Зодиакална академия – Прокълнати съдби – Книга 5 – Част 20

КСАВИЕ

Тръгнах по бягащата пътека с пълна скорост, като натоварвах тялото си до краен предел. Снощи бях получил удара на живота си. Кръвта беше толкова много, че за миг се уплаших, че баща ми няма да спре. Но не биваше да се съмнявам, защото сега, когато Орденът ми беше изложен пред света, той не можеше да ме убие. Поне не скоро. Тори Вега ми беше дала защитата, от която се нуждаех. И не само това, тя ме беше спасила и от нови сеанси с Грейвбън. Умствените му трикове ме бяха накарали да се съмнявам в собствената си глава, но от снощи отново се чувствах като себе си.
Никога не бях избирал Драконите в хипнозата си, но той беше страшно близо до това да ме убеди по този начин. По-близо, отколкото ми беше приятно да призная. Просто се надявах този задник скоро да се разхожда дълго по късия кей и да падне в огнена яма от лава.
След час пресата щеше да пристигне заедно с останалите съветници и наследниците, за да отпразнуват моето издигане. Беше смешно. Всъщност, след като майка ми ме излекува от нападението на баща ми снощи, се бях смял до сълзи. Защото сега той щеше да бъде принуден да ме пусне на публично място. Щеше да му се наложи да ме изпрати на училище. В Зодиак. Беше само въпрос на време да се пробудя през лятото и да бъда готов да започна образованието си през септември. Щях да се изнеса от тази къща, от този ад.
Червата ми се изкривиха внезапно и аз ударих юмрук в аварийния стоп, а бягащата пътека се забави и спря под мен.
Поех си тежко въздух, а умът ми се прикова към мама. Тя беше останала с мен до късно през нощта, извинявайки се за всичко. Не ме интересуваше, че вече съм почти възрастен мъж, бях се свил в прегръдките ѝ и попивах усещането, че ме заобикаля, опитвайки се да компенсирам всяка изгубена прегръдка, която бяхме пропуснали. Но след това тя си беше отишла. И сега трябваше да се държим така, сякаш тя не е излекувана. Защото тя беше точно такава. Баща ми беше болест, която разяждаше умовете и сърцата на другите. Желанието му за власт го беше покварило отдавна и нуждата му от контрол означаваше, че се бори да ни превърне в идеални, безмозъчни малки марионетки, каквито трябваше да бъдем. Ако хората наистина знаеха какъв е той, ако знаеха какво е направил…
Преглътнах твърдата топка в гърлото си и слязох от бягащата пътека, докато си поемах дъх. Да напусна тази къща и да отида в Академия „Зодиак“ беше нещо, на което се бях надявал през целия си живот. Но тогава си мислех, че майка ми е също толкова безсърдечна, колкото и баща ми. А сега… как бих могъл да я оставя тук с чиста съвест?
Отговорът беше прост: Не можех.
Затова се нуждаех от план, от начин да я измъкна от този живот, преди да ме откарат на училище през септември, а тя да остане сама в мизерията на имението Акрукс.
Излязох от фитнеса и скоро се изкъпах и се върнах в стаята си. Майка беше сложила на леглото ми бяла риза и тъмен панталон за фотосесията. Гербът на семейство Акрукс беше бродиран със злато на джоба на гърдите; два дракона, които се протягат към един пламък над тях, а опашките им са преплетени там, където е отпечатана фамилията ни.
Облякох елегантните дрехи и се насочих към огледалото на стената, като използвах някакъв продукт, за да избутам назад къдравата си коса. Обикновено не си правех труда, но днес беше специален ден. И бях решил да му се насладя. Исках да видя как кожата на баща ми се опъва назад върху най-блестящата усмивка, която можеше да събере за камерите. Исках да усетя дискомфорта, който се криеше зад очите му, да усетя кръвта, която се надигаше във вените му, когато приятелите му го поздравяваха. Щях да се къпя във всеки вкусен момент от това. Бих приел стотици побоища за това. Днешният ден беше мой. И щях да притежавам всяка секунда и да запаметя всяка една от тях. Знаех, че оттук нататък нещата нямаше да са леки. Но със сигурност щяха да станат по-добри. Трябваше да станат.
– Това не е честно! – Чух Клара да вика някъде в дъното на коридора.
Придвижих се до вратата си, като излязох в коридора, за да открия баща мѝ, който я влачеше за ръка. Беше облечен в черен костюм, който подхождаше повече за погребение, отколкото за празненство. Но от друга страна, предполагах, че за него това е нещо като смърт. Смърт на абсолютния му контрол над мен. Ха. R.I.P.
– Ще го направиш, Клара, това не е молба – изръмжа баща ми и тя хвърли към него взрив от сенки, който го отхвърли една крачка назад. Ръката му се насочи към нея толкова бързо, че тя нямаше време да го спре, тъй като се блъсна в бузата ѝ, изпращайки главата ѝ настрани.
Сърцето ми биеше по-силно, докато гледах, без да помръдна и на сантиметър, в случай че ме забележат и ме въвлекат в тази битка.
– Татко! – Провикна се Клара, притискайки зачервената си буза. След това падна на колене, обви ръце около краката му и ги прегърна силно. – Недей да ми правиш това, моля те! Аз не обичам тъмнината!
– На тавана има светлина, глупаво момиче – изсумтя той. – Не можеш да бъдеш видяна от пресата, не криеш сенките достатъчно добре. Едно подхлъзване и ще бъдем разкрити. Той хвана косата ѝ в юмрук, издърпа я на крака и я повлече, докато тя ревеше като дете.
Завиха зад ъгъла и сърцебиенето ми се успокои, докато бързах напред и се насочвах към долния етаж. Поне днес не ми се налагаше да се занимавам с нея.
Изядох една купа зърнени закуски в кухнята, преди да напълня купата и да изям още една, защото защо, по дяволите, не? Можеше и да празнувам. Искаше ми се днес да танцувам с мама и да я прегърна пред всички. И тази мисъл разкъсваше и раздираше отдавна страдащата рана в гърдите ми. След цялата враждебност, която таях в сърцето си към нея, сега вътрешностите ми бяха изкривени, любовта ми към нея се разширяваше и прогонваше онези мрачни чувства, които бях насочил към нея. Ако само знаех, че и тя е била робиня на баща ми, може би нямаше да се чувствам толкова самотен, откакто Дариус отиде на училище.
Атласът ми започна да звъни и аз го извадих с изненада, откривайки, че се обажда София. Сърцето ми се заби в гърлото и наполовина се задавих със зърнената закуска в устата си.
Една стряскаща истина прозвуча в ушите ми като гонг. Тя го е разбрала.
Никога не сме се обаждали един на друг. Единственият начин, по който бях чувал гласа ѝ преди, беше чрез видеоклиповете ѝ във Фейсбук, които може би, а може би не, бях запазил в телефона си и гледах като някакъв воайор. Но като я виждах да се усмихва и да се смее с приятелите си, имах чувството, че тя се усмихва и се смее с мен. Което, да, беше много тъжно. Но аз намерих утеха в това. Не бях подготвен да отговоря на това обаждане и да чуя гласа ѝ, насочен към мен, наистина.
Оставих купата отстрани и се втурнах в килера, като дръпнах вратата и се втурнах покрай рафтовете с храна. Обаждането щеше проклето да секне, ако не отговорех в следващите десет секунди.
По дяволите, какво да кажа?
Дали ще прозвуча като глупак?
Ами ако тя мрази гласа ми?
Прочистих гърлото си. „Здравей, София – упражних се да говоря с по-дълбок тон от обикновено. Идиот. „Здравей. Здравей. Какво се случва?“
Отговори и, задник!!!
Натиснах бутона и го поднесох към ухото си, като казах – нищо. Да, казах нищо. Просто мълчах и слушах дишането ѝ.
– Филип? – Попита тя несигурно и аз притиснах гръб до далечната стена, потъвайки на пода до чувала с картофи. Което беше странно, защото в този момент се чувствах като чувал с картофи.
– Здравей – казах аз. И прозвучах нормално. Определено нормално.
– Ти не си Филип, нали? – Попита тя. Покрай звездите звучеше по-сладко, отколкото в който и да е от видеоклиповете ѝ. Този глас беше хрипкав, невинен и същевременно съблазнителен. А на мен може би ми се беше изправила като на дванайсетгодишно момче с първата в живота му ерекция. Наистина шибано сладка.
– Не – отвърнах с леко напрегнат глас, очевидно способен да дава само едносрични отговори. Но какво ли щеше да си помисли тя сега? Какво щеше да стане, ако не искаше повече да говори с мен? Дариус не беше точно ГПД (Голям приятелски дракон). А тя определено беше от отбора на Вега, така че може би не се интересуваше от него или от семейството ми.
– Ти си Ксавие Акрукс – каза тя, като гласът ѝ малко се поколеба.
Не бях сигурен дали се страхува или просто е на път да се разплаче, защото балонът ѝ се беше спукал, когато беше научила, че не съм Филип Пегас от ниско ниво, който е напълно безобиден със съществуването си.
– Да – изръмжах аз. Още думи, идиот, още думи! продължих. – Това променя ли нещата?
Мина едно мълчание, което можеше да бъде и цял живот.
– Не – отговори тя. – Или поне не, ако не искаш?
– Не – разбира се, че не искам. Съжалявам, че излъгах, просто… – Хиляди обяснения прозвучаха в главата ми, но не се наложи да кажа нито едно от тях, преди София да отговори.
– Разбирам. Ти си Акрукс. Баща ти е искал да бъдеш дракон.
– Да – въздъхнах. Човече, толкова добре се чувствах да говоря с нея. Гласът ѝ беше копринена нишка, която сякаш се вплиташе в душата ми и успокояваше всяка тъмна сянка, която намираше там. – Сега той ще се преструва, че това е най-добрата новина в историята. Тори ми спаси задника.
– Ще я прегърна много силно заради теб.
– Благодаря – засмях се и пъхнах ръка в косата си, докато сърцето ми се разтуптяваше. Не знаех защо се чувствах като такъв сноп от нерви, но разговорът с нея беше като инжекция с чист адреналин. – Би трябвало да мога да дойда в „Зодиак“ догодина – изтърсих, след което веднага съжалих. Какво изобщо се опитвах да кажа, като и казах това? Че можем да се срещнем? Да се срещнем? Никакъв шанс. Тя така или иначе беше с година по-голяма от мен, защо би искала това?
– Това е невероятна новина – изпъшка тя и широка усмивка превзе цялото ми лице.
– Наистина ли? – Попитах.
– Най-добрата – засмя се тя и този звук – ебаси, този звук.
– Ксавие! Пресата е тук, къде си?! – Гласът на баща ми се разнесе през стените, докато използваше магия, за да го усили, и сърцето ми застина.
– По дяволите, трябва да тръгвам – промълвих аз.
– Добре, ще говорим скоро?
– Много скоро. И внимавай за една статия в „Небесни времена“ утре – казах с тих смях.
– Нямам търпение.
– Довиждане – издишах, след което затворих слушалката, изправих се на крака и с въздишка погледнах твърдото си мъжество. Толкова не бях готова за камера точно сега.
– КСАВИЕ! – Изръмжа Баща ми и да, това помогна. Ерекцията ми потъна като кораб, който се удря в скала в морето, и аз преправих панталоните си, докато излизах през вратата към кухнята.
Сърцето ми туптеше в ушите, докато бързах към антрето, където Дженкинс отваряше вратата, а майка и татко стояха на върха на стълбите и изглеждаха като живописна двойка, докато той обгръщаше с ръка кръста ѝ. Всички небесни съветници влязоха вътре, следвани от Сет, Кейлъб и Макс. Дариус се появи на крачка зад тях, очите му претърсиха пространството и се спряха върху мен.
Той се втурна напред, като ме обгърна с ръце, а аз се засмях, когато той ме плесна по гърба.
– Добре ли си? – Попита той с тих тон.
– По-добре, отколкото съм бил от много време насам – промълвих, след което светкавиците на фотоапаратите паднаха върху нас, когато пресата се спусна.
– Можем ли да направим няколко снимки на семейство Акрукс на стълбите? – Обади се една блондинка и аз размених усмивка с Дариус, преди да се преместим в подножието на стълбите, докато Дженкинс водеше съветниците към салона. Наследниците обаче не си тръгнаха, а създадоха дъга в едната страна на стаята, докато наблюдаваха снимките с интерес.
Ръката на баща ми внезапно кацна на рамото ми и аз се преборих с желанието да трепна, като го погледнах с полирана усмивка. Той ми отвърна и не можех да си спомня друг път да е насочвал усмивка към мен.
– Сега само Върховният лорд и най-малкият му син – попита един брадат мъж и Дариус се отдели с майка ми, докато баща ми слезе, за да застане до мен.
Той сложи ръка на раменете ми и ме придърпа близо до себе си. Преборих се с желанието да се разсмея на абсурдността на това, докато групата фотографи се събираше по-близо и изглеждаше развълнувана, докато правеше снимка след снимка.
С ъгъла на окото си видях Дариус и майка ми, които говореха в рамките на заглушителния балон, докато тя стискаше ръката му. Внимаваха да не направят сцена, но погледът им говореше, че и двамата отчаяно се опитват да преодолеят пропастта, която баща ми беше наложил между тях с Тъмната си принуда. Дариус вече ми беше писал, че ще се прибере у дома следващия път, когато на баща ми се наложи да остане в града, и тримата планирахме поне веднъж да прекараме известно време като истинско семейство, без нищо да ни пречи да се обичаме така, както трябва. И аз очаквах това с отчаяна болка в душата си.
Позирахме за още няколко снимки, като баща ми поддържаше фалшивата си усмивка благодарение на чиста решителност, а аз се отпуснах, когато най-накрая им сложиха край.
Мислех, че това ще е всичко, но една жена със стоманени очи, която разпознах като шефката на „Небесни времена“ Порша Силвърстоун – жената, за която баща ми винаги се беше старал толкова много, да бъде сладка – ни насочи навън.
– Нека тогава да видим тази форма на Пегас, скъпо момче – помоли тя. – Имаме няколко реквизита за теб, които са подготвени тук… – Тя тръгна през вратата и фотографите щракнаха няколко скрити снимки на наследниците, преди да ги последват, а хватката на баща ми върху раменете се затегна болезнено.
Не можах да се сдържа да не подсмъркна от забавление, когато излязохме навън и установих, че Порша е подготвила сцена под ясена от едната страна на пътя. До него лежеше кофа с моркови, а до нея беше разпънато голямо карирано одеяло за пикник.
– Не се срамувай, Ксавие – насърчи ме Порша и баща ми ме пусна, а ръцете му паднаха сковано отстрани. – Нека видим как се преобръщаш.
Бузите ми се нагорещиха от вниманието, особено когато започнах да свалям дрехите си и фотографите се забавляваха с новите ми коремни мускули.
– Трябва да го снимаме за по-малко семейна снимка в „Зодиак Уикли“ – чух как промърмори един от репортерите и от мен се изтръгна още един смях.
Младо момиче, което предположих, че е стажантка, изтича напред с кърпа, преди да съм измъкнал члена си, и ѝ предложих усмивка.
– Благодаря. Мислех, че ще се събличам до напълно гола снимка – пошегувах се и бузите ѝ се обагриха с руменина.
Веждите ми се извиха при това. Винаги съм бил по-малко готиният, по-малко горещият, по-малко интересният брат в семейството. И това не ме интересуваше. Но начинът, по който тя ме гледаше, ме накара да се запитам дали това щеше да е вярно и след днешния ден. Светая светих Пегас, какво, по дяволите, се случва в момента?
Хвърлих поглед към баща ми, преди да се опитам да се преместя, а нервите ми се бореха. Никога досега не бях правил това под такова напрежение. Какво ще стане, ако го объркам? Какво, ако се взривя във формата си твърде енергично, забия Порша Силвърстоун в рогата си и изсера дъга по време на процеса?
Не бъдете гадни днес, звезди. Хубаво, моля, с черешка отгоре.
Баща ми се усмихваше толкова силно, че се чудех дали няма да си счупи зъб.
Усмивка издърпа чертите ми, докато се обръщах настрани от тълпата, след което скочих напред, оставяйки Ордена да ме завладее и да се разлее в плътта ми. Усещането беше невероятно. Блаженство.
Тръснах глава и от гривата ми се посипаха блясъци, а от гърлото ми се откъсна възбудено хленчене. Запътих се към репортерите и светкавиците на фотоапаратите ме заслепиха. Вдигнах се нагоре, насладих се на вниманието и им направих показно с пълно ръмжене.
Наследниците стояха отвъд тях, свиреха и ръкопляскаха. Сет виеше като луд, а Макс кукуригаше като петел. Дариус имаше най-голямата усмивка, която някога бях виждал да носи, а Кейлъб направо се смееше, докато гледаше баща ми.
– Чудесно, Ксавие! – Извика Порша. – Ти си истински жребец. Най-големият, който някога съм виждала. Гордеете ли се със сина си, лорд Акрукс?
– Толкова се гордея, че мога да се пръсна – отвърна баща ми, очите му бяха мъртви, а усмивката – непокътната.
– Очаквахте ли, че той ще бъде дракон? Изненада ли беше? – Обади се русата жена.
– Беше доста голяма изненада – съгласи се баща ми, а по челото му се търкулна капчица пот, която той бързо избърса. – Удивително е как работят звездите. При толкова много драконова кръв би трябвало да е невъзможно. Но ето, че сме тук.
Отново се разнесе хленчене, когато ме напуши смях, а Порша запляска развълнувано, преди да ме поведе към одеялото за пикник.
Пристъпих, а ароматът на морковите накара устата ми да засъска. Винаги съм ги харесвала, ябълките също, затова ли? Винаги ми е било писано да бъда пегас?
– Прекрасен Ксавие, а сега нека видим как баща ти те храни с един от морковите – насърчи го Порша и смехът на наследниците прозвуча в ушите ми.
Погледнах към баща си, който тръгна към мен с усмивка, започваща да изглежда болезнена, и отмъкна един морков от кофата, протягайки го към мен.
Хапнах го, докато светкавиците на фотоапаратите се увеличаваха, а бащата протегна ръка, като за момент изглеждаше несигурен къде да ме погали, преди да се спре на врата ми с едно силно пляскане. Блясъкът се свлече на земята и изцапа ръката му. Видях колко много искаше да ги изтрие, когато ръката му падна тежко настрани и пръстите му се свиха. Ядосваше ме колко отвратен беше от мен, от моя вид. Но нямаше да позволя това да съсипе деня ми.
Фотографите се забавляваха, като ни насочваха в различни позиции, а после най-накрая освободиха баща ми от неговия момент в ада, като извикаха наследниците да се снимат с мен, докато той се отправи навътре.
Сет съблече ризата си с вой, а останалите наследници го последваха, смеейки се до уши, докато се разполагаха около мен в нелепи, пресилени пози.
Кейлъб лежеше на земята пред мен с морков между зъбите си, докато Макс прокара ръка по гърба ми, намазвайки гърдите си с блясък, а останалите скоро побързаха също да се покрият с него. Дариус застана до главата ми и аз се втренчих в лицето му в момента, в който фотоапаратите светнаха. Това се нареждаше до най-хубавите моменти в живота ми.
– Свършихме ли? – попита Дариус накрая пресата. – Искам да летя с брат ми.
Сърцето ми се разтуптя лудо при тази мисъл. Летенето с мама снощи беше еуфорично и толкова дълго завиждах на Дариус за крилете му, че бях повече от готова да го направя отново с него.
– Абсолютно – каза Порша с лъчезарна усмивка. – Няма да се намесваме повече в този специален ден.
Започнаха да събират багажа си, а Наследниците се движеха около мен, галеха ме по гърба и караха щастието да се разпространява във всяка част на тялото ми. Тръпки ме побиха от този контакт и не исках той да свършва.
– Той има нужда от стадо – коментира Макс.
– Ние можем да бъдем неговото стадо днес, а, Ксавие? – Попита Сет и аз кимнах с глава развълнувано.
– Обзалагам се, че не можеш да ме настигнеш – предизвика ме Кейлъб с усмивка и аз нетърпеливо тропнах с копита, докато Сет се съблече и скочи напред в огромната си форма на бял вълк.
Макс подсвирна на стажантката, която се обагри в червено, като го погледна назад.
– Мога ли да заема раницата ти, любов?
Тя кимна безмълвно, свали я от рамото си и изхвърли всичко от нея, преди да я подхвърли на Макс.
– Благодаря – каза той.
Тя кимна, тръгвайки с вещите си, натъпкани в ръцете ѝ, а аз се разсмях, докато Макс събираше дрехите на Сет, след което подаде чантата на Дариус.
Брат ми се съблече, хвърли ги в нея и се отдалечи от нас, преди да се гмурне на моравата в огромната си форма на златен дракон, а от него се разнесе раздиращ ухото рев, от който земята се разтресе.
Изправих се на крака от вълнение и се заредих от другите наследници, докато Дариус разпери криле и се изстреля в небето. Аз също разперих моите, затичах се по-бързо по тревата и скочих от земята с две махания на крилата, като се изкачих след него към слънцето. Разкъсвахме се в облаците и имаше нещо толкова болезнено прекрасно в ласките им по тялото ми. Когато се пробудех, те щяха да са това, от което се нуждаех, за да презареждам магията си, и вече почти усещах как връзката им с душата ми шуми в мен.
Летях под Дариус в огромната му сянка, преди да заобиколя, за да летя на нивото на очите му. Ако Драконите можеха да се усмихват, той щеше да го прави точно сега. Погледът му изгаряше от хиляди емоции, докато от тялото ми се отронваха блясъци, оставяйки блестяща следа в небето, когато започнахме да се носим и да се издигаме един около друг.
Скоро той се гмурна към земята и аз прибрах криле, следвайки всяко негово движение и използвайки притеглянето на мощното му тяло, за да ме тегли с още по-голяма лекота.
Крилете му се разпериха, когато се издърпа само на няколко метра от земята, и Сет отметна глава назад, изревавайки към нас отдолу, а Макс на гърба му се хилеше и размахваше юмрук.
Кейлъб се втурна покрай тях, усмихвайки се нагоре към нас, докато ги следвахме към групата дървета отвъд езерото. Спуснах се на тревата, копитата ми забиха, галопирането ми се струваше също толкова добро, колкото и летенето, докато поддържах темпото на Сет. Кракът му се допря до страната ми и в крайниците ми затанцува енергия. Имах нужда от това. Имах нужда от стадо, от група, от семейство. И ми харесваше, че те ми го предлагат, дори и само за един ден.
Чудя се дали баща ми ще ми позволи да се срещна с други от моя вид, преди да започна училище.
Дариус полетя над дърветата, докато се врязвахме в тях, и накрая забавихме ход до бълбукащ поток, като се изместихме от ордените.
– Внимание! – Извика Дариус, докато падаше от небето във формата си на фея и позволи на Сет да хване голия му задник на порив на въздуха, сякаш го е правил хиляди пъти.
Макс ни подхвърли дрехите и аз навлякох панталоните си, оставяйки гърдите си голи, а останалите направиха същото, докато се спускахме надолу върху скалите, къпейки се в слънчевата светлина, процеждаща се през клоните. Бях адски горещ от бягането, а пролетната топлина най-сетне започваше да се просмуква и в света. Това наистина беше ново начало за мен. Не само за дърветата и цветята. Тази година и аз щях да цъфна заедно с тях.
– Беше страхотно – възкликнах, усмихвайки се наоколо.
– Ти си един бърз кон – коментира Сет. – Накара ме да огладнея за лов.
– И аз – засмя се Кейлъб. – Като гледах тази искряща шия, направо ми се повдигаше от слюнка, Ксавие. По-добре се приготви да се защитаваш в „Зодиак“.
– Ще изям всеки, който го докосне – коментира Дариус, облягайки се на един камък с усмивка.
– Не е нужно да се грижиш за мен. – Извъртях очи.
– Винаги ще се грижа за теб – каза Дариус с вдигане на рамене. – Но съм сигурен, че ще бъдеш готов да риташ задници, докато се запишеш, ако продължаваш да тренираш както сега.
– Чудя се дали ще се сдобие с два елемента като теб – зачуди се Макс на глас. – Ти си огнен звезден знак, нали?
– Разбира се – казах аз. – Майка ми и баща ми сигурно са планирали зачеването ни до час. – Направих гримаса и Дариус ме отрази.
– Ако някога имам деца, ще ги оставя да бъдат такива, каквито решат звездите – казах твърдо и Дариус отвърна поглед със стегнато изражение, от което сърцето ми се разтуптя от вина. – Извинявай… ебати Милдред – промълвих аз и той кимна.
– Имаш драконова кръв, Ксавие, така или иначе няма да се разминеш с баща ни толкова леко. Той ще те принуди да правиш каквото си поиска – каза Дариус тъжно и аз огледах наследниците, чудейки се как е успял да каже това.
– Чакай, ти… – Устните ми се разтвориха, когато всички ме погледнаха с тъжни усмивки. Те знаеха. А това можеше да означава само едно нещо. Принудата на Дариус беше изчезнала, точно както моята беше изчезнала, когато Тори я беше изгорила с огъня на Феникса.
– Значи знаете всичко? – Попитах предпазливо.
– Всичко – мрачно каза Кейлъб, докато хвърляше балон за заглушаване около групата.- Опитахме се да разговаряме с родителите си, но все още няма доказателства, които да го доказват. Те обаче са предпазливи. Майка ми очевидно е имала подозрения за Лайънъл. Тя каза, че е изчезнал за известно време сутринта на нападението на нимфите в Двореца на душите. Тя го е проследила, но той е имал прилично алиби и след като са се сражавали заедно срещу тях, предполагам, че го е отхвърлила. Но сега… надявам се, че ще вземат това на сериозно.
– Ами ако отидем в пресата и просто им разкажем всичко? – Предложих с надежда.
– Баща ми е затворил всичко това твърде добре, Ксавие – каза Дариус с въздишка. – Докато не направи крачка към съветниците и не разкрие картите си, не можем да направим нищо друго, освен междувременно да се опитаме да подкопаем плановете му. А останалите съветници поне могат да се подготвят за следващия му ход, да завладее трона.
– Я, вижте всички тези хубави момчета, които се мотаят в гората.
Гласът накара кръвта ми да се смрази и аз се извърнах, откривайки Клара да виси с главата надолу от един клон в нещо, което приличаше на сватбена рокля с дантелен корсет и развяваща се пола.
– Какво става? – Изправи се на крака Макс с вдигнати ръце и Кейлъб разпръсна заглушаващия балон, като също се изправи на крака, а в гърдите му се разнесе ниско ръмжене.
Клара се спусна от дървото, като се преобърна вертикално и използва сенките, за да си помогне да се приземи меко. Кейлъб, Макс и Сет вдишаха рязко при тази гледка. Въпреки че знаеха за това, да видят Клара за пръв път трябваше да е обезпокоително. Тя приличаше на красиво чудовище, кожата ѝ бе обсипана със сенки, а силата ѝ се излъчваше от тялото ѝ почти достатъчно силно, за да се чуе.
Понечих да стана, но тя сграбчи сенките в мен, държейки ме неподвижен, докато падаше в скута ми и пъхаше пръсти в косата ми.
– Татко ме затвори на тавана, не е ли лош, лош човек?
– Върни се в къщата, Клара – поиска Дариус, докато в дланите му трептеше огън.
Докосването ѝ беше ледено студено и стомахът ми се сви, когато тя прокара нокът по врата ми.
– Но аз съм гладна. – Тя се втурна напред, кътниците ѝ се забиха в гърлото ми и аз изсъсках, челюстта ми се стегна, докато тя пиеше дълбоко от вените ми.
Наследниците се приближиха с опасност в стойките си и аз поклатих глава, за да ги предупредя, без да искам това да се превърне в бой. Тя отново освободи кътниците си и прокара пръсти по шията ми, за да заздрави раната, след което се захили тихо и се изправи на крака.
Приближи се до останалите, прокара ръце по голите им гърди и облиза устни.
– Обзалагам се, че всички имате прекрасен вкус.
– Опитай се да ухапеш някой друг и няма да носим отговорност за действията си – изръмжа Дариус. – А сега се върни в къщата.
– Но аз искам да играя. – Тя се наду. – И намерих толкова хубава рокля, която да облека, а никой от вас дори не ми каза колко добре изглеждам в нея. Мисля, че беше на майка ти.
Тя освободи хватката си върху сенките в мен и аз изръмжах, докато се изправях на крака.
– Баща ми ще се ядоса.
– Той винаги е ядосан – засмя се тя. – И така или иначе трябва да ме хване първо, но ти няма да ме издадеш, нали, Ксавие?
Тя отново ме заобиколи с мрак в погледа си и Сет я хвана за ръката, за да се опита да я задържи. Тя изхвърли струя сянка и той се защити в последната секунда, като накара тъмните пипала да се разпръснат над въздушния купол като паяжина. Клара се засмя, след което ги насочи към Кейлъб, който вместо това я посрещна с плетеница от корени, които избухнаха от земята, отклонявайки ги от него.
– Върни се в къщата! – Избухна Дариус и вдигна ръце, в които лумнаха пламъци.
Клара се засмя маниакално, сякаш това беше някаква игра, която играехме с нея, втурна се напред и сви юмруци, докато завладяваше сенките в него. Той оголи зъби, а тя се усмихна мило.
– Не ми викай, Дариус. Не обичам да ми крещят – прошепна тя.
Откъм имението се чу огромен рев и по лицето ми се разля изкривена усмивка.
– Баща ми знае, че не си на тавана – казах и бузите ѝ леко пребледняха. Което говореше нещо, като се има предвид, че тя на практика беше полупрозрачна.
Тя притисна пръст към устните си, след което се втурна към дърветата, а смехът ѝ се върна при нас.
– Предполагам, че сте чули за Клара – казах на наследниците, като сгънах ръце. – Новият домашен любимец на баща ни.
Тримата погледнаха от мен към Дариус, а в очите им гореше загриженост.
– Значи трябва да се справим с нея преди Лайънъл – замислено каза Сет. – Така се печели срещу стадо, като се откъсне лидерът от силата на подчинените му.
– Да, а освен това, ако се отървем от нея, Лайънъл няма да има власт над нимфите – добави Макс и надеждата изведнъж освети пътя в гърдите ми.
Всички изпаднахме в разговор за това как да отвърнем на удара. Как да спечелим. И със силата на Наследниците на наша страна, а също и на Вега, имах най-невероятното усещане, че бъдещето все пак може да не се окаже толкова мрачно. Трябваше да извървим дълъг път, преди наистина да повярвам в това. Но поне вече не бях сам.

Назад към част 19                                                            Напред към част 21

 

 

LudatA

Автор: LudatA

25.05.1971 Пловдив Испания- Алберик

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *