Каролин Пекъм – Зодиакална академия – Безсърдечно небе – Книга 7 – част 28

ТОРИ

– Ще отвлечем вниманието.
Погледнах нагоре при звука на гласа на Гейбриъл, който ме извади от дрямката ми, когато лежах на ръба на шезлонга в банята. Тук беше толкова топло и парливо, че не можех да не се опитам да си възвърна няколко минути почивка, за да наваксам със съня, който Дариус така упорито ми крадеше – и дори накъсаната коса щеше да си струва дрямката.
– Защо ни е нужно отвличане на вниманието? – Попита Дарси от позицията си, облегнала се на ръба на топлата вода, откъдето наблюдаваше как Джералдин плува по повърхността в гигантска русалска черупка, която беше изработила за себе си от земна магия. София се излежаваше в басейна отвъд нея, а очите и бяха затворени, докато се отпускаше.
– Не знам – каквото и да е, е скрито от мен от сенките, така че няма да съм много полезен с него, но вече видях как аз и семейството ми удряме Центъра на Небуларната инквизиция тази вечер, така че Лайънъл и неговата кучка сянка ще преследват нас, а не теб. – Гейбриъл ни отправи поздрав, докато се обръщаше и си тръгваше толкова бързо, колкото се беше появил, явно решил съдбата си и знаейки, че тя няма да включва нас.
– Бъдете внимателни! – Извиках след него и той се ухили, докато се връщаше в коридора, преди да ни извика обратно.
– Трябва да се върнете при Орион – Наследниците ще се върнат всеки момент, а Дариус е полудял в желанието си да отиде да убива неща – каза той.
– И какво ново? – Отговорих.
Смехът му се понесе надалеч от нас и аз принудих сънливия си задник да седне, докато останалите излизаха от басейна, а Джералдин гребеше с мидата си към брега, докато пееше песен за солена сьомга.
Те се облякоха и подсушиха, а ние се върнахме в стаята на Орион и Дарси, като София се отскубна, за да намери Ксавие и Тайлър, тъй като имаха планове да летят със стадото в облаците този следобед.
Последвах Дарси вътре с Джералдин и намерих Орион да седи с кръстосани крака в средата на леглото, косата му изглеждаше така, сякаш е прекарвал пръстите си през нея сто пъти, а носът му беше толкова дълбоко в страниците на книгата за скалите, че вероятно можеше да усети вкуса на лепилото, което я свързваше.
– Мамка му, пич, изглеждаш така, сякаш си изневерявал на сестра ми с тази твърда подвързия – подиграх се аз и той ни погледна с усмивка, докато слагаше книгата пред себе си.
– Трябва ли да и счупя гръбнака? – Подиграваше се Дарси, докато отмяташе разбърканата си коса от очите с дълбок смях.
– Мисля, че намерих нещо – каза той, като ни подкани да се приближим и посочи част от текста, която абсолютно не беше написан на английски. – Вижте тук, там се говори за дванадесетте камъка на зодиакалната гилдия.
– Голяма божествена лудост – въздъхна Джералдин.
– Какво пише за тях?
– Не много – въздъхна Орион. – Наистина е само този малък пасаж. Но от него се разбира, че някога камъните са били държани от главите на дванайсет могъщи рода, всеки от които е представлявал един звезден знак. Тогава си спомних за един пасаж, който бях прочел в тази книга…- Той се обърна, взе една от многото книги, които лежаха на леглото зад него, и прелисти страниците на прашния том колкото може по-внимателно, преди да протегне една ръкописна страница, за да я видим. – Това е отчет на пророчествата, които са били предсказани през последните няколко стотин години и които може да са се сбъднали, а може и да не са – в общи линии всяко пророчество, с което някой забележителен ясновидец е бил надарен от звездите и което не се е отнасяло до събития през неговия живот. Преминах през етап, в който бях обсебен като момче от това да намирам стари пророчества и да разбера за какво се отнасят и дали са се сбъднали, така че…
– Разбираме те, като дете си имал книги за приятели. Но защо това е равносилно на това да изглеждаш така, сякаш всеки момент можеш да си намокриш панталоните? – Прекъснах го, виждайки в бъдещето си цяла поредица от реминисценции за детските му читателски навици, ако не го върна в правия път. Дарси изглеждаше така, сякаш се вживяваше в страстта му към книгите, а на мен ми се искаше да се махна от стаята, преди да са изпаднали в някаква книжна оргия, за която сериозно не исках да знам.
– Точно така, да, така че това е пророчество, което е на почти четиристотин години и гласи: „Повторното обединяване на камъните на зодиакалната гилдия ще отбележи зората на ново управление“.
Орион погледна между мен и сестра ми с широка усмивка, а Джералдин изпищя, преди да хвърли ръка на челото си и да се срине на купчина.
– Свята работа, Джералдин! – Изкрещях, скочих от стола си и я преобърнах, като вкарах лечебна магия в тялото и, чудейки се какво, по дяволите, се е случило току-що.
– Добре ли си? – Попита загрижено Дарси, като също се наведе близо и Джералдин започна да мърмори нещо под носа си.
– Времето е близко, времето е близко, времето е близко…
– Какво? – Попитах, като погледнах с тревога към Орион, който стоеше над нас. Но преди да успея да се стресна и да започна да се чудя дали не е имала собствено видение, Джералдин скочи на крака и вдигна ръце във въздуха, а от гърлото и се изтръгна експлозия от шум, докато тя използваше онова заклинание за усилване на гласа и накара думите и да отекнат в целия Бъроуз.

„ВРЕМЕТО Е БЛИЗО!“

– Господи! – Захлупих ушите си с ръце, а Дарси се размърда силно, когато Джералдин се разплака и за щастие прекрати заклинанието, преди да падне на колене пред нас.
– Трябва да обединим камъните и да отбележим зората на вашето царуване, кралици мои – промълви тя между риданията и бесният ми сърдечен ритъм най-накрая започна да се успокоява, когато разбрах, че тя просто има епизод на В.С.О.
– Изплаши ни до смърт, Джералдин – изруга Дарси, докато Орион поклащаше глава и се връщаше към скъпоценните си книги.
– И къде са останалите камъни? – Попитах го, като го гледах и се чудех дали може да има някаква основателност на едно пророчество отпреди стотици години.
– Изгубени. Изгубени са от поколения насам – въздъхна Орион. – Намерих записи в някои други книги, които ги споменават с различни имена, и съм почти сигурен, че всъщност всички те се отнасят за един и същ набор от дванадесет камъка. Най-известните са „Скъпоценните камъни на Лариом“, за които се говореше, че са били ценно притежание на дракон на име Хермиод преди стотици години. Той ги обичал повече от живота си и звездите го проклели да ги изгуби заради това, че ги цени повече от всичко друго. Това е детска приказка, на която никога не съм вярвал, но ако в нея има някаква истина, може би ще успеем да ги открием…
– Някой опитвал ли се е да ги намери досега? – Попита Дарси, приближавайки се до него, за да разгледа по-добре книгата с камъните, докато аз отново се отпуснах на мястото си.
– О, безброй феи са се опитвали, ваше височество – каза Джералдин, успявайки да се отлепи от пода, като се премести да разгледа и книгите. – Скъпоценните камъни на Лариом са много търсено съкровище, за което никоя фея не е доказала, че наистина съществуват. И все пак мнозина все още се занимават с това. Казват, че това е най-безнадеждното начинание, което някога е предприемано в Солария. Ловът на камъните е наричан безкрайният простор, безсмисленото търсене, животът на глупака, най-идиотското пътуване, надеждата на лудия,…
– Разбрахме, Джералдин – изръмжа Орион. – Но може би досега просто не беше подходящият момент – все пак вече намерихме шест от тях.
Вратата се отвори зад нас, преди тя да успее да отговори, и наследниците влязоха в стаята – Макс имаше разкървавен нос, а устната на Дариус беше разцепена.
– Какво стана? – Попитах, като се изправих на крака, докато погледът ми се спираше на гледката на тези наранявания и на кръвта, която също беше пръсната по всички тях.
– Не се притеснявай, бейби – небрежно каза Сет. – Дариус току-що обезглави една нимфа, след което Макс започна да се кара с него, след като се върнахме, защото не оцени начина, по който се е справил. Нищо страшно.
– О. – Отново се отпуснах на мястото си, а Дариус ми се скара за това колко бързо отпадна загрижеността ми, но явно беше добре, така че нямаше да се суетя над него като някоя майка кокошка.
– Ти го уби? – Въздъхна Дарси.
– Беше зла, малка Вега – обеща Макс. – Видяхме какво е направило с нашия вид.
Раменете на Дарси се отпуснаха с облекчение и трябваше да призная, че и на мен ми олекна. Ако там имаше щастливи малки приятели нимфи, не исках Дариус да ходи да ги обезглавява, но ако убиеше един или двама, които обичаха да прекарват свободното си време в убийства на невинни феи, тогава коя бях аз, за да съдя?
– Няма ли да се притечеш да ме излекуваш, миличка? – Подразни ме Дариус.
– Малък шанс за това. Не влизай в схватки с приятелите си, ако не можеш да се справиш с последствията – издекламирах аз. – Освен това искам да чуя какво сте разбрали от нимфата.
– Да, разкажете ни какво сте открили – насърчи ги Орион, като се премести да седне на леглото, преди да подскочи отново, като едва не постави задника си върху една от книгите.
– Добре ли си, човече? – Попита го Кейлъб, като поклати глава на една страна. – Този обрив все още ли ти създава проблеми?
– Какво? Не – изсумтя Орион, като хвърли смъртоносен поглед към Сет, който само сви невинно рамене.
– О, боже, нито един обрив по твоя Джон Роналдс! – Извика Джералдин. – Мога да ти направя специален мехлем за това. Позволете ми да попитам татко ми дали все още има запас от варовик и…
– Имам го под контрол, благодаря ти, Джералдин – изръмжа Орион и аз се ухилих, когато той стрелна Сет с още един поглед, който му обещаваше бавна и жестока смърт. Дарси и аз се спогледахме, като едва не се разсмяхме още повече, преди погледът на Орион да се плъзне върху нас, а очите на демоничния му професор имаха зловещия ефект да накарат смеха да умре в гърлата ни. Човекът беше надарен с властнически преподавателски способности, макар че никога не беше харесвал старата си работа. – Нека само да чуем какво са открили четиримата.
– Има разлом между царствата на феите и на сенките, който захранва Лавиния с енергия, а нимфите и помагат да я подсили с тези тъмни артефакти – обясни Дариус, взе атлас от масата и отвори картата на Солария, след което увеличи мащаба на една дълбока гора далеч на изток от кралството и я посочи. – Там има храм или нещо подобно, което крие разлома, и изглежда, че мястото е изпълнено с нимфи.
– Въпросът е как да затворим разлома между царствата? – Попита Сет, докато се спускаше на мястото срещу мен.
– С тъмна магия – отвърна Орион със сериозен тон. – Но няма да е лесно да го постигнем.
– Кой се интересува от простотата? – Попитах. – Искам да знам дали е осъществимо или не.
– Мисля, че това ще отслаби Лавиния, ако успеем да се справим – добави Дариус. – Определено останахме с впечатлението, че артефактите покрай пукнатината увеличават силата и. Това беше преди тя да премине в нашето царство, но е логично да и помага да привлича сенките и в нашето царство.
– Видението, което видяхме за Лавиния, показваше как кралицата на Вега я прогонва в Царството на сенките и затваря пролома, за да откъсне останалите нимфи от силата му – добави замислено Дарси. – Така че може би затварянето на този ще ги отслаби отново.
– Там със сигурност има безброй нимфи – възрази Орион и се наведе по-близо, за да разгледа картата, която Дариус беше извадил на своя атлас. – Майната му на това, колко от тях биха оставили да пазят нещо толкова важно, но няма да е лесно.
– Ами за нас нищо не е лесно, нали? – Повдигнах рамене, с което си спечелих един от онези пламтящи погледи на моя Дракон, които показваха колко много мрази начина, по който сме започнали един с друг.
Ъгълчето на устните ми обаче трепна от забавление, когато той ми се намръщи, защото може би някога съм го мразила и може би щеше да е много по-лесно за двама ни, ако просто бяхме откровени в чувствата и привличането си един към друг от самото начало, или дори ако той беше тръгнал срещу желанията на баща си, когато ставаше дума за мен, но това не беше нашата история. И не бях сигурна, че щях да го обичам толкова отчаяно, ако беше така. Начинът, по който се събрахме, може и да не беше красива малка приказка, изпълнена със сонети и рози, но беше сурова, брутална, истинска. Наша. И аз усещах всеки проклет миг от него по пътя.
– Може би просто трябва да ги ударим силно – предложи Дарси. – Имаме цяла армия тук, която чака да удари – защо да не ги изведем с пълна сила и да покажем на Лайънъл на какво сме способни?
– Не разполагаме със звезден прах за това – отбеляза Макс. – С Лайънъл, който ограничава достъпа до него, ще ни е трудно дори да се уверим, че имаме достатъчно, за да продължим да го използваме сами.
– Можем да се справим – каза Кейлъб с нахално свиване на рамене. – Можем да изведем от строя няколко нимфи.
– Да, по дяволите, можем – съгласи се Сет. – Ние сме „Фиен сън“, „Бичи огнени очи“, „Вълчи човек“, „Битият С“, „Рибна ярост“, „Драгзила“, „Професор Срам“ и “ Прилепчивата Бети“.
– Не започвай пак с тези глупости – изстена Дариус, когато Джералдин се засмя гръмко на името, което и беше подарил, а усмивката и се разшири в моята. Все още продължавах да се изненадвам, като го виждах да се държи толкова проклето нормално около приятелите си, тази фасада на пълен задник се изплъзваше достатъчно, за да пропусне светлината, когато беше заобиколен от хора, на които имаше доверие.
– О, майната му – изръмжа Орион. – Ако трябва да имам гаден прякор, поне не вкарвай в него проклетия ми срам.
– О, виж как искаш сладък прякор от Сет – подразни го Дарси и Орион въздъхна, когато Сет веднага се хвърли върху възможността да си играе с него.
– Трудно е да не вкарвам срама ти, когато ме гледа право в очите, Ланс – каза Сет весело. – Трябва просто да си го присвоиш, да направиш клуб на срама със засрамени приятели, които се впускат в срамни приключения.
– Или пък мога да ти отрежа косата и да те удуша с нея, какво ще кажеш? – Отвърна на удара Орион.
– Уау, професор Срамота е намръщен днес – промърмори Сет и Дарси щракна с пръст, като хвърли перфектна струя вода право в носа му.
– Ах! – Изкрещя той.
– Не вкарвай срама в това – настоя Дарси.
– Добре – въздъхна Сет. – Ще измисля нещо друго, но засега ще използваме професор Срам като заместител.
– Трябва да се посъветваме с Гейбриъл за този олтар – каза Дариус, насочвайки ни обратно към задачата.
– Гейбриъл не може да ни помогне с това – казах аз, стискайки устни. – Но той каза, че той и семейството му ще държат Лайънъл и Лавиния разсеяни заради нас. Затова мисля, че най-доброто, което можем да направим, е да ги ударим изневиделица и да ударим колкото се може по-силно.
– Нейно величество е права – съгласи се Джералдин с тържествено кимване. – Трябва да се вмъкнем дълбоко в най-тъмните им дебри, да се блъснем силно във всяка пролука и цепнатина, през която можем да се промушим, да ги затрупаме под себе си и да ги оставим да молят за опрощение.
– Да, това, което каза Джери, да ги блъскаме, докато не могат да издържат повече – съгласи се Макс с усмивка, докато Джералдин се задъхваше.
– Не бъди толкова вулгарен, глупав морски таралеж! – Извика Джералдин и го удари с ръка по главата толкова силно, че той едва не се удари с глава в масата пред себе си.
– Ако този разлом подхранва Лавиния с по-голям контрол над сенките им, те ще го пазят яростно – предупреди Орион. – Сериозно се съмнявам, че ще успеем просто да си пробием път натам. Освен това, ако се задържим твърде дълго, вероятно ще се появи Лайънъл, а ние все още не сме готови да го свалим.
– И вероятно ще доведе със себе си гилдията на драконите – промълви Дариус.
– Е, ако Гейбриъл нахлуе в някой от центровете на Инквизицията, това би трябвало да ни спечели поне малко време – казах аз и Орион кимна, докато мислеше върху това.
– Защо тогава просто не играем според силните си страни? – Предложи Сет.
– Кои са те? – Попита любопитно Дарси.
– Ами, може би не си забелязала, бейби, но аз мога да бъда малко демонстративен, когато случаят го изисква.
– Случаят никога не го изисква, но ти го правиш непрекъснато – отбеляза Орион, а Дариус се изсмя развеселено.
– Позволявам си да не се съглася – каза Сет и вдигна брадичка. – Като сега например, случаят със сигурност го изисква. Ако ги нападнем външно, можем да грабнем няколко от приятелите им и да ги завържем за колове, оставяме ги да крещят, за да ги чуят малките им приятелчета, тогава всички нимфи ще се притекат на помощ.
– Тогава какво? – Попитах, опитвайки се да разбера как това, че ще ги привлечем към нас, ще ни улесни в достигането на този разлом.
– Тогава Кал стреля отзад, докато са разсеяни, и взривява разлома им, преди още да са разбрали, че е там – каза просто Сет и се усмихна на Кейлъб, който изглежда хареса тази идея.
– Да, мога да играя ролята на герой, ако имаш нужда – съгласи се Кейлъб, прокарвайки пръсти през русите си къдрици по онзи кокетен начин, който винаги правеше, докато погледът му се задържаше върху този на Сет.
– Не можеш да взривиш разлома – изръмжа Орион и поклати глава. – Това е разкъсване в тъканта, която разделя нашите царства, и за разлика от моста, който оставяме отворен към царството на смъртните, този е опасен. Трябва да го запечатаме, за да не могат сенките повече да се промъкват през него. Ако го направим погрешно, може да се окаже, че ще го направим по-голям и ще дарим на Лавиния и нимфите повече власт, вместо да им я отнемем.
– И ти казваш, че не мога да се справя с това? – Попита го Кейлъб, като сбърчи вежди.
– Казвам, че за това ще са необходими тъмна магия и много концентрация, а дори и тогава не съм сигурен, че може да се направи. Разломът ще бъде изключително нестабилен, едно погрешно движение и можем да го разкъсаме по-широко, освобождавайки повече сенки в нашето царство, вместо да ги запечатаме. И, дявол знае, какво ще се случи с всички нас тогава – отвърна Орион рязко.
– Ами ако някой може да се справи, това си ти, Ланс – отбеляза Дариус и всички се обърнахме към бившия ни професор, който се намръщи.
– Ще бъде опасно – каза той и гърлото на Дарси се размърда, докато го гледаше.
– В днешно време всичко е опасно, пич – отбелязах аз и той кимна неохотно в знак на съгласие.
– Предполагам, че за целта ще е необходимо да се използва игла за връзване, което е сериозно тъмен артефакт, с който никой от вас не е обучен да борави – добави замислено Орион.
– Точно такъв удар трябва да нанесем срещу тях – каза твърдо Дариус. – Затова казвам да го направим. Мога да водя атаката, за да отвлечем вниманието на нимфите и да ги измъкнем от храма. Но ако ще трябва да се концентрираш, докато работиш по заздравяването на разлома, тогава не можеш да тръгнеш сам. Ще трябва да вземеш със себе си някой, на когото можеш да се довериш, за да ти пази гърба.
– Ще отида с теб – предложи Дарси веднага, но Орион поклати глава.
– Предполагам, че да влезеш там, без да те забележат, ще е сериозно трудно. Ще трябва да се движа с максималната си скорост, а не мога да го правя, докато нося някого. По-добре ще е, ако отида сам, Блу.
– Или да вземеш със себе си най-силния вампир в Солария – намеси се Кейлъб, навел брадичка в знак на предизвикателство, когато двамата се изправиха един срещу друг. – Мога да ти пазя задника и да се справя с всички заплахи, които могат да ни връхлетят, като едва се потя.
– Разбирасе, че можеш – изохка Сет, а очите му пламнаха, докато Орион кипеше, а в погледа му се зараждаше отказ.
Дарси протегна ръка, за да хване ръката на Орион, като го погледна строго.
– Ако не можеш да рискуваш да носиш някого, тогава Кейлъб е единственият ти избор. Той е могъщ и можеш да му се довериш. Така че какъв е проблемът?
– Да, всичко, което трябва да направиш, е да ме помолиш хубаво и със сигурност ще дойда да те защитя, Ланс – каза Кейлъб и се усмихна мило, макар че ефектът беше развален от гледката на надничащите му кътници.
Орион изръмжа, явно не впечатлен от идеята, а аз извих вежди към двамата и се почувствах странно, сякаш гледам предаване за дивата природа, в което два хищника току-що са се натъкнали един на друг на границата на териториите си и са на път да се бият до смърт, за да претендират за правото да пикаят на най-близкото дърво.
– Оооо, на мен ли ми се струва, или тук става много горещо? – Попита гръмко Джералдин, като разхлаждаше лицето си, докато двамата вампири се гледаха с явна неприязън един към друг. – Кълна се, че целият този тестостерон ще оплоди някоя от присъстващите тук дами, ако момчетата не намерят начин да го намалят.
– Да, изсмучете го, момчета. Планът вече е решен – казах аз, свих пръстите си и оставих по повърхността им да се разгорят пламъци на Феникс, тъй като мисълта за битката накара вените ми да забушуват. – Аз и Дарси ще водим групата, като отвлечем вниманието на нимфите и ги измъкнем от храма. Вие двамата просто трябва да се промъкнете, докато ги държим заети, и да поправите дупката на сянката с онази фантастична игла. Просто.
– Няма да водиш групата, Рокси – изръмжа Дариус, протегна ръка, за да ме хване за ръката, и ме дръпна по-близо до себе си, докато зениците му предупредително се превърнаха в рептилоидни прорези. – Ти си участвала само в няколко набега на нимфите преди. Така че няма да ти позволя да рискуваш врата си, опитвайки се да докажеш, че можеш да правиш нещо, за което очевидно нямаш и най-малка представа.
– О, ето го – казах аз, навеждайки се и поставяйки ръце върху подлакътниците на стола на Дариус, като гледах мрака в него и се готвех да го подклаждам с пламъци. – Задникът, който все още си мисли, че заслужава нашия трон повече от Наследниците, които са родени да седнат на него.
– И тя е там – отвърна той с тих глас, а безкрайният ни спор караше въздуха между нас да се пука, докато го пробуждахме отново. – Малкото момиче, което си мисли, че поставянето на корона на главата му ще го направи способно да управлява кралство, за което не знае нищо.
– Да играем на камък, ножица, хартия, за да решим кой да оглави властта? – Прошепна Сет. – Изглежда, че това гледане ще продължи цял ден, а ние имаме нимфи за убиване…
Кейлъб изръмжа от смях, Макс също подсмъркна, но аз просто задържах погледа на Дариус и зачаках да видя дали ще открия някакво проблясване на съмнение в голямото му его, но единственото, което ме гледаше, беше един Дракон, който отново беше сигурен, че знае най-добре. Ех, понякога ми се искаше да го изритам по пишката дори повече, отколкото да го използвам за забавни неща.
– Дариус е прав – каза Орион зад мен и аз принудих погледа си да го погледне. – Той е най-опитният сред вас, когато става дума за борба с нимфите. Той трябва да ви води.
– Ама сега ли трябва? – Попита Дарси с присвити очи, но преди спорът ни да ескалира, Джералдин скочи на крака и избута масата, принуждавайки всички ни да се отскубнем от нея – макар че Дарси просто остана на мястото си с разтворени крака в позата си на големи топки, без дори да мръдне.
– Дами, нека се подготвим за тръгване – имам подарък за вас, който да носите в битката, а нямаме време да губим в пререкания с тези непохватни хулигани. Предлагам всички да се съберем в плевнята по спешност, а останалите да отидат и да вземат оръжията си от стаите – не можем да седим тук и да се лигавим, докато нимфите очакват смъртта си от нашите честни и обвързани със звезди ръце.
Отворих уста, за да протестирам, но Джералдин грабна китките на мен и Дарси и бързо ни измъкна от стаята, оставяйки наследниците и Орион да гледат след нас в шок.
По дяволите, това момиче знаеше как да си тръгне.
– Не бях свършила да казвам на Дариус къде да се скрие – измърморих аз, докато ме влачеха насам-натам, което навярно беше бягство.
– Знам, милейди – каза Джералдин и хвърли поглед през рамо, преди да побърза, като нито веднъж не отпусна хватката си върху мен или сестра ми. – Но в това е проблемът. Вашият скъп драгун е заслепен от нещастното си възпитание, от необходимостта да докаже, че е достоен за положението си и за любовта ви, от гордостта на Лъв, от упоритостта на самия Марс и да не говорим за най-отчаяното желание на сърцето му да ви опази. Няма да има никакви аргументи с него и сметнах за разумно да ви спестя напразно изгубения дъх. Големите мъже обичат да говорят и да бръщолевят колко са силни и прави – но ние с вас, момичета, знаем истината.
– Каква истина? – Попита Дарси, когато Джералдин ни вкара в стаята си.
– Че жената има много повече власт, отколкото който и да е мъж би могъл да се надява. Ние сме непоколебими и верни на сърцето си, обичаме яростно и защитаваме свирепо, добри сме, когато трябва да се прояви доброта, и упорити, когато трябва да се постъпи правилно, и най-хубавото – не сме заслепени от капризите на Дългия Шърман, размахващ се между бедрата ни. И макар че от време на време вниманието на лейди Петуния и нейните колеги може да бъде отклонявано, ние все още притежаваме власт, на която мъжете никога не могат да се надяват. Така че нека драгунът вярва, че командва, ако това кара мъжеството му да се чувства по-голямо…
– Не е нужно да е дяволски по-голямо – промълвих аз и Дарси се засмя.
– ХХL, а Тор.
– Просто казвам. – Повдигнах рамене и Джералдин се захили момичешки.
– О, разкажете, милейди – трябва да кажа, че съм имала любопитство към размера на дължината на Драконовия член – все пак те са толкова много големи. И може би съм се заглеждала във внушителните му размери един-два пъти, когато той е бил в зародиш от Преместването, но никога не съм го виждала в пълния му, най-възбуден блясък, ако ме разбирате. И така, пропорционално ли е на впечатляващото му телосложение?
Усмихнах се и свих рамене.
– За Дариус със сигурност е – но не за всички дракони.
– О, сладка милост, нали не искаш да кажеш…
– Спокойно, Лайънъл никога не е доближавал кокалестия си член до мен, но го видях да го забива в Клара достатъчно пъти, докато бях цял изрод в сянка, за да разбера защо има толкова много проклета ярост в себе си. Прилича на гъба, която е наполовина обезглавена.
Дарси избухна в смях, а Джералдин изрева толкова силно, че бях почти сигурна, че някакъв прах се е разместил от покрива, за да се разпръсне върху нас.
– Е, ще трябва да те накарам да ми разкажеш приказки за това, как си била весело изритана от люспестата си странична част по-късно, милейди. Да не говорим за един-два разказа за това колко властен е твоят язовец в розовия храст, скъпa Дарси. Чувала съм един-два слуха за това как може да се използва скоростта на вампира в чувала за брулене, а онези прилепнали панталони, които носеше за занятията, разказваха за колосалната му мъжка издутина. Дори ще ви разкажа за последното си парти със самия хлъзгав морски вълк.
– Чакай – прекъсна я Дарси. – Ти и Макс отново се закачате?
Надигнах се при тази малка информация и Джералдин въздъхна драматично, докато отваряше един сандък в подножието на леглото си.
– Да… ами изглежда, че започвам да изпитвам вкус към неговите дринбери, признавам. Уви, страхувам се, че това ще завърши само с мъка.
– Защо казваш това? – Попитах я, чудейки се дали наистина вярва, че Хамиш ще я държи на глупавия уговорен брак, ако реши, че не иска да го осъществи. Той определено не изглеждаше като човек, който иска да направи нещо, което би направило дъщеря му нещастна.
– Не обръщайте внимание на това – каза пренебрежително Джералдин, изведнъж се изправи и се запъти към нас с толкова голяма усмивка, че почти ни заслепи, докато държеше два големи пакета, увити в плат. – Самата кралица, вашата майка, ги остави на баща ми и го помоли да ги пази, докато дойде денят, в който ще са необходими. Минаха много години, но той нито веднъж не се усъмни, че тя е знаела какво прави, когато му е поверила сигурността им, и точно тази сутрин ми каза, че го е усетил във водите си. А неговите води никога не грешат. Време е. Те са ваши.
Намръщих се малко, когато усетих тежестта на пакета и се преместих, за да го поставя на леглото и, разменяйки поглед с Дарси, докато двете развързвахме панделките, закрепващи бялата кърпа на мястото и. Възлите бяха здрави и вещта беше вързана здраво, но когато най-накрая развързах плата, изтръпнах, когато погледът ми попадна върху подаръка от майка ни.
Устните ми се разтвориха, докато се взирах в красивата броня, която ме очакваше в пакета. Металът беше с бронзов цвят, който изглеждаше сякаш е потопен в масло, червени и сини вихри бяха пропити във всеки сантиметър от него, а от самия метал сякаш се излъчваше пулс, преди още да съм сложил ръка върху него.
– Тази броня е била изработена за старите кралици. Вашите предци от отминалите времена, които са споделяли вашето наследство и са притежавали вашите орденски форми – Въздъхна благоговейно Джералдин. – В нея живее огънят на Феникса, напълно нечуплива и ненакърнима.
Върху зашеметяващия нагръдник лежеше малка бележка и аз преглътнах буца в гърлото си, докато посягах към нея с треперещи пръсти – името Роксаня, изписано с вихрен шрифт, който бях разпознала като почерка на майка ми.

Лети бързо и вярно, мило момиче. Тайните чакат под земята, търси безстрашно и ще ги намериш.

Извих вежди от това, което трябваше да приема за някакво пророчество, и протегнах бележката си, за да я прочете Дарси, докато тя ми показваше своята.

Когато мракът се приближи, наведи се към светлината. Най-силните оръжия се коват в пламъка, затаи дъх и се пребори с болката.

– Това звучи толкова приповдигнато, както винаги – промълвих аз, чудейки се защо проклетите звезди трябва да са толкова ужасно загадъчни през цялото време.
– Предполагам, че просто трябва да запомним какво пише и да обръщаме внимание на всички улики, които могат да ни помогнат да го разберем – отвърна Дарси с вдигане на рамене, прехапвайки нервно устните си.
– Ще опитам, но честно казано, никое от тези неща никога не ми дава някакъв смисъл, докато не стане твърде късно.
– Облечете се, кралици мои, не е време за разтакаване – изведнъж изръмжа Джералдин, като скочи на крака, размаха ръце към нас и ме накара да изскоча наполовина от дяволската си кожа.
– Господи, Джералдин, недей така – изръмжах аз, поддадох се на исканията ѝ и се преоблякох в наистина зле изглеждащите доспехи.
Нагръдникът, който явно беше създаден, за да се носи от жена, беше пристегнат отстрани с материал, който почти приличаше на кожа, но беше някак по-твърд и еластичен, създавайки в метала слой мекота върху кожата ми. Панталоните бяха изработени от смесица от кожената материя и метални панели, които се плъзгаха един върху друг, за да позволят на краката ми да се движат свободно, като същевременно ги предпазват, и не можех да не призная колко удобна беше бронята въпреки теглото си.
Имаше ботуши, изработени от същия еластичен материал, и скоби за ръцете ми, макар че горната част на гърба ми беше оголена, а лопатките ми – свободни, за да могат крилата ми да се материализират.
За щастие нямаше каска, защото бях почти сигурна, че щеше да се наложи да прекрача границата. Вече се чувствах някак странно, облечена в тази гадост, и се чудех колко ли ще се обиди Джералдин, ако просто се преоблека в собствените си дрехи, макар че като ни видях в огледалото, бързо отхвърлих тази идея.
– Е, по дяволите – промърморих, като погледнах между Дарси и себе си в отражението, докато сърцето ми се разтуптяваше, а дланите ми ставаха хлъзгави. – Изглеждаме така, сякаш правим адски добър комикс.
Дарси изхърка забавно, наклони глава и кимна.
– Комикс шоуто идва при нас – съгласи се тя и се усмихна заедно с мен, докато се обръщах, за да погледна гърба си.
– Глупости! – Извика Джералдин. – Това не е костюм, който си облякла, за да се разхождаш! Това са доспехите на твоя вид, изковани в огъня на самите феникси – това са дрехите, носени от кралиците-воини, които са създали твоя род преди много луни. Така че дръжте главата си високо, подготвяйки се за носенето на короните си, защото скоро ще дойде денят, в който ще завършите това облекло с онези блестящи диадеми и когато седнете на трона, всички в Солария ще се радват и ще знаят, че истинските кралици най-накрая са се завърнали!
Джералдин падна на колене с ридание, поклони се пред нас и промълви колко радостен ден е това, докато аз погледнах бронята още веднъж в огледалото, чудейки се дали наистина ще може да издържи на пълната сила на нашите пламъци, когато се сменим.
– Изглеждаме доста царствено – признах аз, а на устните ми се появи усмивка, докато Дарси се усмихваше.
– И майка ни е искала да я носим – каза тя с болка в очите, а пръстите и се движеха по красивата броня. – Мислиш ли, че ни е видяла да го носим?
– Може би – прошепнах аз.
– Определено няма да се оплаквам от това, че мога да се сменям напълно, без да се налага да се съсредоточавам върху това да не изгоря дрехите си – каза тя осъзнато.
– Има го и това – съгласих се аз, стискайки кожената материя на долната риза между пръстите си и чудейки се дали наистина ще оцелее в пламъците на моя Феникс. Струваше ми се малко вероятно, но ако тази дреха е принадлежала на нашите предци, тогава предполагах, че трябва да е била подлагана на изпитания неведнъж.
Бяхме толкова разсеяни да разглеждаме собствените си костюми, че едва забелязахме как Джералдин навлече собствените си доспехи, които блестяха като чудовищна слънчева светлина и я покриваха от главата до петите, правейки я да изглежда като рицар, полагащ се на трапезата на крал Артур, и изведнъж нашите собствени костюми изобщо не изглеждаха толкова смешни. Нагръдникът и беше оформен така, че да приляга на големите и гърди, и се стесняваше до триъгълни точки на двете цици.
– О, сега се чувствам по-добре – казах аз, погледнах към нея и размених усмивка с Дарси.
– Да, никой няма да ни забележи, докато си облечена така – съгласи се Дарси, докато Джералдин вдигаше в ръка Гъвкавия си боздуган и правеше няколко пробни замаха.
– Глупости. Аз съм само един нисш червей под вниманието на една врана. Но аз съм червей, който ще застане твърдо между вас и смъртта, дами мои, независимо от цената.
– Е, благодаря? – Каза Дарси и аз свих рамене, без да съм сигурна какъв трябва да бъде отговорът на подобна прокламация.
– Нека не говорим толкова за смъртта, да? – Предложих. – Просто ще отидем там, ще изпечем на барбекю куп нимфи, докато Орион и Кейлъб поправят пукнатината, и ще се върнем веднага тук навреме за маслени багети на разсъмване.
– И те наистина ще бъдат най-маслените багети – изкрещя Джералдин. – Махалото на безкрайната небесна карма ще се погрижи за това.
Насочихме се към вратата и Джералдин се втурна напред, като хвърли заклинание за прикриване около нас, така че сенките се прилепиха към нас, докато излизахме в коридора, и промълви нещо, че тази мисия ще остане между осемте от нас, докато не бъде завършена.
Аз не се оплаках. Засега бях за това да запазя новия си външен вид в тайна, защото независимо от това, че Джералдин настояваше, че навремето това е било „най-модерното“ за фениксите, не бях убедена, че хилядолетните модни ансамбли наистина отговарят на днешните стандарти.
Планът ми да запазя в тайна гледката на нашите доспехи обаче приключи зрелищно, когато излязохме от фермата над Бъроуз и открихме, че Тайлър Корбин ни чака с фотоапарат, който блесна в лицата ни.
– Изборът е ваш, принцеси – каза той и се отдръпна бързо, когато го погледнах. – Мога да използвам този откровен кадър или да отидете да позирате там, до декорацията, която Джералдин създаде за вас.
Погледнах към далечната страна на плевнята, където той сочеше, и открих огромен камък, който стоеше сред поле от кървавочервени цветя с листенца, които продължаваха да се откъсват от неестествения вятър и да трептят навсякъде над скалата. Зарадвах се, че отново видях намек за светлина в очите му. Две седмици след убийството на майка му почти не беше излизал от стаята си, но накрая отново се впусна в света и сега виждах в него твърдост, каквато преди не беше имало.
– Кога изобщо направи това? – Попита Дарси, когато Джералдин изпищя от вълнение и ни насочи към сцената.
Сериозно се изкушавах да накарам Тайлър да се разкара с откровените си глупости, но един поглед към болната ужасна физиономия, която виждах в него, когато той ми позволяваше да я видя, ме накара да се противопоставя на това. Обмислях също така просто да взривя фотоапарата му на парчета, за да не може да прави повече снимки, но когато долових проблясък на предизвикателство в погледа му, осъзнах, че за него това е много повече от това да публикува някакъв пост във FaeBook.
– Ти поемаш „Дейли Солария“? – Попитах и осъзнах, че той кимна.
– Майка ми умря, решена да предаде истината на хората в Солария. Тя не отстъпи, независимо колко я заплашваше Лайънъл, и остана смела и вярна на убежденията си до последния си дъх. Този вестник беше нещо повече от нейна работа. Той е нейното наследство. И колкото и да се опитва Лайънъл да ми попречи да продължа, той няма да може да ме спре. Тук има техничари, които знаят как да заобиколят всяка негова блокада и могат да направят така, че статиите ни все пак да излязат в ръцете на обществеността. Искам да го направя за нея. Искам да докажа, че той не може да спре истината да излезе наяве.
Въздъхнах, неспособна да отрека истинността на думите му, и признах факта, че ще бъда пълен кретен, ако сега откажа молбата му, като кимнах.
– Тогава искаме да помогнем, както можем – категорично каза Дарси, гледайки го с танцуващи в очите и пламъчета.
– Добре, нека направим няколко бързи снимки, а ти можеш да пуснеш материал за това, че сме избили група нимфи, веднага щом всички се върнем тук на сигурно място и отново сме извън обсега на Лайънъл – съгласих се аз.
Джералдин нададе своя птеродактилски писък, от който едва не получих инфаркт, когато се преместихме да застанем на скалата, позирайки за няколко прекалено драматични кадъра, докато аз се опитвах да не извъртя очи от позиращите глупости и се принудих да си спомня, че трябва да разкажем за нашата страна. Лайънъл се стараеше да ни дискредитира на всяка крачка. Трябваше хората в Солария да знаят, че все още се борим и че напълно планираме да си върнем кралството от този звяр.
Наследниците и Орион пристигнаха, докато приключвахме, Сет ни подсвиркваше с вълча свирка, а Макс се пошегува, че изглеждаме секси, преди Джералдин да го удари с юмрук в корема и да му каже да си прибере езика.
Дариус сякаш беше забравил, че сме в разгара на спор, тъй като дойде да застане пред мен, където все още стояхме на нашата позираща скала, ръката му се протегна, за да докосне бедрото ми, докато ме гледаше нагоре.
– Изглеждаш готова за битка – промърмори той, като проследи с поглед доспехите ми, а веждите му се смръщиха от загриженост.
– Така ли? – Попитах, като погледът ми се плъзна по коженото яке, което носеше, забелязвайки ръждивия цвят и мириса на дим, който полепваше по кожата му. Мускулите му бяха стегнати от напрежение, а Драконът в очите му ме гледаше внимателно. Бойната му брадва се държеше здраво в свободната му ръка и можех да усетя зова на пламъците, които живееха в него, сякаш бяха гладни и за това. – Ами и ти изглеждаш готов да убиваш.
– По дяволите, готов съм – изръмжа той и хватката му върху мен се затегна защитно. – Ще бъдеш ли добра и ще правиш ли каквото ти се каже, докато сме там?
Пристъпих напред, спускайки се от скалата, така че да сме гърди до гърди и да го гледам нагоре, както обикновено. Може и да ми харесваше идеята да накарам Дариус Акрукс да се преклони пред мен, но бях доста щастлива да изправя и силата си срещу неговата. Той можеше да е по-голям от мен, но това не означаваше нищо, когато ставаше дума за силата ни. А аз бях точно толкова силна, колкото и той, плюс още малко.
– О, глупако – казах аз и се приближих на пръсти, за да му говоря на ухото. – Нямаше да ме харесваш, ако бях добро момиче.
Дариус изръмжа, направи крачка да ме сграбчи, но откри, че ръцете му са вързани отстрани от лианите, които бях хвърлила, докато се разсейваше от близостта ми, и аз му се усмихнах, докато се отдръпвах и се насочвах към останалите, които чакаха да излязат през бариерата.
Погледнах към сестра си и открих, че Орион я обикаля като вълк, докато разглежда доспехите и с разпален поглед. Тя прехапа устна, когато той се върна и застана пред нея, а аз щракнах с пръсти, за да привлека вниманието им, преди да успее да се нахвърли върху нея.
– Обещай ми, че ще се погрижиш сестра ти да се държи прилично, Блу – измърмори Орион на Дарси, докато се приближавах към тях. – Просто прави това, което Дариус казва, и бъди в безопасност, докато сме там.
– Не се притеснявай – съгласи се лесно Дарси, като ме погледна и се присъедини към факта, че нито една от нас няма да изпълнява сляпо заповедите на гаджето ми тази вечер. – Няма да изпускам Тори от поглед – обеща тя и Орион кимна с облекчение, взе ръката ѝ и стисна пръстите и, докато преминавахме през бариерата и навлизахме в тъмното поле отвъд нея.
– Щом стигнем дотам, ще се движим – каза Орион, като погледна между групата ни, която се беше събрала близо един до друг, и всички кимнаха в знак на съгласие.
– Да вдигнем жезлите си към звездите и да се бием в името на справедливостта за просперитета на нашето велико кралство и истинските кралици, които са предопределени да го управляват! – Извика Джералдин, докато вадеше звезден прах от торбичката, която беше скрила в деколтето си.
– Не мисля, че всички се съгласихме да се бием за…- започна Сет, но Джералдин хвърли звездния прах в лицето му, за да спре протестите му, и ние бяхме отнесени в прегръдката на небесата, докато звукът на смеха ми се разнасяше около нас.
Приземихме се някъде дълбоко в гората, където огромни вечнозелени дървета се извисяваха над главите ни, а дъждът се стичаше, за да ни напои в момента, в който се приземихме. Краката ми потънаха на сантиметър в калта и студът на мястото се срещна със звука на падащия дъжд, който ме блъскаше.
– Хубаво – промълвих аз, поглеждайки към облаците, които едва виждах над гъстите корони на дърветата, точно когато над главата ми се разнесе гръм.
– Би трябвало да ни осигури поне добро прикритие – каза Макс и се премести точно когато го погледнах, така че тъмносините му люспи да пропълзят по кожата му и по тялото му да затанцува тръпка на удоволствие от целувката на дъжда.
– Разбира се, че Сирената обича времето такова – издекламира Кейлъб и усмивка докосна устните ми, когато всички се отправихме към дърветата.
– Натам – каза Дариус и подръпна брадичката си. – Почти мога да усетя отвратителния им аромат на вятъра.
Той тръгна към предната част на групата, вървейки с такава целеустременост, че трябваше да предположа, че наистина знае за какво говори. Преместих се напред, за да вървя до него, подуших въздуха и усетих само дъжд и мъх.
– Ти току-що си смени носа или нещо такова, пич? – Попитах го, а той ме стрелна с поглед, който потвърждаваше, че е използвал драконовите си дарби.
– Не ме наричай пич – изръмжа той и по дяволите, ако не ми харесваше, когато ръмжи.
– Защо не?
– Защото не съм твоят шибан пич. Аз съм човекът, който те кара да свършиш толкова силно, че едва дишаш, камо ли да виждаш направо. Аз съм човекът, който кара сърцето ти да се разтуптява всеки път, когато ме погледнеш, защото знаеш, че никога няма да спра да жадувам за теб така, както го правя, и никога няма да ти се наситя или да мога да те обичам с повече страст, отколкото притежавам в момента. И аз съм човекът, пред когото ще трябва да отговаряш, ако направиш нещо против заповедите ми тази вечер – което, повярвай ми, ще те боли поне толкова, колкото ще ти е приятно. Разбираш ли?
– Разбирам. Не си моя шибан пич – подразних го аз и той отново изръмжа.
Да, той почти току-що ми беше дал всички извинения, от които се нуждаех, за да се държа лошо, дори и да не го бях планирал напълно, просто поради факта, че така или иначе не бях под негов контрол.
Усетих как по кожата ми се плъзга мехурче за заглушаване и се огледах, за да открия Орион и Кейлъб, които се взираха в дърветата вдясно от нас, където земята се спускаше нагоре.
– Мисля, че двама от тях идват натам – вероятно патрул или нещо подобно – каза Орион и всички се напрегнахме.
– Всъщност са трима – не се съгласи Кейлъб и след още една кратка пауза Орион кимна.
– Звучи като перфектната бройка, която да използваме за примамка – каза Сет развълнувано.
– Тогава мисля, че е време да се захванем за работа – мрачно каза Джералдин и аз открих, че се усмихвам, тъй като нуждата от битка нахлу във вените ми.
Беше минало твърде много време, откакто бяхме нанесли истински удар в тази война, и аз бях готова да се върна към битката.

Назад към част 27                                                        Напред към част 29

 

 

 

LudatA

Автор: LudatA

25.05.1971 Пловдив Испания- Алберик

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *