Джанин Фрост – Тази страна на гроба ЧАСТ 29

Глава 29

Затворих вратата на колата, облегнах се на нея за секунда и си помислих, че ако животът беше справедлив, можех да се кача горе и да взема най-дългия и горещ душ в историята, за да прогоня студа, който все още проникваше във всяка моя клетка. Вместо това се върнахме в градската къща, за да мога бързо да се преоблека. Не можех да се покажа като щастлива мацка, ако изляза навън, покрит със собствената си кръв.
– Вие двамата се върнахте рано – заяви един сух глас.
Погледнах нагоре и видях Менчерес в рамката на вратата на градската къща. Влад излезе, затвори вратата малко по-силно, отколкото беше необходимо, и хвърли изнервен поглед на египетския вампир.
– Проблем с колата – каза той с глас, който предизвикваше Менчерес да разпита повече.
– Ти самият се върна малко по-рано. Намери ли нещо интересно? – Попитах, опитвайки се да отклоня вниманието му от очевидния факт, че бях опръскана с кръв, докато колата изглеждаше и звучеше добре.
– Нищо, което Дейв вече да не е потвърдил – отвърна Менчерес с леко свиване на рамене.
Не въздъхнах, но ми се искаше да го направя. Предполагам, че беше прекалено да се надявам, че адресът на Аполон ще бъде изписан със спрей в стил графити на някоя от стените като жест на успокоение от страна на Съдбата след нощта, която имахме – а беше още рано, по вампирските стандарти.
– Не се разочаровай, Кат. Не съм очаквал да намеря нищо. Не затова отидох – каза Менчерес и ни отвори входната врата.
Веждите ми се вдигнаха, но влязох вътре, като прецених, че е най-добре този разговор да се проведе някъде другаде, а не на малката морава. Влад погледна Менчерес със същото любопитство, но също ме последва вътре. След като вратата се затвори, погледнах с копнеж към дивана, но останах да стоя.
– Ще ни кажеш ли защо си отишъл тогава? – Попитах.
– Защото дори да не очаквах да открия нещо ново, би било глупаво да не се уверя – каза Менчерес. Той се облегна на рамката на вратата, образ на безгрижие. – Освен това, ако не бях си тръгнал, тогава нямаше да се опиташ да упражниш новите си сили, нали? – Добави той.
– Знаеш? – Изригнах, без да съм сигурна кое ме зашемети повече: фактът, че Менчерес очевидно е знаел, че имам тази способност, или че ми е позволил да опитам да я използвам, без да каже на Боунс за това. – Знаеше, хм, защото го видя ли? – Щеше да е чудесно, ако виденията му отново се бяха върнали към пълната си сила…
Погледът, който Менчерес ми хвърли – а и Влад, забелязах, – беше остър.
– Не. – Но и аз те чух тази сутрин, така че не ми трябваше видение, за да предвидя какво ще направи Влад, ако двамата останете достатъчно дълго сами. Природата на хората понякога може да бъде много по-показателна дори от виденията. – Влад се засмя.
– Ти, хитро куче, ти ме настрои! Мислех си, че те надхитрям, но всъщност ти ме изигра като шахматна фигура. – Менчерес му хвърли усмивка, в която се долавяше злорадство. Загледах се, никога не бях виждала обикновено сдържания мега-майстор вампир с такова злобно, подигравателно изражение.
– Забравяш, Влад, че аз съм този, който те е обучавал на хитрост. Може би след още няколко века ще успееш да ме надхитриш, но не и сега.
След това съсредоточи вниманието си върху мен и изражението му се върна към обичайната си сериозност. – Явно си била ранена, когато си се опитвала, но дали се е получило?- Погледнах Влад, преди да заговоря, забелязвайки свиването на устните му, което говореше, че предпочита да не се занимава с това колко добре се е получило.
– О, да. Кръвта е ключът. Трябваше да знам, нали? При немъртвите винаги е кръв. Вампирите се нуждаят от нея, за да се хранят, а при гулите тя е инструментална, защото трансплантираното сърце на гулите може да е втората стъпка в създаването им, но именно вампирската кръв преди и след смъртта е първата и третата стъпка.
А кръвта беше начинът, по който Мари беше получила силите си на първо място, като мамба, чиито сили са станали постоянни, когато е била превърната в гул. Като погледна назад, ми се струва очевидно, че кръвта трябваше да е първото нещо, което опитвах.
От друга страна, изтъкна логиката ми, Влад също не се беше сетил за това, а той има доста повече опит с кръвта от теб. Може би трябва да престана да си давам сметка и просто да приема, че само ретроспекцията е била втора, а не прозорливостта.
– Сега вече знаем, че мога да го направя, но се чувствам като в ада – продължих аз. – Толкова ми е студено, че зъбите ми биха тракали, ако все още можеха. И съм достатъчно гладна, че и двамата започвате да изглеждате наистина, наистина добре.
Устните на Влад се свиха.
– Това ли е частта, в която трябва да ти напомня, че това е просто разговор за остатъка от силата и че ти наистина не искаш да изневеряваш на Боунс?
– Не съм толкова гладна! – Задъхах се, изцъклих очи, че Влад си помисли, че току-що небрежно съм подхвърлила, че искам той и Менчерес да ме оправят. – Имах предвид гладна, като да пия кръвта ви момчетата. Не гладна за… нали разбирате. – Без да се замисля, погледът ми полетя към въпросните области, преди да прескочи, щом осъзнах какво правя. Тогава бузите ми действително изтръпнаха от унижение, когато Влад пусна дълъг, сърдечен смях. Менчерес, по-любезен, се престори, че внезапно е открил нещо очарователно в рамката на вратата, но видях как устните му потрепват.
– Моят скъп Жътвар – каза Влад, но все още се смееше. – Току-що не провери ли нашия…
– Не! – Прекъснах го веднага, като почти се хвърлих към стълбището. – Уморена съм и все още съм замаяна от Остатъците и… ебаси, ще си взема душ. Искам да кажа, не студен душ, защото нямам нужда от това – о, Господи, само влошавах положението – защото вече ми е студено и трябва да се стопля. Тоест, по-топло. О, просто млъкни!
Това, докато Влад продължаваше да се смее през цялото време, докато се качвах по стълбите. Поне изглеждаше в по-добро настроение след преживяването си на косъм от смъртта, дори и новото му веселие да беше за моя сметка. Арогантен румънец. Но като се има предвид, че аз бях отговорна за неотдавнашния сблъсък на Влад със смъртта, може би му се дължеше малко мъжка подигравка. Като се има предвид всичко това, закачката му беше най-малкото, което можех да понеса, за да го компенсирам.
Що се отнася до Менчерес, то, надявам се, че го е обявил за равенство. Той и преди ме беше виждал по бельо, така че ако всичко е справедливо, дължах му този поглед.
Освен това не трябваше да е нищо повече от проява на „бъдещите тръпки“ от силата ѝ, за които Мари беше предупредила Боунс. При доброто си съзнание никога не бих проверила Влад или – Бог да ми помогне!- Пакета на Менчерес.
А и никой от тях не носеше тесни панталони, така че все пак не е като да мога да различа нещо конкретно.
Щом се озовах в стаята си обаче, не скочих веднага под душа. Извадих мобилния си телефон, като угризенията на съвестта все още ме глождеха.
– Боунс – казах веднага щом той отговори. – Знам, че те видях едва тази сутрин, но уау, липсваш ми!

***

Три дни по-късно седях на дивана и чешех котарака си на любимото му място зад ушите, когато слаба тръпка във въздуха ме накара да погледна нагоре. Бях станала по-добра в разпознаването на предупредителните знаци, които казваха, че наблизо ще се появи призрак, който е достатъчно силен, за да премине през вонящото ми силово поле от трева и чесън.
– Посетител – обявих аз, което беше моят нов начин да предупредя Влад и Менчерес да спрат да говорят нещо, което може да ги уличава. Доколкото ми е известно, заповедта ми за мълчание към други призраци е действала и преди, но нямаше нужда да изкушаваме съдбата, като бълнуваме за това към кой бар сме се насочили тази вечер.
Не че това вероятно имаше значение. Не бяхме виждали нито кожа, нито косъм от ревностни гули от нощта в автокиното. Може би изчезването на част от групата им бе изплашило останалите гули и те избягваха популярните заведения. А може би причината, поради която не бяхме виждали никой от тях напоследък, беше много по-проста. Всички слуги на Аполон се снабдяваха с храна, така че не им се налагаше да излизат на лов за нея. Въпреки това продължавахме да излизаме вечер след вечер. Дейв каза, че Скит и глутницата гули, която го е привлякла в групата си, все още са тук. Трябваше да се появят по някое време.
Миг по-късно през вратата премина сенчеста форма, все още твърде мъглива, за да мога да различа някакви конкретни черти. След това очертанията на мъглявината се установиха в строен мъж с кафява коса и бакенбарди от началото на двайсети век.
– Фабиан! – Казах, като първоначалното ми щастие бе заменено от страх, когато видях мрачното му изражение.
– Дейв добре ли е? – Попитах веднага.
– За момента – почти въздъхна призракът. – Но той мисли да направи нещо много глупаво.
Изправих се, а котката ми съскаше от това, че беше избутана от скута ми.
– Какво?
– Да се остави да го хванат да шпионира – отвърна Фабиан.
Менчерес и Влад слязоха долу. Стрелнах ги с мрачен поглед, като вече започнах да си обувам ботушите.
– Трябва да отидем да вземем Дейв, сега – казах им.
– Дали възнамерява да направи това през следващия час? – Попита Менчерес, като постави успокояваща ръка на рамото ми.
– Не вярвам. – Фабиан ме погледна безпомощно. – Дейв не знае, че ви го казвам. Той ме накара да обещая, че няма да го правя, докато не го хванат. Но аз се заклех пред теб, че ще го защитя, и не можех да предам този обет, въпреки че сега го предавам, като ти казвам.
– Ти не го предаваш, ти го спасяваш – отвърнах с цялото ударение на безбройните минали лоши решения. – Понякога хората смятат, че няма друга възможност освен да се пожертват, но това не означава, че са прави. А сега, защо Дейв изведнъж си помисли, че трябва да скочи на гранатата заради нас? Какво стана?
– Снощи го заведоха на един непредвиден митинг, на който Скит каза на всички, че напуска Мемфис, защото работата му тук е свършена. Той призова последователите си да останат тук, като останат верни на убежденията си, защото скоро движението им ще се разпространи достатъчно, за да могат да действат открито срещу вампирите.
– Майната му – изстенах аз, за да чуя мърморещото съгласие на Влад. С всеки нов град, в който отиваха тези изроди, те продължаваха да заразяват другите с омразата си. Скит може и да беше по-високо в организацията на Аполон, но не беше сам в усилията си да разпространява параноята на своя лидер. По-лошото е, че не знаехме кой район са избрали тези групи, за да се заселят по-нататък, докато труповете на вампири не посочиха пътя, а тогава вече беше твърде късно. Старата поговорка, че най-доброто нападение е добрата защита, не ме успокояваше особено, когато ставаше дума за игра с толкова високи залози. Не знаех какво е определението на Скит за „скоро“, що се отнася до открито въстание. За немъртвите „скоро“ може да е седмици или няколко години до десетилетие. Но каквато и да беше времевата рамка, не можех да позволя на него и Аполон да постигнат тази цел. Дейв знаеше и колко опасно би било това, поради което обмисляше нещо толкова рисковано, като умишлено да се прецака.
– Дейв залага на това, че ще бъде отведен при разпитващ, който може да знае къде е Аполон.
Така че, когато кажеш на мен, Менчерес и Влад къде е той, ние ще пристигнем навреме, за да го спасим и да заловим лошите, нали?- Попитах.
Призракът кимна нещастно.
– Да.
Веждите на Влад се сключиха в съзерцание, дори когато аз се провикнах:
– Няма как.
– Това е приемлив риск – настоя той тихо.
– Не, не е, защото те вероятно просто биха отрязали главата на Дейв и биха избягали, преди да го попитат дори за едно нещо – изстрелях аз. – Хората на Аполон не се нуждаят от отговори от Дейв. Какво ли не знаят вече? Знаят, че ги преследваме, мислят, че знаят къде сме Боунс и аз. … те нямат причина да държат Дейв жив достатъчно дълго, за да можем да го спасим. Ако Дейв не се държеше толкова идиотски благородно, щеше да разбере това.
Влад сви рамене.
– Тогава Фабиан трябва да се върне и да каже на Дейв да започне изповедта си с това, че в Охайо всъщност не си ти с Боунс. Това би трябвало да събуди интереса им достатъчно, за да поискат да научат повече.
– Все още е твърде опасно – изсъсках аз.
Погледът на Влад стана твърд.
– Един живот, рискуван за спасяването на хиляди, не е твърде опасно. Ако си твърде слаба, за да видиш това, тогава нямаш работа да отговаряш за нито един от животите под теб в редицата на Боунс и Менчерес.
– Наистина? – Протегнах ръка, посочвайки стаята като цяло. – Тогава защо не си с онези гули, които искаха да ми откъснат главата като превантивен удар, за да сложат край на войната, преди да е започнала? В края на краищата аз съм само един живот. Дали моята смърт няма да отнеме много пара от военната машина на Аполон?
Влад тръгна напред, от очите му се разля зелена светлина, когато ме сграбчи.
– Ти си мой приятел – каза той през стиснати зъби. – Нямам много такива, но все пак не предполагай и за миг, че не бих те пожертвал, ако наистина смятам, че това е най-добрият начин да спрем тази война.
Той ме пусна също толкова рязко, а раменете ми все още ме бодяха от хапещата му хватка.
– Но вярвам, че Аполон ще продължи напред независимо от това – продължи той, завъртя се, за да се отдалечи от мен. – Само щеше да твърди, че не си наистина мъртъв, че това е било измама. И освен това сега си много по-полезна за вампирската нация жива с последната си… способност. Загледах се във Влад. Беше обърнат с гръб към мен, дългата му тъмна коса все още шумолеше от бързите му движения. Не заявената от него студенина относно моя живот или този на Дейв ме натъжаваше, докато го гледах. Беше, защото дори стотици години след като загубата на един живот го бе съсипала, Влад все още не можеше да се насили да признае, че жертването на един живот винаги трябва да е последното средство. А не първата, най-лесната възможност.
– Ако нямаше друг начин, щях да се съглася, че това нещо с Дейв си заслужава риска. Но все още не сме разгледали всичките си възможности, затова казвам не. И ако все още не можеш да видиш стойността на един живот, тогава може би трябва да преосмислиш отговорността си за всички животи под теб в твоята линия – отвърнах спокойно, но със стоманена нотка.
Влад се обърна и ме закова с поглед, който трябваше да ме върне няколко крачки назад.
Но не го направи. Срещнах погледа му със също толкова твърд свой. По дяволите, нямаше да мръдна или да се извиня, когато знаех, че съм права.
– Ще разбереш жертвата много по-добре, когато пораснеш – беше това, което Влад промълви след няколко заредени мига мълчание.
– Това не е жертва, ако не означава нещо, а ако животът на един приятел не е ценен за теб, тогава няма никаква загуба в това да го жертваш – контрирах аз.
Погледът му се стрелна надясно от мен, където Менчерес наблюдаваше двама ни с маска на лицето. Ако го съдех по предишните му действия, знаех, че Менчерес е достатъчно безмилостен, за да се съгласи с Влад, че рискът за Дейв е приемлив, без да си направи труда първо да разгледа други варианти. По дяволите, ако искаше, Менчерес можеше да ме принуди да остана тук и да чакам безпомощно, докато Дейв предприеме тази необратима стъпка. Едно щракване на телекинетичната му сила и нямаше да мога да помръдна, камо ли да изляза от къщата, за да прибера приятеля си.
Разбира се, едно щракване на моята нова, заимствана сила и можех да дам на Менчерес съвсем нова тема за размисъл. Втренчих се в Майстора вампир, като по слабото свиване на погледа му видях, че знае какво мисля. Оскъдното пространство между нас сякаш се превърна в дълъг, зловещ път, докато се взирахме един в друг през стаята.
Кътниците ми се измъкнаха, скрити от устните ми, а острите им върхове докоснаха ръба на езика ми.
Един замах и можех да призова Остатъците с кръвта си, правейки и Влад, и Менчерес безпомощни да ме спрат да стигна до Дейв. Въпросът беше дали Менчерес ще успее да обгърне силата си около мен достатъчно бързо, за да предотврати това мъничко движение? И още по-важно, исках ли да използвам Остатъците като оръжие срещу приятелите си, дори и да помагах на друг приятел?
След няколко мига Менчерес ми се усмихна леко, като наклони глава.
– Животът на един приятел наистина е твърде ценен, за да се рискува, освен ако не е крайна мярка. Ще спрем Дейв да прави това, докато проучим други възможности.
Аз все още оставах напрегната. Дали това беше трик? Ако отдръпнех кътниците си, дали Менчерес щеше да пляска със силата си около мен, докато се усмихваше колко съм доверчива?
Влад очевидно не смяташе, че това е уловка. Той изпусна разочаровано ръмжене.
– Кира те е направила мек.
– Тя ми отвори очите – хладнокръвно отвърна Менчерес. – А ти, приятелю мой, протестираш прекалено много. Преди да узнаеш за новата ѝ способност, можеше да отвлечеш Кат, за да я убиеш с подходящи свидетели – вампири и гули. Тогава Аполон нямаше да може да опровергае смъртта ѝ.
След това Боунс щеше да те убие и аз самият щях да съм ти бесен, но хората ти щяха да бъдат защитени и войната щеше да спре. Така че, ако наистина вярваше, че животът на един приятел не е достатъчно ценен, за да бъде защитен, сега нямаше да си тук и да ми се хилиш.- Влад измърмори нещо на език, който не разпознавах. Каквото и да беше, не звучеше като „Добре изиграно, сър!“, а погледът, който хвърли на другия вампир, предупреждаваше, че Влад може да се запали всеки момент.
– Абе, кой наистина е мекушав отвътре? – Подразних го, усещайки как част от страха изтича от мен. Щеше да е трудно, вярно, но щяхме да намерим друг начин да свалим Аполон, Скит и всички останали омразни подстрекатели на войната под тяхно ръководство. Нима Боунс не ми беше казвал многократно в миналото, че винаги има и друг начин?
– Всъщност, Жътварке, в момента мисълта за твоята смърт не ме притеснява нито за миг – измърмори Влад.
Не обърнах внимание на това. Можеше да се тюхка и да се надува, колкото си иска, но Влад продължаваше да доказва, че е брутален само когато обстоятелствата го изискват. Въпреки страховитата му репутация лоялността беше силната страна на Влад, а не жестокостта. Обърнах се към Фабиан, който мълчеше през последните няколко минути.
– Първо, ще вземем Дейв. А след това – погледнах към Менчерес, – ние с теб ще се съберем със съпрузите си, защото след като Скит и бандата се изтеглят от Мемфис, няма причина да оставаме повече.
Бях обула и двата ботуша и бях заета да ги натъпча – и други части от мен – с оръжия, когато джобът на бедрото ми завибрира по познат начин. Извадих мобилния си телефон и отговорих,
– Да? – Без да си правя труда да погледна кой се обажда.
– Кат.
Той каза само името ми, но нещо в гласа на Тейт ме накара да замръзна толкова рязко, сякаш Менчерес беше отприщил цялата сила на властта си върху мен.
– Дон ли е? – Издишах, а гърдите ми се свиха болезнено. Не може да е. Говорих с него само преди няколко дни! Крещеше ми отрицанието.
– Да – отвърна кратко Тейт, но тонът му прозвуча толкова сурово, колкото се чувствах и аз.- Отиди в офиса за морска безопасност в Мемфис. Чака те хеликоптер. Трябваше да преглътна два пъти, преди да успея да му отговоря. – На път съм. – Натиснах край с пръсти, които ми се сториха нервни, поглеждайки нагоре, за да срещна тъмния, състрадателен поглед на Менчерес. Той очевидно беше подслушал разговора.
– Върви – каза той. – Влад и аз ще приберем Дейв и ще се срещнем там. – Влад ми кимна кратко в знак на потвърждение. Спрях да трупам оръжия и се качих на горния етаж. На скрина беше пръстенът ми с червен диамант. Беше толкова отличителен, че не можех да го нося, докато бях на лов за гули, но сега го сложих, като се успокоих с познатата му тежест. След това взех куфарчето за домашни любимци. Знаех, че няма да се върна, а освен годежния ми пръстен и котката ми, всичко останало беше заменимо.

Назад към част 28                                                                 Напред към част 30

LiglatA

Автор: LiglatA

Обичам хубавите книги <3

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *