Джанин Фрост – Тази страна на гроба ЧАСТ 12

Глава 12

Хотел „Риц-Карлтън“ се намираше в самия край на Френския квартал, с лице към улица „Канал“. Екстериорът му представляваше красива комбинация от модерна архитектура и старо южняшко влияние, с бяла мазилка и резбовани лъвски гаргойли, украсяващи сградата. Когато се регистрирахме, персоналът беше учтив до степен на угодничество, което ме накара да им кажа да се отпуснат, не беше толкова трудно да ми се угоди. Само когато бях отседнала в къщата на Влад, задникът ми беше целуван толкова старателно, а тук ръководството нямаше репутацията на човек, който изразява недоволството от хората си, като ги набива на дълги дървени пръти. Поне не ми беше известно.
След като влязох в асансьора, водещ до нашия етаж, обаче, разбрах причината за прекалената любезност на служителите. Ако облечената в козина жена до мен беше вдигнала носа си по-високо във въздуха, щеше да получи височинна болест – а и наистина, кой носи кожено палто дълго до глезените през лятото? Мъжът с нея, съпругът ѝ, както заключих от еднаквите им пръстени, също изглеждаше така, сякаш пръчка се е настанила за постоянно в задника му. Тя ме погледна хладнокръвно, а погледът ѝ премина през разрошената ми от вятъра коса и донякъде небрежния ми външен вид с презрение, което ме върна право в дните ми на изгнаник в малкия град. За това, че пътувах с мотоциклет от Чикаго до Ню Орлиънс, изглеждах адски добре. Нито една мушица в зъбите ми или нещо подобно.
Леко подсмърчане съпътстваше обръщането ѝ, за да прошепне:
– Изглежда, че клиентелата тук деградира все повече и повече. – Каза тя на съпруга си, достатъчно силно, че дори и без свръхестествен слух, щях да я чуя. Зъбите ми скърцаха, докато си напомнях, че да я хипнотизирам, за да повярва, че дупето ѝ току-що е пораснало с пет размера, не е зряло поведение.
В следващия момент вратите на асансьора се отвориха, за щастие на етажа на двойката. Когато излязоха, Боунс се усмихна на мъжа.
– Всеки четвъртък, докато ти си в клуба, тя се чука с водопроводчика. Наистина ли си мислиш, че тоалетната ти се е нуждаела от ремонт четири пъти през изминалия месец? Жената изпусна шокиран дъх, дори когато лицето на съпруга ѝ се изпъстри с петна.
– Ти ми каза, че той полага тръби, Лусинда!
Боунс изсумтя.
– Прав си, приятелю.
Вратите се затвориха точно в момента, в който жената започна да изрича възмутено, но неубедително отрицание. Челюстта ми все още беше разтворена от цялата размяна.
– Боунс! – Най-накрая успях.
– Платих на прасето за това, което тя мислеше за теб, а той не е по-добър – беше неговият напълно неразкаян отговор. – Сега те ще имат какво друго да правят в свободното си време, освен да гледат отвисоко на хората.
Част от мен беше ужасена от това, което беше направил, а друга, по-малко милосърдна част, се хилеше безсрамно. Боже, как изглеждаше лицето на тази жена! Върху някогашното ѝ надменно изражение беше изписано „разбита“.
– Не е като да съм разбил сърцето на някой беден, невинен човек – продължи Боунс. – Той се чука с адвоката си. Двамата се заслужават един друг.
– Това само затвърждава мнението ми, че не искам да имам способности за четене на мисли – казах аз и поклатих глава. – Никога няма да имам нужда да разбирам подобни неща от главите на други хора. – Вратите на асансьора се отвориха отново, този път на нашия етаж. Ръката на Боунс лекичко лежеше на гърба ми, докато вървяхме към нашата стая. След като влязохме вътре, челюстта ми отново падна. Това не беше хотелска стая, беше с размерите на къща. Бавно огледах разкошните подове от твърда дървесина, ориенталските килими, елегантните старинни мебели, трапезарията с кристален полилей, богато украсената семейна стая с позлатена камина, стъклените врати от пода до тавана, от които се откриваше гледка към река Мисисипи и външния двор – и дори още не бях стигнала до спалнята. Миналия път, когато бяхме идвали в Ню Орлиънс, бяхме отседнали в градската къща на Боунс в квартала, но знаехме, че това ще бъде първото място, където някой ще ни потърси, така че настаняването в хотел изглеждаше по-безопасно.
Макар че беше много по-скъпо, ако съдя по всички онези изящни неща около мен.
– Нима спечелихме от лотарията и ти забрави да ми кажеш?
Той ми се усмихна, докато хвърляше якето си на близкия стол.
– Знаеш ли едно от предимствата на това да си приятел с вампир, който редовно е получавал видения за бъдещето? Две думи, любима. Инвестиционен съвет.
Засмях се, дори когато се измъкнах от собственото си кожено яке.
– Сега имам още една причина да се надявам виденията на Менчерес да се възстановят с пълна сила.
– Въпреки това. – Той се приближи и отметна косата ми от лицето. – Имаме време да се измием и преоблечем, но не се настанявай прекалено удобно. Излизаме. – Веждите ми се смръщиха.
– Мислех, че ще се видим с Мари чак утре вечер.
– Така е. – Боунс прокара най-малката целувка по устните ми. – Тази вечер имаме други планове.

***

Наблюдавах как реката реве на няколко нива под мен, чудейки се дали това е някаква шега. Мостът, на който стоях – той беше в процес на изграждане и следователно празен от пътници – се поклащаше леко от вятъра, а може би това беше просто резултат от това, че стисках гредата до мен твърде силно.
– Какво казваш? – Извиках надолу към Боунс. Той стоеше в долната част на моста, долетял там, след като ме беше пуснал на надвисналата греда само с една дума обяснение, която сигурно съм чула погрешно.
– Скочи – повтори той. Не, не го бях чула погрешно преди това.
Погледнах назад към вихрещите се води на Мисисипи долу.
– Ако това е твоят начин да кажеш, че искаш развод…
– Не можеш да се удавиш, ако се опиташ – контрира той развеселено. – Не си дишала от необходимост от почти година. Сега престани да се колебаеш и скочи. Това е най-добрият начин да се научиш да летиш.
– Звучи като наистина добър начин за мен да се науча как да падам, докато крещя вместо това. – Той хвана две от металните подпорни греди под секцията ми и ги дръпна. Последвалите вибрации бяха толкова силни, че изпуснах писък, а хватката ми за гредата до мен се увеличи, докато не заскърца. Проклет да е. Знаеше, че не обичам височините.
– Гулите не могат да летят, което дава на вампирите, които могат, голямо предимство пред тях – обади се той. – Искам да можеш да летиш, преди да се срещнем с Мари утре вечер, в случай че се наложи да избягаме бързо. Вече си летяла два пъти, което означава, че имаш тази способност. Просто трябва да я усъвършенстваш.
– Не съм летяла, просто скочих много високо – поправих го, все още държейки се за гредата.
– Дори не знам как го направих.
– Инстинктите ти се задействаха по принуда. Падането от тази височина би трябвало да те накара да изпиташ подобна принуда, позволявайки на тези инстинкти да вземат връх отново – отвърна той с повече спокойствие, отколкото беше нормално. – Хайде, Котенце, скачай. Или ще те хвърля.
– Хвърли ме от този мост, Боунс, и ще имаш много главоболия в бъдещето си! – Устните му се извиха по начин, който говореше, че не се притеснява. – Само че това означава, че ще трябва да работя по-усилено, за да променя мнението ти, а ти знаеш колко обичам работата си. А сега престани да се бавиш. Ако след пет минути все още си там, ще те изхвърля.
Бавно развързах смъртоносната си хватка от гредата. Той щеше да направи точно това, което каза, и ако познавах Боунс, вече беше започнал обратното броене. Макар здравият разум да казваше, че е прав за причините да се науча да летя – освен това, вярно, скокът не можеше да ме убие, дори и да паднех по корем в Мисисипи, – все пак го проклех, докато се отдалечавах от гредата.
– Коварен, манипулативен, безмилостен кръвопиец…
До мен се донесе кикот.
– Вече говориш за секс? Ще ми стане твърд още преди да сме се върнали в стаята ни.
– Е, надявам се, че твоето твърдо „ти“ ще се наслаждава на бичуването на епископа тази вечер! – Изригнах.
Смехът му само се засили.
– Наистина, любов, впечатлен съм. Откъде си научил такъв солен израз?
Бях на няколко метра от гредата, за която се бях хванала, наблизо вече нямаше нищо, за което да се хвана, и само равновесието ми ме предпазваше от падане в тъмните води долу. Господи, наистина беше дълъг път надолу.
– От Спейд. Помагаше на Денис да овладее английския жаргон.
– А, разбира се. Остават само три минути, коте.
Погледнах към светлините на града, които примигваха от другата страна на моста, и се опитах да успокоя нервите си. Дори в тъмното виждах ясно сградите, които се издигаха покрай водата. От време на време погледът ми се спираше на призрачни форми, призраци, които плавно се движеха между тях и други структури, докато се занимаваха с фантомите си. Ню Орлиънс наистина беше едно от най-призрачните места в света, с повече разумни призраци от всяко друго място, което бях виждал. По дяволите, това беше мястото, откъдето бяхме осиновили Фабиан.
– Последна минута, любима. Няма повече да се бавиш – каза безмилостно Боунс.
Гадняр. Изправих рамене, поех си дълбоко въздух за кураж и след това скочих от перваза на моста, сякаш беше дъска за скокове във вода. Очите ми веднага се насълзиха от убождането на въздуха, който ги блъскаше. Макар да знаех, че това няма да ме убие, прилив на паника все пак ме изпълни, тъй като не се случи нищо друго освен това, че паднах по-бързо към реката. Почти лудо започнах да размахвам ръцете си, сякаш по този начин изведнъж щяха да им поникнат пера и да ме отлетят с криле. Тази негова стратегия не работеше! Аз не летях, а падах като изпусната тухла. Боже, всеки момент щях да се ударя във водата. . .
Цялото ми тяло се подготви за удар, когато усетих свистене и разстоянието между мен и реката рязко започна да се увеличава. За част от секундата си помислих, че Боунс ме е хванал, решавайки в последния момент все пак да не ме остави да се блъсна във водата. Но също толкова бързо осъзнах, че не усещам силния натиск на ръцете му. Не, не усещах нищо друго освен най-странното усещане за въздушна възглавница, сякаш невидими струи магически се бяха появили, за да ме издигнат нагоре. Един поглед надолу показа, че вече се намирам на десетки метри над реката, движейки се нагоре с всеки изминал миг, без да ме подкрепя нищо друго освен пулсиращите въздушни течения.
Дива усмивка разцепи лицето ми. По дяволите, аз го правех! Наистина летях! Предишната паника веднага се превърна във възторг. Летях и това беше най-невероятното усещане. Далеч, далеч по-добри от случайните сънища, в които можех да се издигам без обяснение или практика. Въздухът също продължаваше да се усеща различно. Сякаш имаше форма, която можех да оформям и манипулирам. Вече не беше празно пространство, а платно от възможности и вълнение.
Огледах се наоколо, опитвайки се да открия къде е Боунс, когато точно толкова внезапно, колкото се бях издигнала, започнах да падам. Ръцете ми отново започнаха да махат, но този път нищо не се случи. Изпълни ме тъпо примирение, когато видях как разстоянието между мен и реката изчезва. Добре, че Боунс има коженото ми яке, беше последната ми мисъл, преди да се приземя в реката с огромен плясък.
Ударът премина през тялото ми като ритник. Инерцията ми ме потопи на няколко метра под водата и аз изплувах, изплювайки водата, която случайно бях засмукала, когато се задъхах от удара. Лицето на Боунс беше първото нещо, което видях, когато изплувах на повърхността. Той висеше на няколко метра над мен като красиво привидение и ме гледаше с усмивка.
– Казвах ти, че скокът от този мост ще възпламени инстинктите ти достатъчно, за да полетиш. – Погледнах с остър поглед към не особено ароматната река, в която плувах.
– Да, но все още съм във водата, така че не се получи толкова добре, колкото си мислеше, че ще се получи. – Усмивката му се разшири.
– Никога не съм казвал, че няма да ти отнеме практика, преди да се научиш как да се пазиш от разбиване.
Тръгнах към него, решена да го потопя във водата заедно с мен, но той елегантно избегна хватката ми, като се ухили. После ме измъкна от реката за раменете. Едно умело контролирано плъзгане по-късно – нагледно – и аз се върнах на върха на моста, попивайки металния перваз с мокрите си дрехи.
– Добре. Отново – заяви Боунс.
Погледнах надолу към реката и после обратно към него, забелязвайки, че е достатъчно далеч, за да избегне всякакви други опити да го хвана. Преди да сме приключили тази вечер – обещах му тихо, – ще се потопиш в тази вода с мен. Необходимостта може би го подтикна да настоява за тази екстремна форма на урок по летене, но усмивката му говореше, че Боунс се забавлява да ме види как се плискам в реката, докато се мъча да намеря вампирските си криле.
– Бях забравила колко много ти харесваше да ме тормозиш по време на тренировките. Да приемаш всеки евтин удар, всеки слаб удар, нали?
Усмивката му стана още по-злобна, потвърждавайки предположението ми.
– Ще е по-трудно да те стресирам да летиш сега, когато вече си скачала веднъж. Може да се наложи да те хвърля, за да ти вдигна достатъчно кръвното този път.
– Дори не си и помисляй за това – предупредих го аз.
Веждите му се извиха.
– Това е предизвикателство, Котенце?
Той беше някак от другата ми страна, движейки се светкавично, което не ми позволяваше да се защитя. Усетих мигновена силна хватка, тласък – и после се преобърнах с главата надолу към реката, а проклятията ми течаха толкова бързо, колкото вятъра и бързо приближаващата се вода.
– По дяволите, ще ти го върна за това! Само почакай да те хвана в ръце…
– Ела ме хвани, любима – чух го да вика в отговор. След това се блъснах в реката, прекъсвайки още от яростното ми проклинане. Изплувах отново с пръски, като видях Боунс да се надвесва над мен, този път без дори да си прави труда да сдържа смеха си.
– Приличаш на удавен плъх. Може би следващия път трябва да се опиташ по-малко да махаш с ръце и повече да се концентрираш.
– Ще си платиш – заклех се аз и се хвърлих към него.
– Ако искаш да си отмъстиш, ела и си го вземи – подиграваше се той, прелитайки точно от обсега ми, докато аз продължавах да плувам към него.
Погледът ми се стесни. Той искаше да си играе, а? Е, може би бях забравила колко много му харесваше да бъде твърд задник по време на тренировките, но явно беше забравил, че се уча бързо. Вече си летяла два пъти, което означава, че имаш способности. Просто трябва да я изостриш – беше казал той преди малко.
О, щях да я изостря. Точно сега.
Насочих всичките си планове за отплата към това да си представя въздуха над мен като стълба, която мога да изкача, ако успея да я направя твърда в съзнанието си. Боунс продължаваше да лети в тесни кръгове над мен, като ме питаше как ми е харесала вечерната баня и размишляваше, че сигурно не е вярно, че котките не обичат вода. Игнорирах тези остроумия, продължавайки да си представям въздуха като нещо, което е пластично.
Енергията започна да се притиска към кожата ми, натрупвайки се, докато не затрептя със същото постоянство, с което някога пулсираше сърцето ми в мен. Спомнете си как се чувстваше въздухът преди.
Той не е празно пространство. Той е нещо, което можеш да оформиш и оформяш, задвижвайки те нагоре и след него, ако просто се концентрираш достатъчно силно…
Когато усетих, че въздухът над мен пулсира в такт с енергията в тялото ми, се издигнах направо от водата. Боунс беше по средата на следващото си преминаване над мен и аз се втурнах след него, въпреки че той се дръпна назад в последната секунда. Онова ликуващо чувство се върна като удар от адреналин в организма ми, когато усетих как въздухът се огъва по моя воля, позволявайки ми инерция и опора да го настигна с въздушен удар, който преобърна и двама ни.След това, с победоносен кикот, затегнах хватката си и ни хвърлих в реката, а смехът му беше последното нещо, което чух, преди водата да ни залее.

Назад към част 11                                                                 Напред към част 13

LiglatA

Автор: LiglatA

Обичам хубавите книги <3

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *