БРАНДЪН САНДЕРСЪН – Евършор ЧАСТ 15

Глава 14

Никой не ме подложи на съмнение, когато казах, че искам три ескадри да бъдат подготвени за хиперскок възможно най-скоро и всички пилоти да са в готовност, в случай че имаме нужда от още. Ако бяхме поели ангажимент да защитим Коб, Бабчето и китцен, трябваше да сме готови.
Бяхме оставили един тайникс на „Скитащ лист“ – Боб, комуникационният охлюв, наречен от Нед – така че другите охлюви можеха да ни отведат напред и назад. Джил ни транспортира до контролната зала на тайникс на платформата – стая с широк контролен панел и редици кутии за тайникс в различните системи за защита и оръжия.
Всички на платформата спяха – някои от пилотите на УрДейл Независимост бяха избрали да останат тук, вероятно за да се уверят, че нашите военни не са приели Скитащ лист като свой актив.
Еф Ем прибра Джил в кутията на хипердвигателя. Възнамерявах да насоча хиперскока към Евършор от тази контролна зала. Можех да изпратя инструкциите до охлювите на пилотите оттук, стига всяка ескадра да имаше поне един хипердвигател на борда. След това можех да направя хиперскок на Скитащ лист във въздушното пространство над Извор на мечтите, като координирах действията си с Аланик, за да се уверя, че никой от нашите хора не се е оказал достатъчно близо, за да бъде обстрелван от защитата на Скитащ лист.
Родж се появи пред контролния панел до Еф Ем и тя скочи. Без значение колко пъти сме скачали с хиперскок, все още беше трудно да свикнем с хората, които се появяваха от нищото. Това ми напомняше за моментите, когато като дете изскачах иззад мебелите и плашех майка си. Винаги се получаваше, без значение колко пъти го правех, за голямо съжаление на майка ми.
Понякога не това, което се е случило, те е изненадало.
– Скоро ще излетя на онази платформа, която прилича на Скитащ лист – каза Родж. – Но се притеснявам, че няма да успеем да измислим как да преместим всички платформи достатъчно бързо. Също толкова се притеснявам, че ще го направим и ще оставим Метален Рой отворен за атаки.
– В платформите около планетата вече има дупки – казах аз. – Щитът се простира между тях. Той ще продължи да запълва пролуките, ако вземем само няколко платформи, нали?
– Надявам се да е така – каза Родж.
– Ако не е така, ще ги върнем – казах аз. – Може би дори няма да успеем да измислим как да ги преместим, но мисля, че трябва да проучим всичките си възможности.
– Разбира се – каза Родж. – С мен ще е Дрейп, така че ако се наложи да общуваме, ще можеш да скочиш с хиперскок вътре и да се върнеш обратно. Също така ще видя дали там има хиперкомуникация, която можем да задействаме. – Той погледна нервно от мен към Еф Ем и Еф Ем го прегърна.
– Бъди в безопасност – каза той.
Надявах се, че ще бъдем, но, звезди, никой от нас не можеше да обещае това.
Родж даде на Дрейп командата да го отведе у дома и той помръкна, за да се срещне с инженерите. Еф Ем изглеждаше разтреперанa.
– Добре ли си? – Попитах го.
– Не – отвърна Еф Ем. – Но сега не е моментът да говорим за това.
– Трябва да изчакаме сигнала от другите ескадри, че са готови за хиперскок – казах аз. – Те току-що са се събудили от леглата си, така че имаме няколко минути.
Еф Ем стисна очи.
– Светци и звезди, Джорген. Много по-лесно е да те накарам да говориш, отколкото да го направя аз.
– Бих могъл да се обадя на Родж да дойде обратно – казах аз. – Но мисля, че той трябва да се заеме с другите инженери.
– Така или иначе не искам да говоря с Родж за това – промълви тя.
Това ме изненада.
– Мислех, че каза, че ти харесва, че те кара да говориш.
– Казах, че това е добре за мен. Но го мразя. И осъзнавам, че ако не поговоря с теб точно сега, ще използваш това като извинение да се затвориш в себе си и вероятно ще избухнеш отново.
Надявах се това да не е вярно. Но не го отричах.
Еф Ем въздъхна.
– Така че да, гадно е, добре? Мразя да напускам Родж, знаейки, че може би няма да се върна. Знам какво му причинява това и колко по-лошо ще бъде, ако нещо се случи с мен, и се чувствам ужасно заради това. Чудя се дали изобщо е трябвало да започвам нещата между нас, дали това наистина е било справедливо спрямо него. И се чудя колко дълго още ще иска да търпи това, преди да реши, че не си заслужавам стреса. Добре? Щастлив ли си сега?
– Не – отговорих аз. – Но се радвам, че ми каза.
Еф Ем се заигра с един от бутоните на конзолата, като ме погледна с ъгълчето на окото си.
– Чувстваш ли се някога така, сякаш може би не е трябвало да започваш нещата със Спенса?
– Не съм започнал – казах аз. – Тя го направи. Но… – Изненада ме колко лесно дойде отговорът. – Не. Никога не съм съжалявал за това. Никога не бих могъл да съжаля за нито една минута с нея, независимо как ще се развие всичко. – Силата на убеждението ми ме изненада. Имах предвид всяка дума.
Раменете на Еф Ем се отпуснаха.
– Ти също не съжаляваш за това – казах аз. – Просто се страхуваш.
Еф Ем стисна устни и кимна.
– Не мисля, че е честно спрямо него. Но ако можеш да се справиш със Спенса, която избяга буквално в Към Никъде…
Родж отпадна от летателното училище след първия си път във въздуха, но все пак беше дошъл с нас в битката на РеДаун и не беше мръднал.
– Той знае защо правиш това. Той прави същия избор.
– Да – каза Еф Ем. – И аз също мразя той да е в опасност. Почти се надявам, че не може да накара платформите да се преместят, защото тогава той ще бъде там и ще бъде в по-голяма безопасност.
Ако платформите не се преместят, всички ще разполагаме с много по-малко ресурси, за да се справим с всичко, което Върховенството ще изправи срещу нас. Но аз не съм изтъкнал лошата ѝ логика. Разбрах я.
– Ще отида да събудя пилотите на УрДейл – каза Еф Ем. – За да не се уплашат, когато платформата се раздвижи, и за да могат да решат да останат тук, ако искат това.
– Добра идея – казах аз. Братът на Аланик и останалите се бяха сражавали редом с нас на РеДаун, но това не беше тяхната битка. Те заслужаваха възможността да решат сами.
– Досадник – каза един глас по радиото ми. – Тук е Робин от ескадра Звезден Дракон. Казаха ни да се свържем с теб веднага щом се издигнем във въздуха.
Последния път, когато разговарях с Робин по радиото, нейната ескадра беше извикана, за да попречи на полет „Звездна ескадра“ да избяга в РеДаун. – Прието, Робин – казах аз. – Имате ли хипердвигател?
– Имаме една от тях в нашата ескадра – каза Робин. – Ескадрите „Бръшлян“ и „Победа“ имат по още няколко.
– Добре – казах аз. – Свържете всичките си кораби със светлинни копия. Не оставяйте никого назад. Подайте ми сигнал, когато сте готови, и ще вземем всички със себе си в Евършор.
– Досадник? – Каза Робин. – Какво, по дяволите, правим?
– Защитаваме потенциални нови съюзници – казах аз. – Те са нападнати, защото Върховенството е разбрало за нашето присъствие там. Ще се присъединим към техните военновъздушни сили в защитата на планетата им. Ще ви дам конкретните формации, когато пристигнем.
– Да, сър – каза Робин.
Примигнах. Технически не бях началник на Робин, а все пак ѝ давах заповеди. Стоф ми беше дал разрешение да го направя, но…
Не я поправих. Щеше да ми се наложи всички да ме слушат, така че това беше добър знак, дори и да не беше точно така.
Джорген“? – каза Аланик в ума ми. – „Пристигна още един транспортен кораб“.
„На път сме“ – казах й аз.
Уверих се, че Джил е готова, докато Еф Ем предупреждаваше пилотите на УрДейл.
– Готови сме да тръгнем – каза ми Робин по радиото. – Моята ескадра иска да знае къде точно се движим?
Нима не им бях казал?
– Евършор – казах аз. – Това е планета, населена с малки лисичи извънземни.
Настъпи пауза.
– Добре – каза Робин. – Благодаря, че ни запознахте.
Въздъхнах. Отговарянето на всичките им въпроси щеше да отнеме време, с което не разполагахме.
– Скоро ще видите. Всички ескадри да се подготвят за хиперскок.
Еф Ем се върна до вратата на контролната зала.
– Гилаф и останалите се подготвят. Те са вътре.
– Добре – казах аз. – Ще ни трябват.
Готов съм за хиперскок“ – казах на Аланик. – „Накарай някого да се издигне достатъчно високо във въздуха, за да не може платформата да стреля по планетата, когато пристигнем“.
Настъпи дълга пауза.
Артуро се е издигнал достатъчно високо“ – каза Аланик. – „Пространството около него е чисто. Върви“.
Обърнах се към другите полети, намерих съзнанието на техните тайникс и им дадох инструкции да отидат до охлюва на Аланик, Снайд, долу близо до Извор на мечтите. След това посегнах към Джил в кутията и му дадох указания да отведе платформата до Нага. Исках да се появим във въздуха, а не да пуснем платформата на върха на плажа, където автокулите ще обстрелват града.
Промъкнахме се под невиждащите очи и се появихме под черното небе, изпъстрено със сиво от периодични облаци. Можех да видя самолетоносачите, за които говореше Аланик, горе над облаците, парчета от големите им кутиеобразни форми, които се виждаха зад пухкавите прегради. Артуро се носеше точно над повърхността на платформата, достатъчно близо, за да не бъде улучен от автоканоните.
– По дяволите, Досадник – каза Артуро. – Това нещо, което изскача от нищото, е ужасяващо.
Платформите се разтресоха, когато оръдията стреляха по няколко вражески кораба, които чакаха точно в облаците. Те се разпръснаха и отстъпиха.
– Добре дошли обратно – каза Кималин по радиото.
– Благодаря – казах аз. – Ще направя нещо с тези кораби носители. Всички останали се отдалечавайте от платформата и защитавайте града.
– Сега на наша страна има повече китценски кораби – каза Артуро. – Събират се над Извор на мечтите.
– И ние ще пируваме с душите на всички, които се осмелят да навредят на любимия ни град – каза Горо.
– Силно се надявам това да е метафора – промърмори Еф Ем, след което се обърна към мен. – Гилаф ще се свърже с теб по радиото, когато той и останалите пилоти на УрДейл са готови да изскочат на помощ. Аз ще заведа Джил на моя кораб.
– Направи го – казах аз. – Амфи, искам ти да командваш ескадрата. Твърде трудно ми е да следя всички ви, докато работя на платформата. – Последния път, когато Родж трябваше да се справи с това, и всичко, което трябваше да направя, беше да заповядам на Бумслъгър да изстреля хипероръжието. Това щеше да е по-сложно.
– Приемам, Досадник. Каква е стратегията ни?
Мамка му, имахме нужда от такава. Не само за нашата ескадра, но и за всички.
– Защитавай града – казах аз. – Ескадра „Победа“, уверете се, че самият град не е подложен на огън. Дръжте врага разсеян. – Направих пауза. – Амфи, чух ли се с Куна?
– Работят с медиците, за да преместят Коб и Бабчето в библиотеката. Изглежда, че отиването към скалите не води до спад на жизнените им показатели.
Всичко това имаше нещо общо с този портал, но не разбирах какво.
– Добре – казах аз. – Там ще имат по-добро прикритие. Но все пак трябва да защитим града. Звезден Дракон , прехващайте вражеските кораби, преди да достигнат града. Вашата цел е да се уверите, че „Победа“ няма да види действие.
– Прието, Досадник – каза Робин.
– ескадра „Небесно море“ ще заеме мястото си. Всички ескадри остават поне на пет километра от платформата, за да избегнат автоматичния огън. Целта ни е да ги убедим, че не си заслужаваме, и да изтеглим корабите им обратно. Ако имате хипердвигател и трябва да бъдете изтеглени от горещината, уведомете ме. В противен случай Амфи ще ви даде конкретни инструкции за формиране.
– Добре – каза Артуро. Вероятно не беше подготвен да прави това за няколко полета, но все пак започна да го прави.
Което ме остави свободен да се съсредоточа върху новите кораби носители в небето. Нямах намерение да седя тук и да чакам да изсипят изтребителите си, за да бомбардират града.
Щях да ги унищожа пръв.
– Досадник – каза Аланик, – твоят помощник отново иска да се присъедини към теб. Мисля, че се е отказал от мен.
– Изпрати го при Снайд – казах аз.
Снайд и Джуно се появиха миг по-късно, като и двамата се качиха на платформата на Джуно. След миг Аланик повика Снайд обратно и охлювът отново изчезна.
– Не съм се отказал от нея – каза Джуно. – Просто казах, че тя изглежда има по-малко способности за мисловни остриета от теб. Това не беше качествена преценка.
– На Аланик сигурно ѝ се е сторило като такава – казах аз.
– Има ли някаква конкретна медитация, която би искал да опиташ? – Попита Джуно. – Нямам всичките си книги, но бих могъл…
– Не точно сега – казах аз. Извиках Снъгълс, която се появи в ръцете ми заедно с Бумслъгър. Прибрах Снъгълс в кутията за тайникс, където беше Джил. – Може би по-късно. Сега трябва да се концентрирам.
– Целта на медитацията е да подпомогне концентрацията ти…
Заглуших го и заредих Бумслъгър в хипероръжието на платформата. След това се съсредоточих върху въздушното пространство в близост до кораба носител и изпратих на Снъгълс указание да тръгне.
Промъкнахме се под очите и след това Скитащ лист се появи отново под кораба носител. Нашето инхибиторно поле обгърна вражеския кораб, като му попречи да направи хиперскок, докато автооръдията стреляха, отслабвайки щита, пробивайки го на няколко места, за да пробият дупки в корпуса. Вратите на хангара се отвориха и корабите се изсипаха навън, опитвайки се да избягат. Големите оръдия не можеха да улучат всички тези цели. Сензорите показваха, че моите хора все още летят ниско – все още не трябваше да се притеснявам, че ще ги засека.
– Тръгвай – казах на Бумслъгър, като се съсредоточих върху района точно пред хангара.
Почувствах как ръбът на нищото се разкъсва, когато хипероръжието стреля, а умствените остриета излитат към бягащите кораби, заобикалят щитовете, разцепват корпусите им на две. Отломки се изсипаха от небето. Пилотите дори не получиха възможност да катапултират.
Не можех да си позволя да ги съжалявам. Наведох се към прозореца, забелязвайки следващия самолетоносач на половината път зад близката кула от облаци.
– Тръгвай – казах на Снъгълс и изведнъж се озовахме пред него, а платформата се тресеше от огъня на автомеханичните оръдия.
– Готови сме – каза по радиото братът на Аланик, Гилаф. – Но предпочитаме да не скачаме точно тук, ако за теб това е все едно.
– Съжалявам за краткото предизвестие – казах аз. – Ние самите не получихме много повече. Ще ви оставя по-близо до планетата.
– Адски добър начин да се събудиш – каза Гилаф.
Свързах се с тайникса в кораба на Гилаф и изпратих него и другите пилоти на „УрДейл“ надолу към мястото, където за първи път бяхме докарали платформата.
Този транспортен кораб изглеждаше предимно празен, но аз все пак казах на Бумслъгър да стреля, насочвайки хипероръжието към корпуса на кораба. Той се раздроби на парчета, части от него се издухаха в небето и после паднаха.
– Ти ли го направи? – Джуно попита, гледайки през прозореца.
– Направих го – казах аз. Звезди, това нещо беше мощно. Тази тактика можеше да е по-малко ефективна срещу боен кораб, който можеше да е оборудван с инхибитор, но ние изхвърляхме сериозно количество метал в океана от тези самолетоносачи. Парчетата щяха да се измиват на плажа в продължение на години.
Какво можехме да направим, ако бяхме в състояние да преместим повече от другите платформи от орбитата им около Метален рой?
Третият транспортен кораб избълва още изтребители. Усетих отчетливата вибрация на сайтоник сред тях и протегнах ръка, слушайки за всякакви сайтонични комуникации, за да видя какво можем да научим за плановете им.
Вместо това усетих нещо друго. Пулсиране срещу нищото, ритмично почукване, сякаш някой почукваше с нокти по границата между този свят и нашия.
Вражеският сайтоник прекоси бойното поле и се насочи директно към Аланик. Пулсирането ги следваше и когато се съсредоточих, усетих как около тях се роят малки снаряди, като заострени стъклени парчета, направени от парчета от нищото.
О, по дяволите.
– Ангел, излез оттам – казах аз. – Този пристигащ кораб има…
Соколките от нищото се разлетяха около кораба на вражеския пилот във вихрено меле, подрязвайки крилата и пробивайки корпусите. Два кораба паднаха – един от „Бръшлянова ескадра“ и един от другите, докато корабът се приближаваше към Аланик.
Корабът на Аланик помръкна и отново се появи по-надолу към града, където ескадра на победата прогонваше изтребителите, които бяха пробили другите ни сили. Вражеският кораб профуча точно покрай мястото, където беше, към Кималин и Нед, които се стрелнаха надалеч. Корабът преследваше Кималин. Преди да успея да кажа каквото и да било, Артуро ѝ крещеше по радиото да се гмурне, да се махне оттам.
Тя се гмурна, но вражеският кораб я последва, разрязвайки кораба й на три равни части. Отломките паднаха на земята. Тя не катапултира, но и не ѝ се наложи. Потърсих нейния тайникс в падащите отломки, но не успях да го открия. Надявах се, че той я е изхвърлил с хиперскок.
– Всички ескадри – казах аз, – този пилот има остриета на ума. Свалете го.
– Не можем да се приближим достатъчно, за да използваме ОМП – каза Амфи. – Странница е най-добрият ни удар, а тя е свалена.
– Никога – каза Еф Ем. – Странница успя ли да се измъкне?
– Не знам – каза Нед. Звучеше разтреперан. Сайтоника с остриетата отново се гмурна, като този път излетя след Катнип.
Намерих охлюва на Катнип, Усойницата, и му наредих да скочи по-близо до града, под ескадра Победа. Катнип изчезна. Корабите ни летяха свободно около вражеския сайтоник, като всички се опитваха да приклещят кораба с огън от деструктори, без да се приближат достатъчно, за да бъдат разкъсани от умствени остриета, но вражеският кораб се претърколи и избегна огъня им.
Не можех да позволя това да продължи. Можех да се кача на собствения си кораб и да се опитам да преследвам сайтоника, но си представях, че те имат много повече практика с тези остриета, отколкото аз, и вероятно много по-голям обсег.
– Всички ескадри – казах аз – вдигнете се.
Навсякъде по бойното поле кораби се изстреляха в облаците, сблъсквайки се с корабите на Върховенството, които бяха успели да излязат от носителите си. Не всички китценски ескадри се подчиниха, но тези, които не го направиха, бяха достатъчно далеч от сайтоника, така че би трябвало да са в безопасност от автоматичния огън горе и долу.
– Върви – казах на Снъгълс.
И хиперскочих на платформата точно под сайтоника пилот.
Сайтоничния пилот веднага се издигна, ускорявайки, за да излезе от полето на инхибитора.
– Върви – казах на Бумслъгър.
Бумслъгър изстреля хипероръжието по посока на пилота, но те достигнаха ръба на инхибиторното поле и хиперскочиха надалеч. Потърсих ги в небето…
И ги открих високо над планетата, по-далеч дори от самолетоносачите. По-голямата част от силите ни бяха между мен и тях, но можех да ги последвам за миг, ако само можех да видя къде са отишли. Погледнах нагоре през прозореца към облаците…
И бях заслепен от взрив от синя енергия, който се изсипа от небето и удари щита около „Скитащ лист“, който се разпръсна и затрещя.
Примижах срещу светлината. Когато избледня, се загледах в голям, новопристигнал кораб с огромно оръдие на предната му част.
По дяволите.
По дяволите.
По дяволите;
– Какво е това? – Попита Джуно.
– Това е планетарно оръжие – казах аз.
– Оръжие за планети – каза Джуно. – Струва ми се неправилно да се изобретява такова нещо.
– Тук няма спор – казах аз. Изглеждаше точно като онова, което бяхме унищожили на РеДаун. Имаше смисъл да не е било уникално. Сигурно са го заредили, преди да го вкарат с хиперскок, което имаше някакъв болен, безразсъден смисъл.
Не можехме да позволим на това нещо да стреля по планетата. Не знаех колко китцена може да унищожи този кораб с един взрив, а не исках да разбера.
– Досадник – каза Артуро по радиото.
– Виждам го – казах аз. – Всички ескадри, разчистете пространството около оръдието. – Полетите се разделиха, преминавайки към маневри за избягване и отвеждане на вражеските кораби далеч от оръдието, което беше насочено право към „Скитащ лист“.
Те щяха да извадят от строя платформата, а след това и Извор на мечтите. Трябваше да унищожа оръдието, преди това да се случи.
Въздушното пространство между мен и оръдието беше чисто. Все още не знаех със сигурност дали Кималин е добре, или дали някой от приятелите ми е попаднал в енергийния лъч, но ако не действах бързо, щеше да има много други жертви. Съсредоточих се върху пространството точно под оръдието и хиперскочих с платформата нагоре.
Авторелетата се задействаха веднага, като поразиха оръдието и кораба около него. Мамка му, това нещо беше ужасяващо от толкова близо. Последния път Родж беше този, който трябваше да се взира в едно от тях. Не му бях отдал достатъчно доверие за това. Синята светлина отново се засилваше. Съсредоточих се върху оръдието, готов да кажа на Бумслъгър да стреля…
И изведнъж вибрациите на вселената секнаха. Вече не можех да усещам сайтониката във вражеския кораб, нито умовете на Бумслъгър и Снъгълс, които бяха толкова близо в кутиите. Мамка му, вражеските сайтоници бяха поставили инхибитор, а аз бях вкарал платформата точно в обсега. Беше същото, което бях направил с сайтоника, но те имаха кораб с двигател, а „Скитащ лист“ се придвижваше само с хиперскок.
Бях заклещена тук.
– Това изглежда лошо! – Каза Джуно, а гласът му беше почти писклив.
Синята светлина светеше все по-ярко и по-ярко, а после лъчът отново блъсна щитовете ми. Щитът се пропука, а след това изгасна, оставяйки платформата уязвима за следващата атака. Не можех да изскоча с хиперскок. Не можех да използвам хипероръжието. Нямах изтребител на борда и Аланик не можеше да дойде да ме вземе.
Взирах се в устието на оръдието, което отново започна да свети със странна синя светлина.

Назад към част 14                                                                  Напред към част 16

LiglatA

Автор: LiglatA

Обичам хубавите книги <3

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *