Зодиакална академия – Прокълнати съдби – Книга 5 – Част 45

ДАРИУС

С наближаването на края на учебната година изпитният сезон настъпи с пълна сила. Появиха се групи за подкрепа на Сфинкса за всички, които страдаха от пристрастяване към ученето, избухнаха постоянни битки между феи и феи, тъй като хората се пречупваха под натиска, а из кампуса се продаваха множество амулети, отвари и заклинания, които уж подпомагаха ученето, за да ги купи всеки идиот, достатъчно наивен, за да ги купи.
Бях се оттеглил в Кралската дупка заедно с другите наследници възможно най-често, за да уча далеч от разсейващите фактори. Директорът Нова дори ни беше дала разрешение да взимаме редки текстове от библиотеката на Венера, за да можем да избегнем фен клубовете, които ни дебнат в стелажите, и аз просто се радвах, че мога ефективно да избягвам Милдред във възможно най-много ситуации.
Единственият недостатък на нашето разделение беше, че виждах Рокси много по-малко, отколкото ми се искаше. Все още тичах с нея всяка сутрин и въпреки че не я бях докосвал повече, откакто се изкачихме на скалите и се опитахме да отречем звездите, имах чувството, че много неща са се променили между нас от онзи ден. Тя беше тази, която инициира това. И въпреки че бях напълно наясно, че и е много по-лесно да се изразява физически, отколкото да се отваря емоционално, сега имах всички основания да вярвам, че иска и двете с мен. Това беше благословия и проклятие.
След като Ланс го нямаше, нямаше кой да посвети много време на проучването на изход от статута ни на Звездни кръстове. Особено като се има предвид, че той търсеше отговори в архивите, а половината от писанията там бяха на древни езици, които никой от нас не можеше да прочете, дори и да имаше свободно време да търси. Това означаваше, че на практика всеки напредък, който можеше да бъде постигнат в премахването на проклятието върху мен и Рокси, беше спрял. Не че бях убеден, че изобщо има изход от това, но се бях впуснал в едно чувство, което можеше просто да се върне, за да ме ухапе по задника, да изтръгне сърцето ми и накрая да ме остави да се задуша от собственото си разбито сърце – надеждата.
Колкото повече обмислях идеята, че бихме могли да намерим изход от това, да бъдем заедно по някакъв начин, толкова повече душата ми болеше, че това е истина. И колкото и рационалната част от мозъка ми да не искаше да се отдаде на това чувство, не можех да му помогна. Всеки път, когато научавах нещо ново за нея, само ми идваха на ум още въпроси, които да задам. Всеки път, когато я зърнех, просто ме болеше за нея още по-силно от последния път. Бях изгубен за тази идея. Изгубен за нея. И от това наистина нямаше връщане назад, дори ако наистина всичко беше безнадеждно.
Бях я попитал за мястото, на което е живяла, преди да дойде в академията, и тя ми даде половинчат отговор, нарече го заведение и продължи, без да уточнява. Ядеше ме, че не и бях казал, че аз и другите наследници сме били там. Чантата с вещите на нея и Дарси седеше в дъното на гардероба ми и изгаряше съвестта ми всеки път, когато изваждах дрехите. Проблемът беше, че исках да я видя насаме, за да поговоря с нея както трябва за това, а това беше невъзможно. А също така не исках да саботирам изпитите ѝ, като евентуално я разстроя по време на тях. Така че засега трябваше да живея с факта, че съм лъжлив задник. После щях да поискам прошка, когато можех да призная, че сме били там, и да ѝ предложа възможността да проведе пълноценен разговор с мен за това. Само се надявах, че няма да се разстрои прекалено много от това, че сме навлезли в личното ѝ пространство, и в крайна сметка да ме намрази отново.
Напоследък се прибирах вкъщи по-редовно, като исках да се виждам с мама и Ксавие колкото се може повече. За щастие, баща ми все по-често отсъстваше от къщи заедно с Клара. Той търсеше Имперската звезда, но досега изглежда нямаше никакъв късмет в намирането ѝ. Ние също правехме собствени проучвания за местоположението ѝ, отчаяно желаейки да сложим ръка върху нея преди него, но както и да е, не бях открил нито една солидна следа, която да следваме в търсенето си. Все повече се страхувах от деня, в който ще я намери, защото той търсеше с такъв плам, че можех само да си представя, че ако я вземе в ръцете си, това ще бъде катастрофално. Но ако първи не разберем как да я намерим, не знаех какво можем да направим по въпроса.
Знаех, че скоро ще трябва да го предизвикам. Но сега, когато нямах Ланс, който да ми помага да практикувам тъмна магия, не можех да рискувам да се опитам да напредна в това обучение сам. Все още се срещах с Рокси и Дарси, за да практикувам със сенките, но това не беше същото. Тъмната магия беше свързана със сенките, но силата на костите и други заклинания от този род нямаха много общо с тях. А и не можех да рискувам момичетата да се доближат твърде много до разрушителната сила на този вид магия. Тя беше забранена по дяволски основателна причина. Просто ми се искаше да имам някакъв друг начин да спечеля предимство пред баща ми. Но ако го предизвикам, преди да съм готов, наказанията, които щеше да ми наложи, щяха да са неизмерими. А яростта му щеше да обхване и всеки, на когото държа. Не можех да рискувам гневът му да се стовари върху тези, които обичах. Когато го ударех, той трябваше да загуби.
Нещо повече – той трябваше да умре. И колкото и да ми беше болно да го призная, все още не бях достатъчно силен, за да спечеля тази битка.
Завършвахме последния си изпит – писмен по астрология – и щом това станеше, всичко свършваше. Тогава ме очакваше дълго, самотно лято обратно в имението Акрукс право в лапите на баща ми.
За да е още по-лошо, знаех, че ще се класирам на последно място сред останалите наследници по много от предметите си. Особено на писмените изпити. Четиримата с лекота изпреварвахме всички останали ученици по всеки предмет в класа ни, но между нас винаги се водеше битка кой ще открадне първото място. Но след като Ланс беше толкова далеч от мен, връзката с Пазителя ме сърбеше и изгаряше с отчаяна нужда, която не можех да задоволя. Беше като гримлин, който постоянно дишаше в ухото ми, а киселият му дъх танцуваше под носа ми и не ми позволяваше да го игнорирам. Което беше меко казано разсейващо. Заради него ученето беше адски трудно и дори концентрацията върху изпитите се оказа почти невъзможна.
Посещавах го всяка седмица, но това не беше достатъчно, за да задоволя нуждите на връзката, и оценките ми щяха да пострадат. Което пък означаваше, че баща ми щеше да бъде бесен. Ако другите наследници ме надминат по твърде много предмети, ще започнат да се носят слухове, че съм най-слабият от четиримата. И макар да знаех, че това са глупости и че другите Наследници никога няма да се опитат да ми отнемат позицията, баща ми мразеше всякакви скандали, свързани със слабост.
Въздъхнах под носа си, като погледнах надолу към попълнения документ и натиснах палеца си в долната част на страницата, за да я подпечатам с магическия си подпис. Хванах погледа на професор Престос, за да я уведомя, че съм приключил, преди да стана и да изляза от изпитната зала, която се намираше на първия етаж на Юпитер Хол.
Другите наследници се излежаваха на слънцето отвън, докато ме чакаха, и дори фактът, че всички те бяха приключили преди мен, беше показател за това колко много изоставам.
– Свободни сме! – Изрева Сет, когато ме забеляза, а Макс изпищя от вълнение, като се изстреля във въздуха с изблик на въздушна магия в чест на края на изпитите.
Засмях се заедно с тях и въздъхнах с облекчение, когато оставих напрежението от изпитите да се изплъзне от раменете ми. Те бяха свършили. И дори да се окажех на по-ниско място от останалите наследници, пак щях да превъзхождам останалите от нашия клас с цяла миля. Бях способен да правя магии, които дори старшите не можеха да опитат, и го бях доказал многократно по време на практическите изпити, както и на писмените тестове. Така че нямаше смисъл да се притеснявам повече от това.
– Нямам търпение за партито тази вечер – каза Кейлъб с широка усмивка, като наклони лицето си назад, за да позволи на слънцето да целуне кожата му.
Свалих сакото и разхлабих вратовръзката си, докато всички започнаха да обсъждат партито, което се организираше в „Блещукащите извори“. Домакин беше Макс, тъй като Дом Вода беше спечелил най-много точки тази година и той беше непоносимо самодоволен от всичко това.
– Вземам за партньорка Грус – обяви Макс и всички го погледнахме изненадано.
– Тя каза ли „да“? – Попита Сет, като поклащаше глава като развълнувано кученце.
– Не. Всъщност тя ми отказа около петдесет пъти – призна Макс. – Но аз просто ще се появя на вратата ѝ и ще поискам да дойде с мен. Дори получих зелена светлина от татко да се срещам с нея публично… ако успея да я притисна.
– Как, по дяволите, успя да го направиш? – Попитах. Джералдин Грус и семейството ѝ бяха толкова за кралските особи, че нямаше да се изненадам, ако разбера, че е татуирала лицата на Рокси и Дарси на задните си бузи.
Просто му казах колко добре би изглеждало, ако един от най-големите защитници на Вега внезапно скочи от кораба и вместо него започне да се вози на „Наследник експрес“ – невинно отговори Макс.
– Не е това, на което искаш да я качиш – пошегува се Кал.
– И няма начин тя да смени лоялността си – измърморих пренебрежително аз.
– Аз знам това… но баща ми не го знае. – Усмихна се Макс толкова широко, че нямах сили да му кажа, че този план звучи като ужасна идея, която само щеше да избухне в лицето му, щом баща му разбере, че Джералдин е твърдо в отбора на Вега. Нямаше да му спукам балона.
Тръгнахме към „Кълбото“ и аз се движех в задната част на групата, докато вадех атласа от джоба си и обмислях изпращането на съобщения до Рокси. По принцип не си пишехме съобщения до вечерта, когато бяхме сами в леглата си и можехме да се концентрираме върху разговорите си, но тази сутрин първокурсниците имаха последната си практическа оценка и исках да знам как са минали изпитите ѝ.
Майната му.

Дариус:

С какво си облечена?

Не бях сигурен в кой момент това се беше превърнало в стандартното ни начало на разговора, но всъщност не бяхме започнали да си пращаме секс есемеси. Една част от мен наистина искаше да го направи, но всеки път, когато заговорехме, толкова се увличах по всички неща, които тя казваше, че никога не стигах дотам. И се страхувах, че звездите ще забележат, ако преминем тази граница, и ще ни спрат да си пишем и съобщения.
Не можех да рискувам. Определено не им беше харесало, когато използвахме Кейлъб, за да заобиколим правилата им, и не можех да понеса загубата на тази точка на контакт с нея.
В отговор на съобщението ми тя изпрати обратно снимка с надпис Това е или смешно, или унизително, но аз съм изпила няколко текили, така че ще оставя на теб да решиш. На снимката тя стоеше в съблекалните на питболния стадион и се надуваше в камерата по прекалено внушителен начин, като носеше моята питболна фланелка като рокля.
Погледът ми я обходи в нея, като забеляза академичните и чорапи до коляното, както и смачканата униформа, захвърлена на пейката на заден план. Преглътнах буца в гърлото си. Кълна се, че това момиче никога не е било по-секси, отколкото когато не се опитваше да бъде.

Дариус:

Трябва да я запазиш, изглежда по-добре на теб.

Рокси:

Избирам да го приема сериозно. Така или иначе имам нужда от нова блуза, с която да спя, другата ти сериозно се изтърка.

Намръщих се, докато се опитвах да разбера какво има предвид тя с това. Искаше да каже, че е спала в една от блузите ми? Защото наистина изглеждаше така. А идеята за това ме накара да се усмихна като идиот.

Дариус:

Считай го за подарък. Като стана дума за това, кога ще отидеш да видиш мотора си?

Знаех, че я питам за мотора прекалено често, но ме глождеше, че все още не е била да го погледне. Не можех да разбера защо не го прави. Ако не го искаше, можеше просто да ми каже да го върна, но ако го искаше, защо дори не беше дошла да го погледне?

Рокси:

Аз също имам подарък за теб, така че предполагам, че можем да си ги разменим…

Замълчах, докато четях съобщението ѝ. Защо тя имаше нещо за мен? Това не беше моят рожден ден. Не бях направил нищо, за да заслужа подарък. Трябваше да ѝ изпратя отговор, а не знаех какво да кажа.
– Защо се усмихваш така, сякаш някой току-що ти е предложил да ти смуче члена? – Попита ме Сет и главата ми се вдигна, като се опитах да оправя чертите си.
– Не се усмихвам така – отвърнах, като му хвърлих поглед. – От време на време просто си се усмихвам. Това е всичко.
– Ами за какво се усмихваш понякога? – Попита Кал, изстреля се напред и измъкна атласа от ръката ми.
Проклех го, но той само се засмя, докато се стрелкаше да го чете.
– Защо имам чувството, че ще се изчервиш? – Попита Макс, протягайки се да хване ръката ми, докато се опитваше да разбере емоциите ми.
– Майната му. Определено не се изчервявам.
– Тори му е купила подарък – изръмжа Кал и аз се стъписах, когато той започна да пише отговор до нея.
– Върни ми го – измърморих аз, без да си правя труда да се опитам да го грабна. Той беше прекалено бърз, за да мога да го хвана, ако не искаше да го направя.
– Тя ще ни посрещне на паркинга след половин час – каза Кал и ми подхвърли атласа обратно с усмивка.
– Нас? – Попитах с въздишка, като погледнах надолу към съобщенията, които беше изпратил. Беше я нарекъл „захарно бебе“ три отделни пъти и завършваше всяко съобщение с ред нелепи емотикони и безброй целувки. Обмислях да ѝ изпратя още едно съобщение, за да ѝ обясня, че това не съм аз, но смехотворните емотикони в отговорите ѝ ме накараха да мисля, че се е досетила.
– Да. Имаш нужда от придружител, помниш ли – каза Кал и посочи към небето, сякаш звездите се ослушваха. А те вероятно го правеха. Искрящи задници.
– Защо това трябва да означава, че сте дупедавци? – попитах, докато се отправяхме към паркинга.
– Защото тя води и малкия си задружен отряд – отвърна той, сякаш беше очевидно, че ще искаме да направим от това някаква огромна групова ситуация. Макар че предполагах, че нямаме голям избор за това, тъй като не можехме да бъдем сами.
– Идва ли тогава и Грус? – Попита мигновено Макс и Сет изстена драматично.
– Сериозно трябва да започнеш да се държиш хладно с това момиче – каза той. – Напълно си загубил играта, когато става въпрос за нея.
– Нейните наперени Бари го заслепяват – пошегувах се аз, щастлив, че прехвърлих подигравките от себе си върху Макс.
– Не мога да си помогна – изръмжа Макс. – Тя е като моята лична марка шибана луда, извита, напълно пристрастяваща Килблейз.
– Сравняваш я с наркотична зависимост? – Подигра се Сет. – Целият свят отива на майната си. Нали осъзнавате това? Казахме на цялото училище – не – на цялото кралство да избира между нас и Вега, а сега сме тръгнали да се сваляме с тях и да си разменяме малки подаръчета, а Макс ще се спусне върху главния им поддръжник и в крайна сметка това ще изтече в пресата, а после, дявол знае какво ще стане.
– За човек, който се оплаква, звучиш адски щастлив от всичко това – коментирах аз.
– В екстаз съм – съгласи се Сет с вълча усмивка. – Вега може и да са ни голяма болка в задника, но животът е много по-интересен, откакто се появиха.
Всички се засмяхме на това и ускорихме темпото си, докато се насочвахме към паркинга.
Никой не споменаваше факта, че ако по някакъв начин успеем да победим в този малък план да принудим звездите да преразгледат мен и Рокси, ще имаме съвсем нов проблем.
Но предполагам, че никой от нас не искаше да се замисли за последствията, свързани с това, че ще се окажа с Вега. Така или иначе все още нямаше причина да се мисли, че това ще се получи. А ако някога стане… е, просто ще трябва да измислим как, по дяволите, да преминем по този мост, когато се наложи.
Пристигнахме преди Рокси и приятелите ѝ, така че заехме позиции, облегнати на капаците на скъпите си коли, докато Сет включи запалването на бялото си „Фейзерати“ и пусна някаква музика.
Кал се отдалечи от нас и се върна след две минути с щайга бира и аз приех една, когато той ми я подхвърли, опитвайки се да се включа в разговора, докато чакахме Рокси да пристигне.
По кожата ми премина тръпка от магия, когато присъствието ѝ задейства заклинанието за откриване, което бях поставил около мотора миг преди вратите на асансьора да се отворят.
Рокси все още носеше тениската ми за питбул, когато излезе заедно с Дарси и Джералдин, които малко се препъваха от ефекта на празничните си напитки.
– Ето те, и теб, лигав омар – хълцаше Джералдин, когато забеляза Макс, вдигайки бутилката с текила в ръката си, за да го посочи.
Макс се усмихна така, сякаш всичките му мечти току-що се бяха сбъднали, когато тя се запъти към него, танцувайки на музиката, която звучеше от колата на Сет, сякаш се намираше в нощен клуб, а не на паркинг.
Рокси и се изсмя, а Дарси ми предложи половин усмивка, докато ме заобикаляше, за да вземе бира от щайгата, преди да скочи и да седне между Кал и Сет на капака на колата му.
– Най-накрая те докарах дотук – казах аз, приближавайки се до Рокси, докато тя ме наблюдаваше с интерес.
– Слаба съм – призна тя. – Знаех, че в момента, в който погледна мотора, ще се побъркам по него и ще го карам по цял ден и нощ. Така че, ако исках да имам някаква надежда да се съпротивлявам, трябваше да го избягвам.
– Така ли се чувстваш и към Дариус? – Обади се Сет и аз му изръмжах полугласно. Цялата тази ситуация с груповото висене вече беше сериозно досадна. Исках да я имам само за себе си и начинът, по който тя ме гледаше, ме накара да се запитам дали не желае същото.
– Има ли някаква причина да носиш фланелката ми за Питбол? – Попитах я, докато я обхождах с поглед.
– Решихме да направим частно празненство на стадиона на „Питбол“ по случай края на изпитите – отговори тя с вдигане на рамене. – Играехме на смешки и Джералдин реши, че това е забавно.
Устните ми потрепнаха от забавление, докато поглеждах към Грус, която изглеждаше адски доволна от себе си. Всъщност всички се взираха в нас и аз прочистих гърлото си, като отново погледнах настрани, искайки да се уединя.
Посочих мотора в далечната част на паркинга с подръпване на брадичката и Рокси се пребори с усмивката, докато пристъпваше до мен.
Наблюдавах я с ъгълчето на очите си, докато се приближаваше към мотора. Бях сложил покривало върху него, но се чудех дали не трябваше да сложа и панделка или нещо друго. Но тя не изглеждаше като момиче с панделки, а и аз не бях човек с панделки.
Тя прехапа пълната си долна устна, докато спираше пред мотора, и аз протегнах ръка, за да хвана покривалото, докато всички останали също застанаха неподвижно за да гледат.
Опитах се да пренебрегна усещането, че очите им са насочени към нас, докато се фокусирах върху нея, и свалих покривалото, докато погледът ми остана насочен към лицето ѝ.
Очите ѝ се разшириха, а устните ѝ се разтвориха, докато тя разглеждаше всичко в него – от каросерията до двигателя, от поръчковата тъмносиня боя до инкрустираните диаманти във формата на нейното съзвездие върху капака на двигателя.
– Боже мой, Дариус – издиша тя, приближи се и прокара пръст по диамантите. – Колко ти струваше това?
– Бих ти купил петдесет от тях, ако знаех, че всички ще те накарат да се усмихнеш така – отговорих пренебрежително, докато се приближавах към нея.
– Това е лимитирана серия, не са направили и петдесет бройки – издекламира тя и леко ме плесна по ръката, докато погледът ѝ оставаше залепен за мотора.
– Искаш ли да се повозиш?
– Малко съм прекалила с текилата – изсумтя тя.
– Все още можеш да го запалиш.
Погледът ѝ се вдигна, за да срещне моя, а усмивката, която ми подари, беше изцяло опасна, докато тя се приближи за да се качи на мотора, поставяйки ключа в запалването.
Тя го запали и дълбокият рев на двигателя изпълни пространството, докато тя затвори очи и изстена в знак на благодарност. Изглеждаше толкова дяволски гореща, разкрачена на това нещо в моята питболна фланелка, че мигом ми стана твърд и почти изстенах от факта, че не можех да я докосна.
Тя завъртя двигателя няколко пъти с огромна усмивка на лицето си, преди най-накрая да го отреже и да остави ушите ни да се възстановят.
– Знам, че тотално спечелих това и не е нужно да ти благодаря за това или нещо подобно – каза тя, като ме погледна нагоре.
– Но? – Попитах.
– Благодаря ти – отвърна тя, гласът ѝ беше дрезгав по начин, който накара члена ми да трепне.
Начинът, по който погледът ѝ се плъзгаше към устата ми, ме накара да се запитам дали тя не копнееше да скъси разстоянието между нас също толкова отчаяно, колкото и аз. Протегнах бавно ръка и издърпах ръба на фанелката си, така че той да се измести върху кожата ѝ.
– Харесва ми, че си облечена в това – казах, докато погледът ми се плъзгаше по името ми, което беше изписано на гърба ѝ.
– Наистина ли? – Попита тя, а очите ѝ блестяха от забавление.
– Да. Прекалено много – признах и погледът ѝ падна към разкрача ми, докато тя отново прехапа проклетата си устна.
Въздъхнах, тъй като трябваше да се принудя да освободя хватката си на фланелката, преди звездите да са запалили новия ѝ мотор или нещо подобно.
– Какво си му купила? – Обади се Сет и аз му изръмжах раздразнено.
– Не можете ли просто да бъдете от онези придружители, които просто си мълчат и гледат в стената или нещо подобно? – Избухнах.
– Няма шанс – обади се в отговор Макс.
– Не бъди досадна баракуда – смъмри ме Джералдин и това можеше да е дори по-лошо.
Рокси избухна в смях и се смъкна от мотора. Въпреки че твърдеше, че е изпила твърде много текила, за да шофира, не ми изглеждаше пияна, така че предполагах, че е изпила само три или четири шота.
– Това е… малко странен подарък – призна тя колебливо. – И не е нужно да го приемаш, ако не го искаш.
– Защо да не го приема? – Попитах.
– Защото е нещо като за винаги – отговори тя.
– Обърка ме – признах аз.
– Точно така. Е, преди Орион беше… – Тя хвърли извинителен поглед към сестра си, преди да продължи. – Преди да си тръгне, той ни даде няколко книги за фениксите, за нашите дарби и за нещата, които бихме могли да направим с тях. И много от тях изглеждат като спекулации или митове, или може би просто не сме разбрали всичко, но имаше и неща в този стар скрипт и – е, накратко, Дарси разбра, че можем да насищаме неща с огъня на Феникса. А после направих куп проучвания и успях да намеря тази прашна стара книга, в която подробно се описваше начинът, по който Фениксите могат да блокират намесата на други Ордени и Тъмната принуда. Така че в общи линии аз направих това. – Тя свали от китката си голяма златна гривна, която приличаше на чифт позлатени в пламък крила на Феникс, разперени широко, за да създадат полукръг.
Драконът в мен се издигна на повърхността на кожата ми, тъй като веднага осъзнах стойността и трябваше да се потрудя адски много, за да не я грабна и да изръмжа мое пред цялата стая.
Зелените очи на Рокси затанцуваха весело, сякаш беше прочела това желание в погледа ми, и усмивка дръпна ъгълчето на устата ми, докато я чаках да продължи.
– Еми, да, красива е и всичко останало, но ако искаш магията ѝ да действа, тогава няма да я задържиш. Поне не така – каза тя.
– Как тогава? – Попитах, докато тя я поставяше в ръката ми, а топлината на метала накара кожата ми да изтръпне.
– Нарича се целувка на феникс. И по същество е проводник – обясни тя. – Мисля, че мога да я използвам, за да поставя унция от моя огън на Феникс под кожата ти. Но когато го направя, гривната ще се слее с плътта ти и ще те заклейми, подобно на знака на Пазителя…
– Тя ще ме свърже с теб? – Попитах.
– Не. Тя ще те свърже с унция от моя огън. Ще ти го подаря, а марката ще го пази под кожата ти. Няма никаква връзка с мен, ще се откажа завинаги от пламъка, който ти предлагам. Но без магията на клеймото огънят би се разгорял твърде силно и, хм, отново би си проправил път от теб… болезнено. – Тя се усмихна притеснено, а аз се засмях.
– Защо би искала да рискуваш огънят ти да изгори дупка в него, само за да си направи нова татуировка? – Попита Сет иззад гърба ми и аз изпъшках от прекъсването. Защо не можеха просто да се преструват, че не са тук?
– Защото щом веднъж заживее в теб, ще работи така, както работи за мен. Никой няма да може да повлияе на съзнанието ти. Дори…
– Това може да попречи на баща ми да ме принуждава към Тъмнината? – Въздъхнах, докато сърцето ми се препъваше в себе си.
– Да. Поне би трябвало да го направи, ако съм го направила правилно… – Рокси ми се усмихна някак срамежливо, в което нямаше и грам глупост, и не мисля, че някога съм бил по-ядосан на шибаните звезди за това, че ми попречиха да я целуна, отколкото в този момент.
– Тя го направи правилно – прекъсна я Дарси.- Сигурно е минала през тази магия хиляда пъти, преди да пожелае да ти я даде.
– Просто не исках да го направя погрешно и случайно да изгоря дупка в теб – обясни Рокси, въртейки очи.
– Бих те целунал точно сега, ако звездите нямаше да ни ударят за това – изръмжах, когато вълнението ме връхлетя и трябваше физически да се сдържа.
– Не и близо до хубавия ми мотор – съгласи се тя, макар че погледът ѝ отново падна върху устата ми, сякаш беше силно изкушена. – И така, искаш ли да го направя?
– Ебаси да. – Бързо разкъсах ръкава си, преди да ѝ предложа дясната си ръка, за да направи каквото трябва.
Всички останали се приближиха, оформяйки кръг около нас, докато ни наблюдаваха, но аз ги игнорирах, погледът ми беше прикован в Рокси, докато тя плъзгаше гривната по дясната ми ръка и нагоре по подмишницата ми, докато не я притисна към голото парче кожа под свивката на лакътя ми.
– Готов ли си? – Попита тя, като ме погледна изпод миглите си, сякаш беше нервна.
– Вярвам ти.
Тя се наведе напред и притисна устни към гривната, черната ѝ коса падна навсякъде около нея и скри ръката ми, докато дълбоко парене пулсираше в плътта, където металът я докосваше. Потреперих, когато интензивността на пламъците се увеличи и изгарянето се плъзна под кожата ми и във вените ми, след което премина през тялото ми като буря, докато не го почувствах навсякъде.
Бях свикнал с всякакви видове огън, но никога досега не бях усещал нещо подобно. Беше див и бурен, див и свободен. Можех да усетя вкуса му на езика си и да чуя как пука в ушите ми. Беше всепоглъщащ и безкраен, но и някак си напълно еуфоричен.
Рокси се отдръпна и ме погледна с надежда, когато пламъците ѝ най-накрая се настаниха под плътта ми, докато вече не бяха непреодолими, а само присъстващи. Те танцуваха със собствения ми Драконов огън и усещането почти гъделичкаше, докато прескачаха по тялото ми.
– Ами погълни ми гъската и ме наречи Гертруд – въздъхна Джералдин когато погледнах надолу към ръката ми.
На мястото, където беше гривната, открих нова татуировка върху плътта си. Чифт зашеметяващи крила, които сякаш пулсираха от живот, докато се извиваха около ръката ми.
– Получи ли се? – Попита Рокси, а погледът ѝ се насочи към Макс, като тя отново се отдръпна, за да се отдалечи от мен, преди звездите да се намесят.
Макс улови погледа ми, преди да сложи ръка на рамото ми и да прокара щастие под кожата ми. Той ме нахрани достатъчно, за да ме накара да се усмихна, след което започнах да се смея все по-силно и по-силно, докато не ми се стори, че никога няма да спра. Но това не беше правилно, аз не исках да се смея и в момента, в който реших, че не искам, спрях. Това не беше като да си поставяш умствени щитове. Огънят на Феникса не работеше по този начин. Той просто се вслуша в командата ми, премина през тялото ми и унищожи магията на Макс, сякаш тя не беше нищо друго освен тъканна хартия, която се опитваше да остане твърда пред огнехвъргачка.
Престанах да се смея моментално, а Макс изохка, докато вкарваше още от магията си в мен. Останалите около мен започнаха да се смеят, всички с изключение на Рокси и Дарси, чийто собствен огън изгаряше през командата му, за да ги предпази от него.
Когато той най-накрая се отказа, аз се усмихвах по съвсем друга причина, а не заради силата му.
– Ти ме освободи – издишах, взирайки се в Рокси, сякаш беше някакво митично същество, получило плът, докато се опитвах да разбера какво, по дяволите, бих могъл да направя, за да се отплатя за това. Тя току-що беше отговорила на всяко желание, което някога съм измолвал от звездите, с усмивка, която дърпаше устните ѝ, и в отговор ми предлагаше да се ръкувам с нея, сякаш беше нищо.
– Няма да те оставя да се върнеш в онази къща с онова шибано чудовище за лятото и да бъдеш на неговата милост – изръмжа тя яростно. Защитно. Сякаш бях нещо, което тя ценеше и искаше да защити по същия начин, по който аз се грижех за нея.
Погледнах към останалите, но всъщност не ме интересуваше, че са тук, за да слушат това. Те вече знаеха какво изпитвам към нея, така че защо да не го кажа пред всички тях?
– Вече ти казах, че те обичам, Рокси – изръмжах аз и очите ѝ се разшириха, като ме погледна изненадано. – Но сега ти казвам, че аз те искам. Само теб. Без значение какво ще трябва да стане, за да се случи това.
– Дариус – издиша тя, а погледът ѝ се насочи към останалите, които се отдръпнаха малко, за да ни дадат възможност да се уединим. Можех да хвърля върху нас балон за заглушаване, но какъв беше смисълът? Не ме интересуваше дали знаят какво изпитвам към нея. Те бяха нашето семейство и въпреки всички причини, поради които би трябвало да ни насърчават да останем разделени, те се опитваха да ни помогнат да се съберем отново. Защото, когато ставаше дума за това, те се интересуваха от нашето щастие повече от някакъв шибан трон, а аз трябваше много по-рано да осъзная, че това нещо е по-важно.
– Разбирам – казах, докато се приближавах към нея. Толкова близо, че почти се докосвахме. – Разбирам защо си направила този избор. Вечността е адски дълъг период от време, който можеш да дадеш на някого, на когото не вярваш. Но какво щеше да стане, ако вечността беше само един ден? Какво, ако всичко, което имахме, беше днешният ден, а часовникът тиктакаше до полунощ? Ами ако да се отдадеш на мен означаваше точно това? Да бъдеш моя, докато удари полунощ. Тогава щеше ли да бъдеш моя завинаги?
Очите на Рокси се разшириха, когато ме погледна, прокарвайки долната си устна между зъбите, докато сърцето ми се блъскаше в ребрата и аз можех само да мисля за всички причини, поради които тя все още трябваше да каже „не“.
– Защо би искал да прекараш вечността с мен след това, което ти направих? – Попита тя, а аз се намръщих към нея, докато се опитвах да разбера как може да се съмнява в това. – Звездите ти предложиха истинска любов и ти доброволно отвори сърцето си за нея, само за да го смачкам в юмрука си. Така че защо изобщо искаш да получиш втори шанс?
– Защото в сърцето си знам, че заслужавах отговора, който ми даде – отвърнах честно. – Не бях достоен за любовта ти тогава и все още не съм достоен за нея сега. Но ако ти ми дадеш вечността, тогава ще прекарам всяка секунда от нея, опитвайки се да бъда такъв.
Тя ме гледаше така, сякаш никога досега не ме беше виждала, и аз трябваше да се боря с всичко, което имах, за да задържа погледа ѝ и да изчакам отговора ѝ. Защото трябваше да го получа. Трябваше да знам дали и тя е готова да се опита да се пребори с това, или наистина съм съсипал всичко отвъд всякаква надежда.
Очите ѝ бяха широки и уплашени, докато ме гледаше, но в тях имаше и нещо друго. Нещо силно, безстрашно и несломимо въпреки всичко, което беше преживяла в живота си от моята ръка и от ръцете на другите.
– Да – въздъхна Рокси, а гласът ѝ трепереше, сякаш се страхуваше да го каже на глас. – Не мога да продължавам да отричам повече. Омръзна ми да отричам това, което сърцето ми иска.
– Завинаги? – Потвърдих, приближавайки се толкова близо до нея, че сладкият аромат на кожата ѝ ме обгърна и не исках никога повече да издишам.
– Завинаги – съгласи се тя с окончателност, която натежа толкова силно, че за момент не можах да дишам.
– Тогава трябва да измислим начин да накараме звездите да размислят – изръмжах яростно аз. През целия си живот се бях борил за едно или друго нещо, но нищо не бях искал както момичето, което стоеше пред мен. И бях готов да се боря за нея до последния си дъх.
Останалите започнаха да се радват и Рокси се засмя, докато аз им хвърлях погледи. Денят, в който можех да я взема отново насаме, щеше да е абсолютна мечта в сравнение с този проклет ад на придружителите.
– Гейбриъл – каза Рокси, а очите ѝ блестяха от надежда, докато ме гледаше. – Той може да ни разчете.
Сърцето ми се разтуптя, когато тя грабна своя атлас и му изпрати съобщение. Знанието, че тя е толкова сигурна в това, колкото и аз, ме караше да изпитвам всякакви завладяващи емоции. И повече от всякога исках просто да я обгърна в ръцете си и никога повече да не я пусна.
– Той ще се срещне с нас в усилвателната камера – съобщи тя и аз погледнах към Кейлъб, но той беше твърде заинтересуван от нещо, което Сет казваше, за да я чуе.
Рокси се промъкна през приятелите ни и се насочи към отвора от другата страна на паркинга, като дръпна тениската ми „Питбол“ и се качи на перваза по сутиен и бикини. Подхвърли ми усмивка през рамо, преди да скочи във въздуха, и пламтящите ѝ криле разцъфнаха от гърба ѝ, докато излиташе.
Проклех се, докато тя се отдалечаваше без мен, събух обувките си и свалих панталоните си, след което ги сгънах и ги стиснах между зъбите си, докато скачах след нея.
Преобразих се, докато падах, и ударих силно крилата си, докато летях след нея, а останалите викаха и се радваха зад нас.
– Върви натам в търсене на истинската и най-светла любов! – извика Джералдин и аз погледнах назад през рамо, когато тя падна хлипайки в ръцете на Макс. Изглежда, той изобщо не се притесняваше от това и аз поклатих люспестата си драконова глава, докато се втурвах след Рокси.
Това момиче беше напълно шибано лудо. Но трябваше да призная, че малко ми харесваше.
Когато се приземих край езерото и се преместих обратно, Рокси вече отново носеше тениската ми с питбул и се отправи надолу в усилвателната камера, без да ме изчака да си обуя панталоните.
Гейбриъл ни чакаше в елементарно балансирания купол под езерото. Погледнах го нервно, когато той ми махна с ръка да седна срещу него до Рокси, без да вдига поглед от тестето карти таро, което разбъркваше.
– Не мога да обещая, че ще мога да видя нещо – промърмори Гейбриъл, докато разрязваше тестето и го протягаше към нас. – Всеки път, когато преди съм се опитвал да видя нещо за Елисейските партньори, звездите не са били особено полезни.
– Ние просто искаме да знаем дали има някакъв шанс – каза Рокси, като протегна ръка и взе една карта от него, без да се колебае. – Само най-малката индикация, че бихме могли да променим това…
Гейбриъл ѝ предложи тъжна усмивка, след което ме погледна. Погледът му моментално се втвърди и имах ясното усещане, че ми е ядосан.
– Какво? – Попитах.
– По-добре да го мислиш сериозно, Дариус – изръмжа той. – Ако няма да и предложиш света, тогава няма да ти помогна. И ако още веднъж я нараниш, ще те издиря, ще ти отрежа топките и ще ги нося като огърлица.
– Господи, Гейбриъл – промълви Рокси и аз погледнах между тях, тъй като те сякаш се опитваха да общуват само чрез движенията на веждите. Беше странно.
– Пропускам ли нещо? – Попитах.
– Той така или иначе ще разбере преди края на лятото – каза Гейбриъл с вдигане на рамене, а очите му бяха насочени към Рокси. – И ще го пази в тайна, докато не сме готови светът да разбере.
– Какво ще знам? – Поисках.
Рокси въздъхна и ме погледна.
– По време на пролетната ваканция донякъде разбрахме, че Гейбриъл е наш полубрат.
– Какво?! – Изкрещях, а гласът ми отекна от стъкления покрив над главите ни, докато Рокси изви вежди към мен. – Ти си от Вега? – Поисках, като погледнах назад към Гейбриъл, сякаш никога преди не го бях виждала.
– Не, той е син на майка ни – каза Рокси и извъртя очи към мен, сякаш драматизирах. – Той е и най-великият прорицател на нашето време и не сме готови Лайънъл да разбере и да нарисува голяма шибана мишена на гърба му. Така че…
– По дяволите. – Взирах се между тях за дълъг миг, след което просто прокарах ръка по лицето си. – Нещо друго, което криеш от мен?
Те си размениха още един поглед и аз им изръмжах.
– Нищо, което трябва да знаеш точно сега – каза Гейбриъл и приключи разговора, като ми предложи картите. – Просто се съсредоточи върху въпроса, който си дошъл да зададеш.
Поех си дъх и се насилих да се успокоя, като се съсредоточих върху Рокси до мен. Върху това колко много исках тя да бъде моя и какво бих бил готов да пожертвам, за да стане това.
Когато посегнах към картите, една от тях запя за мен и аз моментално я извадих от тестето.
Рокси постави картата си и никой от нас не се изненада да види Влюбените, които гледаха към нас. Аз поставих Дявола до нея и сдъвках вътрешната страна на бузата си. Това не беше краят на света, Дяволът можеше да представлява ограничение, но можеше да означава и пристрастяване, а аз определено се чувствах като пристрастен към Рокси Вега.
Гейбриъл отново ѝ предложи колодата и тя постави Кулата на земята. Хаос, сътресения, лични трансформации… различните значения зад картата бяха нещата, които можехме да очакваме, опитвайки се да променим съдбата си по този начин.
Следващата ми карта беше Звездата, която щеше да е добра, ако не беше обърната. Отчаяние, прекъсване на връзката… провал, ако я четях правилно, което не исках да вярвам нито за миг, че е така.
Челюстта на Гейбриъл се стегна и той отново предложи на Рокси колодата. Колелото на късмета. В обратен ред. Майната му.
Рокси сдъвка долната си устна, а Гейбриъл прибра колодата, без да коментира, и я разбърка отново.
– Предупредих те – измърмори Гейбриъл, като изглеждаше раздразнен от подреждането на картите.
– Прочете ли отговор там? – Попитах го.
– Не съвсем – изпъшка той. – Сърцебиене, хаос, касапница – това в общи линии е книгата с рецепти за вашата връзка така или иначе. Със сигурност не е „да“ или „не“.
Рокси изпусна дъх на смях, докато теглеше друга карта. Влюбените.
Този път Гейбриъл я накара да изтегли всяка карта, а след това ги изложи бавно, мърморейки под носа си, докато ги тълкуваше.
– Не изглежда добре – призна той, докато отново събираше тестето.
– И колко е зле? – Поисках, но той просто ми подаде тестето, без да отговори.
Преминах през още едно четене с него в мълчание и накрая той просто изпъшка и прибра картите.
– Нищо – отговори той с въздишка. – Във всеки случай нищо конкретно. Сякаш съдбата ти балансира на нож и докато не наклониш везната по един или друг начин, не виждам как ще се развие всичко за теб. Няма да мога да получа по-добър прочит от този, освен ако нещо не се промени. А дори и тогава…
– Какво? – Поиска Рокси.
– Все още не знам колко ще разкрият звездите. Мисля, че това е просто нещо, което ще трябва да се опитате да разберете заедно.
Раменете на Гейбриъл се отпуснаха и аз си поех дъх, като се обърнах към Рокси. Челюстта ѝ беше настръхнала по онзи упорит начин, който познавах като „не ме прецаквай“. Всъщност беше доста горещо, когато не беше насочила погледа си към мен.
– Мога да пробвам да гадая – предложи Гейбриъл. – И чайове. Ще си взема и кристална топка и…
Намръщих му се, когато той се изпъна и остана неестествено неподвижен, а очите му се присвиха, сякаш беше изгубил представа.
– Огън – изръмжа Гейбриъл с глас, който отекна от стените около нас и предизвика тръпка на ужас по гръбнака ми. – Всичко, което познаваш и обичаш, гори. Хаос и касапница. Краят на всичко, което търсиш. Възходът на Дявола.
– Какво? – Задъха се Рокси, посягайки към него, но аз грабнах ръката ѝ и я дръпнах назад. Знаех, че е по-добре да не докосвам ясновидец, когато е изгубил съзнанието си.
Във въздуха се носеше странна миризма на сяра и железен привкус на кръв.
Гейбриъл се задъха и наклони глава назад, като погледна към стъкления купол над главите ни.
Ние също погледнахме нагоре и сърцето ми подскочи, когато видях как водата се извива срещу стъклото, докато в него се появи видение.
Пръстите на Рокси се преплетоха с моите и аз я стиснах здраво, когато вълна от тъмна енергия покри стаята.
Гледах как видението показва баща ми, който вдига нещо, увито в червена кърпа, и го държи близо до гърдите си, а в очите му пламти триумф. Звездите крещяха и проклинаха, когато той започна да го разплита, а аз поклатих глава в яростно отрицание, докато предметът, който държеше, ги огъваше по волята му.
Небесата се обърнаха срещу всички, за които ме беше грижа. Можех само да гледам, докато ни показваха Ланс в затвора, мълчаливи заплахи, които дебнеха навсякъде около него и ставаха все по-опасни, колкото по-дълго оставаше зад решетките. Дарси изпадна в кладенец от скръб и ярост, нахвърляйки се срещу света, без да се интересува от собствената си съдба. Другите наследници и Ксавие бяха въвлечени в кръвопролитията, а лошият късмет ги преследваше, като ги лишаваше от щастие и ги поставяше в опасност отново и отново.
Междувременно късметът беше благосклонен към баща ми. Той владееше Имперската звезда и я използваше, за да осъществи плановете си, като отхвърли майка ми и се възкачи на трона с Клара до себе си.
Сянка падна над цяла Солария, докато властта му растеше и растеше, и макар да знаех, че виденията не могат да предскажат движението на нимфите, в сърцето си усещах, че наблюдавам именно тяхното влияние.
– Хаос, клане, отчаяние, смърт – гласът на Гейбриъл отекна от стените и непоносим студ се плъзна във вените ми. – Освен ако първи не намерите Имперската звезда.
Видението избледня и погледът ми се плъзна към Рокси, която ме погледна със уплашен поглед.
– Той ли ще спечели? – Издиша тя, издърпа ръката си обратно от моята, сякаш искаше да избяга, но аз се преместих, за да попреча на бягството ѝ.
– Почакай – помолих, а гласът ми се пречупваше, докато се опитвах да се опомня от това, което току-що бяхме видели. – Трябва да има нещо, което можем да направим. Може би ако…
– Ами ако вече е твърде късно, Дариус? – Поиска тя. – Ако силата му нарасне така, ще ме убие. Ще убие Дарси. Не мога да позволя това да се случи.
Гейбриъл се задъхваше, докато се отърсваше от ефекта на видението.
– Още не я е намерил – изръмжа той. – Все още има време. Все още има неща, които могат да променят тази съдба.
– Какво можем да направим? – Попита Рокси, премествайки се напред, сякаш искаше да го успокои от ужаса на видението, на което току-що беше подложен.
– Аз… – Гейбриъл се съсредоточи за миг, очите му се насълзиха, преди да изпъшка разочаровано. – Точният отговор е скрит от мен. Но знам, че той е на прав път и ако не измислим начин да отвлечем вниманието му от търсенето, тогава няма да имаме време да я намерим преди него.
– След колко време ще я намери? – Поисках и погледът на Гейбриъл се фокусира, докато той се гмуркаше обратно във вихреното течение на виденията си, за да се опита да намери отговора ни.
– Три седмици. Освен ако не успееш да го задържиш – отвърна той накрая. – Има шест начина, по които това може да се случи, и само два от тях ще го спрат да я намери в този срок. Но цената за задържането му ще бъде висока.
– Каква? – Поиска Рокси. – Каква е цената?
Гейбриъл се намръщи, докато търсеше отговора, и когато най-накрая го даде, кръвта ми се смрази.
– Кралска жертва – обяви той. – От най-висшия вид.
– Няма да се стигне дотам – изръмжах аз, отказвайки дори да помисля за това. Никой нямаше да плати с кръв и смърт, за да спре баща ми. Той вече беше причинил твърде много болка.
– Това е всичко, което знам – каза Гейбриъл, свеждайки глава, докато се бореше със слабостта, предизвикана от интензивността на видението.
– Тогава ще намерим звездата преди него – обявих аз. – Три седмици са достатъчно време, за да се подиграем със съдбата му.
Рокси ме гледаше с широко отворени очи, докато аз се изправях на крака и се измъквах от стаята, оставяйки я да се грижи за брат си.
Разкъсваше ме да я изоставям, след като току-що се бях заклел да се боря за нея, но трябваше да измисля как да намеря тази шибана Имперска звезда преди баща ми да го направи. Защото, колкото и да ме възпитаваха да мразя и да се страхувам от кръвта на кралските особи, сега знаех, че истинското чудовище в това кралство винаги е било много по-близо до дома.
И отказвах да му позволя да нарани Рокси или сестра ѝ, докато все още дишам.

Назад към част 44                                                   Напред към част 46

 

 

 

 

LudatA

Автор: LudatA

25.05.1971 Пловдив Испания- Алберик

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван.

Молим ви да спрете защитите от реклами за нашия сайт. С показването на рекламите ще се осъществява поддръжката на сайта ни! Благодарим ви!