Каролин Пекъм-Зодиакална академия-Обречен трон-книга 6-част 2

ДАРИУС

Агония прониза страната ми, когато нимфата се приближи достатъчно, за да забие опипващите си пръсти в плътта ми, и аз изревах предизвикателно, докато замахвах към нея. Брадвата, която Дарси беше изковала за мен в огъня на Феникса, пламна със сини пламъци, докато проправяше път през въздуха и на свой ред през врата на нимфата.
Гадното създание дори нямаше време да изкрещи от болка, преди да умре и да се разпадне на прах, който се завихри около мен в бурята, която Дарси и Сет бяха призовали, за да скрият напредването ни.
Не че този план беше проработил. Шибаните нимфи бяха разбрали, че сме тук, в момента, в който стъпихме извън поляната, където беше скрит клубът. Не знаех дали бяхме задействали магическа аларма, когато пристигнахме чрез звезден прах, или просто имахме лошия късмет да ни забележат, но сега това нямаше значение. Намирахме се точно в центъра на бурята, а нимфите се приближаваха от всички страни.
Притиснах ръка към страната си, лекувайки най-лошите рани с проклятие, тъй като бях принуден да спра настъплението си.
Кейлъб се появи като нищо повече от петно от червени и сини пламъци, докато се стрелкаше из цялата гора с вампирската си скорост, а двойните кинжали, които Дарси му беше изработила, разкъсваха нимфите, преди те дори да разберат, че е наблизо.
Кожата ми настръхна от желанието да се преобразя и драконов рев напусна устните ми, а дим покри езика ми, но тук, между дърветата, нямаше място за това. Освен това твърде много ми харесваше усещането, когато новата ми брадва прорязваше враговете ми, за да я изоставя.
Когато Дарси ни бе представила тези оръжия, сърцето ми се сви за нея. За болката, която изпитваше, след като сестра ѝ и Ланс си бяха отишли, а тежестта на света я притискаше. Споделял съм с нея мъката от загубата им, така че разбирах тежестта и повече от достатъчно добре. Но вместо да се срине под агонията на загубата им, тя се справи с предизвикателството и прекара лятото, помагайки ни да проследим Имперската звезда. Рокси беше направила жертвата, която Гейбриъл беше предвидил, като засега беше спряла баща ми да я намери, а ние отказахме да позволим жертвата и да бъде напразна. А сега, когато Дарси беше въоръжила четиримата с оръжия, които можеха да устоят на нимфите и да ги прорязват толкова лесно, сякаш са направени от хартия, нищо не можеше да ни спре да я намерим.
Макс изръмжа предизвикателно от позицията си на гърба на Сет в огромната си форма на бял вълк, докато те нападаха през поляната, и изстреля пламтяща с огъня на феникса стрела точно над главата ми. Една нимфа се взриви в прах, когато стрелата проби дупка в гърдите ѝ и Макс я насочи обратно към него с порив на вятъра с движение, което бе тренирал неуморно, откакто Дарси бе изковала оръжието му. Той мигновено постави стрелата в лъка и се прицели отново, докато аз тичах напред зад тях. Предните лапи на Сет бяха облечени в блестящ метал, ноктите можеха да се възпламенят с огъня на Феникс и да разкъсват коравата плът на нимфите като горещ нож през масло.
Замахнах с брадвата си с дивашка непринуденост, черна кръв опръска лицето и ръцете ми, докато убивах отново и отново, но без значение колко врагове унищожавах, имах чувството, че приливът никога не свършва.
Сърцето ми биеше в бесен ритъм, докато търсех Дарси в тъмнината между дърветата. Тя беше избягала напред, използвайки заклинание за прикриване, въпреки заповедта ми да се държим заедно, и паниката се промъкваше под кожата ми с всеки изминал миг без следа от нея. Бях дал на Рокси думата си, че ще защитя сестра и, преди тя да потъне в сенките и да бъде отвлечена от баща ми, и това беше единственото, което можех да направя за нея в момента.
Освен това през последните шест седмици бях създал собствена връзка с Дарси. Срещахме се толкова често, колкото можех да се отдалеча от имението тайно, за да може тя да се опита да изгори сенките от мен. Ако успеех да се освободя от тях, тогава Клара нямаше да може да ме контролира повече и щях да мога да нанеса удар по нея и по баща си. Но това не се получаваше, по дяволите. Натисках и насилвах Дарси да използва все по-силни пламъци, но те се приближаваха повече до това да ме изпекат жив отвътре, отколкото да унищожат сенките. През изминалата седмица тя изобщо бе отказала да се опита да го направи, тъй като бях припаднал от агонията им, а Макс се бе мъчил да ме излекува навреме, за да спаси живота ми. Но аз не исках да спра да опитвам. Трябваше да се освободя, за да мога да се изправя срещу баща си и да спася момичето, което обичах.
Болката от раздялата ми с Рокси ме разрязваше и ме караше да кървя с всеки изминал ден.
Баща ми държеше живота ѝ в ръцете си и я беше заплашил, за да ме спре да се опитам да я проследя. Не че това ме беше спряло. Знаех, че я държи някъде в имението, и прекарвах всеки свободен час в търсенето и, но така и не открих дори следа за местонахождението и. Но понякога, посред нощ, се събуждах внезапно, сигурен, че съм я чул да крещи, сама в тъмното.
Надявах се, че просто сънувам кошмари. Но бях почти сигурен, че не е така.
Огромен взрив от огън на Феникс се разнесе от клуба в центъра на поляната и нимфите изкрещяха, докато умираха под гнева на Дарси.
Втурнах се напред, прорязвайки нимфите, които се опитваха да избягат от пламъците и, докато най-накрая стигнах до каменната къща, където тя ни чакаше.
За миг светлината от огъня и я хвърли в сенки, правейки синята ѝ коса да изглежда черна, докато тя се усмихваше жестоко в знак на победа, приличайки толкова много на сестра си, че сърцето ми падна чак в стомаха. Чувството за вина се надигна в мен като твърде познато проклятие и аз принудих ума си да се откъсне от него, за да мога да се съсредоточа върху тази битка.
– Получихме ли ги всички? – Обади се Дарси, когато пламъците ѝ угаснаха и илюзията се изгуби за мен.
– Какво, по дяволите, беше това? – Попитах, докато се изправях пред нея, а мускулите ми горяха от умора от вдигането на брадвата, която сега висеше свободно в дясната ми ръка. – Планът беше да се държим заедно.
– Успокой се, Дариус – отвърна тя и отметна кичур синя коса през рамо. – Просто събирах изоставащите.
– Можеше да се самоубиеш – изръмжах, когато Сет се присламчи до мен във формата си на вълк, а Макс се смъкна от гърба му.
– Е, не го направих. Така че не е нужно да се притесняваш, че ще нарушиш скъпоценното си обещание – измърмори горчиво тя.
– Това е единственото нещо, което мога да направя за нея в момента – изръмжах в отговор, а сърцето ми се свиваше от истинността на тези думи. Бяхме се заклели да направим всичко възможно, за да си върнем Рокси, но се оказа, че не можем да направим нищо. Във всеки случай не досега. Дори Гейбриъл не беше успял да види нищо, което да ни помогне. Цялата ситуация беше прецакана.
Погледът на Дарси омекна при това и тя кимна.
– Знам. Но аз не съм някаква крехка вещ, която трябва да се защитава.
– Ами ти си принцеса – подигра се Сет, докато преминаваше обратно във формата на фея.
Дарси извъртя очи, като се отвърна от него, мигайки на боклуците му, а Макс му подхвърли чифт панталони от чантата си.
Кейлъб се стрелна към нас, докато го чакахме да ги обуе, с див поглед, докато гасеше пламъците на феникса, които покриваха кинжалите му.
– Идват още – изпъшка той, докато сочеше надалеч през гората. – Твърде много. Трябва да претърсим това място и да се махнем оттук.
Проклех, като погледнах към огромната каменна сграда, която някога беше дом на гилдията на зодиаците. Дарси беше открила това място, споменато в един стар том, който се пазеше в Двореца на душите, и ние бяхме дошли тук веднага щом можехме, но проклетите нимфи все още бяха по-бързи. Точно както на последните четири места, които бяхме търсили.
Не знаех как успяваха да го направят, дали звездите наистина бяха против нас, или ни шпионираха по някакъв начин, но сякаш не можехме да си отдъхнем.
– Тогава да побързаме – изръмжа Дарси, като се обърна към сградата и направи крачка към вратата.
Хванах я за рамото, погледът ми се стрелна към Драконовите цепнатини, когато тя ме погледна, и я отместих настрани, за да мога да вляза пръв. Може и да не искаше да я защитавам, но бях обещал на Рокси и нямаше да се откажа от това.
Вратата беше тежка и се заклещи, когато се опитах да я отворя, а магията я заключи на място. Бързо прибрах брадвата в кобура на гърба си, за да мога да се концентрирам върху отварянето ѝ.
Затворих очи, докато се съсредоточавах върху ключалката, използвайки собствената си магия в нея, и проклинах, докато се мъчех да я счупя.
– Побързай, човече – изсъска Сет зад гърба ми, а аз изохках от неудовлетвореност, докато ключалката продължаваше да ме задържа, преди най-накрая да я пробия с прилив на сила.
Вратата се отвори със стон и аз хвърлих шепа фарове в тъмното пространство, за да го осветим пред нас, докато влизахме вътре.
Клубът беше безупречен, доминиран от огромно открито пространство, изпълнено с кожени кресла и мебели от тъмно дърво. Няколко врати водеха от централното помещение и ние се огледахме, докато навлизахме по-навътре в пространството. Сигурно беше закърпено, за да не се утаява тук прах, защото макар помещението да изглеждаше недокоснато, вкусът на магия във въздуха отдавна беше избледнял. Никой не беше идвал тук от много време насам.
– Имаме най-много пет минути – предупреди Кейлъб. – След това трябва да се измъкнем оттук. Аз ще проверя задните стаи. – Той се изстреля, без да ни изчака да отговорим, а останалите се разпръснаха да търсят всичко, което можеше да се свърже с Имперската звезда.
Ровехме с трескаво желание, което граничеше с агресия, докато претърсвахме стаята, използвайки заклинания за откриване на всичко, което можеше да бъде скрито.
Проклинах, когато не успявахме да намерим нищо, захвърляйки книги, украшения и всичко друго, на което попаднах, на купчина на пода, а пулсът ми се учестяваше с напредването на минутите.
– По дяволите – изпъшка Дарси и аз се извърнах, откривайки я в средата на стаята с карта таро в ръка.
Преди няколко седмици тя ми беше обяснила за посланията, които Аструм изпращаше на близначките от отвъдното, а погледът ѝ подсказваше, че току-що е открила още едно.
– Какво пише? – Попитах.
Последният човек, за когото подозирахме, че притежава Имперската звезда, беше Аструм и можех само да се надявам, че тези следи, които той оставяше на близначките, имаха за цел да ги отведат до нея.
– Търсете падналия ловец. – Дарси ме погледна, докато протягаше картата, за да я видя.
Картата Световно таро ме погледна – гола жена, която танцуваше над земята и държеше жезъл във всяка ръка, докато я наблюдаваха различни същества. Поне това беше положително – картата символизираше нещата, които си идват на мястото, дори и посланието, което я придружаваше, да не изглеждаше като нищо повече от загадка.
– Не мога да намеря нищо – обади се Макс от другия край на широкото пространство.
– Аз също – обяви Кейлъб, като се стрелна обратно в стаята, а русите му къдрици бяха разрошени.
– Не мисля, че е тук – каза Дарси с горчивина. – Ако беше, нямаше да намерим картата.
Отнякъде в гората се чу ужасяващ писък и всички се огледахме с тревога, докато армията на нимфите се приближаваше.
– Тогава казвам, че е време да тръгваме – каза Сет и се пресегна да се присъедини към нас, като отвори една стара бутилка уиски, изпи няколкото сантиметра до дъното ѝ, преди да я хвърли настрани.
– Да, да се махаме оттук – съгласих се аз, като извадих от джоба си пакетче със звезден прах.
– Един момент – каза Кейлъб и се изстреля, преди да успея да възразя.
Воят и крясъците на нимфите отвън бяха толкова близо, че мускулите ми се напрегнаха, а магията се втурна към върховете на пръстите ми.
Кейлъб се появи отново с туба под мишница, който сигурно беше намерил навън, и докато отвиваше капачката, очите му светнаха от вълнение.
– Фейзин – обяви той, изправяйки тубата във вихъра на движението, докато се стрелкаше около нас, така че всяка повърхност в сградата беше покрита с невероятно запалителното вещество.
Сет изрева от вълнение, а аз подхвърлих пакетчето със звезден прах на Макс, докато всички се приближавахме един към друг.
Нимфите бяха толкова близо, че вече можех да чуя дрънкането им, студеното усещане от присъствието им потискаше магията ни, докато Макс извади щипка звезден прах от торбичката и ни се усмихна.
Дарси привлече погледа ми точно когато първият прозорец се разби и нимфите изпищяха от вълнение, когато ни забелязаха.
Дарси изсмука рязко дъх, а сърцето ми подскочи, когато те си пробиха път вътре и ужасяващата гледка на изкормените им тела и бездушните им червени очи накара пулса ми да се ускори.
Макс подхвърли звезден прах и аз щракнах с пръсти, а от дланта ми изскочиха пламъци и удариха Фейзина. Огромното свистене на огъня се срещна с пламък от топлина, който ни заля, и писъците на нимфите изпълниха въздуха, докато те горяха половин секунда преди светът да се завърти около нас и звездите да ни поемат в прегръдката си.
Краката ни удариха твърда земя и Сет изрева развълнувано, когато се озовахме в тъмната гора отвъд имението на семейството ми.
Можех да различа само цветните светлини, които бяха закачени в чест на рождения ми ден в двора. Отблъснах ръмженето си, когато разбрах, че ще трябва да изтърпя една вечер на глупости, докато баща ми демонстрираше семейна любов и уважение към пресата и фалшивите си приятели. Не можех дори да се опитам да се измъкна от това. Беше дал ясно да се разбере, че всяка публична проява на несъгласие ще го накара да нарани Рокси, а аз не можех да рискувам това. Той ме държеше за топките и го знаеше.
На практика ме беше вързал на каишка и намордник, а аз не можех да направя нищо по въпроса. А начинът, по който ме гледаше от началото на лятото, караше вътрешностите ми да кипят от омраза. Очите му блестяха, сякаш знаеше нещо, което аз не знаех. Сякаш пазеше огромна тайна, която искаше да разкрие, и всеки път, когато си помислех, че ще го направи, ме изпълваше смесица от ужас и отчаяние да разбера каква е тя.
Имаше една малка частица надежда, за която се държах през цялото време, докато той продължаваше да ме дразни и да държи Рокси в плен на милостта си. От нощта, в която едва не го бях убил, той нито веднъж не се беше приближавал до мен, без Клара да е на негова страна. Всъщност тя вече сякаш изобщо не се отделяше от него. И бях изпълнен с дълбока надежда, че причината за това е страхът. Той знаеше колко близо бях до това да го победя онази нощ. Да го унищожа. И само Клара и нейният контрол над мен чрез сенките го предпазваха от гнева ми.
Така че, ако успеех да го оставя сам, да измисля начин да я извадя от играта, бях сигурен, че ще мога да го довърша завинаги. Но той се оказваше недодялан задник, както и коварно копеле, което поставяше своя Пазител между нас, вместо да се изправи срещу мен, както би трябвало.
– Ще се чувстваш ли добре сама в двореца тази вечер? – Попита Сет, а тя тихо изхлипа, когато ѝ подадох звездния прах, за да може да се прибере у дома. Очевидно една Вега не беше добре дошла на парти, пълно с хора, които подкрепяха претенциите ни за трона, така че тя не можеше да влезе. Ако пресата узнаеше колко време прекарваме заедно тези дни, щеше да имам шибан ден. Със сигурност не ми изглеждаше да сме на противоположни страни във война.
– Сега винаги съм сама – каза тя с равен тон, от който сърцето ми се сви от вина. Започвах сериозно да се притеснявам за това как се справя тя. Първо Ланс ѝ беше отнет, а сега и Рокси; знаех, че Джералдин често остава при нея, но това не беше същото.
Преди някой от нас да успее да предложи нещо в отговор, тя хвърли звездния прах над главата си и изчезна.
Бяхме се измъкнали тук преди час, за да се срещнем с нея, в момента, в който беше разбрала последната ни дестинация за търсене, но сега, когато гостите започваха да пристигат за рождения ми ден, щеше да е много по-трудно да се промъкнем обратно. Особено с допълнителните охранители на баща ми, които патрулират на територията. Предполагаше се, че ги е наел, за да ни пазят от нимфите, но те или бяха просто прикритие, за да поддържат външния вид, или трябваше да се уверят, че никой не се приближава до къщата без негово знание, в случай че някой разбере какво прави тук.
Смъкнах брадвата и кобура от гърба си, свалих раздърпаната си риза и погледнах братята си. Имаше прост начин да ги върна в сградата, но това означаваше да наруша кодекса, към който баща ми винаги бе настоявал да се придържам.
Защо изобщо ми пука за неговите правила?
– Ще трябва да конструирате прилично маскировъчно заклинание – казах им, докато хвърлях ризата и брадвата на Макс.
– Защо? – Попита ме Кал, като ме гледаше, сякаш не можеше да разбере какво съм замислил, въпреки че трябваше да се досети, че е ясно, че ще се преобразя. Стриптийз шоутата наистина не бяха моето нещо.
– Защото ще летим всички обратно.
– Няма шибан начин – издиша Сет, подскачайки нагоре-надолу на пръстите на краката си, докато Макс се усмихваше развълнувано.
– Наистина ли? – Попита Кал, а очите му се разшириха.
– Да, сериозно. Омръзна ми вие, задници, винаги да сте заклещени на земята. Време е да осъзнаете колко по-хубаво е да си Дракон, отколкото който и да е от вашите скапани ордени.
Макс избухна в смях и Сет започна да вие половин секунда преди Кал да удари с ръка по устата му, за да го накара да млъкне.
– Много фино, задник – порица го Кейлъб.
Сет отлепи ръката му от устата си, след което скочи напред и прокара възглавничката на езика си право по бузата ми. – Свята работа, толкова съм развълнуван, че мога да се изпикая. Това е толкова хубаво, колкото и онзи път, когато бях на Луната и скочих чисто на онзи кратер, когато всички казваха, че няма да мога да го направя.
– Ако ме препикаеш, ще те хвърля в езерото – предупредих аз, свалих панталоните си и подадох и тях, и маратонките си на Макс, за да ги сложи в чантата си, преди да се обърна настрани от тях, за да имам място да се преобразя.
Тялото ми се раздели и преобрази, а аз се борих да сдържа рева си, докато огънят се размиваше под люспите ми, а ноктите ми се огъваха така, че да се забият в нажежената от слънцето пръст под мен.
Досега бях позволявал само на Ланс и Рокси да ме яздят и бях нарушавал правилата, за да го направя, но това изведнъж ми се стори толкова безсмислено. Баща ми беше обсебен от идеята за надмощие на драконите, но на кого му пукаше дали искам да позволя на някои от приятелите си да ме яздят из облаците? Това не ме правеше шибано муле. То просто показваше какво може моят Орден.
Обърнах глава, за да погледна останалите наследници, докато те се колебаеха. Искам да кажа, да, това беше доста шибана работа, но трябваше да си размърдат задниците, преди баща ми да ме потърси. Ако разбере, че сме напуснали имението, може да разбере, че имаме нещо общо със смъртта на няколко негови нимфи.
Сет пръв пристъпи напред, но Кейлъб се задейства миг по-късно, скочи на гърба ми и се настани между шиповете на лопатките ми с дъх на възбуден смях.
Макс и Сет се изкачиха точно зад него, а аз излязох няколко крачки напред, докато се приспособя към усещането, че всички те ме яздят наведнъж, преди да разтворя крилата си.
– Сигурен ли си за това, Дариус? – Попита Макс, но ръбът на смеха в тона му говореше, че той категорично не иска да променям решението си.
Извих глава, за да ги погледна, и изпуснах кълба дим в лицата им в отговор, преди да разперя златните си криле от двете си страни и да се изстрелям в облаците със скорост.
Сет изхриптя от вълнение за един удар на сърцето, преди върху люспите ми да се размие заглушаващ мехур, който да овладее шума, заедно със заклинание за прикриване, за да не ни забележи никой, и след това всички крещяха и се радваха, докато удрях силно крилата си и се изстрелвах в небето.
Летях толкова силно и бързо, колкото можех, а сърцето ми биеше, докато пробивах облаците и се издигах под звездите, показвайки им света такъв, какъвто го обичах най-много за няколко безкрайни мига, преди да се гмурна обратно на земята с бясна скорост.
Всички останали наследници крещяха и викаха, докато се спускахме през облаците, а аз се извивах във въздуха, за да им направя истинска разходка. Усещах как се вкопчват в гръбнака ми с всички сили, докато почти падаха, а аз изпуснах от устата си изблик на драконов огън, който се разнесе около нас, докато се гмурках през него.
В последната секунда разперих криле и се издигнах над покрива на имението, преди да се приземя върху плоския покрив на кулата, в която се намираха стаите ми.
Наследниците се смъкнаха от гърба ми и се засмяха развълнувано, преди да се преместя обратно във формата си на фея и да им предложа половин усмивка. Хубаво беше да ги видя как се забавляват, но откакто Рокси ни беше отнета, не можех да се радвам истински на нищо. Сърцето ми сякаш беше затворено в ледена клетка и ако не успеехме да я намерим скоро, не бях сигурен какво щеше да стане с мен.
Погледнах към другите наследници точно когато Макс развали заклинанието за прикриване около тях и очите ми успяха да се фокусират върху усмихнатите им лица, вместо да виждат само тъмнината там, където бяха.
Слязохме в стаите ми и аз използвах магията на водата, за да почистя мръсотията от плътта си, докато Сет отиде в банята и пусна душа.
Преоблякох се в костюма и вързах вратовръзката, който мама беше оставила за мен, и оформих косата си като прилежен малък наследник, докато се подготвях да посрещна фарса, който беше моят рожден ден. Не познавах много двайсетгодишни хора, които предпочитат да празнуват със седящ банкет и официални танци, но не ми пукаше достатъчно, за да се оплаквам от това. Ако можех, изобщо нямаше да празнувам. По дяволите, ако можех, щях да прекарам деня насаме с Рокси, правейки буквално всичко, и щеше да е перфектно.
Сет се задържа под душа, докато Кейлъб не го прокле и не се стрелна там, за да го изхвърли. Макс също се беше почистил с водна магия и се ухили, докато стягаше вратовръзката си, а на лицето му се появи малко познавателна усмивка, докато поглеждаше към банята, където откъм вратата се разнасяше звукът от техния спор.
След малко Сет изпадна от банята, мокър и с гол задник, а задникът му остави отпечатък върху килима ми, докато проклинаше Кал.
Смехът на Кейлъб се разнесе от банята и Сет се изправи, подсушавайки се с въздушна магия, преди да облече сивия си костюм. Преди още да успее да си навлече сакото, Кал се стрелна обратно в стаята и се облече в миг на вампирска скорост, преди да спре, облегнат на вратата, и да огледа ноктите си, сякаш ни е чакал цяла вечност.
На вратата се почука и аз извиках на Дженкинс да влезе миг преди магьосническият стар камериер да влезе в стаята.
– Вашите гости ви очакват, господин Дариус – промълви той, като се поклони ниско, сякаш не беше коварен задник, и аз го отпратих с едно движение на ръката си.
Огледах се, за да се уверя, че останалите са готови, а Сет използва въздушна магия, за да оформи дългата си коса в перфектни вълни, докато бързаше да ни настигне.
Колкото повече наближавахме банкетната зала, толкова по-тежко ми ставаше в гърдите. Не исках да правя това шоу. Не исках да играя тази роля. Болеше ме да отправя публично предизвикателство срещу баща ми и да разоблича лъжите и предателството му пред всички в кралството. А вместо това ме изкарваха като шибано шоу пони. Стана ми лошо от мисълта, че цяла вечер ще седя на неговите глупости, но имахме план, заради който можеше да си струва.
Тази вечер другите наследници щяха да останат с мен в стаите ми и щяхме да използваме общата си магия, за да се опитаме да открием къде, по дяволите, държи Рокси. Знаех, че силата на връзката с Пазителя ще продължи да я свързва с него, дори и да я измъкнем от него, но просто трябваше да я измъкна от лапите му.
Ако успеехме да я върнем при сестра ѝ, бях сигурен, че ще намерим начин да я измъкнем от сенките и тогава връзката с Пазителя щеше да бъде преодоляна по свой собствен начин. Дори ако единственият начин да я прекъснем беше да убием баща ми, това беше нормално, защото аз така или иначе планирах да го направя. Връзката му с нея само ми даваше още по-голям мотив.
Звукът на струнен квартет стигна до мен, докато се приближавах към банкетната зала, и Сет прокара ръка по гърба ми в успокояващ жест, сякаш усещаше колко много се страхувам от този фарс. Макс прокара успокояващи емоции над мен и аз им позволих да се промъкнат под кожата ми, като имах нужда от всякаква помощ, за да се сдържа тази вечер.
Дженкинс забърза напред, обявявайки пристигането ни, когато огромните двойни врати се отвориха и всички гости се обърнаха, за да ме аплодират, когато влязох в залата.
Усмихнах се учтиво и се оставих да ме прехвърлят от ръка на ръка, докато ме посрещаха с ентусиазирани ръкостискания и хвалеха всичко – от широчината на раменете ми, през кройката на костюма, до благородната жертва, която бях направил, когато бях избрал да стана Звезден кръст. Беше шибан фалш и мразех всеки миг от него, но се усмихвах и кимах, правех комплименти на овехтели рокли и хвалех красотата на жените, по-възрастни от майка ми, докато притискаха изкуствените си цици към мен и отправяха кокетни предложения.
За щастие баща ми все още не се виждаше, но Милдред се провря през тълпата с писък „Скъпи!“, преди да ми забие мокра целувка право в устата и да изпише лилаво червило по цялата ми челюст.
Усмивката ми беше стегната, позата ми – твърда, но никой не забеляза. На никого не му пукаше. Искаха да повярват на красивата лъжа за перфектния ми живот и да се доближат максимално до най-могъщата феи в залата.
Накрая се чу призив да заемем местата си за вечеря и мама се появи от тълпата. Тя ме потупа по бузата и очите ѝ пламнаха от разбиране, преди да отведе Милдред и да я насочи към място по-надолу на масата от моето, така че поне да не се налага да търпя как ме лапа по време на храненето.
Седнах отдясно на стола в началото на масата, Ксавие беше отляво, а майка ми – срещу него.
Най-новият фен на баща ми се вмъкна в стаята, докато всички бяха разсеяни с търсенето на местата си, и погледът ми се спря на него, когато той се премести да заеме място на масата. Вард беше ясновидец, който се беше появил в началото на лятото, твърдейки, че иска да помогне на баща ми да се издигне до величието, и, разбира се, суетното копеле беше приело веднага. Не харесвах циклопа нито за миг. Имаше нещо сериозно смущаващо в него и докато отмяташе дългата си черна коса от лицето, вниманието ми се спря на несъответстващите му очи. През едното от тях минаваше белег, който го бе оставил да се вихри в тъмнина, която за моя вкус изглеждаше твърде ясно свързана със сенките.
Присъстваха около стотина гости, а другите наследници заеха места по-надолу на масата с родителите си, където ме стрелнаха със съчувствени погледи, докато се принуждавах да се включа в учтив разговор и чакахме баща ми да се появи.
Майката на Ланс, Стела, се разхождаше покрай масата, клатейки дупето си, докато вървеше, и изглеждаше така, сякаш смяташе, че всеки мъж тук е неин, за да си избере. Но за мен беше повече от очевидно, че единственият от тях, когото искаше, беше баща ми. За нейно нещастие, въпреки продължаващата и лоялност и преданост, баща ми изглеждаше повече от доволен от сделката, която беше направил с дъщеря и, така че тя можеше да си клати задника колкото си иска, но това изглежда не го примамваше обратно.
– Честит рожден ден, Дариус – промърмори тя, докато се спускаше на стола срещу моя, вдясно от мястото, където трябваше да седне баща ми. – Надявам се, че си имал вълнуващ ден.
Поколебах се малко, преди да отговоря, като се опитвах да разбера дали знае нещо, или просто се държи като обикновено. По-голямата част от армията на нимфите на баща ми в момента лагеруваше на територията на нейното имение и аз жадувах да ги ударя там, откакто разбрахме това. Особено след като Дарси се надяваше да се сдобие с шапката за души, която Диего беше оставил за нея някъде в гората. Но там бяха прекалено много, за да можем да рискуваме.
По време на набезите, които бяхме извършили досега, старателно се грижехме нито една нимфа да не оцелее. Само един свидетел щеше да разкрие прикритието ни, а ако баща ми разбереше, че сме работили срещу него с Дарси, всичко можеше да се обърка бързо. Но тъй като Стела ме дари с онази своя пластмасова усмивка, бях сигурен, че въпросът и не е свързан с битката, която току-що бяхме водили, затова просто и се усмихнах глупаво в отговор.
– Кой не обича рождени дни? – Замълчах, като дадох да се разбере, че не съм им голям почитател. Поне не и тази година. Но, разбира се, тя просто се усмихна, сякаш и бях казал, че това е най-хубавият ден в живота ми, и за момент оправи късата си черна коса, докато поздравяваше майка ми, сякаш бяха стари приятелки. Мама се държеше така, сякаш се интересуваше от това, което Стела имаше да каже, и разбира се, не споменаваше факта, че те явно се мразеха.
– Лорд Акрукс и неговите пазители, Клара Орион и Роксаня Вега! – Обяви Дженкинс, когато двойните врати се отвориха и сърцето ми падна право в стомаха, когато всички глави се обърнаха към тях.
Изблъсках се от стола си, като в бързината си едва не го съборих на пода, когато устата ми се отвори и в стаята се вмъкна баща ми с Клара на едната ръка и Рокси на другата.
Тя беше спиращо сърцето красива, облечена в черна рокля с цяла дължина, която прилепваше към фигурата и като разлято мастило. Махагоновата и коса беше накъдрена и висеше по гръбнака, а гримът и беше като произведение на изкуството, тъмен и зноен около очите, който само подчертаваше черния пръстен, който звездите и бяха дали, а устните и бяха боядисани в наситено, кървавочервено, от което ме заболя да вкуся целувките и отново.
Баща ми влезе в стаята, разперил се като паун пълен задник с нови пера, но аз имах очи само за нея.
Всички гости бяха започнали да шушукат и да се изненадват, а останалите съветници се преместиха при баща ми, който започна да разказва някакви глупости за това как Рокси е прогледнала и е решила да ги подкрепи.
Рокси не се включи в разговора, но предложи лявата си ръка, като им показа марката на Овена върху плътта си като доказателство, докато се усмихваше леко.
Тя не погледна към мен. Дори не изглеждаше да се интересува къде се намира. Тя просто стоеше там, докато сърцето ми се пръсна точно в центъра, а аз замръзнах, без да знам какво да правя. Исках да се приближа до нея, да я изтръгна от ръцете му и да я отведа колкото се може по-далеч от него, но вместо това останах на място. Не знаех как да се справя с това. Тя не риташе, не крещеше и не се опитваше да избяга, просто стоеше там, сякаш беше направена от камък и нищо на света не можеше да я докосне. Щях да изглеждам луд, ако се опитах да я откъсна от него със сила, но сериозно ли щях да стоя тук и да я гледам?
Погледът ми обхождаше всеки сантиметър от тялото и, докато търсех следи от малтретиране, но, разбира се, по нея нямаше физически белег, защото това би било твърде лесно да се излекува. Всяка травма, която е имала, е била отвътре, където никой не може да я види, но тя изглеждаше по-слаба, по-бледа…
Ще му изтръгна шибаното сърце!
Една ръка кацна на ръката ми и силата на Макс се нахвърли върху бариерите ми, докато се опитваше да успокои яростта ми. Не можех да откъсна очи от нея, но усещах как мускулите ми се стягат, как ръцете ми се свиват в юмруци и някаква малка, разумна част от мен знаеше, че ако си позволя да се поддам на желанието да нападна баща си пред всички тези хора, това няма да помогне с нищо. Рокси и Клара щяха да се хвърлят между нас и колкото и да бях готов да унищожа Клара, не можех да вдигна ръка срещу Рокси. По-скоро щях да извадя собственото си сърце от гърдите, отколкото да я поставя в опасност.
С хъркане на усилие позволих на Макс да ме успокои, достатъчно, за да отнеме напрежението. За да ми позволи да мисля рационално, да се опитам да измисля план, някакъв начин да я отделя от баща ми и да я държа далеч от него.
Съветниците се разотидоха и баща ми се обърна към мен с жестока усмивка, озаряваща лицето му. За всички останали той беше просто баща, който пожелава на сина си щастлив рожден ден. Но аз знаех, че това е изпитание, предизвикателство, игра. И трябваше да разбера как да я спечеля.
– Ах, Дариус, много съжалявам, че закъсняхме. Момичетата бяха малко възбудени, докато се обличахме – мърмореше баща ми, докато се приближаваше към нас.
– Възбудени? – Попитах, като си наложих тонът ми да остане неутрален, докато погледът ми оставаше прикован в Рокси.
Тя не ме гледаше, очите ѝ бяха насочени към баща ми, докато той говореше, а погледът и беше съсредоточен върху лицето му.
– Трудно е да се концентрираш, когато татко се съблича – захили се Клара, погали го по ръката и прокара ръка по гърдите му. Стела ги изгледа отровно, но не каза нищо.
Горната устна на Рокси се отдръпна леко, докато свеждаше очи към Клара, и за миг изглеждаше, че е ядосана или озлобена, или… отказвах дори да помисля за думата ревнуваше.
– Клара, бъди мила и заеми мястото си до Ксавие – каза баща ми, като я отблъсна пренебрежително, а тя се нацупи, като тупна около масата и падна до брат ми. – Роксаня, поздрави сина ми за рождения му ден.
Сърцето ми застина, когато Рокси се обърна към мен, а погледът и ме обходи бавно, сякаш дори не ме познаваше. Беше толкова дълбоко в сенките, че момичето, което познавах, вече дори не изглеждаше да е там.
Тя освободи ръката на баща ми и той леко я побутна към мен, така че тя се премести и застана толкова близо, че можех да протегна ръка и да я докосна.
Макс освободи ръката ми и се отдръпна, хвърляйки върху нас балон за заглушаване, за да ни даде някакво усещане за уединение, тъй като усещах погледите на цялата стая върху нас.
– Честит рожден ден, Дариус – каза Рокси, гласът и беше груб и тъмен, сякаш плуваше в грях.
Тя се приближи до мен и се наведе, като допря устни до моите в жестока подигравка с всички целувки, които бяхме споделяли преди. Устните и бяха студени, а погледът и – празен. Тръпки ме пронизаха, когато усетих вкуса на мрака върху нея. В тази целувка нямаше нищо, нито частица от момичето, което обичах, и сякаш всяка част от мен се разпадаше, докато я гледах с ужас и се чудех какво, по дяволите, ѝ се беше случило, за да я остави толкова празна. Как сенките са могли да откраднат толкова много и какво още е правил баща ми с нея през времето, когато е липсвала.
Тя се дръпна назад, но аз хванах китката и, исках да я помоля да се върне при мен, да издиря някаква частица от момичето, което познавах в очите и. Но в момента, в който кожата ми докосна нейната, през мен премина удар от болка и мрак, тъй като сенките в нея нахлуха в тялото ми и се увиха здраво около сърцето ми.
Очите ми се разшириха и се мъчех да си поема дъх, докато копия от агония се забиваха в мен и ме разрязваха парче по парче. Усмивка сви ъгълчетата на устните и, докато ме гледаше как страдам, а аз бях парализиран от силата на нейната мощ.
– Остави го да си отиде, сладурче – промърмори баща ми, протягайки ръка към нея със спокойна усмивка на лицето си. – Все пак той има рожден ден.
Рокси наклони глава, като ме гледаше как страдам още един миг, преди изведнъж да извади сенките обратно от мен. Тя взе пръстите ми в хватката си и нежно ги отлепи от ръката си, а аз я гледах с разтуптяно, разбито и разпадащо се на парчета сърце, докато ловях за нещо познато в очите и.
– Не ме ли познаваш? – Въздъхнах, без да мога да скрия суровия тон в гласа си, докато изучавах черните кръгове в зелените и очи и молех звездите да и позволят да ме види.
– Ти си Дариус – отвърна тя, а гласът ѝ все още беше груб. – Човекът, който обеща, че никога няма да ме нарани, макар че винаги му харесваше, когато го правеше.
Поклатих глава, исках да възразя срещу тези думи, но баща ми протегна ръка към нея и тя я пое с усмивка, която изглеждаше нарисувана, но обожаващият поглед в очите и, докато го гледаше, беше твърде истински.
– Седни, Дариус. Всички чакат рожденика, за да могат да се нахранят. – Баща ми, ми посочи стола и аз паднах на него, без да знам какво друго да направя.
Макс хвана рамото ми за миг, като вкара още успокояваща енергия под кожата ми, преди да пусне заглушаващия си балон и да се върне на стола си покрай масата.
Баща ми зае мястото си в началото на масата и топлината нахлу във всяка клетка на тялото ми, докато дърпаше Рокси в скута си.
От гърлото ми се изтръгна ръмжене и аз наполовина се измъкнах от мястото си, но Клара улови сенките в мен и ме принуди да се върна обратно, преди някой да забележи. Седях твърдо на стола, болката и ужасът ме разкъсваха, докато Рокси се настаняваше по-удобно на коляното на баща ми.
Тя не се съпротивляваше, когато той я придърпа към себе си, но и не седна просто на члена му, а вместо това се настани на коляното му с изправен гръбнак, докато погледът и проследяваше всички хора на масата, които се взираха в нея, преди отново да го отвърне пренебрежително.
Ръката на Ксавие хвана коляното ми под масата и аз усетих собствения му ужас от това, но не можех да отделя и сантиметър от вниманието си от нея.
Първото ястие беше сервирано и аз можех само да гледам как баща ми води разговор с хората около масата, а Клара ме държи в капан в собственото ми тяло.
Стела се смееше гръмко на всичко, което той казваше, размяташе късата си коса и се навеждаше напред, така че циците и заплашваха да се изсипят от роклята, а баща ми сякаш дори не забелязваше.
Той протегна ръка около гърба на Рокси и си поигра с тъмните къдрици на косата и, там, където те се разливаха по гръбнака и, а тя просто седеше, без да реагира по никакъв начин. Без ужас или отвращение, но и без удоволствие или вълнение. Беше като празен съд, изпълнен със сянка, и всичко – от студенината на погледа и до празнотата на изражението и – ме накара да кипна от ярост и страх.
– Виждам какво толкова те е пленило, Дариус – промърмори баща ми, когато сервираха следващото ястие и всички се разсеяха. – Тя наистина е красиво момиче. И толкова… упорита. Трябва да кажа, че наистина ми хареса да я вразумя и да изтръгна тази дивотия от нея.
– Ако си я докоснал с шибан пръст, ще те нарежа на хиляди парчета и ще те изгоря жив в Драконовия огън – изръмжах аз, но хватката на Клара върху сенките ми ми попречи да направя нещо повече от това да затегна хватката на проклетата си лъжица. Ако успеех да се доближа до него, с удоволствие щях да намеря начин да направя лъжицата смъртоносна все пак.
Баща ми не си направи труда да отговори, а само предложи многозначителна усмивка, докато опираше шибаната си ръка на бедрото и. Гняв, различен от всичко, което бях изпитвал досега, ме погълна, докато бях заключен в шибания си стол, принуден да изтърпявам шоуто, което той ми устройваше, подигравайки се с момичето, което обичах, сякаш беше просто някаква играчка.
Не изядох и хапка от храната си, докато курсовете идваха и си отиваха. Нямах апетит дори когато Клара ми позволяваше да се движа достатъчно, за да се храня. Бутах странните неща в чинията си, но погледът ми не се откъсваше от Рокси. И не преставах да се опитвам да се боря с хватката на Клара, за да мога да я изтръгна направо от скута на баща ми.
Когато десертът беше сервиран, баща ми се наведе близо до нея и прошепна нещо в ухото и. Тя кимна веднъж и се изправи на крака, обърна се и се изнесе от стаята, без да каже нито дума.
Клара ме пусна точно когато Рокси стигна до вратата и аз се изправих на крака моментално, като на практика изтичах в коридора след нея и не ми пукаше кой вижда и какво си мисли.
Когато излязох в коридора, Рокси вече беше в далечния му край и аз я извиках, докато спринтирах, за да я настигна.
Тя стигна до стълбището в центъра на къщата, преди да я настигна, и се обърна назад, за да ме погледне с вдигната вежда, сякаш нямаше представа какво бих могъл да искам.
– Какво ти направи? – Задъхах се, сърцето ми се разтуптя, когато посегнах към нея, но тя се премести така, че не можах да хвана ръката и, и бих могъл да се закълна, че за миг в очите и проблесна страх, преди отново да го скрие. – Кажи ми и аз ще го разкъсам за това. Кажи ми какво трябва да направя, за да те измъкна от това.
– От какво? – Попита тя със студен тон.
– От сенките, Рокси, трябва да се освободиш от тях, трябва…
– Защо да го правя? – Попита тя пренебрежително. – Сенките ми носят повече удоволствие, отколкото можеш да си представиш. Те хранят душата ми и крадат болката ми. Може би трябва да помислиш дали да не се присъединиш към мен в тях.
– Да се присъединя към теб? – Ухилих се. – Момичето, което обичам, никога не би…
Тя изведнъж пристъпи напред, а ръката и се притисна към гърдите ми точно над сърцето, докато стояхме очи в очи с нея на стъпалата.
– Тази болка, която изпитваш, не трябва да те владее – каза тя, приближавайки се толкова близо, че устните и почти се допряха до моите, но погледът в очите и беше кух, бездънен, празен. – Можеш да се присъединиш към мен в тъмното. Можем да имаме всичко.
– Ами любовта? – Промърморих, ръцете ми се плъзнаха около кръста и, докато я привличах към себе си, искайки да я задържа, докато не я принудя да се върне завинаги.
– Обичам само моя крал – въздъхна тя.
– Не – изръмжах яростно, отричайки думите и с всяка фибра на тялото си. – Ти не го обичаш. Никога няма да го обичаш.
Тъмният смях се изтръгна от нея, когато хватката ми върху нея се затегна и от ръката и, където беше притисната към гърдите ми, избухна вълна от сила, сенките се блъснаха в мен и ме блъснаха обратно към тежките врати в предната част на къщата и ме притиснаха на място.
– Уведоми ме, ако промениш решението си – каза пренебрежително Рокси, обърна се и продължи нагоре по стълбите към покоите на баща ми, без да погледне назад.
Сенките ме притискаха към вратата дълго след като тя се отдалечи, а когато ме освободи, отдавна вече я нямаше.
Издирвах я из цялата къща, но тя отново беше изчезнала. И отново почувствах загубата и, точно толкова силно, колкото и в нощта, когато я бяха взели. А може би дори още по-силно. Защото досега имах надежда, че ще мога да я спася, ако само я намеря. А сега трябваше да се страхувам дали някога ще си я върна.

Назад към част 1                                                               Напред към част 3

 

 

LudatA

Автор: LudatA

25.05.1971 Пловдив Испания- Алберик

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *