага. Виждаше го как мига бързо, за да не позволи на сълзите да протекат. Адамовата му ябълка подскачаше сякаш му беше трудно да преглътне някаква невидима буца в гърлото си.
–Това е жестоко – каза тя почти шепнешком.
Тони се наведе леко към нея, може би, за да чуе по-добре думите ѝ или просто, защото имаше нужда от близостта ѝ. Устните ѝ бяха на няколко сантиметра от неговите, розови и меки, направо създадени за целувки. Той хвана ръцете ѝ и ги повдигна към лицето си. Обърна дланите ѝ и ги целуна няколко пъти. Привлече я към себе си и се взря в очите ѝ. В тях имаше само очакване. И нетърпение. И страст. Имаше нужда точно от това. Малко истинска, неподправена страст. Наведе се и докосна устните ѝ със своите. Тя простена тихичко и това му подейства като токов удар. Притисна я до гърдите си и впи устни в нейните. Ръцете ѝ се мушнаха под ризата му и възпламениха кожата му. Толкова беше сладко да я стиска плътно до гърдите си и да потъва, потъва, потъва дълбоко в страстта…
******
–И все пак ти приличаш на Cassandra, малка магьоснице! – каза гърлено до ухото ѝ Тони – Винаги съм си те представял такава…
–Каква? – Каси се извъртя с лице към него и постави глава на рамото му.
–Огнена, жива и непокорна!
–О! Това може само да ме ласкае, стари приятелю, Sage! – усмихна се Каси и го целуна бързо по носа – И в какво се забъркахме, мили мой воине? – добави тя и сбърчи чело.
–Не се мръщи!
–Защо? Да не погрознявам?
–Ммм… не! Ставаш още по-сладка! И ми се иска да те хапна, като големия лош вълк от онази стара приказка. Чела си я, нали?
Каси се засмя.
–Да… обаче нали помниш какво се случва с вълка?
–Аха! Но тук, наоколо няма ловци, тъй, че си изцяло на моята милост, малка магьоснице!
–Не помня в някоя приказка вълкът да е ял магьосници! – каза Каси и се надвеси над Антъни.
–Охо! Смела си! В нашата приказка вълкът ще подмами магьосницата и тя ще бъде само негова! – той я стисна силно през кръста и я придърпа към устните си – Ще бъдеш ли само моя, Каси?
В очите му имаше молба.
–Тони… – прошепна тя и извърна глава – Как ще стане това? Та ти си сгоден! Това изобщо не беше редно, нали знаеш?
–Редно, нередно… какво значение има? И да се женя без любов е нередно. А пък бъдещата ми жена да си има любовник? Редно ли е? И твоят Павел да се въргаля с всякакви екзотични жени и почти жени, редно ли е?
Каси се отдръпна леко и се претърколи по гръб.
–Казах ти – Павел не е мой! Като се прибера и се изнасям! Само трябва да си намеря квартира… Уф!
Тя зарови пръсти с разбърканите си медни коси и стисна устни.
–Казах ти – не се мръщи, защото вълчо идва! – Антъни се надвеси над нея и захапа долната ѝ устна – Имам апартамент в Източното предградие… Малък е и семпло обзаведен, но си има всичко! Ще ти бъде малко далече от работата, но има скоростно метро на около десет минути от там!
–Какво?
–Това си е само мое място. Купих го на името на една арт-галерия, която финансирам. Лично. От своя попечителски фонд – Тони се засмя – Не ме гледай така, де! Решавам ти жилищния проблем! Нещо против?
–Тони… – Каси извъртя очи – Не мога да се настаня в жилището ти!
–Защо? Аз не живея там. Мястото е сигурно и непретенциозно. Ходя в този апартамент само, когато съвсем ми писне от всичко! Няма да ти досаждам и да ти се натрапвам…
–Тони!
Каси го избута, грабна ризата му, която се заплете в краката ѝ и я намъкна бързо. Доближи се до прозореца на вилата и загледа към океана. Беше прелестна, многозвездна нощ! Небето светлееше, независимо, че Луната беше като съвсем тънък резен. Новолуние. Беше толкова символично.
–Новолуние е – пошепна до ухото ѝ Тони, сякаш прочел мислите ѝ – Хубаво е, че се срещнахме сега и започнахме нещо прекрасно по Новолуние. Хубаво време за едно ново начало!
–Забъркахме голяма каша, Тони! – каза тихичко Каси, но той усети, че гласът ѝ трепери.
–Не ти ли беше хубаво с мен?
–Беше прекрасно, Тони, там е проблемът!
–Хей! – той зарови пръсти в косите ѝ и вдъхна свежия им аромат на нещо леко и цветно. Момина сълза. Божествен, мек аромат! – Това не е проблем. Това е… ох! Дори не мога да го опиша… А ризата ми ти стои чудесно. Само можеше да не е толкова дълга, за да имам по-добра видимост.
Каси се засмя. Ризата едва покриваше дупето ѝ. Бедрата ѝ блестяха на светлината от безбройните звезди, гладки и млечно бели.
–Освен да я сваля, за друго не се сещам – отвърна тя закачливо.
–Идеята е много съблазнителна – съгласи се Тони – Имаме цяла нощ пред нас, малка магьоснице, а аз съм много, много ненаситен!
Хваната краищата на ризата и леко ги плъзна по гърдите ѝ, а после по рамене и гърба ѝ. Пусна я на земята на малка, светла купчинка. Обгърна Каси откъм гърба и впи устни в меката извика на шията ѝ…
–Моля те, иди да живееш в апартамента ми. Искам да направя нещо за теб, Каси, а няма какво друго! Поне не още!
–Добре… благодаря ти! Това много ще ме улесни!
–Не ми благодари… Искам да те виждам!
–Тони… ами всичко друго?
–Ще го уредя! Ще видиш! Просто ми дай малко време и всичко ще стане така, както го искаме…
–А какво искаме, Тони?
–Аз искам теб, Каси… а ти?
–И аз те искам…

Назад към част 2                                                                 Напред към част 4

Джанин Фрост – Възмездие (Новела 0,5) Част 9

Глава 8

Същия следобед Боунс отвори задната врата на градаката си къща, за да пусне Джелани да влезе. Мина през фоайето докато слушаше шума от пластмасовите и метални крака на Джелани, който го следваше. Боунс спря във вътрешния двор. Беше красиво с големия фонтан в средата и заобикалящите го цветя, засяти специално да цъфтят дори и през зимата.
– Много хубаво, – каза Джелани, докато се оглеждаше наоколо.
Боунс беше мълчалив. Джелани изчака няколко минути и наруши мълчанието.
– Каза, че имаш новини? – изстреля гулът.
– Всъщност имам. – каза Боунс с тънка усмивка. – За теб.
След това Боунс скъси разстоянието и сграбчи Джелани, задържайки по-големия мъж на няколко крачки над пода.
– Това е единствената ти възможност да ми кажеш истината. Ако ме излъжеш ще те убия веднага. Веднага след като пристигнах, Ралмиел ме подгони, без да се притеснява от възмездието на Мари. Странно. След това твоята история не се потвърди. Мислиш ли, че просто ще приема думите ти и няма да направя собстено разследване? Няма данни семейство ЛаЛори някога да са били в къщата на Сейнт Франсисвил, така че не може да са убили там жена ти. Каква игра играеш?
Джелани не се опита да се съпротивлява. Изкуствените му крака и ръце го правеха безсилен срещу Боунс точно толкова, колкото и ако беше човек.
– Аз бях роб на семейство ЛаЛори – изплю той. – Малко след като дойдоха в квартала ни придобиха и двамата с жена ми. Историите за това какво са правели на роботе си не са и наполовина вярни. С жена ми се опитахме да избягаме. Хванаха ни и ме измъчваха. Отрязаха ръцете и краката ми и ги изядоха пред мен, но това не беше най-лошото.
Джелани отмести поглед. Мириз на чисто мъчение се носеше от него, но Боунс не разхлаби хватката си.
– Продължи.
– Делфин ме промени в гул. – Джелани продължи като гласът му трепереше от спомените. – След това ме държа окован с дни в един адски таван, докато не полудях от глад. Най-накрая доведе жена ми горе, окова я, за да не може да бяга. Онази вечер убих жена си. Убих жена си и я изядох.
Боунс го остсви на земята. Джелани залитна за момент, докато балансира на пластмасовите си крака. След това се обърна към Боунс.
– Съжалявам, приятел – каза тихо Боунс. – Но знаеш, че вината не е твоя. Престъплението е тяхно, не твое.
– О, знам, че те са виновни за смъртта ѝ, – подсмъркна Джелани. – Но всеки път като заспя чувам виковете ѝ насън. Мога да я чуя след повече от сто години. – Погледна Боунс открито: – Искам да свърши. Искам всичко това да свърши.
– Мари дори не знае, че семейство ЛаЛори са тук, нали? – Въздъхна Боунс. – Ето защо Ралмиел толкова яростно ме преследва. Не се страхува от възмездието ѝ.
– Когато преди години Делфин и Луис ловуваха в града, Нейно Величество ми каза да не предприемам нищо докато не се върне. Не искаше никой да знае от страх, че новините за това ше отслабят силата ѝ. Но семейство ЛаЛори си тръгнаха преди завръщането на Нейно Величество. Този път не исках да рискувам да го изпусна отново. Затова те излъгах като те доведох тук.
Боунс прокара ръка през косата си раздразнено.
– Мари ще те убие за това, но трябва вече да го знаеш.
– Не знаеш какво значи да си сакат в твоя вид. – Каза големия мъж с прегърбени рамене. – Нейно Величество го направи поносимо, но искам да умра веднага след като семейство ЛаЛори са убити. Единствената ми надежда е Нейно Величесто да направи смъртта ми като наказание за предателството, а не да ме лиши от защитата си.
Погледа на Боунс се плъзна още веднъж по ампутираните ръце и крака на Джелани. Той не можеше да вдигне нож, за да защити себе си или Мари, което се очаква от всеки член на немъртвата линия. Дори нямаше да може да върви, ако някой изблъска протезите от под него, а това щеше да е първото нещо, което всеки враждебен вампир или гул би направил.
Поглеждайки отстрани всичко, което Джелани можеше да предложи на кралицата в замяна на защитата ѝ е лоялността си, която току що беше изгорил като тръгна зад гърба ѝ след семейство ЛаЛори. Дори и Мари да одобряваше това, защо го е направил, пак нямаше да има избор освен да го убие. Не и ако не искаше да я помислят за слаб лидер.
А сега, ако Боунс беше практичен, след като бе разбрал, че нищо от това не е одобрено от Мари, би си тръгнал още същата вечер. И тогава, когато постъпките на Джелани бъдат разкрити, Боунс можеше искрено да твърди, че не знае нищо за предателството.
Но ако не е, всяка по-нататъчна стъпка ще бъде съдена от кралицата на града. Боунс беше нарушител като ловуваше на територията на Мари без нейно разрешение. Знаеше, че няма да ѝ хареса особено. Още повече, докато беше тук самият той беше дяволски добра мишена за Ралмиел, тъй като не можеше едновременно да ловува и да се крие на малка територия.
Но това се отнасяше и за семейство ЛаЛори. Вече не.
Имаше само един избор, нали?
Боунс се взря в Джелани като се опитваше да не показва никакви емоции:
– Не мога да ти обещая, че ще се видим отново, приятел, но ти обещавам, че ще получиш отмъщението си.
– Няма да е просто отмъщение – усмихна се Джелани. – Ще бъде от името на жена ми и на всички други, умрели в техните ръце.
Боунс си тръгна без да отговори. Да, това можеше да даде. В този момент искаше да може да даде и надежда, макар че за Джелани нямаше такава, за него също.

Назад към част 8                                                                 Напред към част 10

Зодиакална академия – Пробуждането – книга 1-1 – Гледната точка на момчетата Част 31

ДАРУИС

Намалих темпото, докато дърпах Рокси, а мястото, където се държах за ръката ѝ, сякаш изгаряше като горещи въглени върху кожата ми.
Звездите бяха ярки тази вечер и между постоянното удряне на стъпките ни можех да се закълна, че чувам шепота им, който ни наблюдаваше. Гледат ме.
Преглътнах буцата в гърлото си и продължих да вървя, без да я поглеждам, защото ако погледнех в тези нейни големи очи, знаех, че ще видя себе си отразена в тях. А аз не исках да гледам мъжа, който трябваше да бъда тази вечер. Ако намерех истински страх в погледа ѝ, докато ме гледаше, тогава знаех, че наистина ще се пречупя. Защото тази вечер се чувстваше важна. Такава, каквато означаваше, че съдбата се върти на косъм и каквото и да се случи с монетата, тя може да определи всичко.
Това, което възнамерявах да и направя, беше нещо чудовищно, което баща ми би похвалил. Жестокият урок, който той с удоволствие щеше да ми даде. Ако го направех, щях само да се промъкна още по-дълбоко в сянката му, да се приближа до съдбата, която той ми беше избрал и която никога не съм искал да изпълня.
Но може би съм бил глупак, когато съм вярвала, че мога да бъда нещо различно от това. За да победя един чудовищен човек, трябваше да бъда още по-голямо чудовище.
Тя не се бореше, все още се държеше под властта на моята принуда и мисълта, че така открадвам волята ѝ, откъсваше парчета от и без това изтерзаната ми душа.
Всички неща в нея, на които най-много се възхищавах, онзи огън, който пламтеше в нея и ме привличаше толкова лесно, бяха потиснати от онази власт, която бях откраднал върху действията ѝ. Мразех го. Знаех какво е да бъдеш принуден да бъдеш под петата на друг. Да ти откраднат правото да се бориш, както и да страдаш от тяхната жестокост. Въплъщавах единствения човек, в когото никога не съм искал да се превърна, и въпреки това не виждах друг начин.
Тук не ставаше дума за мен, за нея или за трона. Ставаше дума за малкия ми брат, който се нуждаеше от моята защита. И може би тя щеше да разбере това, ако ѝ го обяснех, защото обичаше сестра си толкова яростно, колкото и слънцето, така че бях сигурен, че би направила всякаква жертва за нея.
Но, разбира се, не можех да обясня такова нещо нито на нея, нито на когото и да било друг. Така че в очите на света, който ме наблюдаваше, аз просто щях да бъда злодеят. Но може би за единствения човек, който ми беше останал на този свят и който пазеше някаква истинска чистота в себе си, аз можех да бъда неговото спасение. Затова трябваше да се съсредоточа върху това. Ксавие се нуждаеше от мен, за да го направя. Така че това щеше да стане.
– Къде ме водиш?- Рокси издиша, а страхът в тона ѝ накара челюстта ми да се свие. От това нямаше да има връщане назад. Знаех го. Баща ми вече знаеше моята слабост. Знаеше точно как да ме удари. Което означаваше, че ме владее по-сигурно, отколкото някога преди. Аз бях негово създание, което трябваше да изпълнява заповедите му. Пречупен по начина, по който той винаги е искал да ме пречупи, така че да не бъда нищо повече от кукла на конци. Наследникът му, дясната му ръка, двойник на тъмното създание, в което се бе превърнал преди много, много време.
– Отиваме да се видим с едни приятели – казах аз, тонът ми беше отсечен. Не можех да кажа нищо повече от това. Просто трябваше да се справя с това. Да го завърша.
Завлякох я в сградата, след което я повлякох през тихата спортна зала и към съблекалните на басейна отвъд нея. Тя не можеше да ми се противопостави благодарение на принудата, която ѝ бях наложил, но усещах как мускулите ѝ се стягат като намотка в пружина.
Защо не можеше просто да се откаже от тази игра в момента, в който я въвлякох в нея?
Издърпах я през още една врата към огромния плувен басейн и стиснах устни пред насъбралата се тълпа, като ми се искаше да можехме да направим това без свидетели. Но в това беше целият смисъл, трябваше да покажем на света колко ниско могат да бъдат тласнати Вега и да се уверим, че всички шушукания за това, че ще се издигнат на власт и ще си върнат трона, са напълно смазани. Това не беше битка между феи срещу някакви необучени момичета, а доказателство, че те не са достатъчно феи, за да преодолеят собствените си страхове, което щеше да покаже на всички колко слаби са всъщност.
Маргьорит и приятелките ѝ изкрещяха развълнувано и раздразнението ми се повиши при вида на момичето, което някога бях взел в леглото си. Беше се оказала точно такава психопатска грешка, каквато не исках да допускам, и по радостния поглед в очите ѝ, докато ме гледаше как влача Рокси тук, останах с впечатлението, че може би си мисли, че това означава нещо, що се отнася до мен и нея. Но това съвсем не беше така.
Глудницата вълци на Сет започнаха да вият от възбуда, бутаха се и се блъскаха един друг край басейна, докато пиеха бутилки бира. Все още нямаше следа от техния Алфа, така че предположих, че той все още работи по своята част от този план.
Червата ми се свиха, когато си помислих за това, отклоних ума си от него и се съсредоточих върху всяка своя стъпка, докато дърпах Рокси по дължината на басейна. Погледнах табелата, която предупреждаваше, че водата е дълбока шест метра, и се зачудих докъде наистина стига страхът ѝ от водата. Дали това изобщо щеше да е достатъчно? Дали страхът беше по-скоро свързан с откритата вода, или с перспективата да се удави? Макар че предполагах, че всеки би бил ужасен, ако е в капан под водата и не може да избяга, така че трябваше да приема, че това е достатъчно.
Тя наклони глава назад, за да погледне към трите дъски за скокове във вода в далечния край на басейна, и усетих, че по тялото ѝ, където я държах, премина трепет от страх, но въпреки това не я пуснах. Трябваше само да си помисля за брат ми, който беше ужасен и ме чакаше да свърша това, и знаех, че няма да се поколебая.
Кейлъб явно беше използвал бързината си, за да ни изпревари тук, и двамата с Макс стояха в очакване до дъските за скокове във вода, като двамата изглеждаха като полярни противоположности в отношението си към това. Макс на практика искреше от енергия, отдаваше се на предизвикателството и най-вероятно използваше дарбите си, за да подсили емоциите, които искаше да излъчи, като същевременно потискаше всякакви чувства на съмнение или вина. Кейлъб не издаваше нищо, докато ни наблюдаваше как се приближаваме, но очите му се спряха на момичето, което дърпах със себе си, и знаех, че това не му харесва, дори и да се съгласяваше с него в името на единството в групата ни.
Спрях до тях и реших да приключа с цялото това нещо възможно най-бързо, като завъртях Рокси така, че тя да гледа през басейна към тълпата от зрители, след което пуснах ръката си около раменете ѝ и предложих нахална усмивка, за да я видят всички.
– Много хора говореха за завръщането на наследниците на Вега, сякаш са нещо специално – призовах аз, карайки тълпата да замълчи, докато ме слушаше.- Но аз все още не виждам нещо впечатляващо в тях. Тази дори не може да се пребори с основната Принуда.
Преместих я на гърдите си, като се чудех дали няма да каже нещо срещу мен или да се опита да помоли хората, които наблюдават това, да ѝ помогнат. Те нямаше да го направят. Но ако тя молеше достатъчно убедително, може би дори нямаше да се наложи да минаваме през това. Стига да я видяхме на колене и в наша милост, това нямаше ли да послужи на целта?
– За да се издигнем на върха, ние се борим срещу страховете си и излизаме триумфално!- Макс викаше, изричайки същите неща, които родителите ни бяха набивали в главите ни безброй пъти. Бях се изправял пред подобни предизвикателства отново и отново през цялото си детство, а баща ми сякаш изпитваше удоволствие да ме плаши по всякакъв начин, докато ме принуждаваше да се боря със страховете си.- Така че не трябва ли едно от момичетата, които претендират да бъдат наши кралици, да докаже, че може да направи същото?
Рокси се намръщи на Макс и той се приближи, като се наведе да ѝ говори с решителност и злоба, които се търкаляха от кожата му.
– Благодаря, че сподели страховете си с мен – мърмореше той.- Това направи планирането на това много по-лесно.
Погледнах между двамата, чудейки се дали тя ще се пропука и ще се помоли. Но, разбира се, не го направи, защото нищо с нея не е лесно, а тя не би направила дори толкова, за да спаси себе си и нас от необходимостта да направим това.
Макс се наведе по-близо, прокара пръст по ръката ѝ и се усмихна, докато вкусваше емоциите ѝ, а аз се вцепених, когато той сложи ръка върху нея.
– Хайде тогава – казах аз, като свалих ръката си от раменете ѝ и леко я побутнах, за да я накарам отново да се раздвижи.
Докато минавахме покрай Кейлъб, той хвърли на Рокси успокоителна усмивка, сякаш се опитваше да ѝ каже, че ще се справи, а аз го погледнах язвително, като ми ставаше повече от гадно, че съвестта му показва лицето си и ме кара да се чувствам като още по-голям гадняр за това, което трябваше да направим тук. Той знаеше много добре, че нямах никакъв шибан избор и дори да беше готов да се противопостави на желанията на майка си за това, аз не си позволявах лукса да предизвиквам баща си за каквото и да било.
Преведох Рокси покрай двете долни дъски за гмуркане и спрях до стълбата, която водеше към десетметровата дъска, искайки да свърша това.
– Хайде сега, Рокси – казах аз, като се наведех близо до нея, за да я заговоря, сякаш това имаше някакво значение, сякаш правеше нещата по-добри.- Качи се горе.
Тя вдигна зелените си очи към моите, навлажнявайки устните си и привличайки вниманието ми към устата ѝ, преди да се вгледам отново в душата ѝ. Имах чувството, че тежестта на всички звезди на небето ме притиска, шепне и шушука неща, които не можех да разбера, но които звучаха като далечна буря в ушите ми. Тук се случваше нещо по-важно, отколкото бях в състояние да разбера напълно, но не знаех дали това означава, че трябва да продължа с тази задача, или да се върна от пътя, по който бях поел.
– Почти не мога да плувам – въздъхна Рокси и това не беше молба за помощ или дори нещо подобно. Просто констатация на факт, защото искаше да е сигурна, че знам това. Искаше да разбера напълно какво щях да ѝ направя, ако я принудя да направи това. И не можех да отрека, че това ме накара да се замисля. Знаех в какво ме превръща това. Кой ме прави, но не беше като да имам и други възможности за избор. Ксавие сега беше там с това чудовище и нямах представа докъде щеше да стигне, за да ме накаже, ако сега отново го подведа.- Ще се удавя, ако скоча от там.
Никога.
Думата отекна в мен с окончателност, която знаех, че е вярна. Може и да съм готов да и направя това, да я тероризирам и да я накарам да ме мрази повече от всеки друг мъж, когото познава, но нямаше да я оставя да умре тук. Това нямаше да се случи. Но страхът в очите ѝ ме накара да видя всички най-лоши неща в себе си и за най-краткия миг решителността ми се пропука.
Със сигурност, ако тя се поклони и се съгласи да си тръгне, нямаше да ми се налага да правя това? Баща ми щеше да се задоволи с това.
– Готова ли си да ни се поклониш тогава?- Попитах почти отчаяно, като се преместих толкова близо до нея, че на практика можех да усетя как сърцето ѝ бие в гърдите.- И да оставиш това училище зад гърба си?
Тя ме погледна в очите, но вместо целия огън и ярост, които обикновено ми предлагаше, видях само едно момиче, което ме гледаше насреща. Момиче, на което животът тук е бил откраднат, когато е била бебе. Което е било захвърлено и отхвърляно и никога не е принадлежало никъде, докато не е намерило пътя обратно към Солария.
Тя не беше жестокото същество, което очаквахме да бъде като дъщеря на Дивия крал. Всъщност тя дори не беше истинска заплаха за нас. Поне засега. Беше се изгубила и търсеше нещо, което можеше да е ключът към запълването на всички празни места в душата ѝ. И аз можех да разбера този порив по-добре от повечето хора.
Устните ми се разтвориха, когато решимостта ми започна да се разколебава и шепотът на звездите изглеждаше почти като рев на буря, която се надигаше в далечината. Не знаех какво да кажа или да направя, но по някаква причина не исках повече да правя това…
– Започни да се катериш! До самия връх!- Изкрещя откъм гърба ни Макс, като принудата му беше толкова силна, че почти и аз се поддадох на нея, тъй като ме хвана неподготвен.
Рокси се отдръпна от мен, докато все още укрепвах умствените си щитове срещу силата му, и преди да успея да направя нещо повече от това да я гледам как си отива, тя беше свалила токчетата си и се катереше по стълбата.
Направих крачка напред, сякаш исках да я спра, но Макс хвана ръката ми и докато гледах към него, около нас двамата се плъзна заглушаващ балон.
– Ако промениш решението си, какво ще направи баща ти?- Попита той с тих глас, а погледът в очите му ми подсказваше, че е разбрал твърде много за реалното ми положение въпреки усилията ми да запазя тези тайни от него.
Погледнах в очите му за дълъг момент, след което отново отпуснах поглед към краката си.
– Той ще ме накаже – промълвих, кожата ми настръхна от полуистината, защото знаех, че не аз ще понеса основната тежест от това.
– Усещал съм частица от страха, с който ти живееш заради това наказание, и знам със сигурност, че не искам да се сблъскваш с него. Така че кажи ми, Дариус, струва ли си тя това, което ще ти струва да се спреш сега?- Попита Макс сериозно.
Погледът ми се премести върху Рокси, която продължаваше да се катери, а дългата ѝ черна рокля се заплиташе около краката ѝ, докато тълпата от задници, която беше поканена да гледа това, скандираше: – Скочи! Скочи! Скочи!- Като жадуваха за нейното унищожение.
Гърлото ми се стегна от думите, които не исках да изричам, но колкото и да мразех да бъда мъжът, който въплъщавах тази вечер, знаех, че бих пожертвал това и още повече за безопасността на брат си. Дори за нея.
Когато взех това решение, Макс сякаш го усети и кимна твърдо, докато ме освобождаваше.
– Няма да те видя да страдаш заради една Вега – каза той сериозно.- Което означава, че това вече е свършено.- Той пусна заглушителния балон, като ме спаси от необходимостта да отговарям, и аз отново погледнах към Рокси, наблюдавайки как тя се добра до върха на стълбата и се изправи на крака върху дъската за скокове.
Макс се приближи до ръба на басейна, завъртя пръсти, докато хвърляше магията си във водата, и парата, която се търкаляше от нея, бързо изчезна, докато температурата на течността рязко спадаше.
Вратите се отвориха с трясък в далечния край на помещението и Сет изрева развълнувано, докато се втурваше навътре, като притискаше с ръце устата си и ни викаше, докато се приближаваше.
– Бях притеснен, че ще пропусна шоуто. Току-що приключих с унищожаването на другата!
Кимнах, разбирайки какво означава това. Това вече беше свършило наполовина, така че сега просто трябваше да свършим своята част. Тогава Ксавие щеше да е в безопасност и аз можех да се съсредоточа върху него, вместо да се оставям да бъда разсейван от едно момиче, което така или иначе никога нямаше да бъде мое.
– Хайде – заповяда Макс и дръпна брадичката си, за да ме накара да вървя с него към ръба на басейна.
Вдигнахме ръце и поехме контрола над водата пред нас, като я накарахме да се извива и да пищи, сякаш буря прорязваше ледените ѝ дълбини.
– Готова ли си, малка Вега?- Изкрещя Макс и тълпата ученици запя по-силно, жаждата им за кръв нарастваше. Бях му благодарен, че пое отговорността за това, макар да знаех, че това прави и мен страхливец. Но нямаше друг начин и докато се съсредоточавах върху Ксавие, знаех, че мога да се справя с братята си на моя страна.
– Скочи!- Макс изкрещя, а принудата му беше мощна като таран.
Рокси пристъпи напред, но после се дръпна и спря, а Макс изсъска проклятие.
– Тя се отърва – изръмжа той и по някаква безумна причина ми се прииска да се изсмея на това. Защото, разбира се, че се беше освободила. Това момиче беше упорито като луната.
– Върви – каза Сет с мрачна усмивка и миг по-късно из стаята се разнесе виещ вятър, който се втурна към нея и той започна да го насочва към гърба ѝ.
Но Рокси не беше от момичетата, които се оставят да бъдат бутани, така че преди той да набере достатъчно сила, за да я избута през ръба, тя направи крачка и се изстреля от края на дъската за скокове във вода.
Секундите, които и бяха нужни, за да падне към водата, сякаш се проточиха безкрайно, докато я гледах как пада, как черната материя на роклята се развява около краката й и как от дробовете и се изтръгва писък, който ме прониза.
Тя се удари силно във водата, изчезвайки под бурната повърхност, и кълна се, че секундите се отброяваха в минути, докато се взирах в гърчещата се течност и чаках тя да се появи отново.
Сет се разсмя, а тълпата крещеше за кръвта на Вега, но аз просто стоях там, взирах се във водата и се опитвах да я открия в нея.
Протегнах ръка със силата си, използвайки връзката, която вече бях създал с водата, за да я потърся в дълбините ѝ. Освободих дъха, който бях задържал, когато усетих ритника на краката ѝ срещу водата, и погледът ми се насочи към една точка в центъра на басейна секунда преди тя да изплува със задъхване. Беше свалила роклята си, за да и е по-лесно да плува, и беше само по бельо, докато се оглеждаше панически.
Облекчението ми продължи само миг, тъй като Сет се наведе близо до мен и прошепна в ухото ми.
– Направи го, Дариус. Завърши това. Нека приключим с тази шибана работа.
И въпреки че крайниците ми се чувстваха натежали от това решение, знаех, че то вече е взето, така че стиснах челюст и изпълних заповедта му, изтръгвайки водата от басейна във вълна, която се издигна до нея и я закри в сянката си.
Рокси се опита да изплува от нея, но аз махнах с ръка и я изпратих върху нея, запращайки я отново под повърхността и завъртайки я в създаденото от мен течение. Отказвах да си позволя да почувствам каквото и да било, освен концентрацията, която ми беше необходима, за да контролирам магията, докато не я освободих отново от нея и тя отново започна да плува към повърхността.
Макс сви пръстите си до мен и повърхността на водата започна да замръзва, сърцето ми се разтуптя, докато гледах как течността се втвърдява, докато той я заключва в дълбините на басейна.
Секундите се проточиха и изведнъж ръката ѝ се удари в леда, погледът ми се спря върху гледката на блъскането ѝ в непрозрачната плоча, докато пулсът ми започна да се учестява и в ушите ми прозвуча рев.
Звездите крещяха в черепа ми, подиграваха се, дразнеха ме, смееха се, проклинаха ме – дори не бях сигурен за какво, но знаех, че ме наблюдават, съдят, променят съдбата.
Това беше толкова прецакано. Най-лошото нещо, което някога бях правил по заповед на баща ми, и мразех да мисля какво още може да поиска от мен сега.
Юмрукът на Рокси започна да се удря в леда и аз се изместих напред с един сантиметър, несигурен какво възнамерявам да направя дори преди Макс да хване ръката ми и да ме погледне строго.
– Скоро ще свърши – изръмжа той и аз кимнах, но гадното чувство в корема ми не намаляваше.
Изведнъж ледът започна да трепери и по него се появиха пукнатини като паяжини, когато Рокси освободи основната част от силата си изпод повърхността.
Тя успя да пробие дупка точно през него, глътна въздух, когато хватката на Макс върху ръката ми се затегна и силата му се заби в бариерата на моята собствена.
– Трябва ми повече сила, за да я задържа – изсъска той, искането му беше ясно и аз принудих бариерите си да се отдръпнат настрани заради него, позволявайки на силата ни да се слее, докато той черпеше от кладенеца на магията в мен и подсилваше леда, така че тя отново да бъде хваната в капан под повърхността.
Все повече и повече пукнатини се разпространяваха по леда, който покриваше горната част на басейна, докато Рокси хвърляше магията си срещу нашата в брутална, мощна вълна и възгласите на тълпата се превръщаха в ропот на съмнение, правейки цялото това нещо много по-жизненоважно, отколкото беше преди.
Ако тя успееше да пробие този лед, това щеше да се обърне срещу нас по грандиозен начин. Тя щеше да докаже колко е силна, като се освободи от нас и преодолее страха си в крайна сметка, а аз можех само да си представя гнева на баща ми, ако това се случи.
Мислех за брат си и за нищо друго, докато вливах още магия във връзката си с Макс, помагайки му да укрепи леда, докато аз движех собствената си водна магия около нея отдолу, фокусирайки се върху движенията на краката ѝ, върху ударите на сърцето ѝ.
Бях готов да я извадя от водата в момента, в който тя престанеше да се бори. Това нямаше да завърши с нейното нараняване по какъвто и да е начин, освен с тероризирането ѝ. И дори това може да е достатъчно, за да счупи нещо в мен. Защото вече знаех, че тази граница, която бях преминал, не беше такава, от която някога бих могъл да се върна назад. Сега бях точно като него. Точно като човека, в когото винаги съм се кълнял, че никога няма да се превърна.
Челюстта ми беше скована от решителност, докато решимостта ми започна да се разбива в гърдите ми парче по парче. Само още малко. Още няколко секунди. Не за мен. А за Ксавие.

Назад към част 30                                                          Напред към част 32

Зодиакална Академия – Книга 2 Безмилостни Феи-Част 32

ОРИОН

– Какво става там?!- Изревах, а чистата ярост се разля по тялото ми като разтопена пластмаса.
Беше полувремето и отборът седеше на пейката пред мен в съблекалнята, изглеждайки вече победен. Кейлъб скри лицето си в ръце, докато другите трима наследници се опитваха да го утешат след скандиранията.
– Получи ли свирка от кон? Вкараха ли ти рог в задника?- Го бяха прогонили от стадиона.
Макс потупваше лилавата си кожа, а Сет продължаваше да се чеше по главата и, честно казано, те се разпадаха до смърт.
Никой не ми отговори. Наистина изненадващо.
– Академията на Звездната светлина са второстепенен отбор. Вие сте елитен отбор. Родителите ви не наливат не толкова трудно спечелените си пари в това място без причина!
Мълчание.
– ОТГОВОРЕТЕ МИ!- Изревах.
Джералдин Грус трепереше, докато ме гледаше.
– Страдащи колбаси, треньоре. Ще се справим по-добре, сигурен съм, че можем, ако всички…
– Тихо – заповядах и тя кимна покорно. Посочих към нея.- Ти си единственият играч там, който си скъсва задника. И се предполага, че трябва да играеш в защита, а не да вкарваш дузпи.- Погледнах към останалите членове на отбора.- Грус поема цялото ви бездействие там. Ако не спечелите този мач, ще започнете сезона в дъното на лигата, а оттук нататък мачовете стават само по-трудни. Имахте късмет да изтеглите Звездните толкова рано, този мач би трябвало да е детска игра!
Отново погледнах към Наследниците, челюстта ми се стегна, когато Макс изстена, опипвайки тялото си, а Кейлъб все още не вдигаше поглед, когато Сет сложи ръка на рамото му. Дариус се взираше в далечната стена, сякаш някой се беше изсрал в чинията му за вечеря.
– Вие четиримата. При мен. Сега – наредих аз.
Те се придвижиха към мен, влачейки петите си, а аз поклатих глава на мрачната им проява.
Блъснах Кейлъб под брадичката му, като го принудих да ме погледне.
– Алтаир, майната му на това, което мисли тълпата. Не ме интересува дали си падаш по секс с леприкони, остави тези глупости извън терена, разбираш ли?
Той си пое тежко дъх и кимна.
– Разбирам – каза той с малко повече ентусиазъм.
– Ригел.- Щракнах с пръсти към Макс и той се приближи, повдигна ризата си, за да ми покаже повдигнатия лилав обрив, който сега покриваше почти цялото му тяло.
– По дяволите, става все по-зле.- Издадох ниско свистене.
– Лекуването му не върши работа – изстена той.- Трябва да отида в болницата на Уран…
Останалите от екипа започнаха да се смеят и аз ги стрелнах с поглед, за да ги накарам да млъкнат, докато Макс свеждаше глава.
– Ами това е твое решение. Мога да те заместя с някой друг – казах аз, като обгърнах тила му, за да го накарам да ме погледне в очите.- Но да знаеш, Ригел, ако решиш да останеш и през второто полувреме и играеш като гадинката на конци, на която току-що станах свидетел, ще се погрижа този обрив да продължи до края на проклетия срок, разбираш ли?
– Да, сър. Искам да продължа да играя – промълви той и аз го пуснах, грабнах Сет за яката и го дръпнах по-близо. Бях може би с един процент по-груб с него, отколкото с останалите. Но той беше отрязал косата на Блу и аз просто не можех да му простя, по дяволите. Край на историята.
Обхванах с ръка кокчето му и притиснах челото си към неговото.
– Имаме ли проблем, Капела?
– Не – изсъска той.
– Тогава защо се чешеш по всеки ъгъл, по всяко кътче, по всеки проклет отвор на тялото си пред четири хиляди души?- Някъде в слепоочието ми се пукна вена, а сърцето ми се блъскаше в гръдния кош с такава сила, че това беше истинска тревога. Може би аз се нуждаех от тази победа повече от тях. Може би те не бяха водени от цялата отчаяна страст на човек, който е изгубил шанса си да играе за Соларианската лига по питбол. Но помогнете ми, през всичките години, в които бях играл или тренирал отбора по питбол на академия „Зодиак“, никога не бяхме оставали последни в турнира. Така че тази година нямаше да започнем.
– Имам бълхи!- Оплака се Сет и аз инстинктивно го отблъснах от себе си. Той падна на колене и се вкопчи в краката ми, сякаш в разгара на нервен срив.- Моята глутница не иска да спи с мен, да тича с мен или да прекарва време с мен, а аз не съм създаден да бъда сам. И ме сърби толкова много, професоре!- Той ме погледна отчаяно и аз се намръщих, като го изтръсках от краката си. Това е жалко.
– Стани. Опитай се да вземеш със себе си достойнството си. Следващата седмица всеки върколак в Академията ще бъде намазан против бълхи. Така че дотогава го изтърпи. Ще ти дам същия избор, който дадох на Ригел. Влизаш или излизаш?
Той погледна към приятелите си, като сякаш черпеше сили от тях.
– Влизам – въздъхна той.- Ще се справя по-добре.
– Добре.- Ударих го прекалено силно по рамото, така че той се препъна напред, а аз се опитах да не призная факта, че това има нещо общо с Дарси. Защото нямаше, по дяволите.
– Дариус.- Повиках го и той се приближи към мен, опръскан с кал, толкова тъмна, колкото и гримасата на лицето му.
– Какво ти е влязло в главата?- Попитах по-меко, отколкото останалите.
Той сви огромните си рамене и аз повдигнах вежда, очаквайки да се откаже от играта.
– Това е заради шибаният Милтън Хюбърт – изсумтя той.- Той е този, който е нахлул в стаята ми, откраднал е нещата ми и изгорил проклетата ми стая. Той трябваше да ми е приятел.
Покрай звездите, можеше ли всички тези проблеми да се случат в по-лош момент?
Въздъхнах тежко.
– Сигурен ли си?- Изведнъж ме осени мисълта, че ако Хюбърт е направил това, той може да има източващия кинжал, който търсехме. Но аз бях претърсил всички стаи на учениците… къде би го скрил?- По дяволите, не мога да мисля за това точно сега.
– Да – изръмжа Дариус.- Сигурен съм. Момчето имаше наглостта да носи един от златните пръстени пред мен.
– Това ми се струва идиотско – коментирах аз.
– Той не е точно най-ярката искра.- Дариус сви рамене, макар че зъбите му все още бяха здраво стиснати.
– Добре.- Положих ръка на рамото му.- Трябва да оставиш това настрана за последната половина. След това, ако искаш, можеш да се изправиш срещу него като пълен задник на Дракон. Дори ще донеса огнехвъргачка и ще ти помогна да го направиш, за да сме сигурни, че ще си върнем всеки предмет, който е откраднал. Но приятелите ти се нуждаят от теб на място точно сега. Погледни ги.- Направих жест към Сет, който залепваше мокра тоалетна хартия на обрива на Макс, сякаш това изобщо щеше да му помогне, и към Кейлъб, който избърсваше блясъка, който все още беше залепнал за чатала му, независимо каква магия използваше, за да се опита да го премахне. Беше жалко.
– Те имат нужда от теб, човече.- Разтърсих малко Дариус и той кимна, като изглеждаше, че най-сетне е разбрал това. Той се премести, за да се присъедини към приятелите си, и те погледнаха с надежда, когато той пристигна.
– Правилният отбор.- Изплясках с ръце, за да привлека вниманието им.- Излезте там и унищожете Академията „Звездна светлина“, както сте създадени да го направите. Обучавали са ви за най-добрите, така че бъдете най-добрите.- Погледнах ги, докато се подреждаха в редица. Наследниците стегнаха редиците си, като се пляскаха по раменете, но някои от тях все още изглеждаха нещастни.
От тълпата обратно на стадиона се носеше позната песен и надеждата изгаряше в гърдите ми. Перфектно време!
– Не можеш да уплашиш наследниците, на наследниците не им пука. Не можеш да уплашиш Наследниците, на Наследниците не им пука!
Останалата част от отбора подхвана скандирането, като се групираха и сключиха ръце на раменете си в кръг, макар да забелязах, че Ашанти Ларуе спазваше дистанция от Сет. Скоро и наследниците се присъединиха, като скачаха нагоре-надолу и размахваха юмруци.
Скръстих ръце и се усмихнах, докато гледах. Забавното беше, че тази песен беше най-голямата лъжа, която някога бях чувал. Защото през всичките години, в които ги познавах, никога не бях виждал Небесните наследници да изглеждат толкова разтреперани.

Назад към част 31                                                         Напред към част 33

Краят на рая – Se7en sinners #2 Част 29

Глава 28

Никога преди не съм виждал тази стая, но предполагам, че сме някъде под църквата. Мога да кажа по миризмата… горящи свещи, влажен камък, мокра земя… като в гробница. Като мястото, където те захвърлят, когато си се превърнал в нещо повече от гниещ труп и няколко лични вещи, за които не си се интересувал, докато си бил жив. Дори и да е така, бих могъл да побера повече безполезни боклуци в един ковчег, отколкото в тези четири стени.
Бях скрита в някаква спалня. Легло с размери на две малки легла, няколко стола и малка масичка. Няма прозорци. Нищо, което да се използва като оръжие. Това е почти като затворническа килия. Дори масата и столовете са закрепени с болтове.
Вратата се отваря със скърцане и влиза Джошуа Харис, баща ми, който, след като цял живот ме е игнорирал, изведнъж е проявил голям интерес към моята смъртност. И въпреки че знаех, че ме използва по един или друг начин, исках да му повярвам. Боже, исках да вярвам. Но краткотрайният ми оптимизъм беше разбит в секундата, в която оперативните работници на Алианса удариха Легиона по главата с нещо, което изглеждаше като чука на Тор, потопен в ангелска отрова.
Спрях крачките си и го притиснах с отровния си поглед, като изхвърлих цялата си енергия към съзнанието му.
– Кажи ми къде е той.
Рев има смелостта да изглежда развеселен. Той накланя глава на една страна.
– В момента е задържан. Страхувам се, че нямам право да ти кажа къде.
– Кажи ми сега – заповядвам аз, а гласът ми трепери.
– Идън… скъпа моя – въздъхва той. – Ела. Да седнем и да поговорим малко. Има много неща, които трябва да ти кажа.
Какво.
Глупости.
Прочитайки намръщената ми физиономия и недоумяващия поглед в очите ми, той хвърля ръка към малката масичка и столовете.
– Принудата на твоя ангел няма да ми подейства – обяснява той и сяда. – Както знаеш, новият ти приятел, Крисис, има много уникални дарби. Дарби, които досега не настоявах да сподели с нас.
– Крисис? – Изпадам в истеричеб смях, поклащам глава, преди да се настаня на стола срещу него. – Защо не съм изненадана?
– О, той не искаше да го прави. Честно казано, повече от малко съм разочарован от него. Той се оказа нелоялен към Алианса, но същевременно изобретателен. – Той докосва с пръсти висулката, която виси на врата му, и аз усещам как цветът от лицето ми се изцежда. Това е флакон, пълен с тъмночервено вещество. Кръв.
– Ти го уби? – Гласът ми е на косъм от шепот.
– Не. Господи, не. Никога не бихме го направили. Познавам Крис почти през целия му живот. Той ми е като син.
– Да. И двамата знаем как се отнасяш към децата си.
Очите ми са кинжали, потопени в отрова. Дори без да използвам силите си, виждам как думите ми му въздействат. Как се извиват в стомаха му, понижавайки темперамента на кръвта му. Иска му се да ме удари през лицето и да ме наругае за нахалството ми. Но вместо това той… се усмихва. Като шибан сериен убиец, баща ми се усмихва.
– Идън, аз не искам това за теб. Никога не съм искал това за теб. Надявах се да те избавя от този живот, много преди Сатаната да забие куките си в теб. По-голямата част от живота си прекарах в опити да намеря начин да спася живота ти.
– Не искам да бъда спасявана – отсичам аз.
– Дори за втори шанс с майка ти? За шанса да срещнеш добър мъж, който да те обича? Да се ожени за теб? Да остарее с теб?
Не исках тези неща, защото никога не съм знаела, че те съществуват. Но сега, след като той ги изрече във вселената, не мога да не призная зейналата дупка в гърдите ми, където някога живееше надеждата.
Последният път, когато видях майка си, тя ми каза, че би искала никога да не съм се раждала. Каза, че съжалява, че не е прерязала гърлото ми, а ръката ми, когато се е опитала да ме извади от утробата си с кухненски нож. Каза, че аз съм причината за всяко ужасно нещо, което й се е случило, и че никога няма да ми прости, докато е жива.
После ме погледна със стъклени очи и попита: Коя си ти?.
След това никога повече не се върнах в болницата.
– Втори шанс няма – заявявам, безсмислено чоплейки с нокти по масата, белязани от възрастта и употребата.
– С Христос винаги има втори шанс, Идън – заявява преподобният и се усмихва меко. – Всичко, което си направила, цялата омраза и гняв, които изпитваш, могат да бъдат измити. Можеш да бъдеш сътворена наново, точно както Бог е предвидил. Не е твърде късно. Можеш да живееш живота, който ти е бил предназначен. Можеш да отидеш в колеж, да преследваш мечтите си. Можеш да пътуваш по света и да се разхождаш по улиците, без да ти се налага да се оглеждате през рамо. А ние – ти и аз – можем най-накрая да се опознаем. – Той се протяга през масата и слага мека, топла ръка върху моята. В нежния му поглед блестят сълзи. – Мога да бъда до теб, както се предполагаше. И този път няма да те подведа, скъпа.
Гледам в очи, идентични с моите, за дълъг миг, преди да отдръпна ръката си.
– Твърде късно е.
– Никога не е твърде късно, Идън – призовава той. – Все още си млада. Имаш за какво да живееш. Не захвърляй всичко това заради демон, който никога няма да има способността да те обича. Който никога няма да може да ти даде нормален, безопасен живот. Който ще те гледа как увяхваш с възрастта година след година, докато той остава непроменен. Мислиш ли, че той ще иска същите неща като теб, когато сте готови да се установите? Той е зъл по своята същност. Единственото, което познава, е касапницата и болката.
Поклащам яростно глава.
– Ти не го познаваш.
– Не, Идън. Той не те познава. Той не знае какво е да си човек. За него и подобните му ти си домашен любимец. Малко кученце, с което да си играят, когато им е скучно. Те са влюбени в твоята уязвимост. За тях тя е очарователна – само забавление. Мислиш ли, че някога ще те възприемат като равна? Като една от тях? Не. Те те държат наоколо, защото безсмъртието се е оказало досадно. И когато им омръзнете, ще намерят нещо друго, с което да си ангажират времето. Особено за Легиона.
– Грешиш. Не го познаваш – повтарям аз.
– Е… знам единственото нещо, което той иска повече от теб. Дори повече от Адриел.
– Какво е това? – Мръщя се, готова да му се обидя за неговите глупости. Няма как да знае и грам за това какво иска Легион.
– Неговото спасение. И аз имам начин да му го дам.
Отчаяно се опитвам да оформя чертите на лицето си в нещо безпристрастно, но отвътре крещя. Спасението на Легион? Той може да намери пътя си обратно? Да бъде отново себе си?
Той е бродил по Земята в продължение на векове. Сражавал се е със собствения си вид, за да докаже, че е почтен. Молел се е, молил се е и е кървял за покаяние за всеки извършен грях и всяка събрана изгубена душа. И ако Рев е прав, може би има начин да изтрие следите. Начин да премахне болката и самоомразата и да го превърне в това, което някога е бил.
Но на каква цена?
Сякаш изтръгнал въпроса от главата ми, Рев продължава.
– Какво мислиш, че ще избере, ако му се даде възможност да избира? Теб или нещото, което е търсил от началото на човечеството? Знаеш отговора, Идън. Това е всичко, което някога е искал. Ти си била просто едно отклонение по пътя.
Отварям уста, за да опровергая твърденията му, но думите се размиват и умират на езика ми. Как мога да се съревновавам с него? Това може би е последният и единствен шанс на Ел да се изкупи. И след всичко, което е направил – всичко, което е пожертвал – защо да се опитвам да застана на пътя му?
Това може да е началото на собственото ми пътуване към спасението. Този единствен безкористен акт може да бъде моята повратна точка. Имам толкова много неща, за които да търся прошка, толкова много грехове, за които да се разкайвам, толкова много престъпления, за които да изкупя вината си. Това може да е началото на възвръщането на душата ми.
– Трябва да го видя – изричам аз.
– За съжаление, това не е възможно. – Преподобният предлага тържествена усмивка в знак на извинение.
– И защо не ? – Мръщя се.
– Защото той ще се опита да те разубеди. Той е толкова заслепен от омразата си към Алианса, че няма да може да види, че това е най-доброто за теб. А ако наистина те обичаше – ако го беше грижа за теб по някакъв начин, щеше да е в състояние да загърби тази дребнава обида и да направи това, което е правилно. Щеше да те остави да си отидеш. Щеше да ти позволи да живееш безопасен, нормален живот, свободен от демони и магьосници и останалите злини на неговия свят. Ако Легион беше способен да те обича, щеше да ти позволи да имаш човешкия живот, който заслужаваш.
Оглеждам малката стая, само за да дам на очите си нещо за правене. Защото ако се осмеля да погледна през тази маса и да прочета съжалението, изписано на лицето на отчуждения ми баща, знам, че няма да мога да се сдържа. Няма да мога да поддържам тази нелепа тирада на твърдоглава, безстрашна мацка, която ще се бори до смърт, преди да се предаде. Но аз не съм. Не съм дори близо. Защото точно сега, докато думите на Рев отекват в черепа ми, искам да се предам. Искам да се предам и да позволя на вълната на поражението да ме повлече под водата, докато не се окажа плаваща, безтегловна… бездиханна, в море от скръб.
Не мога да му откажа това. Не мога да откажа Легион от съдбата му само защото искам да го задържа близо до себе си. Защото го обичам. И за това… за това трябва да го пусна. Дори и да е неспособен някога да почувства същото. Ще го пусна да си отиде и ще прекарам остатъка от човешките си дни, обичайки го достатъчно и за двама ни.
– Кажи ми какво искаш да направя – изреждам аз със сълзи от счупено стъкло в гърлото си.
– Не е това, което искам да направиш, Идън. Става дума за това, което можем да направим за теб. – Той отново се протяга през масата и полага ръка върху моята. Този път не се отдръпвам. – Има някой, който иска да се срещне с теб. Някой, който може да заличи злото в теб, да извлече падналия ангел и да ти върне живота. Можеш да си тръгнеш оттук като нов човек, свободен от оковите на страха и омразата.
Най-накрая събрах смелост да го погледна.
– Но това няма ли да ме убие? Извличането на ангела?
– Ако се извърши от ръцете на злонамерени? Да.
– А в ръцете на човек? Няма ли да е фатално?
– Нужно е всемогъщо същество – той кимва – за да прогони ангел от избрания от него носител. Човек, който се опита да извърши това, със сигурност ще убие гостоприемника и себе си.
– И как? Как това трябва да ме убеди да ти се доверя? След като си доказал, че това е самоубийствена мисия?
Рев се навежда напред, а в дивите му очи блести вълнение.
– Защото няма да съм аз, който ще извади този ангел от тялото ти, Идън. Те са тук. На Земята. Обещаха ми… обещаха, че ще се върнат, и ще го направиха. И сега ще дойдат за теб.
– Кой е тук? – Прошепвам, а в гласа ми се долавя ужас. Знам отговора, но имам нужда да го чуя от него. Трябва да знам, че това, което подозирахме, е вярно. Че всяко лошо нещо, което се е случило, е било, защото те са го допуснали. Защото умишлено са ни оставили да страдаме.
Опитвам се да отдръпна ръката си, но той я стиска достатъчно силно, за да накара костите ми да се пропукат.
– Серафимът. Серафимите идват, скъпа моя. И те ще поправят това. Те ще отнемат болката ти, объркването ти. С Божията благодат те ще те направят отново цяла.
Отново цяла.
Какво изобщо означава това?
Никога не съм била цял. Когато той си тръгна, преди да съм поела първата си глътка въздух, той взе част от мен. Когато майка ми опря нож в стомаха си и се опита да сложи край на живота ми, тя отряза парче от мен. Когато ме биеха, тормозеха и унижаваха, аз губех парче след парче, след парче. А когато Легион седеше там, с ръце и крака, свързани със сребро и ангелска отрова, и ме гледаше как поемам ръката на Луцифер, оставих най-голямото, най-важното парче от себе си.
Аз съм и винаги съм била само частица от едно момиче. Може би това е шансът ми най-накрая да бъда нещо повече.
– И той ще се оправи? Легион? И Крисис? Какво ще стане с него?
– Докато ни сътрудничиш, всичко ще бъде наред. Идън, след като всичко това приключи, ще си тръгнем по-добри, отколкото сме сега. Ще получим точно това, което искаме. И тогава ще можеш да определиш дали той все още те иска.
– Какво трябва да означава това? – Мръщя се.
– Той няма да е човекът – демонът, когото познаваш. А Адриел ще е приела собствената си форма. Ще бъдеш свободен от нея. Чудя се… дали тогава Легион все още ще те иска? В момента той е едва на крачка от човека. Но това, което е бил преди… това, което ще бъде отново…
Не му се налага да довършва мисълта си. Аз знам точно за какво става дума. След като Легион бъде възстановен в предишната си, ангелска слава, той вече няма да ме иска. Не и когато ще бъде неразрушим, страховит и опустошително красив. Не и когато ще има онези величествени крила, които бяха откъснати от гърба му, преди да бъде хвърлен в Ада. Не и когато си върне Адриел.
А аз не мога да бъда егоист с него. Не мога да го държа затворен тук – на Земята, като нещо, което никога не е трябвало да бъде – само защото се страхувам да продължа без него. Не просто се страхувам – ужасявам се. Ужасявам се, че той ще избере нея вместо мен. Напълно, жестоко ужасена, че всичко това ще е било напразно и че ще се превърна в това, което винаги съм чувствала дълбоко в себе си. Просто една малка, плаваща прашинка в неговото небе, пълно със сияйни звезди.
Повдигам брадичката си само за частица и преглъщам остатъка от разбитата си гордост.
– Кога започваме?
Рев дори няма благоприличието да скрие очевидното си въодушевление.
– Утре вечер се случва рядко небесно събитие. Ще има пълно слънчево затъмнение, както и преминаване на комета. Това създава перфектния енергиен баланс, за да се осъществи прехвърлянето. Енергия, която привлича само най-могъщите ангели.
– Серафимът – казвам под носа си.
– Те ще знаят. Ще дойдат за теб. И ще поразяват всеки, който се изправи на пътя ни. Такава е Божията воля.
Стискам зъби от притеснение.
– Точно както се опитаха да смажат сестра ми? Или и това беше просто Божията воля?
– Не знам за какво говориш – отсича той, а лицето му не издава нищо. Шибан лъжец.
Не трябва да му се доверявам. Не трябва да вярвам на нито една проклета дума, която казва. Но ако не се съглася с това, кой знае какво ще направят с Ел. По дяволите, може би вече са го пронизали с острие, напоено с ангелска отрова.
А Крисис… може и да не го познавам добре, но ме е грижа за него достатъчно, за да не искам смъртта му. Той беше готов да се бие за мен. Беше готов да предаде братството, в което беше израснал, в името на това да постъпи правилно. Това има значение. И ако трябва да съм честна, той не е лош човек. И ако се бяхме срещнали в друго време, в друг живот, вероятно щях да се влюбя в него. Тоест, ако се бях оказала друг човек. Някой оптимистичен, и светъл, и блестящ.
За мен е твърде късно. Но за него не е късно. Или за Легион. Или дори за сестра ми. След като всичко това приключи и Серафимите си върнат Адриел, те вече няма да виждат в мен заплаха. Ще ме оставят на мира, за да изживея жалкия си, незначителен човешки живот, без да се налага да се оглеждам през рамо на всеки пет минути. Сестра ми ще може да се съсредоточи върху лечението без заплахата от поредната бомба, която да ме измъкне. Всяко лошо нещо, което се е случило – всяко нещо, което е наранило хората, които обичам – е било заради мен и това, което съм. Това е моят шанс – моят шанс да го поправя. Нямам друг избор.
Протягам трепереща ръка през масата. Пръстите ми треперят от хладния и влажен въздух.
Утре по това време ще бъда обикновено момиче.
Без призив.
Без Адриел.
Без Легион.
Тогава защо имам чувството, че съм на път да подпиша смъртната си присъда?
Седемте се бореха за мен, убиваха за мен, кървяха за мен. Сега е мой ред да им върна услугата.
– Имаме сделка.
– Чудесно, скъпа моя дъщеря. Знаех, че ще направиш правилния избор.
Изражението на баща ми се трансформира в радостна злоба, докато допира дланта си до моята. В момента, в който кожата му докосва моята, от ръцете ни се изстрелва ярка, ослепителна светлина, която ги обгръща в бели пламъци. Изгаря толкова силно, че парещата болка задушава писъците в гърлото ми. Опитвам се да се изтръгна от хватката му, но съм напълно парализирана от агония и страх. Само широко отворените ми, ужасени очи могат да гледат с ужас как усмивката на Рев се разширява, излъчвайки още един размазващ взрив от светлина. Той отваря уста, за да заговори, а аз трябва да затворя клепачи, за да не изгорят ретините ми.
– Адриел… – пропява той с глас, който никога не съм чувала. Глас, който изобщо не е човешки. Като красива музика, която е надраскана и изкривена, но въпреки това я разбирам. Мога да го чуя, въпреки че самият му звук кара мозъка ми да пулсира и да ме боли в черепа. Опитвам се да изкрещя, но гласните ми струни са замръзнали. Дори устните ми не треперят от страх.
– Адриел – казва той отново, предизвиквайки вълна от гадене, която се рее в червата ми. – Ние ще се срещнем отново. Скоро, любов моя. Не можеш да избягаш от мен. Ще бъдем заедно. Твоят демон не може да те спаси сега.
След това, милостиво, болката отстъпва място на безсъзнанието и аз губя съзнание. Призракът на онази ослепителна светлина се впива в очите ми, лишавайки ме от спокойствието и сигурността на тъмнината. В съня ми няма нощ. Вече не виждам звездите.

Назад към част 28                                                                 Напред към част 30

Мариана Бусарова – Програмна грешка ЧАСТ 2

Мариана Бусарова – Програмна грешка
Едно завладяващо произведение, любезно предоставено на сайта ни от неговата авторка.

Глава 2

–Пушиш ли? Вече не е модерно! Има толкова други по-екзотични зависимости. Сигурна съм, че можеш да си ги позволиш!
Той се засмя. Кратко. Сухо. Приличаше повече на прочистване на гърлото.
–Приеми го като форма на мълчалив протест – очите им се срещнаха и тя, без да знаеш защо, му повярва – Да, един малък, смешен протест срещу този подреден и ръководен от безброй системи свят… Не си мисли, че ми харесва да съм наследник на Корпорацията! Бих искал да съм един незабележим, никому неизвестен, млад мъж и да разполагам с живота си. А сега, за да дойда тук, ми се наложи да лъжа… И да, наистина те намерих заради един малък бъг в системата. Баща ми държи да се запозная с различните нива на работа в Корпорацията и затова сега работя в отдела по програмно осигуряване. Тествам как работят системите по поддръжка на програмите за забавление и защото, както винаги има повече работа, отколкото работници, една вечер останах извънредно и реших да проверя… нашата платформа…
Ръката му се зарови в пясъка. После той я повдигна и от дланта му се посипаха безброй песъчинки.
–Видях, че си на линия… Бях сам там, в онази контролна зала, единственият техник, разполагащ с безброй възможности за проверка… И реших да те открия! Винаги съм го искал, откакто започнахме да си говорим. Но потисках това желание, макар че несъзнателно винаги съм знаел, че имам тази възможност. Не си мисли, че всеки има подходящо ниво на достъп. Аз… е, откраднах кода на главния техник. Всички кодове се сменят на седем дни и се предоставят на баща ми, а той е… е, той е с доста стари разбирания и прибира чипа в сейфа си у дома. Един прост, механичен сейф, който не би се опрял на някой що-годе добър техничар. Винаги копирам тези кодове, така от куртоазия, за да се чувствам значим и да си мисля, че мога да контролирам дори татко, ако искам. Никога не съм ги използвал, освен снощи… И те намерих. Видях къде работиш, къде живееш… с кой! И друго видях… Къде почиваш обикновено. И аз обичам този бряг! И други самотни брегове! Защо не си ми казала, че почиваш така? Можеше да се срещнем някъде…
Каси го изгледа с почуда.
–Нали… нали… не може… не трябва… има правила!
–Толкова си наивна! – устните му се разтегнаха в усмивка – Всички го правят!
–Ами, ако ни засекат?
–Ще блокират профила ти. И ще си направиш нов…от някое друго устройство. IP-адресите се следят определено време и то само селективно. Вероятността да се установи нарушение не е голяма, а за подобни размени на лична информация може просто да минеш между капките… Какво я интересува системата дали ти си достатъчно наивна да раздаваш лична информация? Почти не я интересува, може да си сигурна. Най-много да те предупредят официално. А можеше да се видим отдавна…
–Аз не се казвам Феърбътън и нямам неограничени възможности, Антъни!
За първи път се обърна към него с истинското му име, а то произнесено от устата ѝ, му се видя някак много приятно за слуха.
–Може да ми казваш Тони, Каси… И знам как се казваш! Името не определя какъв е човекът.
–В твоя случай определя, Тони – каза тя с тъга в гласа – Баща ти владее света!
–Да… може би. А аз съм едно птиче в клетка. Или, ако щеш лъв в зоологическа градина!
–Зоологическа градина? – тя го погледна с интерес – От къде знаеш за тях? Последната действаща е закрита преди около два века…
–Не само ти си падаш по старинни истории, Каси!
–Защо дойде тук, Тони?
–Защото не искам живота, който живея… А ти?
Каси наведе очи. Не искаше той да види мъката в нейните. Нито пък можеше да я скрие от него.
–Какво ти е сторил… ъх… Павел? Нали така се казва мъжът, с който живееш?
–Да… – кимна тя леко.
Споменаването на Павел я накара да се сгърчи вътрешно.
–Интересен пич – засмя се отново някак сухо Антъни.
–За какво говориш?
–Ооо… – мъжът провлачи леко и прочисти притеснено гърлото си.
–Какво? – Каси стисна изведнъж рамото му и го погледна право в лицето.
–Винаги избира откровено секс-дестинации за почивките си, знаеш ли?
Каси потрепери.
–Винаги?
–Е, има и специални „весели” екскурзийки… Сещаш се!
–Наркотици?
–Е, не точно… Леки опиати, слаби психотропни вещества, халюциногени… такива работи… Явно изобщо не си харесва нормалния живот.
–Явно – съгласи се Каси.
В гласа ѝ имаше горчивина.
–Изобщо не е етично да бърникаш в живота на хората, нали знаеш, Тони? – каза тя с подобие на усмивка на устните.
–Ако отида да го изнудвам ще е неетично. Сега е просто откачено. И твоят Павел е леко куку…
–Той не е мой – каза бързо Каси и въздъхна.
–Обаче те кара да плачеш…
–Не знам…
–… за какво говоря ли? Мисля, че знаеш! Плачеше заради него. Не се учуди на интересните му избори. Не ги е споделял с теб. Видях. Обаче ти не беше учудена. И плачеше. Значи скоро си разбрала. Нещо… Какво? Онова за специалното проучване?
–Нима знаеш и за него? – Каси прошепна притеснено.
–Интригуваща работа. И не, изобщо не знаех… Но като открих онзи бъг…
–Така и не ми каза какъв е… Едва ли е това, че взел татковите ти кодове. Това не е бъг, а кражба…
–Да, права си – кимна Тони – кражба е. А онзи бъг е такъв, че мога да се скрия. Нещо като сянка, а зад нея въвеждам, който код реша и получавам достъп, виждам каквото искам, но системата не отчита активност. И аз оставам незабелязан. Баща ми не разбира, че съм му взел кодовете. Всички са доволни и щастливи!
–Докато някой по-добър от тебе не намери същия бъг и не ровичка на воля из базата данни на Корпорацията!
–Има вероятност. Скоро ще посоча на специалистите какво съм открил… Но не веднага. За сега искам да имам вратичка за бягство.
–Бягство? За какво говориш?
–Ще ти кажа, ако ти ми кажеш…
–Какво?
–Защо плачеше?
Каси се извърна. После скочи, сякаш пясъкът изведнъж бе станал твърде нагорещен, за да седи на него.
–Идваш тук, казваш ми, че си бърникал из личния ми живот, знаеш с какво се е занимавал… хм… приятелят ми… а сега, сега искаш да ти кажа защо съм плакала? Може би там в базата от данни има и тая ценна информация, а, Тони? Писна ми! Писна ми от всичко и от всички! Мислят, че съм странна, че съм някакво полезно изкопаемо от миналото време, защото вместо да се влея в тоя луд свят, аз колекционирам книги… Павел мисли, че съм луда, защото го ревнувам от един робот! Представи си, от жена-робот, която е съвсем като истинска и той, той… той може да прави с нея, каквото си реши! Все едно си има робиня! О, да! Секс-робиня, робиня за други работи – да му готви, да му прислужва и после, хоп – в леглото и е винаги готова! Прекрасно, нали? Че кой мъж не иска такава жена? Винаги усмихната, доволна, красива – предполагам, винаги красива! Идеална кожа, идеална коса, идеални зъби… сигурно и отвътре е идеално… тясна! По дяволите, Тони! Кажи нещо? Какво по-хубаво от това? Може би един харем от жени-роботи?
–Аз не искам…
–Моля? – Каси го изгледа невярващо и се тръшна на пясъка.
–Аз не искам жена-робот, не искам секс-робиня и скъпа Каси… и харем не искам. Искам да имам жена, с която мога да си говоря, да се разхождаме за ръка из тоя хубав бряг, или някъде в някоя гора, да четем заедно… и да, може и да попътешестваме някъде… Да, а също, по възможност, да е съвсем жива и да не е идеална. Идеалните неща са скучни. И аз не съм идеален, имам неправилни черти и даже някой би казал, че съм грозен. Но какво от това?! Всеки човек е ценен по свой начин. И не защото е перфектен на външен вид!
–Така е…
–Кое?
–Всичко, което каза е така, Тони. И не си грозен! Всъщност, красотата е в очите на гледащия… Важно е кой и как те гледа.
Мъжът се усмихна.
–Радвам се, че мислиш така! И… честно да ти кажа, няма смисъл да плачеш за него… Обичаш ли го?
Каси скръсти ръце на гърдите си.
–А теб какво те засяга, а Феърбътън? Имаш си твоя богат, уреден живот, можеш даже да бърникаш в чуждите животи, а дали няма и някое копче, с което да им дръпнеш шалтера, а? Какво те засяга защо аз плача и кого аз обичам?
–Интересува ме, Каси. Защото те харесвам.
–Дявол те взел, Sage! Ти харесваш Cassandra!
–Каси…
–Какво „Касииии”? Каси Делейни е една непозната за теб! Мислиш ли, че тя е същата, като виртуалната Cassandra? Каси е един прост архиватор, Sage! Не е магьосница-воин! Каси ровичка в стари артефакти и ги систематизира! Парите на родителите ми не стигнаха, за да мога да уча за археолог! Моите мечти не са да избягам от златната клетка на баща си! Защото нямам такава! И да, обичах Павел! А сега не знам кой съм обичала… Защото не го познавам! Този мъж, който разбрах, че е Павел… е, него вече не знам какво да го правя! Но определено ме нарани! Заради това плачех и защото изведнъж се почувствах ненужна и различна, и малко… откачена!
–Хайде да вечеряме заедно, искаш ли, Каси Делейни? Честно казано сигурно си права! Ти не си Cassandra, аз не съм Sage и все пак в тия двамата има по нещо от нас двамата… Може пък да е по-добрата ни част, а може и по-лошата… Кой знае?
–Да вечеряме?
–Да. Все пак трябва и да се яде…
–Хубаво… Ще ядем! А ти, Антъни, ти… какво ще ми кажеш за себе си?
–Аз?
–Кой си ти, освен, че си наследник на една от най-големите корпорации в света?
–Аз съм един страхливец, Каси…
Той стана на крака и изтупа пясъка от светлия си спортен панталон.
–Хайде, ела да хапнем и ще ти разкажа…

Назад към част 1                                                                 Напред към част 3

БРАНДЪН САНДЕРСЪН – СЪНРИЙЧ ЧАСТ 12

Глава 12

Джорген ни насочи към група космически скали, които бяха твърде далеч, за да могат оръдейните платформи да ги взривят от небето, но бяха достатъчно големи, за да се скрием в тях.
– Коб е съгласен, че ще трябва да използваме хипердвигателите, за да преминем от другата страна на щита – каза Джорген. – Той не може да си позволи да свали щита, докато оръжейните кораби са паркирани там. Инженерите работят по това как да изключат отделни участъци от щита, но това ще отнеме време.
– Може да отнеме месеци – каза Дърдорко. – Можем да умрем от глад в очакване на това, ако първо не ни свърши горивото и не замръзнем.
– Точно така – каза Джорген. – А и искаме няколко пресни тайникса, преди да опитаме, за да не се окаже, че сме заседнали или сме се заклещили някъде, където Върховенство може да стигне до нас. Така че ще трябва да изчакаме всички охлюви да… изстинат, предполагам? Да се успокоят? Имаме време, защото Коб изпраща координатите ни на другите кораби, попаднали извън щита. Охлювите водят със себе си всичко, което се докосва до кутията им, така че всички ще се сгушим заедно, ще докоснем крила и ще се опитаме да направим хиперскок под щита, без да загубим никого.
– Щеше да е по-лесно, ако имахме някакъв начин да се скачим – каза ми Дърдорко. – Както правеха корабите от флота на „Дръзки“, преди да се разбият тук. Когато това свърши, моят екип трябва да поработи върху това.
Вдигнах Хепи от скута му и го взех в прегръдките си.
– Досадник – казах по радиото. – Вероятно трябва да се опиташ да успокоиш своите охлюви. Може да ги направи готови за повторна употреба по-бързо.
– Да ги успокоя? – Джорген каза. – Как искаш да го направя? Да им разкажа приказка за лека нощ?
– Можеш да се опиташ да си тръбиш отново – казах аз, най-вече защото знаех, че това ще го притесни.
– Недей – добави Дърдорко. – Не искаш да решат, че предпочитат да се изправят пред вакума на космоса, отколкото да останат там с теб.
– Много полезно – каза Джорген. – Напомни ми да ти благодаря.
– Вземи ги – казах аз. – Погали ги. Накарай ги да се чувстват удобно.
Явно трябваше да вземем със себе си гъби, но аз имах със себе си малко хайвер, който извадих от джоба си и набрах на пръста си, предлагайки го на Хепи. Джил затръби развълнувано до коляното ми. Той пропълзя нагоре по седалката, за да седне на подлакътника ми, като вдигна предната част на тялото си в умолителна позиция. Засмях се и предложих и на него лъжичка.
– Чувствам, че трябва да ви кажа – каза Джорген по радиото, – че сега имам по един охлюв на всяко рамо и трима в скута си, като всички изглеждат смътно неудобно, че ги докосвам. Обвинявам те, Еф Ем.
– Бъди по-нежен – казах аз. – Престани да ги стискаш.
– Не ги стискам! Имай малко вяра в мен.
– Винаги можеш да опиташ с онази приказка за лека нощ – добави Сейди. – Сега бих могла да се възползвам от една такава.
– Аз ще ти разкажа една – предложи Нед.
– Недей – каза Артуро. – Историите на Никога винаги завършват с това, че всички са изядени от космически чудовища.
– Ей! – Нед каза. – Всички най-добри истории завършват с това, че хората биват изяждани. Не е ли така, Сейди?
– Хм, ще се откажа, благодаря – каза Сейди.
– Някой друг? – Нед предложи. – Светице? Еф Ем?
– Благодаря, добре съм – казах аз.
– Благославяй звездите си – добави Кималин.
Облегнах се назад на седалката си. Според мониторите за близост креляните не ни бяха открили тук. Несъмнено търсеха избягалия сайтонични кораб, но тъй като знаеха, че имаме хипердвигатели, вероятно щяха да очакват, че вече сме избягали под щита.
– Мисля, че наистина ще оцелеем – каза Дърдорко. Звучеше изненадан.
– Толкова малко вяра в моето летене – казах аз, като му се усмихнах.
Дърдорко се усмихна срамежливо, а аз установих, че обръщам прекалено голямо внимание на устните му.
Днес той беше от полза, дори и без много пилотска подготовка. Вероятно трябваше да му го кажа, но вместо това отворих частен канал към Джорген.
– Досадник? – Попитах го. – Какво стана? След като щитът ти падна в последната схватка? Изглеждаше, че корабът ти се е повредил.
Джорген замълча за минута.
– Видях Спенса.
Дърдорко и аз разменихме погледи.
– Какво?
– Видях Спенса, в отражението в приборната ми дъска. Но това не беше отражение. Беше тя. Можех да я усетя, по същия начин, по който усещам очите. По същия начин, по който открих охлювите под повърхността.
– Сериозно? – Попитах. – Къде е тя?
– В нищото – каза Джорген. – На мястото, през което пътуваме, когато правим хиперскок. Тя е заседнала там и казва, че се предполага, че е невъзможно да се измъкне.
До мен Дърдорко затвори очи.
– Тя ще избяга – казах на Джорген, за да е от полза и на двамата.
– Това й казах и аз – каза Джорген. – И вярвам, че тя ще го направи. Но ми се иска тя вече да се е върнала.
– И аз искам – казах аз, макар да си представях, че е по съвсем други причини. – Но това е Пумпал. Тя ще оцелее.
– Силно се надявам – каза Джорген и затвори линията.
Дурдорко и аз седяхме в мълчание за момент. Ръката ми беше топла там, където докосваше неговата, и топлината се излъчваше по тялото ми. Накрая той измърмори:
– Не мога да повярвам, че си мислиш, че съм се занимавал със Спенса.
Засмях се.
– Вие сте близки, нали? Така че просто предположих…
– Израснахме заедно. Тя е като моя сестра. Не че някога съм имал сестра, но ако имах такава, която беше ужасяваща, мисля, че така щях да се чувствам.
– Добре, добре – казах аз. – Не трябваше да правя това предположение.
Той се изчерви.
– Можем ли отново да слушаме тази песен? – попита ме, вероятно за да смени темата. – Онази с всички гласове?
– Разбира се – казах аз и включих отново предавателя си. Припевът отново изпълни пилотската кабина и охлювите започнаха да тръбят в съвършена хармония. Прокарах ръка по ресните на гърба на Джил, надявайки се, че това му помага да се отпусне.
За да можем да го изплашим отново. Това все още ме караше да се чувствам като чудовище. Тези същества спасяваха живота ни, може би щяха да спасят цялата ни цивилизация.
И какво направихме ние в замяна? Ужасявахме ги.
На седалката на втория пилот Дърдорко имаше два охлюва, опънати в скута му, и още един особено дълъг, преметнат през раменете му.
– Мисля, че трябва да го наречем Дрейп – казах аз.
– Харесва ми – каза той и прокара ръка по корема на по-дебелия на коляното си, който се беше претърколил за разтривка на корема. – Мисля, че този е Туист.
– Хубаво.
– Здравей – каза Дърдорко. – Запазила си перфектния си рекорд да не те убиват. Оценявам, че този път не правиш изключение.
Усмихнах се.
– Благодаря за помощта ти. Направихме добър екип там горе.
– Да. – Родж се усмихна, макар че изглеждаше малко замечтан, и ми се стори, че знам защо. – Радвам се, че сме приятели – каза той тихо.
Никога не му бях казвала, че искам да бъдем само приятели. Той предполагаше, че това е справедливо.
Просто не беше вярно.
– Определено е по-добре, отколкото да ме игнорираш – казах аз.
Той изохка.
– Да, съжалявам за това.
– Не е нужно да се извиняваш. Разбирам.
– Все пак. Не трябваше да правя нещата странни. Не е голяма работа, ако не се интересуваш от мен.
– Интересуваш се от мен! – Хепи се провикна услужливо.
– Благодаря, Хепи – каза Дърдорко.
Мамка му, трябва ли да кажа нещо? Очевидно се интересувах от Родж. Харесваше ми колко компетентен беше, колко уверен ставаше, когато говореше за нещо, което обичаше. Беше любезен и бързомислещ, а и наистина работехме добре заедно в екип.
И тази усмивка. Звезди, можех да издържа да виждам тази усмивка всеки ден за дълго, дълго време.
Не, не липсата на интерес ме възпираше. Беше ситуацията, знанието, че всеки ден мога да отлетя на някоя от тези мисии и никога да не се върна. Това почти се беше случило днес – можеше да се случи всеки момент. Зависих от ескадрата си и от другите пилоти. Все още не знаех кого сме загубили днес, но се обзалагах, че в тази битка е имало жертви – хора, които познавах и харесвах. Хора като Гущер, които внезапно щяха да изчезнат, да помръкнат от съществуването си като умиращи звезди.
Не знаех дали съм готова да създам по-дълбоки привързаности от тези, които вече имах. Не бях сигурна как се справяше Джорген, знаейки, че Спенса винаги щеше да се втурне към опасността. Ако Дърдоро не седеше точно тук, може би щях да се обадя на Джорген и да го попитам.
Дърдорко се облегна назад, затвори очи и се заслуша в музиката. Той не беше намръщен. По-скоро беше… тъжен.
Не ми харесваше да му причинявам болка, особено когато имаше грешна идея. Но бях ли готова?
Готова съм толкова, колкото съм готова в момента,помислих си аз.
Може би в това опасно съществуване това беше най-близкото, до което някога щях да стигна.
– Не съм казала, че не се интересувам – казах накрая.
Очите на Дърдорко се разшириха.
– Наистина? – каза той. Звучеше съмнително.
– Да – казах аз. – Казах, че не знам.
– Да, добре – каза Дърдорко на свой ред. Той продължи да гали Туист по корема и охлювът пое високата сопранова партия, докато Дрейп тръбеше алт от раменете на Родж. Той беше толкова нежен с тях, толкова мил.
Трябваше да съм идиот, за да не дам шанс на това, независимо от обстоятелствата.
– Може би сега имам по-добра идея – казах аз. А после се пресегнах и хванах ръката му.
Рязкото поемане на дъх от страна на Дърдорко едва не ме накара да я пусна, но после той се отпусна и се усмихна. Бузите му станаха яркорозови, но и той не я пусна.
Седяхме там и слушахме размаха на музиката, като никой от нас не говореше. Обхвана ме тихо спокойствие и аз затворих очи, наслаждавайки се на него.
Може би не само охлювите имаха нужда от утеха.
Накрая гласът на Джорген се върна по радиото.
– Коб казва, че щитът се държи и артилерийският кораб засега е спрял да стреля. Четири други кораба ще се качат при нас, когато охлювите са готови. В момента те се крият от другата страна на скалното струпване и аз ги поканих на този канал.
Всички ескадри се обадиха, двама от „Бръшлян рейс“ и по един от „Риптид“ и „Рейнджър“ – разузнавателен полет, с който бяхме работили и преди.
Жребецът, помощник-ръководител на полет „Рейнджър“, се включи.
– Какъв е планът тук? Командването каза, че ще ни вземете вкъщи. Дали ще намерим дупка в щита?
– Негативно – каза Джорген. – Ще използваме хипердвигател.
По линията настъпи мълчание.
– Повтарям, „Звездна ескадра“? – каза Жребец. – „Казахте ли хипердвигател?“
– Потвърждавам – каза Джорген. – Имаме хипердвигател на борда, който ще използваме, за да влезем в планетарния щит.
Звучеше по-уверено, отколкото вероятно беше, като се имат предвид досегашните ни приключения с хипердвигателите. И все пак, след като щитът блокираше достъпа до планетата, оставаше само това или да чакаме корабите ни да изчерпят енергията си за поддържане на живота.
– Какво става? – Нед попита. – Никога преди не си използвал хипердвигател?
– Уммм – каза Жребец.
– Къде си бил? – Катнип добави. – Аз използвам хипердвигатели през цялото време. Използвах една по пътя към капсулите за прочистване тази сутрин, нали, Ти?
– Напълно – отвърна Ти-Сал. – Мислех, че в днешно време всички имат хипердвигатели.
– Добре – каза Джорген. – Това е достатъчно.
По линията се възцари тишина за известно време и тогава Жребец каза това, което всички останали пилоти сигурно си мислеха.
– Но сериозно? Хипердвигател?
– Той говори сериозно – казах аз.
– Щом ти така казваш – каза Сталион.
– Казвам. – Усмихнах се.
Джорген отвори отново личната ни линия.
– Еф Ем, как се справят твоите охлюви?
Джил изглеждаше малко обиден, че съм спряла да го галя, когато взех ръката на Родж, но освен това изглеждаха спокойни.
– Добре – отговорих аз. – Може би са готови? Можеш да опиташ и да видиш?
– Мисля, че трябва да използваме един от твоите. Всичките мои изглеждат доста недоволни.
– Спри да ги стискаш.
– Не го правя! Кълна се!
Засмях се и Дърдорко се присъедини към мен.
Ако се готвехме скоро да направим хиперскок, щеше да ми се наложи да пусна ръката му. Искам да кажа, че лакътят ми някак си ме болеше от това, че бях под неудобен ъгъл върху подлакътника, а дланта ми се потеше. Но все пак странно не исках да го направя.
Вероятно това означаваше нещо, но ми беше по-приятно да се опитам да направя хиперскок, отколкото да мисля за това.
Пуснах ръката на Родж, като изпънах пръстите си.
– Нека се опитаме да ги сложим всичките в кутията, за да не вземе Джорген отново грешният.
– Малко се притеснявам, че ще започнат да очакват уплахата в момента, в който ги сложат в кутията – каза Дърдорко. – Чудя се дали не трябва да ги държим в подобни кутии, когато не са на служба, за да ги аклиматизираме.
Колкото и да не ми се искаше горките охлюви да живеят в тъмни кутии през целия си живот, логиката му имаше смисъл. А и ми хареса, че ги нарече неработни, а не неизползваеми, сякаш бяха същества, а не предмети.
– Да се надяваме, че все още не са направили тази връзка – казах аз. – Защото не знам дали имаме време да ги аклиматизираме към нея сега. – Двамата с Дърдорко вкарахме петте охлюва в кутията и ги затворихме.
– Добре – казах на Джорген. – Готови сме.
– Звездна ескадра – каза Джорген, – И… гости. Елате да се присъедините към нас горе при… извитата формация в горната част на тази скала. Ще трябва да приближим корабите си достатъчно близо, за да докоснем крилата.
Погледнах през сенника, за да видя за какво говори Джорген – злокобна куковидна издатина на върха на това парче космическа скала. Включих подемния пръстен, за да ни издигне към него, а другите кораби се скупчиха около нас. Корабът на Джорген се приближи отдясно до нас, докато крилата ни се докоснаха, и аз видях охлюви, кацнали несигурно на всяко от раменете му.
– Изглеждат неудобно – каза Дърдорко.
Кималин използва усилвателите си, за да се доближи до нас отляво, като ми се усмихна и вдигна палец през стъклото.
– Всички пилоти, потвърдете, че сте в позиция за хиперскок – каза Джорген.
Всички потвърдиха, макар че новите пилоти звучаха значително по-малко уверено, че наистина сме на път да направим хиперскок.
– „Небесна петорка“, „готови сме“ – каза Джорген.
И тогава звездите изчезнаха.

Назад към част 11                                                                 Напред към част 13