АН РАЙС – Приказка за крадеца на тела ЧАСТ 10

Глава 9

На следващата вечер попълних всички необходими документи за този трансфер на десет милиона американски долара и изпратих тези документи по куриер до банката във Вашингтон, заедно с фотоидентификационната карта на господин Раглан Джеймс и пълно повторение на инструкциите, написани собственоръчно и с подписа на Лестан Грегор, което по различни причини беше най-доброто име, което можеше да се използва за цялото дело.
Моят нюйоркски агент ме познаваше и под друг псевдоним, както вече посочих, и се договорихме, че това друго име по никакъв начин няма да фигурира в тази сделка и че ако ми се наложи да се свържа с агента си, това друго име и няколко нови кодови думи ще му дадат възможност да извършва парични преводи само по устни инструкции.
Що се отнася до името Лестан Грегор, то трябваше да изчезне напълно от регистрите веднага щом тези десет милиона станат притежание на господин Джеймс. Всички останали активи на господин Грегор сега се прехвърляха на другото ми име – което между другото се казваше Станфорд Уайлд, доколкото това има значение сега.
Всички мои агенти са свикнали с подобни странни инструкции – прехвърляне на средства, сриване на самоличности и правото да ми превеждат средства, където и да се намирам по света, само въз основа на едно телефонно обаждане. Но аз затегнах системата. Дадох странни и трудни за произнасяне кодови думи. Накратко, направих всичко възможно, за да подобря сигурността на моите самоличности и да фиксирам условията за прехвърляне на десетте милиона колкото се може по-твърдо.
От сряда на обяд парите щяха да бъдат в доверителна сметка във вашингтонската банка, от която можеше да ги вземе само г-н Раглан Джеймс, и то само между десет и дванадесет часа в следващия петък. Г-н Джеймс щеше да потвърди самоличността си чрез физическо съответствие с неговата снимка, чрез пръстов отпечатък и чрез подпис, преди парите да бъдат преведени по сметката му. В една минута след дванайсет на обяд цялата транзакция щеше да бъде невалидна и парите щяха да бъдат изпратени обратно в Ню Йорк. Всички тези условия трябваше да бъдат представени на г-н Джеймс най-късно в сряда следобед и с уверението, че нищо не може да попречи на този превод, ако всички инструкции бъдат изпълнени, както са изложени.
Доколкото можех да разбера, това изглеждаше желязна уговорка, но тогава не бях крадец, противно на това, което смяташе господин Джеймс. И знаейки, че е такъв, проучвах отново и отново всички аспекти на сделката, по-скоро натрапчиво, за да му откажа предимство.
Но защо все още се самозалъгвах, питах се аз, че няма да се справя с този експеримент? Защото със сигурност имах намерение да направя точно това.
Междувременно телефонът в апартамента ми звънеше отново и отново, докато Дейвид отчаяно се опитваше да се свърже с мен, а аз седях там в тъмното, обмислях нещата и отказвах да отговоря, смътно раздразнен от звъненето, и накрая изключих кабела.
Това, което възнамерявах да направя, беше отвратително. Без съмнение този гад щеше да използва тялото ми за най-зловещи и жестоки престъпления. И аз щях да позволя това да се случи, само за да мога да бъда човек? Колко невъзможно е да се оправдае, в каквато и да е светлина, пред когото и да познавах.
Всеки път, когато си помислех, че другите ще разберат истината – който и да е от тях – изтръпвах и напълно изтласквах тази мисъл от съзнанието си. Молех се, че те са заети в огромния враждебен свят със собствените си неизбежни занимания.
Колко по-добре е да мисля за цялото предложение с разтърсващо вълнение. И господин Джеймс беше прав по въпроса за парите, разбира се. Десетте милиона не означаваха абсолютно нищо за мен. Бях пренесъл през вековете огромно състояние, увеличавайки го с различни нестандартни средства, докато дори самият аз не знаех истинския му размер.
И колкото и да разбирах колко различен е светът за едно смъртно същество, все още не можех да разбера защо парите са толкова важни за Джеймс. В края на краищата се занимавахме с въпроси за мощна магия, за огромна предвечна сила, за потенциално опустошителни духовни прозрения и демонични, ако не и героични дела. Но парите явно бяха това, което малкият гад искаше. Малкият гадняр, при всичките си обиди, всъщност не виждаше отвъд парите. И може би това беше точно толкова добре.
Помислете си колко много опасен би могъл да бъде, ако имаше наистина големи амбиции. Но той нямаше такива. А аз исках това човешко тяло. И това беше най-важното.
Останалото беше в най-добрия случай рационализация. И докато часовете минаваха, аз направих доста от това. Например, дали предаването на моето мощно тяло наистина беше толкова подло? Малкият гадняр дори не можеше да използва човешкото тяло, което имаше. Беше се превърнал в съвършения джентълмен за половин час на масата в кафенето, а след това го провали с неловките си без грациозни жестове, щом се изправи. Никога нямаше да може да използва физическата ми сила. Нямаше да може да направлява и телекинетичните ми сили, независимо колко медиум претендираше, че е. Може би щеше да се справи с телепатията, но когато ставаше въпрос за омагьосване или измагьосване, подозирах, че дори няма да започне да използва тези дарби. Съмнявах се, че ще може да се движи много бързо. Всъщност щеше да е тромав, бавен и неефективен. Истинският полет вероятно нямаше да е възможен за него. А можеше дори да се забърка в ужасна беля.
Да, всичко беше наред и добре, че той беше такъв дребнав, нещастен интригант. Разбира се, по-добре това, отколкото да е бог в бяс. Колкото до мен, какво възнамерявах да правя?
Къщата в Джорджтаун, колата – тези неща не означаваха нищо! Бях му казал истината. Исках да съм жив! Разбира се, щях да имам нужда от пари за храна и напитки. Но да видиш светлината на деня не струваше нищо. Всъщност преживяването не трябва да включва някакъв голям материален комфорт или лукс. Исках духовното и физическото преживяване да бъда отново смъртен от плът. Виждах себе си като напълно различен от нещастния Крадец на тела!
Но ми оставаше едно съмнение. Ами ако десетте милиона не бяха достатъчни, за да върна този човек с тялото си? Може би трябва да удвоя сумата. За такъв дребнав човек богатство от двадесет милиона би било истинска съблазън. И в миналото винаги съм намирал за ефективно да удвоявам сумите, които хората взимат за услугите си, като по този начин предизвиквам у тях лоялност, за която те дори не са и предполагали.
Обадих се отново в Ню Йорк. Удвоих сумата. Агентът ми, естествено, си помисли, че съм си изгубил ума. Използвахме новите си кодови думи, за да потвърдим авторитета на сделката. След това затворих.
Вече беше време да говоря с Дейвид или да отида в Джорджтаун. Бях дал обещание на Дейвид. Седях много спокойно, чаках телефонът да звънне и когато това стана, вдигнах.
– Слава Богу, че си там.
– Какво има? – Попитах.
– Веднага разпознах името Раглан Джеймс и си абсолютно прав. Човекът не е в собственото си тяло! Човекът, с когото си имате работа, е на шестдесет и седем години. Роден е в Индия, израснал е в Лондон и е лежал пет пъти в затвора. Той е крадец, познат на всички правоприлагащи органи в Европа, и това, което в Америка наричат човек на доверието. Освен това е могъщ екстрасенс, черен магьосник – един от най-хитрите, които някога сме познавали.
– Така ми каза той. Проправил си е път към ордена.
– Да, така е. И това беше една от най-големите грешки, които някога сме правили. Но Лестат, този човек можеше да прелъсти Пресветата Дева и да открадне джобен часовник от Живия господар. И все пак той беше собствената си гибел в рамките на няколко месеца. Това е същината на това, което се опитвам да ти кажа. А сега, моля, слушайте. Такъв тип черна вещица или магьосник винаги си навлича злото! С дарбите си той би трябвало да е в състояние да ни мами завинаги, а вместо това използва уменията си, за да измами останалите членове и да открадне от трезорите!
– Той ми каза това. Ами целият този въпрос за смяната на телата? Може ли да има някакво съмнение?
– Опиши човека така, както си го виждал.
Описах го. Наблегнах на височината и здравия характер на физическата рамка. Гъстата лъскава коса, необичайно гладката и подобна на сатен кожа. Изключителната красота.
– А, в момента гледам една снимка на този мъж.
– Обясни.
– За кратко време е бил затворен в лондонска болница за криминално проявени невменяеми. Майката е англоиндийка, което може да обясни изключително красивата кожа, която описвате и която виждам тук достатъчно ясно. Бащата е лондонски таксиметров шофьор, който умира в затвора. Самият той е работил в гараж в Лондон, специализиран в изключително скъпи автомобили. Търгувал с наркотици като странична дейност, за да може сам да си позволи колите. Една нощ убил цялото си семейство – съпруга, две деца, зет и майка – и след това се предал на полицията. В кръвта му е открита ужасяваща смесица от халюциногенни наркотици, както и голямо количество алкохол. Тези са същите наркотици, които той често продавал на младежите от квартала.
– Объркване на сетивата, но нищо нередно с мозъка.
– Точно така, целият убийствен пристъп е бил предизвикан от наркотици, доколкото властите са могли да видят. Самият човек никога не е проговорил и дума след инцидента. Останал е непоколебимо неподатлив на каквито и да било стимули до три седмици след постъпването му в болница, когато мистериозно е избягал, оставяйки в стаята си тялото на убития санитар. Можеш ли да предположите кой се оказа този убит санитар?
– Джеймс.
– Точно така. Положителна идентификация, направена след смъртта чрез пръстови отпечатъци и потвърдена чрез Интерпол и Скотланд Ярд. Джеймс е работил в болницата под чуждо име в продължение на месец преди инцидента, без съмнение в очакване да пристигне точно такова тяло!
– И след това весело е убил собственото си тяло. Малък кучи син, който е направил това.
– Е, това беше много болно тяло – по-точно умираше от рак. Аутопсията показа, че нямало да преживее още шест месеца. Лестат, доколкото знаем, Джеймс може да е допринесъл за извършването на престъпленията, които са поставили тялото на младия мъж на негово разположение. Ако не беше откраднал това тяло, щеше да попадне на друго в подобно състояние. А след като е нанесъл смъртоносен удар на старото тяло, то е отишло в гроба, нали разбираш, носейки със себе си цялото криминално досие на Джеймс.
– Защо ми даде истинското си име, Дейвид? Защо ми каза, че е принадлежал към Таламаска?
– За да мога да проверя историята му, Лестат. Всичко, което прави, е изчислено. Не разбираш колко умно е това същество. То иска да знаеш, че може да направи това, което казва, че може да направи! И че бившият собственик на това младо тяло е напълно неспособен да се намеси.
– Но, Дейвид, все още има аспекти, които са непонятни. Душата на другия човек. Дали тя е умряла в това старо тяло? Защо не е… излязла!
– Лестат, бедното същество вероятно не е знаело, че такова нещо е възможно. Несъмнено Джеймс е манипулирал ключа. Виж, тук имам досие със свидетелства от други членове на ордена, отнасящи се до това как този персонаж ги е изтръгвал направо от физическото и е завладявал телата им за кратки периоди от време.
– Всички усещания, които си изпитал – вибрациите, свиването – са докладвани и от тези хора. Но тук става дума за образовани членове на Ордена на Таламаската. Този гаражен механик не е бил обучаван в такива неща.
– Целият му опит с предвечното е свързан с наркотици. И Бог знае какви идеи са били примесени с него. И през цялото време Джеймс си имаше работа с човек в тежко шоково състояние.
– Ами ако всичко това е някаква хитра уловка – казах аз. – Опиши ми Джеймс, човека, когото си познавал.
– Строен, почти измършавял, с много живи очи и гъста бяла коса. Не е зле изглеждащ човек. Прекрасен глас, доколкото си спомням.
– Това е нашият човек.
– Лестат, бележката, която ми изпрати по факса от Париж – тя не оставя никакво съмнение. Тя е написана от Джеймс. Това е неговият подпис. Не осъзнаваш ли, че той е разбрал за теб чрез поръчката, Лестат! Това е най-тревожният аспект на всичко това за мен, че той е открил нашите файлове.
– Така каза той.
– Той е влязъл в ордена, за да получи достъп до такива тайни. Разбил е компютърната система. Не се знае какво е могъл да открие. И все пак не е могъл да се въздържи да не открадне сребърен ръчен часовник от един от членовете и диамантена огърлица от трезорите. Играел е безразсъдни игри с останалите. Ограбил е стаите им. Не можеш да поддържаш по-нататъшна комуникация с този човек! Това е изключено.
– Сега вече звучиш като висш генерал, Дейвид.
– Лестат, тук става дума за смяна! Това означава да предоставиш тялото си с всичките му дарове на разположение на този човек.
– Знам.
– Не можеш да го направиш. И позволи ми да направя едно шокиращо предложение. Ако наистина обичаш да отнемаш живот, Лестат, както ми каза, защо не убиеш този отвратителен индивид веднага щом можете?
– Дейвид, това е разговор за наранена гордост. И аз съм шокиран.
– Не си играй с мен. Тук няма време за това. Осъзнаваш, че този герой е достатъчно умен, за да разчита на твоята променлива природа в тази малка игра? Той те е избрал за тази подмяна точно както е избрал бедния механик в Лондон. Проучил е доказателствата за твоята импулсивност, за твоето любопитство, за общото ти безстрашие. И може доста добре да предположи, че няма да се вслушаш в нито една моя предупредителна дума.
– Интересно.
– Говори по-силно, не те чувам.
– Какво още можеш да ми кажеш?
– Какво още искаш!
– Искам да разбера това.
– Защо?
– Дейвид, разбирам какво искаш да кажеш за бедния объркан механик, но въпреки това защо душата му не изскочи от пронизаното от рак тяло, когато Джеймс му нанесъл един хубав удар в главата?
– Лестат, ти сам го каза. Ударът беше в главата. Душата вече беше вплетена в новия мозък. Не е имало момент на яснота или воля, в който тя да се освободи. Дори и при умен магьосник като Джеймс, ако увредиш сериозно тъканите на мозъка, преди душата да има възможност да се откъсне, тя няма да може да го направи и ще последва физическа смърт, която ще отнесе цялата душа със себе си от този свят. Ако все пак решиш да сложиш край на това нещастно чудовище, непременно го изненадай и се погрижи да разбиеш черепа му така, както се разбива сурово яйце.
Засмях се.
– Дейвид, никога не съм те чувал толкова разпален.
– Това е, защото те познавам и смятам, че искаш да направиш тази подмяна, а ти не трябва да го правиш!
– Отговори на още няколко мои въпроса. Искам да обмисля всичко това.
– Не.
– Преживявания, близки до смъртта, Дейвид. Знаеш, онези бедни души, които получават инфаркт, минават през тунел, виждат светлина и после се връщат към живота. Какво се случва с тях?
– Твоето предположение е толкова добро, колкото и моето.
– Не ти вярвам. – Съобщих, доколкото можах, какво говори Джеймс за мозъчния ствол и остатъчната душа. – При тези преживявания, близки до смъртта, останало ли е малко от душата?
– Може би, а може би тези хора наистина се сблъскват със смъртта – те действително преминават отвъд – и все пак душата, цяла и непокътната, се връща обратно. Не знам.
– Но какъвто и да е случаят, не можеш просто да умреш, като излезеш от тялото си, нали? Ако в пустинята Гоби бях излязъл нагоре и извън тялото си, нямаше да мога да намеря портата, нали? Нямаше да я има. Тя се отваря само за цялата душа.
– Да. Доколкото знам, да. – Той направи пауза. После: – Защо ме питате това? Все още ли мечтаеш да умреш? Не ми се вярва. Твърде отчаяно обичаш да си жив.
– Аз съм мъртъв от два века, Дейвид. А какво да кажем за призраците? Духовете, свързани със земята?
– Те не са успели да намерят тази порта, въпреки че тя се е отворила. Или са отказвали да преминат през нея. Слушай, можем да поговорим за всичко това някоя нощ в бъдещето, бродейки из уличките на Рио или където пожелаеш. Важното е, че трябва да ми се закълнеш да не се занимаваш повече с този магьосник, ако не стигнеш дотам да последваш моите предопреждения и предложението да му сложиш край възможно най-скоро.
– Защо толкова се страхуваш от него!
– Лестат, трябва да разбереш колко разрушителен и порочен може да бъде този индивид. Не можеш да му предадеш тялото си! А точно това възнамеряваш да направиш. Виж, ако възнамеряваше да притежаваш смъртно тяло за известно време, щях да съм твърдо против, защото това е достатъчно дяволско и противоестествено! Но да дадеш тялото си на този луд! Богове, ще дойдете ли тук, в Лондон? Позволи ми да те разубедя. Не ми ли дължиш толкова!
– Дейвид, ти го разследваше, преди да стане член на ордена, нали? Що за човек е той… Искам да кажа как е станал този своеобразен магьосник?
– Той ни измами със сложни измислици и фалшиви записи в мащаби, в които няма да повярваш. Той обича този вид подмазване. И е нещо като компютърен гений. Истинското ни разследване се проведе, след като той си отиде.
– И така? Откъде започна всичко?
– Семейството беше богато, от търговската класа. Загуби парите си преди войната. Майката беше известен медиум, очевидно съвсем легитимен и посветен, и взимаше нищожна сума за услугите си. Всички в Лондон я познаваха. Спомням си, че бях чувал за нея, много преди да се заинтересувам от тези неща. Таласъмът неведнъж я е обявявал за истинска, но тя отказваше да бъде изследвана. Беше крехко същество и много обичаше единствения си син.
– Раглан – казах аз.
– Да, тя почина от рак. Ужасни болки. Единствената ѝ дъщеря стана шивачка, все още работи в един булчински магазин в Лондон. Просто изящна работа. Дълбоко скърби за смъртта на досадния си брат, но изпитва облекчение, че той си е отишъл. Разговарях с нея тази сутрин. Каза, че брат ѝ е бил унищожен, когато е бил съвсем малък, от смъртта на майка им.
– Разбираемо – казах аз.
– Баща ми е работил почти през целия си живот за корабоплаването на „Кунард“, като последните години е прекарал като стюард в първа класа на кораба „Кралица Елизабет 2“. Много се гордееше с постиженията си. Голям скандал и позор преди не толкова много години, когато Джеймс също беше нает, благодарение на влиянието на баща си, и бързо ограби един от пътниците с четиристотин лири в брой. Бащата се отрекъл от него, но преди смъртта си бил възстановен от „Кунард“. Никога повече не е говорил със сина си.
– А, снимката на кораба – казах аз.
– Какво?
– И когато го изгонихте, той искаше да отплава със същия този кораб обратно за Америка. … първа класа, разбира се.
– Той ти е казал това? Възможно е. Аз самият не съм се занимавал с подробностите.
– Не е важно, продължавай. Как е попаднал в окултизма?
– Беше високообразован, прекара години в Оксфорд, макар че понякога му се налагаше да живее като бедняк. Започнал да се занимава с медиумизъм още преди смъртта на майка си. Появява се едва през петдесетте години в Париж, където скоро придобива огромна популярност, след което започва да мами клиентите си по най-грубите и очевидни начини, които може да си представи, и влиза в затвора.
– Същото се случи по-късно в Осло, повече или по-малко. След поредица от странни занимания, включително много черна работа, той основал някаква спиритическа църква, измамил една вдовица със спестяванията ѝ и бил депортиран. След това Виена, където работи като сервитьор в първокласен хотел, докато за няколко седмици не се превръща в психически съветник на богатите. Скоро заминава по спешност. Едва се спасява от арест. В Милано измамил член на старата аристокрация с хиляди, преди да бъде разкрит, и трябвало да напусне града посред нощ. Следващата му спирка е Берлин, където е арестуван, но се измъква от ареста, а след това се връща в Лондон, където отново попада в затвора.
– Възходи и падения – казах аз, спомняйки си думите му.
– Това винаги е моделът. Издига се от най-ниското работно място до живот в екстравагантен лукс, прави нелепи сметки за хубави дрехи, автомобили, екскурзии със самолет тук и там, а после всичко се срива пред лицето на дребните му престъпления, предателства и изневери. Той не може да прекъсне този цикъл. Той винаги го срива.
– Така изглежда.
– Лестат, в това същество има нещо изключително глупаво. Говори осем езика, може да проникне във всяка компютърна мрежа и да притежава чужди тела достатъчно дълго, за да ограбва сейфовете им – между другото, той е обсебен от сейфовете, почти по еротичен начин! – и въпреки това си прави глупави шеги с хората и накрая се оказва с белезници на китките! Предметите, които задигна от нашите сейфове, беше почти невъзможно да продаде. В крайна сметка той ги изхвърли на черния пазар за нищожна сума. Наистина е някакъв глупак.
Засмях се под носа си.
– Кражбите са символични, Дейвид. Това е същество на принудата и манията. Това е игра. Ето защо той не може да задържи това, което краде. При него е важен процесът, повече от всичко друго.
– Но, Лестат, това е безкрайно разрушителна игра.
– Разбирам, Дейвид. Благодаря ти за тази информация. Ще ти се обадя скоро.
– Чакай само минута, не можеш да звъннеш, няма да го допусна, нали разбираш…
– Разбира се, че разбирам, Дейвид.
– Лестат, има една поговорка в света на окултизма. Подобното привлича подобно. Знаеш ли какво означава тя?
– Какво да знам за окултизма, Дейвид? Това е твоя територия, не моя.
– Сега не е време за сарказъм.
– Съжалявам. Какво означава това?
– Когато един магьосник използва силите си по дребнав и егоистичен начин, магията винаги отвръща на удара му.
– Сега говориш за суеверие.
– Говоря за принцип, който е толкова стар, колкото и самата магия.
– Той не е магьосник, Дейвид, той е просто същество с определени измерими и определяеми психични сили. Той може да притежава други хора. В един от случаите, за които знаем, той е осъществил действителна подмяна.
– Това е едно и също нещо! Ако използваш тези сили, за да се опиташ да навредиш на другите, вредата се връща към самия теб.
– Дейвид, аз съм запазеното доказателство, че подобна концепция е невярна. След това ще ми обясниш концепцията за кармата и аз бавно ще заспя.
– Джеймс е квинтесенцията на злия магьосник! Той вече веднъж е победил смъртта за сметка на друго човешко същество; трябва да бъде спрян.
– Защо не се опита да ме спреш, Дейвид, когато имаше възможност? Бях на твоята милост в имението Талбот. Можеше да намериш някакъв начин.
– Не ме отблъсквай с обвиненията си!
– Обичам те, Дейвид. Скоро ще се свържа с теб. – Тъкмо се канех да прекъсна връзката, когато ми хрумна нещо. – Дейвид, – казах аз. – Има още нещо, което бих искал да знам.
– Да, какво? – Такова облекчение, че не бях затворил.
– Имате тези наши реликви – стари вещи в хранилищата си.
– Да. – Неудобство. Изглежда, че това го смущаваше.
– Медальон – казах аз, – медальон със снимка на Клодия, виждал ли си такова нещо?
– Мисля, че съм виждал, – каза той. – Проверих инвентарния опис на всички тези предмети, след като за първи път дойде при мен. Вярвам, че е имало медальон. Всъщност съм почти сигурен. Трябваше да ти кажа това, нали така, преди?
– Не. Няма значение. Беше ли медальон на верижка, какъвто носят жените?
– Да. Искаш ли да потърся този медальон? Ако го намеря, ще ти го дам, разбира се.
– Не, не го търсете сега. Може би някога в бъдеще. Довиждане, Дейвид. Скоро ще дойда при теб.
Свърших и извадих малкия щепсел на телефона от стената. И така, имало е медальон, женски медальон. Но за кого е бил направен такъв медальон? И защо го виждах в сънищата си? Клодия не би носила собствения си образ в медальон. И със сигурност щях да си го спомня, ако го беше направила. Докато се опитвах да си го представя или да си го спомня, ме изпълваше особена комбинация от тъга и ужас. Струваше ми се, че се намирам съвсем близо до тъмно място, място, изпълнено с истинска смърт. И както често се случва със спомените ми, чух смях. Само че този път това не беше смехът на Клодия. Беше мой. Имах усещането за предвечна младост и безкрайни възможности. С други думи, спомнях си младия вампир, който бях в старите дни на осемнадесети век, преди времето да нанесе своите удари.
Е, какво ме интересуваше този проклет медальон? Може би бях възприел образа от мозъка на Джеймс, докато ме преследваше. За него той е бил само инструмент, с който да ме впримчи. И фактът е, че никога не бях виждал такъв медальон. Щеше да е по-добре да избере някоя друга дреболия, която някога ми е принадлежала.
Не, последното обяснение ми се стори твърде просто. Образът беше твърде ярък. И аз го бях виждал в сънищата си, преди Джеймс да си проправи път в моите приключения. Изведнъж се разгневих. Трябваше да се замисля за други неща точно сега, нали? Махни се зад мен, Клодия. Вземи медальона си, моля те, ма шери, и си тръгни.
Много дълго време седях неподвижно в сенките, съзнавайки, че часовникът на камината тиктака, и слушайки от време на време шума от движението от улицата.
Опитах се да обмисля въпросите, които Дейвид ми беше казал. Опитах се. Но мислех само за това.
… така че Джеймс може да го направи, наистина да го направи. Той е беловласият мъж на снимката и е направил подмяната с механика в болницата в Лондон. Може да го направи!
От време на време виждах медальона в съзнанието си – виждах миниатюрата на Клодия, нарисувана толкова изкусно с маслени бои. Но не изпитвах никакви емоции, нито скръб, нито гняв, нито мъка.
Джеймс беше този, към когото беше приковано цялото ми сърце. Джеймс може да го направи! Джеймс не лъже. Мога да живея и да дишам в това тяло! И когато слънцето изгрее над Джорджтаун в онази сутрин, ще го видя с тези очи.
Беше един час след полунощ, когато стигнах до Джорджтаун. От цяла вечер валеше обилен сняг и улиците бяха пълни с дълбоки бели преспи, чисти и красиви; той се бе стоварил върху вратите на къщите и белязваше причудливите черни железни парапети и дълбоките первази на прозорците тук и там.
Самият град беше безупречен и много очарователен – съставен от изящни сгради във федерален стил, предимно дървени, които имаха чистите линии на осемнадесети век с неговата склонност към ред и равновесие, макар че много от тях бяха построени в първите десетилетия на деветнадесети век. Дълго време се разхождах по безлюдната улица „М“ с многобройните търговски обекти, после през тихия кампус на близкия университет, а след това и по весело осветените улици на хълма.
Градската къща на Раглан Джеймс беше особено изящна постройка, направена от червени тухли и построена направо на улицата. Имаше красива централна врата с масивно месингово почукване и две весели мигащи газови лампи. Старомодните плътни капаци украсяваха прозорците, а над вратата имаше прекрасен ветрилообразен прозорец.
Прозорците бяха чисти, въпреки снега по первазите, и аз можех да видя светлите и подредени стаи. Интериорът имаше елегантен вид – бяла кожена мебел с изключителна модерна строгост и очевидни разходи. Многобройни картини по стените – Пикасо, де Кунинг, Джаспър Джонс, Анди Уорхол – и преплетени с тези многомилионни платна, няколко големи скъпо монтирани фотографии на съвременни кораби. Всъщност в долната зала имаше няколко реплики на големи океански лайнери в стъклени витрини. Подовете блестяха от лак. Навсякъде имаше малки тъмни ориенталски килими с геометричен дизайн, а многобройните орнаменти, украсяващи стъклените маси и инкрустираните шкафове от тиково дърво, бяха почти изцяло китайски.
Педантичност, мода, скъпотия и висока индивидуалност – това беше характерът на това място. То ми изглеждаше така, както винаги изглеждат жилищата на смъртните – като поредица от девствени декори. Напълно невъзможно беше да повярвам, че мога да бъда смъртен и да принадлежа на такава къща, дори за час или повече.
Всъщност малките стаи бяха толкова излъскани, че изглеждаше невъзможно някой изобщо да ги обитава. Кухнята беше пълна с лъскави медни тенджери и черни стъклени уреди, шкафове без видими дръжки за отваряне и яркочервени керамични чинии.
Въпреки часа, самият Джеймс не беше открит никъде. Влязох в къщата.
На втория етаж се намираше спалнята с ниско модерно легло, не повече от дървена рамка с матрак в нея, покрито с юрган с ярка геометрична шарка и многобройни бели възглавници – също толкова строго и елегантно, колкото и всичко останало. Гардеробът беше претъпкан със скъпи дрехи, както и чекмеджетата на китайското бюро и още един малък ръчно издялан скрин до леглото.
Другите стаи бяха празни, но никъде нямаше следи от занемаряване. Не видях и компютри тук. Без съмнение той ги държеше на някое друго място.
В една от тези стаи скрих голяма сума пари за по-късна употреба, като ги скрих в комина на неизползваната камина.
Също така скрих малко пари в неизползваната баня, зад огледалото на стената.
Това бяха прости предпазни мерки. Наистина не можех да си представя какво би било да съм човек. Можех да се почувствам съвсем безпомощен. Просто не знаех.
След като направих тези малки приготовления, се качих на покрива. Видях Джеймс в подножието на хълма, който тъкмо завиваше откъм М Стрийт, а в ръцете си държеше купчина пратки. Несъмнено се беше заел с кражба, защото нямаше къде да пазарува в тези часове преди разсъмване. Изгубих го от поглед, когато започна да се изкачва.
Но се появи друг странен посетител, без да издаде и най-малкия звук, който смъртен би могъл да чуе. Беше голямо куче, сякаш материализирало се от нищото, което си проправи път обратно по алеята и стигна до задния двор.
Бях доловил миризмата му веднага щом се приближи, но не видях животното, докато не се качих на покрива към задната част на къщата. Очаквах да го чуя преди това, защото със сигурност щеше да долови миризмата ми, да разбере инстинктивно, че не съм човек, и тогава да започне да издава естествената си тревога от ръмжене и лай.
Кучетата са ми го правили достатъчно през вековете, макар че не винаги го правят. Понякога мога да вляза в тях и да им заповядам. Но аз се страхувах от инстинктивното отхвърляне и то винаги предизвикваше болка в сърцето ми.
Това куче не лаеше и не даваше никакъв знак, че знае, че съм там. То се взираше втренчено в задната врата на къщата и масленожълтите квадрати светлина, които падаха от прозореца на вратата върху дълбокия сняг.
Имах добра възможност да го изучавам в необезпокоявана тишина и той просто беше едно от най-красивите кучета, които някога съм виждал.
Беше покрит с дълбока, плюшена козина, красиво златиста и сива на места, и покрита с бледо седло от по-дълги черни косми. Цялостната му форма наподобяваше вълча, но беше прекалено голям, за да бъде вълк, и в него нямаше нищо скрито и хитро, както е при вълците. Напротив, той беше напълно величествен в начина, по който седеше и гледаше неподвижно към вратата.
При по-внимателно вглеждане видях, че най-много прилича на гигантска немска овчарка с характерната черна муцуна и будно лице.
И наистина, когато се приближих до ръба на покрива и той най-сетне ме погледна, се почувствах смътно развълнуван от свирепата интелигентност, която блестеше в тъмните му бадемовидни очи.
Но той не издаде нито лай, нито ръмжене. Изглеждаше, че в него има почти човешко разбиране. Но как можеше да се обясни мълчанието му? Не бях направил нищо, за да го омагьосам, да примамя или объркам кучешкия му ум. Не. Никаква инстинктивна неприязън.
Спуснах се в снега пред него, а той просто продължаваше да ме гледа с тези странни и изразителни очи. Всъщност беше толкова голям и толкова спокоен и уверен в себе си, че се засмях на себе си от удоволствие, докато го гледах. Не се сдържах да не протегна ръка, за да докосна меката козина между ушите му.
Той поклати глава на една страна, докато продължаваше да ме гледа, и това ми се стори много мило, а после за мое още по-голямо учудване вдигна огромната си лапа и погали кожата ми. Костите му бяха толкова големи и тежки, че ме накара да си спомня за отдавнашните ми мастифи. Той притежаваше тяхната бавна и тежка грация, докато се движеше. Протегнах ръка, за да го прегърна, обичайки силата и тежестта му, а той се отдръпна на задните си крака, метна огромните си лапи на раменете ми и прокара огромния си хамбаро-розов език по лицето ми.
Това предизвика в мен едно прекрасно щастие, наистина близо до плач, а после и някакъв главозамайващ смях. Притисках го, държах го и го галех, обичах чистата му космата миризма, целувах го по цялата му черна муцуна, а после го гледах в очите.
Ах, ето какво е видяла Червената шапчица, помислих си, когато е видяла вълка в нощницата и роклята на баба си. Беше твърде смешно, наистина, необикновеното и проницателно изражение на тъмното му лице.
– Защо не ме познаваш такъв, какъвто съм? – Попитах аз. И тогава, когато той отново потъна във величествено седнало положение и ме погледна почти покорно, ми хрумна, че това е знамение, това куче.
Не, „предзнаменование“ не е подходящата дума. Този подарък не идваше от никого. Беше просто нещо, което ме накара да се замисля повече за това, което възнамерявах да направя, защо възнамерявах да го направя и колко малко ме интересуваха свързаните с това рискове.
Стоях до кучето, галех го и го галех, а миговете минаваха. Беше малка градина, а снегът отново падаше, задълбочавайки се около нас, и студената болка в кожата ми също се задълбочаваше. Дърветата бяха голи и черни в тихата буря. Каквито и цветя или трева да имаше, те, разбира се, не се виждаха; но няколко градински статуи от потъмнял бетон и остър, гъст храст – сега нищо друго освен голи клонки и сняг – маркираха ясен правоъгълен модел на цялото.
Трябва да съм бил там с кучето може би три минути, преди ръката ми да открие кръглия сребърен диск, който висеше от верижния му нашийник, и накрая го събрах и го поднесох на светлината.
Моджо. Ах, знаех тази дума. Моджо. Беше свързана с вуду, грис-грис, талисмани. Моджо беше добър талисман, защитен талисман. Одобрявах я като име за куче; всъщност беше великолепна и когато го нарекох Моджо, то слабо се развълнува и отново ме погали бавно с голямата си нетърпелива лапа.
– Моджо, нали? – Попитах отново. – Това е много красиво. – Целунах го и усетих кожестия черен връх на носа му. На диска обаче беше написано нещо друго. Това беше адресът на тази къща.
Много внезапно кучето се окопити; то бавно и грациозно се премести от седнало положение в бойна стойка. Джеймс идваше. Чух хрущящите му стъпки в снега. Чух звука на ключа му в ключалката на входната врата. Усетих, че изведнъж осъзна, че съм съвсем близо.
Кучето нададе дълбоко свирепо ръмжене и бавно се приближи до задната врата на къщата. Чу се как дъските вътре скърцат под тежките крака на Джеймс.
Кучето нададе дълбок гневен лай. Джеймс отвори вратата, впери в мен свирепите си луди очи, усмихна се, а после хвърли нещо тежко към животното, което то лесно избегна.
– Радвам се да те видя! Но ти си подранил – каза той.
Не му отговорих. Кучето ръмжеше по същия застрашителен начин и той отново обърна внимание на животното, при това с голяма досада.
– Отърви се от него! – Каза той, чисто ядосан. – Убий го!
– Говориш на мен? – Попитах студено. Отново сложих ръка върху главата на животното, погалих го и му прошепнах да се успокои. То се приближи до мен, потърка тежкия си хълбок в мен и после седна до мен.
Джеймс беше напрегнат и трепереше, докато наблюдаваше всичко това. Изведнъж той вдигна яката си срещу вятъра и сгъна ръце. Снегът духаше навсякъде по него, като бял прах, полепнал по кафявите му вежди и косата му.
– Той принадлежи на тази къща, нали? – Казах студено. – Тази къща, която ти открадна.
Той ме погледна с очевидна омраза, а след това ми проблесна една от онези ужасни зли усмивки. Наистина ми се искаше да се върне към ролята на английски джентълмен. Беше ми много по-лесно, когато го правеше. Мина ми през ума, че е абсолютно основателно да се занимавам с него. Чудех се дали Саул бе намерил вещицата от Ендор за толкова отвратителна. Но тялото, ах, тялото, колко великолепно беше то.
Дори и в негодуванието си, с очи, вперени в кучето, той не можеше да обезобрази напълно красотата на тялото.
– Е, изглежда, че си откраднал и кучето – казах аз.
– Ще се отърва от него – прошепна той, като отново го погледна със свирепо презрение. – А ти, как стоят нещата с теб? Няма да ти дам вечност, за да вземеш решение. Не си ми дал сигурен отговор. Искам отговор сега.
– Отиди в банката си утре сутринта – казах аз. – Ще се видим по тъмно. Ах, но има още едно условие.
– Какво е то! – Попита той между стиснатите си зъби.
– Да нахраниш животното. Дай му малко месо.
След това излязох толкова бързо, че той не можа да го види, а когато погледнах назад, видях Моджо, който ме гледаше през снежния мрак, и се усмихнах, като си помислих, че кучето е видяло движението ми, колкото и бързо да беше то. Последният звук, който чух, беше как Джеймс се проклинаше нехайно, докато затръшваше задната врата.
Час по-късно лежах в тъмното и чаках слънцето да изгрее и отново си мислех за младостта си във Франция, за кучетата, които лежаха до мен, за това, че тръгнах на последния лов с двата огромни мастифа, които бавно си проправяха път през дълбокия сняг.
И лицето на вампира, което ме гледаше от мрака в Париж и ме зовеше „Вълкоубиец“ с такова благоговение, с такова безумно благоговение, преди да забие кътниците си във врата ми.
Моджо, знамение.
И така, протягаме ръка към бушуващия хаос, изтръгваме някое малко блестящо нещо, вкопчваме се в него и си казваме, че то има смисъл, че светът е добър, а ние не сме зли и накрая всички ще се приберем у дома.
Утре вечер, помислих си, ако този гад е лъгал, ще разцепя гърдите му, ще изтръгна биещото му сърце и ще го дам на онова голямо красиво куче.
Каквото и да се случи, аз ще запазя това куче. И го направих.
И преди тази история да продължи, нека кажа нещо за това куче. То няма да направи нищо в тази книга.
Няма да спаси давещо се бебе, нито ще се втурне в горяща сграда, за да събуди обитателите от почти смъртоносен сън. То не е обладано от зъл дух, не е куче-вампир. Той е в този разказ просто защото го намерих в снега зад онази градска къща в Джорджтаун и го обикнах, а от този първи момент изглеждаше, че и той някак си ме обича. Беше твърде верен на слепите и безмилостни закони, в които вярвам – законите на природата, както казват хората; или законите на Дивата градина, както ги наричам аз самата. Моджо обичаше моята сила; аз обичах неговата красота. И нищо друго нямаше никакво значение.

Назад към част 9                                                                    Напред към част 11

LiglatA

Автор: LiglatA

Обичам хубавите книги <3

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *