Ш-ш-шт – Книга 4 – ФИНАЛ – Част 31

Глава 29

Но не Скот ме нападна.
Задъхвайки се и хриптейки, докато изсмуквах въздуха обратно в дробовете си, видях как Данте се движи, за да атакува, и веднага се завъртях и забих крака си в стомаха му. Той отлетя назад и се свлече на земята, изглеждайки уплашен.
Очите му моментално се втвърдиха. Моите също. Нахвърлих се върху него, разпънах се на гърдите му и безмилостно ударих главата му многократно в земята. Не достатъчно, за да го нокаутирам; исках да е зашеметен, но все още да може да говори. Имах много въпроси, на които исках да получа отговор сега.
„Донеси ми камшика – наредих на кучето, като предадох картина на камшика в съзнанието му, за да разбере командата ми.“
Кучето послушно закрачи, влачейки камшика между зъбите си, като изглеждаше имунизирано срещу въздействието на дяволската магия. Възможно ли беше този прототип да не може да му навреди? Така или иначе, не можех да повярвам в това. Можех да разговарям мислено с животни. Или поне с това.
Претърколих Данте по корем и използвах камшика, за да окова китките му. Той изгори пръстите ми, но бях прекалено ядосана, за да ми пука. Той изрева в знак на протест.
Изправих се и го ритнах по ребрата, за да го накарам да се събуди напълно.
– Първите думи от устата ти трябва да са обяснение – казах аз.
С една буза, притисната в чакъла, устните му се изкривиха в хулиганска усмивка.
– Не знаех, че си ти – каза той невинно, като ми се подиграваше.
Приклекнах, заковавайки погледите ни.
– Ако не искаш да говориш с мен, ще те предам на Пач. И двамата с теб знаем, че този път ще е много по-неприятен.
– Пач.- Данте се ухили.- Обади му се. Давай. Виж дали ще отговори.
Леден страх трепна в гърдите ми.
– Какво имаш в предвид?
– Отвържи ръцете ми и може би ще ти разкажа с подробности какво съм му направил.
Зашлевих го по лицето толкова силно, че собствената ми ръка ме ужили.
– Къде е Пач?- Попитах отново, като се опитвах да не допусна паника в гласа си, знаейки, че това само ще забавлява Данте.
– Искаш ли да знаеш какво съм направил с Пач… или с Пач и Скот?
Земята сякаш се наклони. Бяхме попаднали в засада. Данте беше извадил Пач и Скот от картинката, а след това беше дошъл за мен. Но защо?
Сглобих пъзела сама.
– Ти изнудваш Пепър Фриберг. Това е, което правиш тук, на гробището, нали? Не си прави труда да отговаряш. Това е единственото обяснение, което има смисъл.- Мислих си, че това е Дабрия. Ако не бях толкова настроена към нея, може би щях да видя по-голямата картина, може би щях да бъда отворена за друга възможност, може би щях да доловя предупредителни знаци…
Данте издиша дълга, уклончива въздишка.
– Ще говоря, след като развържеш ръцете ми. А не обратното.
Бях толкова погълната от гнева, че с изненада открих, че сълзите горят отзад на очите ми. Бях се доверила на Данте. Бях му позволила да ме обучава и съветва. Бях изградил връзка с него. Смятах го за един от моите съюзници в света на нефилимите. Без неговите напътствия нямаше да стигна и наполовина толкова далеч.
– Защо го направи? Защо изнудваше Пепър? Защо?- Изкрещях, когато Данте само ми намигна в самодоволно мълчание.
Не можех да се накарам да го ритна преди да разбера. Едва се държах на краката си, бях толкова обзета от горещо, болезнено предателството. Облегнах се на каменната стена, като дишах дълбоко, за да държа главата си изправена. Коленете ми се тресяха. Задната част на гърлото ми беше хлъзгава и стегната.
– Развържи ръцете ми, Нора. Не съм искал да те нараня – не и наистина. Трябваше да те успокоя, това е всичко. Исках да поговоря с теб и да ти обясня какво правя и защо.- Той говореше със спокойна увереност, но аз нямаше да се поддам на това.
– Ранени ли са Пач или Скот?- Попитах. Пач не можеше да усеща физическа болка, но това не означаваше, че Данте не е използвал някой нов прототип на дяволска магия, за да му причини вреда.
– Не.- Вързах ги по същия начин, по който ти ме върза. Те са толкова ядосани, колкото никога не съм ги виждал, но никой не е в непосредствена опасност. Дяволската магия не е добра за тях, но могат да издържат още известно време без отрицателни странични ефекти.
– Тогава ще ти дам точно три минути да отговориш на въпросите ми, преди да тръгна след тях. Ако през това време не отговорите на въпросите ми по задоволителен за мен начин, викам койотите. Те са досадни по тези места, ядат домашни котки и малки кучета, особено с настъпването на зимата и недостига на храна. Но съм сигурен, че гледаш новините.
Данте се ухили.
– За какво говориш?
– Мога да разговарям мислено с животните, Данте. Оттук и кучето, което те нападна точно в момента, в който имах нужда от него. Сигурна съм, че койотите не биха имали нищо против една лесна закуска. Не мога да те убия, но това не означава, че не мога да те накарам да съжаляваш, че си ме предал. Първи въпрос: Защо изнудваш Пепър Фриберг? Нефилимите не танцуват с архангели.
Данте изсумтя, докато се опитваше безуспешно да се претърколи по гръб.
– Не можеш ли да развържеш камшика, за да можем да поговорим цивилизовано?
– Ти изхвърли цивилизоваността през прозореца в момента, в който се опита да ме удушиш.
– Ще ми трябват много повече от три минути, за да ти разкажа какво става – отвърна Данте, без да звучи ни най-малко притеснен от заплахата ми. Реших, че е време да му покажа колко сериозна съм.
„Храна – казах на черното куче, което се бе навъртало наоколо, за да наблюдава с интерес случващото се.“ С полегналата си козина можех да кажа, че е мършаво и полугладно, и ако ми бяха нужни повече доказателства за глада му, тревожното му разхождане и рутинното облизване на устните му щяха да са достатъчни. За да изясня заповедта си, изпратих в съзнанието му картина на плътта на Данте, след което се отдръпнах, отказвайки се от претенциите си към Данте. Кучето се приближи и впи зъби в задната страна на ръката на Данте.
Данте изруга и се опита да се измъкне.
– Не можех да позволя на Пепър да ми обърка плановете!- Изплю накрая той.- Отзови кучето!
– Какви планове?
Данте изсумтя, повдигайки рамото си, за да отблъсне кучето.
– Пепър беше изпратен на Земята от архангелите, за да проведе пълноценно разследване срещу мен и Блейкли.
Разработих този сценарий в главата си, след което кимнах.
– Защото архангелите подозират, че дяволската магия не е изчезнала заедно с Ханк и че ти все още я използваш, но искат да знаят със сигурност, преди да действат. Това има смисъл. Продължавай да говориш.
– Така че ми трябваше начин да отвлека Пепър, ясно? Махни кучето си от мен!
– Все още не си ми казал защо го изнудваш.
Данте отново се изви, за да избегне щракащите челюсти на новото ми любимо куче.
– Дай ми почивка от това.
– Колкото по-бързо говориш, толкова по-скоро ще дам на новия ми най-добър приятел тук нещо друго за хапване.
– Падналите ангели се нуждаят от Пипер, за да омагьосат няколко предмета, използвайки небесните сили. Те знаят за дяволското изкуство и знаят, че ние с Блейкли го контролираме, затова искат да използват небесните сили – искат да се уверят, че нефилимите нямат шанс да спечелят войната. Те изнудват Пепър.
Добре. Това също изглеждаше правдоподобно. Имаше само едно нещо, което все още нямаше смисъл.
– Как се вписваш ти в това?
– Работя за падналите ангели – каза той толкова тихо, че бях сигурна, че съм чула грешно.
Наведох се по-близо.
– Искаш ли да повториш това?
– Аз съм продажник, ясно? Нефилимите няма да спечелят тази война – добави той отбранително.- Както и да го преценяваш, когато всичко е казано и свършено, падналите ангели ще излязат от това победители. И не само защото възнамеряват да използват небесните сили. Архангелите симпатизират на падналите ангели. Старите връзки са дълбоки. Не им пука за нас. Архангелите винаги са смятали нашата раса за отвратителна. Искат да ни няма и ако това означава временно да се присъединят към падналите ангели, за да го постигнат, те ще го направят. Само онези от нас, които сключат съюз с падналите ангели още в началото, имат някакъв шанс да оцелеят.
Взирах се в Данте, без да мога да усвоя думите му. Данте Матераци, в едно легло с врага. Същият Данте, който беше застанал на страната на Черната ръка. Същият Данте, който ме беше обучавал толкова вярно. Не можех да го проумея.
– Ами нашата армия от нефилими?- Попитах, а гневът ми се надигна.
– Тя е обречена. Дълбоко в себе си го знаеш. Не ни остава много време, преди падналите ангели да направят своя ход и да бъдем вкарани във война. Съгласих се да им предам дяволското изкуство. Те ще разполагат със силите на небето и ада – и с подкрепата на архангелите. Всичко ще приключи за по-малко от ден. Ако ми помогнеш да накарам Пепър да омагьоса предметите, ще поръчителствам за теб. Ще се уверя, че някои от най-влиятелните паднали ангели знаят, че си помогнала и си лоялна на каузата.
Направих крачка назад, виждайки Данте с нови очи. Дори не знаех кой е той. Не можеше да бъде по-непознат за мен в този момент.
– Не знам… Цялата тази революция… Всички лъжи?- Най-накрая успях да се задавя.
– Самосъхранение – каза той.- Направих го, за да спася себе си.
– А останалите от расата на нефилимите?- Изпсувах.
Мълчанието му ми подсказа колко загрижен е за тяхното благополучие. Незаинтересованото свиване на рамене не можеше да бъде по-показателно. Данте се интересуваше само от себе си, край на историята.
– Те вярват в теб – казах аз, като в сърцето ми се надигаше гадно чувство.- Разчитат на теб.
– Не те разчитат на теб.
Потръпнах. В този момент отговорността, която лежеше на раменете ми, сякаш ме смаза. Аз бях техният лидер. Аз бях лицето на тази кампания. А сега най-довереният ми съветник беше дезертирал. Ако досега армията бе стояла на слаби крака, то един от тези крака току-що бе отрязан.
– Не можеш да ми причиниш това – казах заплашително аз.- Ще те разоблича. Ще разкажа на всички с какво се занимаваш в действителност. Не знам всичко за законите на нефилимите, но съм почти сигурен, че имат система, която да се грижи за предателите, и някак си се съмнявам, че ще е много съдебна!
– И кой ще ти повярва?- Просто каза Данте.- Ако аз твърдя, че ти си истинският предател, на кого мислиш, че ще повярват? Струва ми се, че ще повярват на мен.
Той беше прав. На кого биха повярвали нефилимите? На младия, неопитен самозванец, поставен на власт от мъртвия и баща, или на силния, способен и харизматичен мъж, който имаше и външността, и уменията на легендарен римски бог?
– Имам снимки – каза Данте.- На теб с Пач. Как сте с Пепър. Дори някои, на които изглеждаш приятелски с Дабрия. Ще ти припиша това, Нора. Ти симпатизираш на каузата на падналите ангели. Ето как ще го формулирам. Те ще те унищожат.
– Не можеш да го направиш – казах аз, а в гърдите ми избухна гняв.
– Вървиш по задънен път. Това е последният ти шанс да се обърнеш. Ела с мен. Ти си по-силна, отколкото си мислиш, че си. Ще бъдем неудържим отбор. Мога да те използвам…
Засмях се рязко.
– О, вече ми е напълно достатъчно да ме използваш!- Грабнах един голям камък от стената с отломки, като възнамерявах да го ударя в черепа на Данте, да го хвърля в безсъзнание и да потърся помощта на Пач, за да реша какво да правя с него по-нататък, когато жестока и изкривена усмивка преобрази тъмните черти на Данте, правейки го да изглежда определено повече демон, отколкото легендарен римски бог.
– Каква загуба на талант – промълви той с наказващ тон. Изражението му беше твърде самодоволно, като се има предвид, че го държах в плен, и точно тогава в съзнанието ми започна да се оформя ужасно подозрение. Камшикът, който връзваше китките му, не предизвикваше мехури по кожата му така, както по моята. Всъщност, освен че лицето му беше забито в чакъл, той не изглеждаше неудобно.
Камшикът се освободи от китките на Данте и за миг той скочи на крака.
– Наистина ли си мислиш, че ще позволя на Блейкли да създаде оръжие, което може да бъде използвано срещу мен?- Изсвири той, а горната му устна се сви над зъбите. Вдигайки камшика, той го размаха по мен. Изпепеляваща топлина проряза тялото ми и ме изхвърли от краката ми. Приземих се твърдо, лишена от дъх. Замаяна от удара, се отдръпнах назад, опитвайки се да фокусирам Данте.
– Може би ще искаш да знаеш, че имам намерение да заема поста ти на командир на армията на нефилимите – изохка Данте.- Имам подкрепата на цялата раса на падналите ангели. Планирам да поведа нефилимите право в ръцете на падналите ангели. Те няма да разберат какво съм направил, докато не стане твърде късно.
Единственият начин, по който Данте щеше да ми каже всичко това, беше ако искрено вярваше, че нямам никакъв шанс да го спра. Но аз не хвърлях кърпата нито сега, нито някога.
– Ти си дал клетва на Ханк да ми помогнеш да поведа армията му към свободата, арогантен идиот. Ако се опиташ да откраднеш титлата ми, и двамата ще видим последствията от това, че сме нарушили клетвите си. Смърт, Данте. Не е точно незначително усложнение – напомних му цинично.
Данте се засмя с весело.
– За тази клетва. Пълна и тотална лъжа. Когато я изрекох, си мислех, че това може да те убеди да ми се довериш. Не че трябваше да полагам усилия. Прототипите на дяволското изкуство, които ти дадох, вършат чудесна работа, за да те убедят да ми се довериш.
Нямаше време да възприема измамата му напълно. Камшикът заби огън в дрехите ми за втори път. Подтикната към действие единствено от съображения за самосъхранение, аз се покатерих по стената, чувайки кучешкия лай и атаката зад мен, и паднах на отсрещната страна. Стръмният хълм, хлъзгав от росата, ме накара да се търкалям и да се пързалям към надгробните камъни далеч долу.

Назад към част 30                                                        Напред към част 32

 

 

 

LudatA

Автор: LudatA

25.05.1971 Пловдив Испания- Алберик

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *