С.Л. Дженингс – Светли сенки ЧАСТ 29

Глава 28

– Не би трябвало да сме тук. Господи, наистина не бива да сме тук.
Нико е нервен, дори бесен, но няма как да намеря думи, с които да го успокоя. Падналите деца на Божественото? Какво означава това? Че има още хора като него? Такива, които не са съгласни с политиката на Божествения ред?
Дени идва зад нас, за да ни потупа по раменете.
– Тук ще намерите всички – от божествените сили до вампирите, върколаците и вещиците. Ние сме отхвърлените. Бунтовниците. Отказахме да се подчиним, затова избрахме да пренапишем съдбите си.
Изчакайте. Каза ли, че има върколаци?
О, по дяволите, не.
– И сте успели да останете под земята? Напълно незабелязано? – Пита Нико, макар да се съмнявам, че едва е дишал, откакто сме влезли.
– Във всеки голям град по света има портали – обяснява Дени. – Ние водим нормален живот, поддържаме фронта на добри, малки пехотинци, които се борят за доброто в името на съответните владетели, но това е само от съображения за оцеляване. Честно казано, повечето от нас са уморени. Безсмъртието ни даде време да поставим под въпрос някои от изборите си, само за да видим, че изобщо не сме имали право на избор. Всички ние сме просто пешки в една много по-голяма шахматна партия. Елате, нека ви покажа.
Следваме Дени, който се промъква през тълпата, за да ни разведе из огромния по размери клуб. Орди от Тъмни и Светли сили се спират, за да го поздравят ласкаво, както и други нощни създания. Когато предпазливите им погледи попадат върху мен и Нико, Дени обяснява, че сме негови роднини от другия край на града, които искат да намерят утеха от тиранията на Тъмния крал. И точно по този начин подозрителните погледи се превръщат в приветствия за приемане.
– Сега, след като всички сте обединени, имало ли е други хора… като мен? – Прошепвам, докато Дени ни води към частна ВИП секция, обвита в цветни завеси. Напомня ми на онези открити кабини в Лас Вегас, без басейна и изтощителната жега.
– О, по дяволите, не – отговаря той и поклаща категорично глава. – Съжителството, да не говорим за размножаването, означава внезапна смърт. Родителите ти бяха пример. Никой не иска да го сполети същата съдба.
Кимвам, като отклонявам погледа си към пода. Оценявам помощта на Дени, но няма да разкрия истината за Александър. Разбира се, това може да даде надежда на другите, но също така може да постави живота му в опасност. Сякаш имаме нужда от помощ за това.
Група момичета влизат в кабаната и викат Дени да отиде да танцува с тях. Всички те са различни – блондинки, брюнетки, червенокоси, а очите им блестят като разноцветни скъпоценни камъни на фона на мрака в клуба. Очите на едно момиче светят в странно неоново жълтозелено. Обръщам се към Нико с любопитна, повдигната вежда, а той изрича: „върколак“. Хах. Цифри. Ако Тъмнината е създала вампирите, тогава е логично Светлината да е създала върколаците, за да им противодейства.
– Бъди внимателна – предупреждава тихо Дени и се изправя на крака. – Особено с нея. За някои тя е фар на светлината, доказателство, че идва промяна. За други тя е началото на края. Най-добре е да държиш самоличността ѝ в тайна, докато не откриете това, което търсите.
– Благодаря ти, Дени – казвам аз и му се усмихвам с благодарност. – Сериозно. Благодаря ти. Една крачка по-близо сме до намирането на начин да върнем Дориан.
– Не ми благодари още. Вкарах те, но си сам с намирането на заклинател, който е готов да помогне на един тъмен принц, камо ли на двама. – След това той си тръгва, издърпан на дансинга от дружината си свръхестествени почитатели.
– Какво мислиш? – Питам, след като с Нико останахме сами.
– Че съм бил толкова сляп – отбелязва той, а гласът му едва надхвърля шепот. – И ако всички те знаеха кой съм, щяха да ме заколят на този дансинг само за забавление.
– Те не те мразят, Нико – уверявам го аз и протягам ръка, за да го хвана. – Те мразят това, което семейството ти представлява, но не те мразят. Те дори не те познават.
Той поклаща глава и се мръщи.
– Нещата, които съм направил… вероятно съм поръчал удари по техни близки, ако не съм ги убил сам. Какво кара някого да предаде расата си? Трагедия. И съм сигурен, че съм причинил повече от своя дял на тези души. За какво? За да не бъда приет от баща си? За да бъда възприеман от майка ми като нищо повече от дете престъпник? Сайръс и Дориан бяха единствените останали, които ме видяха такъв, какъвто съм. А сега ги няма.
Стискам ръката му по-силно, като го карам да срещне погледа ми.
– Хей. Ще ги върнем. И те не са единствените, които имаш. Виждам те, Нико. Винаги съм те виждала.
Ъгълчето на устата му трепва, но той отвръща поглед.
– Хайде – казва той и ме издърпва на крака. – Имаме работа за вършене.
Не знам какво си мислехме, че ще постигнем, щом влезем тук, но да се озовем на крилете явно не беше добра идея. Хората бяха уморени да разговарят с новодошлите, с право. И не помагаше това, че продължаваха да хвърлят подозрителни погледи към Нико. А аз с моите обикновени, лешникови очи и неоткриваема магия също не ни правех услуга.
Нико работи на маса с леки жени, като пръска чар, докато аз гледам, седнала на висока табуретка на бара. Те го поглъщат, впечатлени от дизайнерските му дрехи и скъпото шампанско, с което ги е почерпил. Очевидно повечето от тях са били принудени да се откажат от богатството си в замяна само на вкуса на свободата. Затова приемат скромна работа извън полезрението на обществеността, която не изисква да използват силите си. Използването им привлича вниманието, а то е това, което те искат да избегнат на всяка цена.
Дени Нокс е изключение, разбира се. Той поддържа фасадата, а това от своя страна е от полза за начина му на живот. Въпреки това изглежда, че е добре познат и уважаван сред тази тълпа, особено сред дамите. Не съм изненадана. Дори и без свръхсексуалния маниер, той е чудовищен бог.
Работя върху втората си сода с лайм, опитвайки се да не се прозявам, когато човекът до мен измърморва нещо, от което едва не падам от бар стола.
– Знам коя си.
Игнорирай го, казвам си. Няма как да говори с мен.
– И аз знам какво си ти.
Бавно се обръщам на стола си, следвайки посоката на дълбокия, кадифен глас.
– Извинете?
– Знам – казва мъжът, но главата му е обърната в противоположна посока, което ми дава възможност да видя само дългата до раменете руса коса. Той е планина от мъжественост, но стилните му дънки, мекото кожено яке и шалът го правят да не изглежда толкова заплашителен.
Сякаш усетил, че очите ми го изследват, той се обръща към мен.
И аз изтръпвам.
Той е красив. Ефирен. Сияен. И светъл.
Златните му очи блестят под приглушената светлина, подчертавайки острите скули, дълбоките ямки и извитите устни. Виждала съм само Светли жени и макар да са били зашеметяващи, нищо не би могло да ме подготви за това. Дориан, Нико, Дени и дори баща ми са необикновено красиви. Но този мъж… той е красив. Като че ли е женствено красив. Но с обезсърчаващото си тяло и разтопения си поглед нещо ми подсказва, че е стопроцентов мъж.
Премествам се неудобно на седалката си, като обмислям да се затичам към Нико, но мъжът отново заговаря, от което ме побиват тръпки.
– Не бягай. Не искаш да го правиш.
– Ти не знаеш какво искам – отвръщам аз, но оставам прикована към стола си.
– Знам, че търсип помощта на Светлината, за да спасиш един Тъмен. И знам, че никога няма да получиш това, което искаш, особено когато се съюзяваш с Тъмния принц.
– И откъде знаеш това? – Попитах, като се принудих да потисна малкото треперене в гласа си.
– Защото те познавам, Габриела. От известно време насам те наблюдавам. И познавам моя вид. Никой няма да ти помогне. Казват, че си прокълната – че всеки, който се грижи за теб, ще умре. Светлите хора обикновено са състрадателни, а не самоубийци.
Прехапвам вътрешната страна на бузата си и се обръщам, принуждавайки да отблъсна кипящия гняв и болка. Нямах нужда от това напомняне. Знам каква жертва е да бъдеш в живота ми. След възнесението си съм загубила повече близки, отколкото съм готова да призная. Така че нямам нужда от някакъв симпатяга Светъл задник, който да ми натрапва цялата болка, която съм се опитвала да задуша.
– Аз обаче съм всичко друго, но не и типичен. Така че, ако имате нужда от заклинател, аз съм на ваше разположение.
Главата ми се завърта толкова бързо, че той изтръпва от внезапното движение. Нима той току-що…?
– Защо?
– Защото имаш нужда от мен.
Поклащам глава невярващо. Това е прекалено лесно. Трябва да има уловка.
– Какво искаш?
– Ах – усмихва се самодоволно той. – Горещият въпрос. Какво искам? Всъщност е много просто, Габриела. – Той се навежда близо. Толкова близо, че усещам сладкия аромат на слънчева светлина по кожата му и съблазън по устните му. – Отмъщение, мило момиче. Искам отмъщение.
Нико мига до мен, усещайки промяната в атмосферата. Без да привлича повече погледи, той се вмъква възможно най-близо до мен.
– Проблем тук? – В ледено хладния му дъх се долавя злоба.
Заклинателят на светлината се усмихва лукаво, изглеждайки единствено уверен, докато разглежда магьосника до мен. Нико може и да е прелестен, но всеки може да види, че е опасен. Той е Беладона: красив, но смъртоносен.
– Не, няма никакъв проблем – казва блондинът и връща вниманието си към питието си. – Освен ако не смяташ, че брат ти е загубен за теб завинаги.
– Какво каза? – Нико съска през силно стисната челюст. Той се приближава, само няколко сантиметра го делят от смъртния му враг. Въпреки това заклинателят изглежда забравен.
– Брат ти, Дориан. Той е в беда, нали? И от половин час насам танцуваш за онези момичета там, защото си мислиш, че можеш да съблазниш някое от тях да ти помогне. Между другото, това няма да се получи. Те не виждат глупостите ви, както и аз. Просто се наслаждават на безплатния алкохол.
Тялото на Нико вибрира от ярост, а сухожилията в шията и раменете му се навиват като гумени ленти. И все пак, когато хваща ръката ми, докосването му е нежно, почти прекалено внимателно.
– Хайде – промълви той и ме повежда към стола. Виждам колко болезнено трудно му е да си тръгне, за да запази здравия разум. Нико, когото познавам, би прерязал врата на този човек с едно движение на китката си, оставяйки го да се удави в собствената си кръв.
– Мога да ти помогна – казва блондина, докато Нико ме извежда от бара. – Мога да ти помогна да го върнеш.
– И защо трябва да ти вярваме? – Нико се подсмихва през рамо.
– Защото нямате друг избор. Аз съм единственият ти шанс. Огледай се наоколо – ти поне веднъж си аутсайдерът. Освен това – казва той, слиза от стола си и пристъпва към нас, като високото му, широко тяло е поне с половин метър по-високо от това на Нико. – Това е правилното нещо, което трябва да направим. Така би постъпила и сестра ми. Това е, което тя направи.
– Сестра ти? – Прошепвам, очите ми са широко отворени.
Мъжът смирено навежда глава.
– Казвам се Соларис, но моля ви, наричайте ме Ларс. Моята сестра близначка беше Солара, Чародейката, която загина, опитвайки се да те защити. – Той поклаща глава и отвръща поглед, но не и преди да зърна тъгата, проблясваща в тези топазови очи. Смъртта ѝ все още е прясна. Той е в траур. И макар че животът ми е пълен хаос, от деня на опита за гибелта ми, едва ли са минали две седмици. Може би всички ние все още скърбим.
– Много съжалявам – казвам, без да знам какво друго да предложа. Съжалявам и се чувствам напълно отговорна за това, което се е случило със сестра му. И ако отмъщението му е това, от което се нуждае, за да продължи напред, тогава коя съм аз, че да му откажа това? – И ти благодаря, Ларс. Оценяваме това, което си готов да направиш за нас.
– Какво? – Ръцете на Нико хващат раменете ми и той ме завърта с лице към себе си. – Ти не познаваш този човек, Габс. Не ми пука кой е той или какво твърди, че се е случило със сестра му. Не го харесвам.
Ларс прави крачка напред, а страховитото му тяло хвърля сянка върху нас.
– Чувството е взаимно. Но аз не съм тук заради теб, Тъмен. Тук съм заради Габриела. И ако тя иска помощта ми, тогава няма какво да направиш или да кажеш, за да ме спреш.
Нико се завърта, притискайки гърдите си в тези на по-високия мъж.
– Сигурен ли си в това, мишле? Не бих искал да развалиш хубавата си коса.
-О, няма да го направя – отвръща Ларс, а златните му очи се превръщат в разтопена лава. – Дори няма да се изпотя.
– Престанете, момчета – шепна яростно, усещайки десетки любопитни погледи върху нас. Дени долавя вятъра от другия край на стаята и в следващата секунда се проявява пред нас, поставяйки ръце на рамото на всеки от тях.
– Хей, момчета, не тук. – Обръща се към Ларс и се намръщва. – Знаеш правилата, Ларс. Знам, че в момента главата ти е прецакана, но очаквам повече от теб.
Ларс изсмуква през стиснати зъби въздух, преди да се изтръгне от хватката на Дени и да се отдалечи. Гледам как изчезва в тъмния коридор зад бара и се чувствам така, сякаш току-що сме загубили единствената си надежда. Поражението излиза с тежък дъх, а аз се боря с разочарованите сълзи. Майната му. Бяхме толкова близо. Толкова близо до това да получим това, което ни трябва.
– Трябва да тръгвате – чувам да казва Дени. – Хората започват да говорят.
Кимвам, като отказвам да погледна към него или Нико. Не мога. Ако го направя, ще си изпусна нервите. И това ще се прояви или като необуздана скръб, или като неконтролируема ярост. И двете ще ме разкрият и на практика ще унищожат всеки шанс да се измъкна жива оттук.
Бързо излизаме по пътя, по който дойдохме, провираме се през стената и влизаме в мрачната баня на гей бара. Двама мъже се целуват до малката, изцапана мивка, опипвайки слабините си през тесните кожени панталони. Друг улавя явния акт на своя iPhone, доволен от пиянските изцепки на приятелите си. Бързо минавам покрай тях, твърде разстроена, за да хвърля втори поглед на сцената.
– Намали темпото – казва Нико, докато си проправям път през тълпата. Влечугоподобна версия на Бритни Спиърс от 1999 г., с коси с помпони и карирана минипола, спира пред нас, за да целуне приятелите си. Заобикалям телата им, вероятно прекалено бързо, но майната му – какво ме интересува? Без Ларс сме безнадеждни. Няма да имаме друг шанс като този, който имахме.
– Габс, казах ти да се забавиш – извиква Нико зад мен. Не му обръщам внимание. Ако отговоря, ще кажа нещо, за което ще съжалявам. Грижа се за Нико и оценявам защитната му природа, но точно сега ми се иска да го удуша. И нямам предвид това в преносен смисъл. Може и да съм изминала дълъг път, но все още съм онова избухливо момиче, което не мисли, преди да говори. Знам, че съм склонна да наранявам хората, които обичам. Така че говоренето с Нико точно сега просто не е опция. Не и ако искам той да остане в живота ми. А точно сега, когато се боря да запазя поне частица от човечността си, имам нужда от него до себе си. Той е нещо повече от мой приятел – той е моето семейство.
Докато изляза навън, вече се задъхвам, а разочарованието се усеща с всеки дъх. Поглъщам въздух с цигарен привкус, опитвайки се да изчистя токсичните емоции, които бушуват в мен. Когато едно такси спира пред мен, се качвам в него, без дори да изчакам да видя дали Нико е точно зад мен. За негов късмет той се качва от другата страна, преди да съобщя на таксиметровия шофьор на къде да кара.
– Габс, аз съм…
– Не сега.
Чувам го да въздиша, но продължавам да гледам през прозореца и да наблюдавам как светлините на града преминават покрай нас като петно от боя. Ето в какво се е превърнал животът ми – просто в петно – петно от черно масло, което става все по-голямо и по-неприятно, колкото повече се опитваш да го изтриеш. И точно когато си мислиш, че си го овладял, петното се разпространява, създавайки още по-голяма бъркотия, докато не видиш само мазна чернота. И няма смисъл да спасявате това, което вече не е красиво платно.
Веднага щом спряхме до „Пасифика“, изскочих от таксито, оставяйки Нико да се справи с цената на „билета“. Вече съм при асансьорите, когато той най-накрая ме настига.
– Ще се успокоиш ли само за секунда? – Избухва той, спирайки с ръка затварящата се врата на асансьора. Придвижвам се до далечния край на кабината, докато той влиза, а погледът ми се отклонява към земята. – Държиш се като дете. Не можеш да се довериш на всеки Том, Дик и Хари, който има желание да се изправи срещу теб. Това може да е било капан, за да те подмамят.
– Но не беше. – Гласът ми е тих, но това е затишие преди бурята. Знам какво предстои; усещам го. И все пак дори не мога да го спра.
За щастие асансьорът спира на нашия етаж и аз се втурвам навън, като на практика бягам от Нико. Бягам от гнева и болката си. Изваждам картата с ключове от джоба си, но ръката ми трепери толкова силно, че я изпускам на пода. Нико я взима преди мен и отваря вратата, като я държи, за да мога да мина. Промушвам се покрай него, разкъсвам палтото си и го хвърлям на леглото.
– Ти не знаеш какъв е неговият почерк, Габс. Току-що си го срещнала.
– Но аз познавах сестра му. Тя умря в опит да ме защити.
Нико прави няколко крачки към мен, но запазва безопасно разстояние.
– Това не е достатъчно добра причина да му се доверя.
Най-накрая си позволявам да го погледна, но не мога да видя отвъд червената мъгла на гнева.
– И все пак се предполага, че трябва да ти се доверя? На някой, който признава, че е убил повече хора, отколкото може да преброи, включително жената, която е обичал? Да не говорим, че е нападнал и едва не е убил и мен.
Ударът на предателството е достатъчно силен, за да накара Нико да се отдръпне няколко метра назад и да се намръщи, сякаш току-що съм го ударила физически по лицето. Болката в изражението му е неоспорима, карайки собственото ми лице да се изкриви, сякаш усещам жилото на собствените си думи. Наранила съм го. Но още по-лошото е, че му напомних за всички причини, поради които не може да си прости.
Аз съм чудовище.
Николай Скотос е един от най-силните мъже, които съм познавал, а аз го унищожих с три изречения. Наистина не съм се променила. Изобщо не съм пораснала след възкачването си. Все още съм онази безмилостна, безсърдечна кучка, готова да пожертва най-близките си хора заради личната си боксова круша.
Пренасям се в миналото лято, разхождайки се в центъра на града с Дориан. Той яростно ме защитаваше и беше разочарован, че не може да открие нападателя ми. И какво направих веднага след като той ми даде повод да се ядосам? Нараних го. Унизих го. Накарах го да се чувства слаб и безполезен, докато в действителност той е всичко друго.
Нещо не е наред с мен. Трябва да бъда спряна. Ако продължавам така, няма да ми остане никой. И защо да имам? Защо някой би се подложил на моите словесни нападки?
Приближавам се към него, а очите ми молят за прошка.
– Съжалявам. Не исках да го направя. – Заеквам, опитвайки се да изкарам думите възможно най-бързо. Всичко, за да залича този поглед от лицето му. – Нико, моля те. Трябва да ми повярваш.
Той просто ме гледа, без да мигне, сякаш едва сега ме вижда такава, каквато съм. Сякаш през цялото време съм била вълк в овча кожа и някой току-що е издърпал вълната от очите му. И може би съм. Може би злодеят не е Ставрос или Аврора. Може би това съм аз. Хората умират заради мен. Хората трябваше да изкоренят целия си живот заради мен.
Мълчанието се простира между нас, отблъсквайки Нико все по-далеч от мен. Гърбът му се удря в стената, което ясно показва, че той иска да избяга от тази стая – да избяга от мен. Искам да отида при него, да го помоля за прошка, но ме е страх. Страхувам се, че съм го изгубила завинаги, също като Дориан.
– Кажи нещо – моля. Преглъщам, усещам вкуса на жлъчката. Толкова съм отвратена от себе си, че ми е физически лошо. – Дори да искаш да ми крещиш, да ме наречеш кучка, да ми кажеш, че съм нещастен човек. Само моля… кажи нещо.
Той сваля поглед, оставяйки ме на студа, където ми е мястото. След това в следващата секунда се обръща към вратата и замръзва, а веждите му са смръщени от концентрация.
Чувам го по същото време, когато и той – скърцащото колело на каруцата. То заобикаля стаите от 1588 до 1602 и спира в 1604. Моята стая.
Знам, че тези три удара предстоят, но въпреки това се стряскам. Никога няма да свикна със звука на голите кокалчета, които се удрят в дървото. Той завинаги ще преследва сънищата ми, служейки като заплашителната музика, която звучи в моя личен филм на ужасите.
Чук, чук, чук.
Това е звукът на Смъртта, която се обажда.
Нико отива да погледне през шпионката, но се обръща обратно към мен, поклащайки глава. Или там няма никой, или някой умишлено е закрил прозорчето. Теория номер едно бързо е изхвърлена през прозореца, когато някой отново почуква и съобщава: „Доставка“.
Часът е 1:37 сутринта.
Това не е шибана доставка.
Намерили са ни. Аврора, Ставрос, а сега и Дориан са ни намерили. И искат да ни напомнят, че няма къде да се скрием. Ще продължат да изпращат Смъртта до прага ни. Ще продължат да ни принуждават да убиваме невинни деца, които нямат контрол над мислите и действията си. Искат да се предадем – да изпълзим обратно и да молим за милост. И точно в този момент не съм сигурна дали това е толкова лоша идея.
Последното почукване, преди да се чуят звуци на приглушено потропване от другата страна на вратата. Последва бърза борба, хрущящо щракване и после тишина. Мъртва тишина.
Следващата серия от почуквания ми спира дъха, но нещо ме принуждава да тръгна към вратата и да я отворя. Наречете го интуиция или обикновена глупост. Но в мига, в който завъртях дръжката, знам, че отварям цяла кутия с червеи, с която може да се справи само доказано луд човек.
Нико скача пред мен, предпазвайки ме със собственото си тяло, дори след всичко, което съм му казала. Но вече е твърде късно. Вече съм видяла какво стои точно отвъд вратата, изсмуквайки пространството и въздуха с масивното си тяло.
Това е Ларс.
А в краката му има мъртво момиче.

Назад към част 28                                                                   Напред към част 30

LiglatA

Автор: LiglatA

Обичам хубавите книги <3

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *