С.Л. Дженингс – Светли сенки ЧАСТ 22

Глава 21

Къщата на скалата прилича по-скоро на схлупена колиба и няма нищо общо с това, което очаквах от Тъмния дворец.
– Само отвън изглежда оскъдна и скромна – казва Дориан, прочитайки объркването по лицето ми. – Такъв грандиозен разкош, скрит зад руслото на бедността.
– Всичко е лъжа – отбелязва Нико и застава пред нас, докато изкачваме каменистата, неасфалтирана пътека към вратата. – Би било разумно да запомните това.
– Сигурен ли си, че трябва просто да влезем? Искам да кажа, не трябва ли поне да се опитаме да избягаме? – Оглеждам се наоколо, усещайки десетки невидими очи върху себе си. Защо просто се втурваме право в бърлогата на лъва? Просто не изглежда логично.
Нико се задавя от смях.
– Да избягаме? Няма бягство, момиченце. Ние сме под наблюдение от момента, в който кацнахме на този проклет остров. Или отиваме да дадем на Ставрос шоуто, което той желае, или умираме. Това е просто.
Той изминава останалата част от пътя, като мърмори под носа си на гръцки. Поглеждам към Дориан до мен с кръгли, ужасени очи.
– Няма да се измъкнем живи оттук, нали? – Прошепвам. Дориан доближава ръката ми до устните си и ми се усмихва меко, тъжно.
– Никога не знаеш със Ставрос. Да ни убие, ще се сметне за разточителство. Ние сме много по-ценни за него живи, отколкото мъртви.
– Но той трябва да знае, че ние никога, никога не бихме се съюзили с него.
Дориан вдига рамене и ме дърпа към калдъръмения вход, без да каже нито дума повече. Вратата е от онова тежко, недовършено дърво – такова, каквото се среща в старите селски къщи и подземия. С колебание Нико обгръща с ръка дръжката на вратата, но не я завърта. Само за секунда дръжката просветва под хватката му и вратата се отваря със скърцане сама.
Всичко, което Дориан каза, беше вярно. Това място изобщо не е някаква порутена барака. Нито за миг.
Влизаме в дълъг, ярко осветен коридор, богато украсен в златни и кремави тонове. Всичко – от позлатените мраморни масички в залата до украсените с бижута свещници – е спиращо дъха. Поглеждам нагоре към високия сводест таван и съм напълно поразена, докато разглеждам ослепителните полилеи, осеяни с милиони малки кристали на сълзички. Всичко е великолепно – повече, отколкото някога съм си представяла. Невъзможно е да изпитвам страх или гняв, когато съм заобиколена от такава поразителна красота.
– Ти си живял тук? – Задъхвам се, прокарвайки пръсти по мекото като перо кадифе кресло.
– Да. Наистина е необходимо известно време, за да свикнеш. Извинявам се – отбелязва Дориан и леко се разсмива.
– Шегуваш се с мен? Това място е невероятно! Искам да кажа, че ми се струваше, че къщата на Нико е прекрасна, но това място… то е… то е…
– Прекалено много – отговаря Дориан. – По целия свят има гладуващи хора. Повечето райони в моята страна са засегнати от мизерия, а само този полилей би могъл да изхрани цял град. Ние, Тъмните, сме куратори на красотата, ако щеш. Но има разлика между признателност и излишък. А това… това е отвъд прекаленото.
– Освен това – подхвана Нико с лукава усмивка, – почакай да видиш тронната зала.
Изминаваме още около двайсет метра, преди трима мъже в черни костюми и слънчеви очила да блокират напредването ни. Вампири. Не мога да усетя никаква магия, която да се раздвижва в тях, но ароматът на кръв е толкова плътен, че почти усещам вкуса му върху езика си. Задържам дъха си, за да не ми се свие стомахът.
– Кралят ще се срещне с теб след час – казва този отпред, като проблясва с пълна уста със зъби.
– Час? – Нико се подиграва. – Той ни призова. Ще го видим сега, за да побързаме и да се махнем оттук.
– Не. Ще го видите след един час. Баща ти иска компанията ти на чая. Моля ви – казва Фанг и грациозно маха с ръка към друг дълъг коридор.
Нико изплюва неприятна забележка, казвайки на вампира какво точно може да направи с чая си, но все пак завива по изпълнения със злато коридор.
– Точно като него – промърморва той и тръгва напред. – Доведе ни тук само за да ни накара да чакаме. Майната му на чая.
– Николай – нежно му казва Дориан. Изглежда много по-спокоен от по-малкия си брат, но въпреки това не е отпуснал хватката си върху ръката ми, откакто сме пристигнали. Нещо ми подсказва, че под хладната му външност се крие повече от малко ярост.
– Не, майната му! Защо да удължаваме неизбежното? Защо да си прави труда да ни води – да я води – тук, ако всичко, което искаше, беше да се съберем за сандвичи с пръсти и кифлички? Това са глупости и ти го знаеш, Ди. Спри да се опитваш да осмислиш лудостта му. Новинарска светкавица: няма такава.
Преди да успея да мигна, Дориан изчезва от страната ми и притиска Нико до стената, стиснал в юмрук ризата му.
– Може и да имаш желание за смърт, но няма да ти позволя да продължаваш да застрашаваш сигурността на Габриела с малките си изблици на гняв. Събери си ума, за да ми помогнеш, или баща ни ще бъде най-малкият ти проблем – изръмжава той.
Нико не отстъпва. Той стиска яката на ризата на Дориан толкова силно, че чувам как платът се разкъсва.
– Лесно ти е да го кажеш, скъпи братко. Аз не съм любимец на баща ни. Ти си негов наследник. Аз съм просто живото доказателство, че той обича да си мокри члена.
– Стига толкова – изкрещявам аз, точно когато една порцеланова ваза се сгромолясва на земята. – Погледнете се! Току-що сме дошли тук, а вие позволявате това място да ви завладее. – Мъжете спират да се блъскат, но не отстъпват, само един сантиметър стои между жестоките им погледи. – Точно това иска Ставрос, а вие играете точно в негова полза. Той знае, че сте по-силни заедно, отколкото разделени. Не му позволявайте да спечели.
Поставям ръка върху всеки от тях, излъчвайки сгряваща утеха, която разхлабва напрегнатите им хватки и успокоява бързо биещите им сърца. Дориан прави крачка назад, като пуска брат си. Нико се отдръпва напълно, гневът му все още е очевиден, но уравновесен.
– Майната му на това – промърморва той, преди да се отдръпне в тъмен облак дим.
Дориан оправя сакото си, все още осеяно с пясък, и отново хваща ръката ми, като възобновяваме придвижването си по безкрайния коридор.
– Държи се като разглезено дете – казва той накрая след дълги, мълчаливи минути.
– Той е разстроен – с право. И се страхува. Всички ние се страхуваме. – Долавям реакцията на Нико. Това е нещо, което вероятно и аз бих направила. Да разбереш, че братовчед ти – човек, до когото си стоял в продължение на векове, е бил заловен от маниакален тиранин и най-вероятно ще срещне окончателната си смърт – е достатъчно, за да си гарантираш нервен срив. Но да кроиш планове и да планираш спасяването му в продължение на часове, само за да бъдеш изпреварен от Ставрос… Не виждам защо Дориан да не е също толкова раздразнен.
– Николай знае, че баща ни се грижи за него. Той реагира прекалено остро.
Поглеждам го с повдигнати вежди.
– И така, това, което каза… че ти си любимецът на Ставрос. Вярно ли е?
Дориан свива рамене, но отказва да срещне въпросителния ми поглед.
– Мога да те уверя, че всеки интерес на баща ми към мен е чисто егоистичен.
– И как се отразява това на теб? Да бъдеш наследник на Тъмния трон?
Той внезапно спира и се обръща към мен, като ме потупва по бузите.
– Габриела, аз не се стремя да бъда нещо повече от това, което съм сега – твой любим и защитник.
Гласът ми излиза като слаб шепот, страхувам се от истината.
– Но дали това ще е достатъчно? – Ще бъда ли достатъчна?
Той сваля ръцете си от лицето ми и се обръща, завъртайки дръжката на вратата, за която дори не подозирах, че е там.
– Защо да не е?
– Наистина ли ще се откажеш от всичко това заради мен? Би ли могъл честно да се задоволиш с нормален живот и да бъдеш донякъде нормален човек?
Той влиза в стаята, като държи вратата, за да мина. И все пак не отговаря. Не му се налага. Мълчанието му говори достатъчно.
Не. Няма да е достатъчно. Дориан е роден и израснал като принц. През целия си живот е бил заобиколен от богатство и разкош. И когато влязох в стаята му – която прилича по-скоро на разкошен апартамент в казино във Вегас, където живее някоя богаташка компания – осъзнах, че през последната година той се е разминавал с мен.
– Уау – изтръпвам, без да мога да изразя по-красноречиво пълното си очарование от това, което ме заобикаля.
Стаята на Дориан е като малък дворец, изпълнен с всичко в него, което обичам и на което се възхищавам. Всеки сложен детайл е частица от него – любовта му към музиката, признателността му към изкуството, манията му за подреденост.
Нежно плъзгам пръстите си по грамофона, който изглежда поне с 20 години по-стар от мен. Дориан застава точно зад мен и нагласява иглата върху вече поставения на грамофона винил. Натрапчива мелодия отеква в цялата стая, докато тялото ми е галено от знойния женски глас. Зад него се крие толкова много душа… толкова много болка. Сякаш тя изживяваше думите, докато ги пееше. Затварям очи и оставям главата си да се отпусне върху гърдите на Дориан. Той поклаща телата ни от една страна на друга и усещам устните му в косата си.
– Коя е тя? – Въздишам.
– Нина Симон.
– Красиво е. И тъжно.
– Най-красивите неща често са най-тъжни.
Вдишвам думите му, като ги оставям да се впият в душата ми с остри, бодливи тръни. Кървя за Дориан, за любовта, която имаме, за живота, който може да загубим днес в тези прекрасни дворцови стени.
Да. Той е красив. Но той винаги е бил тъжен. Тъжен за това, което е, и за това, което е направил. Тъжен за живота, който никога няма да има, въпреки колко истински добър и порядъчен е в същността си.
Той спира да се люлее и ме обръща, плъзгайки ръце по раменете ми до основата на врата ми, а пулсът ми бие в такт с неговия.
– Използвай моята баня, почисти се. Ще ти донеса нещо подходящо за обличане.
Дориан се отдалечава точно когато тъжната песен свършва и е заменена с нещо по-римично. Все пак миризмата на смърт витае плътно във въздуха и не позволява да се почувства нищо друго освен неописуем страх.
Проправям си път през великолепието на обсипаната му с иридий спалня до огромната му баня, твърде разтреперана, за да се насладя напълно на блясъка и, събличам мръсните дрехи. При нормални обстоятелства бих напълнила огромната безкрайна вана, подчертана от хиляди тюркоазени плочки, и бих потопила грижите си, но тъй като сме притиснати от времето, скачам под душа. Той също е обграден с тези малки тюркоазени плочки, вариращи от тъмни до светли, създавайки омбре мозайка от полунощ и ден. Няма завеса, а само тънка стъклена врата, която разкрива голото ми тяло. Когато завъртя лоста, топлата вода се стрелва към мен от всички посоки, дори от пода.
Иска ми се да мога да се наслаждавам на това. Иска ми се да мога да вкарам Дориан тук с мен и да го подтикна да прави любов с мен срещу бързо изпотяващото се стъкло. Но знаейки, че до час ще се изправим лице в лице с нашия мъчител, либидото ми не се чувства толкова жизнеспособно.
Бързо се почиствам, като измивам косата си с шампоана на Дориан. Не се поколебавам да се потопя в аромата му, наслаждавайки се на възможността да го нося върху кожата си. Все едно да го дишам, без изтръпващата магия, която съблазнява душата ми всеки път, когато поемам глътка от пулсиращата му същност.
Когато излизам от банята и влизам в спалнята му, върху одеялото лежат разкошни материи, които почти се сливат с него. Роклята е с цвят на блестящ обсидиан, а блясъкът ѝ ми напомня за обсипана със звезди галактика далеч оттук. Взимам я между пръстите си, като ми се иска да мога да оценя гладкостта на коприната. Същото важи и за дантеленото бельо, което лежи до нея. Такива прекрасни дрехи трябва да се ценят. А не да се разхищават за момиче, което може да си представи само как убива стопанина си.
След като обух краката си в подходящите четирисантиметрови токчета – които са толкова невероятно удобни, че се кълна, че ходя по облаци – разресвам с пръсти все още влажната си коса и се отправям към зоната за сядане на Дориан. Френските врати към балкона са широко отворени, което показва, че той е навън, вероятно с чаша уиски до себе си. Когато прекрачвам прага на вратата, откривам, че съм права.
Дориан стои на парапета и се взира в бездната на абсолютния мрак. Безлунната нощ поглъща всяко проблясване на светлина, поглъщайки напрегнатото му тяло, но аз го виждам ясно. Правя една крачка напред, без да искам да прекъсвам тихия му ритуал, но е почти невъзможно да съм толкова близо до него и да не го докосна. Особено когато знам, че е изпълнен докрай с вътрешен смут.
– Хайде, момиченце – промълвява той, преди да поднесе чашата към устните си и да отпие една голяма глътка. Правя каквото ми казва, вървя към него, докато гърдите ми не докоснат гърба му. Той се протяга назад, за да намери ръката ми, и я поставя на гърдите си. Сърцето му бие като малък барабан под дланта ми, толкова много страх и тревога се вливат в кръвта му. Искам да му кажа, че всичко ще бъде наред, но това би било лъжа. Нищо не е било наред от много време насам.
– Какво виждаш? – Питам след дълги, напрегнати секунди.
– Болка – отговаря той, а гласът му внезапно е дрезгав. – Толкова много. И нездравата част от нея е, че в повечето случаи е причинена от самия мен. Всички войни, всички битки… унищожение от собствената ми ръка в името на алчността, завистта, похотта. – Той отпива още една глътка, изпускайки огнените остатъци от чашата си. – Човечеството е най-големият си враг. Ние създадохме чудовища.
– Ние?
– Тъмнината. – Вдишва накъсан дъх и го изпуска, сякаш тежестта на света го изпуска. – Преди не беше така. Ние не бяхме такива преди. И ще става все по-зле, освен ако…
– Освен ако?
Дориан се обръща с лице към мен, а в тези безкрайни сини очи има толкова много меланхолия и съжаление. Той се усмихва, но това е принудително.
– Освен ако не стане какво, Дориан?
– Изглеждаш красива – прошепва той, галейки кичур коса. Приближава го до лицето си и вдишва, като затваря очи в екстаз. – Ела. Ставрос не чака.
– Но, почакай – протестирам, докато Дориан бързо води обратно в апартамента си. Опитвам се да го разпитам отново, но той бързо се обръща към мен, очите му блестят с отмъстителен огън, докато поднася мълчалив пръст към устните си. Свивам очи, но не смея да кажа и дума повече. Ако Дориан иска от мен да мълча, има дяволски добра причина за това.
Когато влизаме в залата, откриваме, че имаме ескорт. Разбира се. Склонна съм да вярвам, че никога не сме били наистина сами.
– Баща ви, ще ви приеме в салона – казва рязко облеченият вампир и се обръща, за да ни поведе по дългия коридор.
– Разбира се, че ще го направи – промълвява Дориан. Поглеждам го и забелязвам, че е прясно изкъпан и облечен в среднощен син костюм. Ризата му е също толкова тъмна, а той е оставил горните няколко копчета разкопчани, изкушавайки ме със спомените как прокарвам език по изваяните му гърди.
Той ме забелязва как се взирам и ми намига палаво, като ме кара да се изчервя като ученичка.
– Виждаш ли нещо, което ти харесва, момиченце?
– Винаги. – Това е истина. Винаги ще го искам, дори когато животът ми балансира върху тънка нишка.
Сякаш са минали години, докато стигнем до стаята, известна като салон – гигантска изложбена зала, пълна с ценни произведения на изкуството, антикварни мебели и камина, по-голяма от целия ми апартамент. Вампирът ни отвежда в кът за сядане, където има изискан поднос със сандвичи, бисквити и, колкото и да е странно, чай. Сигурно съм си мислела, че чаят е код за внезапна смърт или мъчение чрез обезкосмяване.
Точно когато заемаме местата си, Нико влиза в стаята, носейки със себе си леден вятър. Потръпвам и обгръщам с ръце кръста си, а ръцете и краката ми настръхват.
– Какво става? – Дориан промълвява, приближавайки ме.
Поклащам глава.
– Просто ми стана… студено. – Погледът ми се насочва към по-младия Скотос, който се е разположил удобно в плюшено кресло. Той дори не поглежда към нас, камо ли да говори, но виждам как челюстта му се свива.
– Това, че е тук, го кара да се тревожи. Рядко го посещава.
– Защо?
Дориан ме приковава с онзи интензивен, син поглед, предизвиквайки нова студена вълна по гърба.
– Ако знаеше тежестта на нашето име, щеше ли да дойдеш точно на мястото, където постоянно ти го напомнят?
Нямам възможност да отговоря. От входа в другия край на стаята се чува тропот и Дориан бързо ме издърпва на крака. Адреналинът изригва в мен, разпалвайки дивите ми сетива, и аз инстинктивно свивам ръцете си в твърди юмруци отстрани. Всички инстинкти обаче се изгубват и забравят в мига, в който очите ми попадат не на един, а на два комплекта смайващи лазурни ириси. Задушавам се от съскането, което се задържа в гърлото ми, и поглеждам към Дориан за някакъв знак на разбиране. Вижда ли той това, което виждам аз? Дали пропускам нещо?
Той почти… се усмихва. Почти. Но в лицето му се чете възхищение – по дяволите, дори любов – безспорно. Червата ми се усукват на хиляди осемцифрени възли, когато реалността започва да се осъзнава. Боже мой. Светая светих. По дяволите. В какво съм се забъркала?
– Татко – кимна церемониално Дориан. След това погледът му пада върху екзотично красивата млада жена, застанала до Ставрос. Тя се усмихва ярко, щом спечелва вниманието на Дориан, а в корема ми се надигат съмнения и несигурност. Той се усмихва в отговор – този път искрено – и кимва още веднъж.
– Майко.

Назад към част 21                                                                Напред към част 23

LiglatA

Автор: LiglatA

Обичам хубавите книги <3

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван.

Молим ви да спрете защитите от реклами за нашия сайт. С показването на рекламите ще се осъществява поддръжката на сайта ни! Благодарим ви!