Каролин Пекъм-Зодиакална академия-Обречен трон-книга 6-част 4

ДАРСИ

Събудих се със стон, алармата на Атласа ми каза, че е време да се движа. Но колкото и да съм сутрешен човек, нищо не можеше да ме накара да искам да стана днес. Бях спал само три часа, тъй като половината нощ бяхме на лов за нимфи.
Една тежест се премести на леглото ми и ръцете ми се плъзнаха в мека козина, докато се търкалях към успокояващата топлина на тялото до мен. Вълчият образ на Сет беше адски огромен, но въпреки това успяваше да се побере в единичното ми легло и да ми остави достатъчно място за дишане. Не го бях помолила да остане при мен, но и не го бях помолила да ми прави компания в двореца цяло лято, а той често го правеше. Всички наследници го правеха.
Друг стон в стаята ми подсказа, че не сме сами, и аз отворих очи, като се вгледах през бялата козина, където Макс беше отпуснат до прозореца в гнездо от одеяла. Изхъмках му, докато се надигаше на лакти.
– Защо не се прибра в стаята си, когато Дариус и Кейлъб си тръгнаха? – Попитах през прозявка, докато седях.
– Щях, но после докоснах това одеяло и то беше толкова меко. От какво е направено, от шибани облаци? – Прокара пръсти нагоре-надолу по него Макс. – Както и да е, направих си това гнездо като някакъв Тиберийски плъх и лагерувах тук. Така че… това одеяло вече е мое, да?
Изпуснах дъх на забавление.
– Разбира се, вземи го.
Сет все още беше мъртъв за света, лежеше с главата надолу, с косматата си глава, натъпкана между матрака и стената, и с изплезен език. Смешна гледка.
Снощи след лова на нимфите бяхме останали тук и си говорехме, опитвайки се да измислим нови начини да спасим Тори, нови начини да унищожим Лайънъл, но това, за което всички мислехме, беше Ксавие. Той имаше три чудовищни елемента. И от това, което наследниците бяха казали, Лайънъл беше адски щастлив от това. Но колкото и да се радвах за Ксавие, всичко, което правеше Лайънъл щастлив, беше просто още един удар в зъбите.
Бях съкрушена, когато разбрах, че Тори също е била на неговото Пробуждане. Точно в кампуса. А сега отново я нямаше и не знаех как да се свържа с нея. Ловът на нимфите беше това, от което се нуждаехме всички, за да не мислим за нищо. Проблемът беше, че никое разсейване не продължаваше дълго. Достатъчно лошо беше да чакам наследниците да приключат с издевателствата над всички първокурсници, преди да тръгнем; това ми напомни за първата ми нощ в „Зодиак“ и ме накара да копнея за Тори.
Взех последната ни карта Таро от Аструм, която стоеше на нощното ми шкафче, и я завъртях между пръстите си. Думите „Търсете падналия ловец“ ме гледаха с блестящи сребърни букви. Тъй като Орион се казваше съзвездието на Ловеца, Дариус беше говорил с него за картата. Бяха предположили, че може да има нещо общо с бащата на Орион и дневника, който му беше подарил. Не че Орион беше постигнал някакъв напредък в разкодирането му, доколкото бях чула. Никога не съм разговаряла директно с него, но Дариус ме държеше в течение. И предполагах, че това е новото нормално състояние. Живеех така, сякаш той е напълно отделен от мен, сякаш никога не е притежавал сърцето ми, сякаш никога не съм обещавала да го обичам независимо от всичко.
Гърдите ми се свиха при мисълта, че срокът започва днес без Тори. Лятото беше дълго и болезнено и трябваше да намеря начин да втвърдя сърцето си срещу всичко това. Загубата на Орион, а след това и на Тори почти ме бяха сломили. Но единственото нещо, което в крайна сметка ми помогна да се задържа сред всичко това, беше целта. Щях да направя всичко, което е по силите ми, за да унищожа Лайънъл и да се уверя, че той никога няма да седне на трона с омразния си задник. И щях да изтръгна сестра си от контрола му и да изгоря сенките и от нея. Веднага щом разбера как.
Бях се упражнявала върху Дариус в продължение на месеци, но каквото и да правех, не можех да разбера как да се отърва от сенките. Диего беше умрял, Клара беше на път да убие всички ни. Трудно беше да се възприемат тези обстоятелства, но Дариус беше готов да опита всичко. Просто досега не се беше получило. Но щеше да проработи. И щом можех да го направя с него, можех да го направя и с Тори, Ксавие и… Орион.
Сърцето ми дрънчеше и теглеше в няколко посоки и аз се изтласках от леглото, без да искам да остана там и да потъна в мизерията, която се криеше в душата ми, нито за секунда повече.
– Джералдин пристига тази сутрин – казах на Макс и веждите му се извиха, вълнението му беше ясно, преди да свие рамене и да прокара ръка през косата си, правейки се на хладнокръвен, сякаш не я споменаваше при всяка възможност. Наскоро си беше оставил къса коса, а косата му беше къса навсякъде и му придаваше по-зрял вид.
– И какво? – Попита той, като се изправи на крака и протегна мускулестите си ръце над главата. Беше се съблякъл до боксерки, по чийто тъмносин материал плуваха ята риби, и аз се усмихнах.
– Ще и харесат – подшушнах аз, след което се вмъкнах в банята и затворих вратата.
Съблякох пижамата си, взех душ и измих тъмносинята си коса, като за милионен път се чудех дали да я боядисам в червено или зелено, или да я отрежа цялата и да я направя отново тъмна. Но всеки път, когато си купувах нова боя, не можех да се накарам да го направя. Не ставаше дума за Орион. Майната му на Орион. Но все още имаше нещо, което ме възпираше. Може би не исках да се откажа от момичето, което бях преди двамата души, които обичах най-много на света, да ми бъдат отнети. Но може би беше време да приема, че това момиче е мъртво и погребано, че тази нова версия на мен е снабдена със сърце, което живее в крепост и което жадува да заеме трона, за да гарантира, че Лайънъл никога няма да се добере до него.
Наследниците ми помагаха да се обучавам в бой, но нищо не можеше да надмине образованието, което получавах в „Зодиак“, за да стана наистина могъща. Някои неща отнемат време. А аз трябваше да бъда тук, за да мога да продължа да се боря за сестра си. Ще намеря начин да те освободя от сенките, Тор, просто се дръж.
– Ще се видим на закуска, малка Вега! – Обади се през вратата на банята Макс, докато си тръгваше.
– До нови срещи – обадих се в отговор, като най-сетне откъснах поглед от огледалото. Харесвах косата си, по дяволите, така че защо трябваше да я променям? Новото ми аз можеше да и придаде нов смисъл. Вече не беше нужно да е свързано с него. Както той каза, синьото означаваше кралско в Солария. „А за мен синьото означава теб.“
Излез от главата ми.
Увих кърпата около себе си, бутнах вратата и проклех, когато открих Сет да лежи точно там, където беше преди, само че сега се беше преместил, така че голият му задник беше забит на леглото ми и боклуците му се виждаха напълно.
– Сет! – Изкрещах, изтръгнах една възглавница от гнездото, в което Макс спеше, и я захлупих върху члена му, за да го скрия.
Той се изправи с кучешко ръмжене и грабна китката ми, преди да успея да се отдръпна.
– Топките – изхриптя той. – Как смееш?
– Ако не ти харесва да си криеш члена, може би трябва да спиш в собственото си легло някой път. – Изкривих вежди към него, а той поклати глава и ми хвърли кучешки очи.
– Но ти имаш нужда от мен – каза той.
– Нямам нужда от теб, Сет – засмях се, но той ме погледна сериозно.
– Тези дни говориш насън, знаеш ли? Все едно и също „помогни ми, Сети, ела да прегърнеш сладкото ми дупе“. „О, опустоши ме, Сети, опустоши ме!
– Да, точно така. – Преместих се до гардероба си, извадих униформата си и въздъхнах, докато прокарвах пръсти по герба на сакото. Гърлото ми се сви, когато си помислих за Тори. Тя трябва да е тук. Не искам да правя това без нея.
Болката в мен от нейната загуба беше като нож, който се въртеше в корема ми. Никога вече не се чувствах цялостна. Без нея бях наполовина момиче. Трябваше да бъдем заедно. Така беше винаги и така трябваше да бъде.
– Виждаш ли – мрачно каза Сет. – Всеки път, когато умът ти се отклонява, той се насочва към нея или към него. Това е човекът, за когото наистина говориш в съня си.
– Ние не говорим за него – промълвих аз.
– Знам, но… това не означава, че си добре.
– Добре съм – изръмжах аз. – Свърши се, приключих с него.
– Пфф – издекламира той и аз се нахвърлих върху него, докато по вените ме пронизваше огън.
Той се засмя, стана от леглото и небрежно пусна възглавницата, преди да си нахлузи боксерките.
– Сигурно наистина си мислиш за него днес.
– Престани – изръмжах аз, но той беше прав. Бях сънувала отново него, как ме държи, как ме целува, как не ме предава. Нали знаеш, всичко хубаво. Жалко, че той трябваше да го разруши.
– Дарси – каза той нежно. – Знаеш, че можеш да ми говориш за него, не е нужно да го затваряш в бутилка.
Поклатих глава, раната от Орион ме молеше да се разцепи отново, но майната му.
– Какво ще кажеш да ти разкрия една тайна в замяна на една твоя? – Предложи той примамливо и аз се намръщих, като му направих жест да се обърне, за да мога да се облека. Той го направи и аз реших, че какво пък, това предложение беше твърде интригуващо, за да го пренебрегна.
– Давай тогава, кажи ми – казах аз.
– Закълни се, че после ще ми кажеш и твоята – каза той твърдо.
– Добре – съгласих се аз. – А сега продължавай.
– Не можеш да кажеш на никого – каза той с ръмжене и аз станах още по-заинтригувана.
– Кълна се в звездите и в целия този джаз.
– След малко може да се наложи наистина да те накарам да се закълнеш в тях – каза той с тих тон.
– Разбира се. – Навлякох бельото си, преди да прокарам ръка през влажната си коса, за да я изсуша с въздушна магия.
– Добре, така че… аз съм влюбен. Наистина е тайно влюбване.
– Боже, ти пак ще започнеш да говориш за Луната, нали? – Казах с раздразнение. Откакто беше посетил проклетата луна през лятото, той не искаше да млъкне за нея. Сякаш сега беше някакъв лунен магьосник. Тоест, да, беше готино да слушам за това, когато се върна за първи път, но след четири седмици и блясъкът на лунните му истории някак си се изчерпа.
Той се засмя.
– Не, но това ми напомня за времето, когато бях на Луната и си пъхнах члена в лунната дупка. Буквално съм чукал Луната.
– Знам – казах преувеличено и се засмях, докато дърпах полата си. – И ти буквално ми разказа всяка подробност.
– Точно така, ама както и да е, не става въпрос за влюбването ми в Луната. Става дума за друго влюбване.
– Добре… – Изчаках, докато дърпах ризата си, но той не продължи. – Сет?
– Това е нещо много важно.
– Всяко твое влюбване е голяма работа, онзи ден се влюби в една бисквита и не я изяде в продължение на осем часа.
– Шоколадовите стърготини бяха подредени във формата на пишка! – Защити се той и аз избухнах в смях. – Както и да е, това не е като това.
– Какво е това? – Натиснах го, навлякох сакото си, след което взех едни високи чорапи и седнах на ръба на леглото, за да ги обуя. Сет ме погледна през рамо и се обърна напълно, когато разбра, че съм облечена.
– Това е нещо като… влюбване в моя приятел – каза той срамежливо и се кълна, че ако беше вълк точно тогава, ушите му щяха да са сплескани до главата му, все едно са залепени.
– О, да? – Аз се намръщих.
– Да… Кейлъб, за да бъда точен – каза той срамежливо и устните ми се отвориха.
– Няма как – изпъшках аз.
– Няма как – каза той с крива усмивка. – Искам да кажа, че винаги съм го смятал за секси, но напоследък, не знам… – Той прокара ръка през непокорната си дълга коса, а аз скочих и го прегърнах.
– Това е толкова перфектно. Каза ли му?
– Перфектно? – Издекламира той. – Всъщност е много несъвършено поради факта, че той е хетеросексуален. Така че очевидно не съм му казал. И ако кажеш и една дума в негова посока, бебе, ще ти напляскам задника до червено.
Засмях се.
– Няма да го направя. – Предложих му пръстчето си и го закачих около неговото. – Обещавам. Но трябва да му кажеш въпреки всички тези глупости.
– Не. – Той ми махна с ръка, но аз го погледнах замислено.
– Сет Капела, животът не е гарантиран и с глупостите, които правим повечето нощи, ще съжаляваш, ако нещо му се случи и нямаш възможност да му кажеш истината.
– Няма да умрем – каза той с вдигане на рамене. – Ние сме Наследниците и Дивата принцеса. Дарси и джуджетата. Върколакът, Бийти Си, Рибната фурия, Драконзила и Фениксовата мечта.
– Добре, първо, никога повече не ни наричай с тези имена, и второ, ние не сме безсмъртни, Сет. Просто… не приемай това време за даденост, добре? – Помолих го. – Никога не знаеш кога светът може просто да се измъкне изпод краката ти. – Сърцето ми се сви в гърлото и си поех треперещ дъх.
Сет пристъпи напред, като отметна кичур коса зад ухото ми с въздишка.
– Ще се оправим.
– Вече не знам за това – признах аз. – Преди си мислех, че всичко ще се нареди по един или друг начин, но сега… – Захвърлих погледа му, опитвайки се да пренебрегна празнотата, която живееше в мен, но тя беше гладна. Понякога имах чувството, че ще погълне всичко в мен и ще ме остави празна. Ако не беше волята да спася сестра си и желанието ми да видя Лайънъл поставен на колене, бях сигурна, че вече щеше да го е направила.
Сет хвана брадичката ми и наклони главата ми нагоре, за да го погледна в очите. Ирисите му бяха дълбоки и земно кафяви, пълни с надежда и позитивизъм, които не бях усещала отдавна. Погледът към него дръпна някаква инстинктивна част от душата ми тези дни. Винаги съм чувствала връзка със Сет, но никога не съм разбирала защо е така, когато той се отнасяше жестоко с мен. Сега моят враг някак си се беше превърнал в човек, за когото дълбоко се грижех. И макар че между нас все още живееше ехото на болката, сега омразата ми беше запазена за някой много по-достоен за нея в Солария.
– Дължиш ми истината, бебе. И няма да излезеш от тази стая, докато не ми я дадеш.
– Мога просто да те натикам в задника, Капела – предупредих аз и той се усмихна.
– Просто ме опитай. – Той скръцна със зъби, а аз си поех дъх и отблъснах ръката му от лицето си. – И така, каква е твоята истина? Какво наистина чувстваш след всичкото това време, прекарано далеч от професор „Дипсис“?
Не си тръгнах, както ми се искаше. В края на краищата бях дала обещание. Затова преглътнах силно, задържайки погледа му.
– Истината е, че вероятно ще сънувам Ланс до края на живота си. Ще ми липсва и ще копнея за него, но когато се събудя, ще продължа така, сякаш той никога не е бил тук. Защото точно това поиска той, когато ме предаде. А сега, когато го няма, той никога няма да се върне. Никой няма да се върне. Просто вече не мога да се доверя на никого.
– Ти не ми вярваш? – Проплака Сет.
– Не. на този свят има само един човек, на когото имам доверие, и в момента тя е държана от чудовище. Но щом си я върна, ще я държа близо до себе си и това ще е достатъчно.
Сет се протегна към мен, но аз отново отблъснах ръката му, мразейки изражението на болка в очите му или начина, по който усетих как тази болка изстъргва центъра на съществото ми.
– Няма да е достатъчно – издиша той тъжно и аз стиснах челюст, игнорирайки мъчителната дупка в гърдите ми, която се съгласи с него.
– Ще бъде – изръмжах аз, отминах го, взех чантата си и грабнах атласа си от нощното шкафче, преди да избутам вратата.
Сет ме последва в коридора по бельо, като остави останалите си дрехи в стаята ми. Кълна се, че ако отново започнеше да се опитва да държи неща в чекмеджетата ми, както беше в двореца, следващия път щеше да получи удар по члена вместо шамар от възглавницата.
Погледът ми се премести към старата стая на Диего от другата страна на коридора и стомахът ми се сви, изгарящо чувство на скръб ме прониза, преди да се принудя да отвърна поглед. Не знаех какво се е случило с вещите му, но стаята му беше опразнена и от него не беше останала никаква следа. Сигурно някой първокурсник се беше нанесъл там снощи и скоро щеше да е все едно никога не е съществувал. В Солария постоянно умираха феи, така че нямаше как да има много въпроси за него. Бях разказала на София и Джералдин през лятото. Те вече знаеха всичко. Не виждах смисъл да го пазя от тях, а и честно казано, при положение че Лайънъл е във възход, предпочитах да са подготвени да посрещнат всичко, което може да им се случи.
Джералдин беше разстроена и беше обявила, че ще го запише като първата официална жертва на В.С.О., загинала във Войната на преродените. Когато я попитах какво, по дяволите, е това, тя каза, че това щяло да бъде официалното име на борбата за трона, която ще бъде запомнена от историците за всички времена. Каза също, че едва сега започваме да разказваме историята на нашето издигане на власт. Струваше ми се налудничаво, но тя водеше официални документи „за потомството“, независимо дали ми харесваше, или не, и знаех, че е по-добре да не се опитвам да променям мнението на Джералдин, когато тя е решила нещо.
Стигнахме до стълбището, където спряхме да се сбогуваме, но когато Сет се наведе да ме прегърне, в ушите ми се разнесе шум от мъка. Намръщих се, погледнах нагоре по стълбището и забелязах там Кайли в униформата и. Устните и бяха разтворени от шок, а очите и бяха пълни с предателство, докато гледаше между нас. Спомних си я на свидетелската скамейка в съда, как плюеше злостни лъжи за мен и Орион и в кръвта ми се просмука яд.
– Значи вече официално сте заедно? – Поиска тя, а долната и устна трепереше.
– Чу ли нещо? – Замисли се Сет и аз се обърнах от Кайли с вдигане на рамене.
– Не, сигурно е бил вятърът – казах аз. – Ще се видим по-късно.
– Довиждане, бейби – промърмори той с глас, предназначен да дразни Кайли, и чух как тя го моли да спре да я избягва, докато той се качваше нагоре.
Атласът ми избръмча в джоба и установих, че името ми е споменато в новинарска статия, озаглавена „Роксаня Вега се отказва от претенциите си за трона“.
Сърцето ми спря да работи, дробовете ми се разтвориха. Когато излязох от вратата в дъното на кулата „Въздух“, няколко загубени на вид първокурсници се блъснаха в мен, докато аз просто зяпах екрана, а в главата ми един глас крещеше „Не!“.
Кликнах върху статията, като знаех, че ще съжалявам, но трябваше да знам. Боже мой, какво е направила?

Роксаня (Тори) Вега проговори снощи в ексклузивно интервю за „Небесни времена“, като се отказа от претенциите си за трона на Солария и се присъедини изцяло към върховния лорд Лайънъл Акрукс. Принцесата Вега открито се дистанцира от сестра си Гуендалина (Дарси) по-рано тази година, след като стана ясно, че враждата между двете ги е накарала да тръгнат по различни пътища.
След като през юли се появиха слухове, че Гуендалина подпалва къщата на Стела Орион, стана ясно, че тя е все по-нестабилна. Дали това е злостна атака срещу майката на Ланс Орион в отмъщение за интервюто на Стела, в което тя заяви, че синът и е по-добре в затвора, отколкото с Вега? Може би никога няма да разберем. (Вижте страница 23 за повече информация относно скандала Орион/Вега и интервюто на Хани Хайспел, която твърди, че Ланс Орион е жертва на тъмен заговор на Вега).
Като цяло изглежда, че Роксаня не е имала друг избор, освен да се откъсне от собствената си плът и кръв, заявявайки, че през следващите месеци Гуендалина е била едновременно „изменчива“, „темпераментна“ и „агресивна“ спрямо нея.
Свидетели, които посещават Зодиакалната академия заедно с Гуендалина, потвърждават, че от доста време тя се е надявала да се бори самостоятелно за трона, като в този процес жестоко се е откъснала от сестра си. Роксаня смело заема позиция да се дистанцира от Гуендалина и сега прави компания на Акрукс. Някои определят този ход като благороден и уважителен към съветниците, които са управлявали Солария мирно от времето на Дивия крал.
Малко вероятно е Гуендалина някога да осъществи мечтите си да завладее кралството, но това не може да се изключи. Трябва просто да се молим тя да не последва насилствените стъпки на безмилостния си баща, ако някога…

Спрях да чета, кръвта ми се раздвижи горещо и бързо във вените ми, докато издърпах Атласа си надалеч и изпуснах силно ръмжене. Запътих се към „Кълбото“, разгневена от това, което Лайънъл беше накарал Тори да направи. Той изкривяваше всичко, правеше се, че тя го е искала, че е избрала него вместо мен. Беше отвратително. Исках да му откъсна главата за това.
Огънят пламна още по-силно под кожата ми, докато Фениксът ми се надигаше, отчаян да се отприщи. Светкавично движение в периферията ми ме накара да трепна и огънят оживя в дланите ми, когато Кейлъб забави ход до мен.
– Уау, успокой се, скъпа. Предполагам, че си видяла статията? – Попита той и аз потуших пламъците.
– Да – изръмжах аз. – Как е посмял този кретен да и направи това, нямаше право.
Той се намръщи тъжно.
– Ще го поправим. Ще си я върнем.
– Говорим го от месеци – казах аз, дишах тежко и хвърлих бърз балон за заглушаване около нас. – Дори и да успея да изгоря сенките от нея, как ще се доближим до нея?
Кейлъб прокара пръсти в къдравата си руса коса с въздишка. – Дариус може да ни вкара в къщата си.
– И какво? Тя е заключена някъде, където не можем да стигнем до нея. А дори и да знаехме къде я държат, се съмнявам, че ще можем да се доближим до нея, без да задействаме охрана или… или… – Поклатих глава в ужас.
Така или иначе вече бяхме минали през всичко това. Нямаше да се доближим до нея, освен ако Лайънъл не го разреши. А тази истина беше непоносима.
Кейлъб почука с ръка по моята и аз го погледнах с тъжна усмивка.
– Няма да се откажем от нея – въздъхнах аз и той кимна сериозно.
– Никога.
– Може би Гейбриъл ще види повече? – Каза Кейлъб, гласът му беше тежък. Гейбриъл беше дошъл при мен през лятото, след като покани всички наследници и Джералдин в двореца, обявявайки, че е време да им каже истината. Те бяха доказали приятелството си с Вега и ние им бяхме поверили нашата тайна. Че Гейбриъл е мой и на Тори брат. И че е син на най-великия ясновидец на века.
– Надявам се да е така – въздъхнах аз, а той ми се усмихна окуражително, макар че в очите му имаше мрак, който говореше и за неговите съмнения. Тъй като Клара и нимфите държаха движенията на Лайънъл скрити, за Гейбриъл беше невъзможно да види нещо осезаемо, което би могло да ни помогне да спасим Тори. Особено когато тя е толкова далеч, изгубена в сенките. Дариус каза, че вече не можем да използваме и сенките, за да шпионираме Лайънъл, защото Клара можела да го усети. Това беше вбесяващо.
Разтворих заглушителния си балон, когато се приближихме до „Кълбото“ и Кейлъб отвори вратата, като ме остави да вляза вътре първа. Мястото беше препълнено и първокурсниците се събираха на групички, изглеждайки широко отворени и неподготвени – което си представях, че е точно както изглеждах и аз, когато започнах тук. Много от тях ни погледнаха, побутваха се и си шепнеха. Погледът ми се спря на групата братя и сестри на наследниците, които седяха на една маса отвъд червения диван на наследниците. Ксавие обаче не беше сред тях и аз се намръщих, като го потърсих, преди погледът ми да бъде блокиран от Джералдин, която се качи на масата на В.С.О. с две багети, стиснати в ръцете и.
– Милейди! – Тя се прехвърли през масата, като разпръсна багети навсякъде, докато използваше главата на Джъстин Мастърс, за да си помогне да слезе от тази страна, след което се затича към мен като влак-беглец.
Засмях се, когато тя се сблъска с мен, прегърнах я силно, а около нея се носеше ароматът на масло и прясно кафе.
– Ще се видим по-късно, Дарси. – Кейлъб се стрелна да си вземе кафе, докато аз бях притисната в големите гърди на Джералдин, хлипайки, докато тя изстискваше въздуха от мен.
– И аз се радвам да те видя, Джералдин – изръмжах аз.
Тя ме притисна назад, оглеждайки ме, след което избухна в сълзи, закри очите си и се обърна от мен със стенание.
– О, мангизи на въртележка, ти си толкова съкрушена, че не мога да го понеса. Твоята хомогенна половина, твоят синонимен брат, твоят равностоен близнак – изчезна! Никога не е имало такава скръб като тази. Да те виждам тук сама, да минаваш през вратата на съдбата, която те води по отделен път от нейния. Това е пародия!
– Шшш. – Потупах я по гърба, усещайки, че ни гледат отвсякъде. – Ще се справим.
Джералдин се провикна, завъртя се на петите си, за да ме погледне отново, очите и бяха зачервени, а лицето и – на петна.
– Този дяволски, подъл дракон! Бих му дала какво ли не за всичко. Бих му извадила очите и бих ги изпържила във фунийка!
Насочих я обратно към нашата маса, където всички В.С.О. изглеждаха загрижени. Джъстин се надигна от мястото си, обгърна я в прегръдка и тя се разплака силно на рамото му.
– Всичко е наред, Груси – провикна се той.
Погледнах към София и Тайлър от другата страна на масата, чиито вежди бяха смъкнати от притеснение, докато им казвах „хей“.
– Какво става? – Появи се Макс, отблъсна Джъстин от Джералдин и стисна бузите и в нежна хватка. – Защо плачеш?
– Махни се от мен, ти, отвратителна палма – поиска тя, отблъсна го и подсмърчайки се съвзе. – А сега се върни в езерото си със сьомга и ме остави на мира. – Тя го отблъсна, след което тръгна около масата с високо вдигната брадичка, преди да падне обратно на мястото си.
Джъстин изтупа праха от раменете си, сякаш Макс беше оставил следа върху дрехите му, пъхна пръсти в русата си коса и изпъчи гърди, като се опитваше да изглежда голям като Наследника, с когото глупаво се беше сблъскал.
– Недей да казваш на Грус какво да прави – каза той твърдо, като сложи ръце на хълбоците си. – Няма да търпя това.
– Така ли? – Изръмжа Макс, изправяйки се до него. – И какво ще направиш по въпроса? – Той вдигна брадичката си, подчертавайки няколкото си сантиметра височина спрямо Джъстин, и за негова чест Джъстин не помръдна.
– Може би ще напиша силно формулирано писмо до баща ти – каза надменно Джъстин.
– О, седни, доблестен дъртако! – Извика Джералдин на Джъстин. – Оценявам чувствата ти, но съм напълно способна сама да изпратя силни думи директно на тази капризна сепия.
Джъстин се свлече на мястото си с нацупена физиономия, но Джералдин го потупа по ръката и изражението му малко се смекчи.
Макс измърмори нещо под носа си и се отдалечи към дивана на наследниците. Вмъкнах се на мястото си, когато в стаята отново се разнесе оживен разговор. Издигнаха се множество заглушителни балони и не беше трудно да се досетя за какво си говорят всички.
– Видяхте ли статията? – Попитах София и тя кимна тъжно, докато Тайлър изглеждаше адски ядосан. Беше качил около двайсет килограма мускули през лятото, а косата му сега беше мръсно руса цялата, начупена и блестяща от сребрист блясък.
– Майка ми ще пусне нещо в „Дейли Солария“, за да го опровергае – обеща Тайлър. – Можем да направим още едно интервю.
Кимнах, докато си избирах багети. Бях пуснала колкото се може повече интервюта, за да се опитам да противодействам на щетите, които Лайънъл нанасяше на Тори, но простият факт беше, че всички признаци сочеха към неговата версия на истината. Ако можехме само да го разобличим, че използва тъмна магия и укрива сенки, тогава може би усилията ми щяха да си струват, но това можеше да означава, че ще повлече със себе си Дариус, Тори и Орион, а аз никога нямаше да рискувам.
Пъхнах парче от багетата в устата си и въздъхнах. Дариус ми беше наредил да се храня по три пъти на ден, след като разбра, че през август съм използвала лечебна магия, за да пропускам хранене. В наши дни храната просто не ми харесваше, но също така знаех, че няма смисъл и да се лишавам. Трябваше да бъда достатъчно силна, за да продължа да се боря с нимфите, да преследвам враговете си.
Бях върнала теглото си, което бях загубила, когато Орион отиде в затвора, но сега бях с подчертани коремни мускули и мускулен тонус, като се има предвид, че половината от времето ми минаваше или в тренировки за битка, или в битка.
Нямаше нищо по-хубаво от това да унищожаваш членове на армията на нимфите на Лайънъл, за да облекчиш част от напрежението, което живееше в мен. Беше някак плашещо колко лесно ми се струваше да ги убивам тези дни. След смъртта на Диего знаех, че не всички са бездушни чудовища. Но тези, с които се сблъскахме, бяха изцяло от отбора на Лайънъл. И не се чувствах виновен, когато ги изгарях в пламъците на Феникс или гледах как Наследниците ги унищожават с оръжията, които им бях подарила. Комбинирането на огъня на Дракона и Феникса също предизвика адски красив пожар.
В новините се разказваха истории за ловците на нимфи. FIB търсеше информация за тях, т.е. за нас. Някои хора шепнеха развълнувано за отмъстителите, тръгнали да спасяват света, други твърдяха, че те са тайно подразделение на FIB, а трети – че сме група глупави идиоти, които някой ден ще се окажат мъртви на края на сондата на нимфата и в крайна сметка само ще направят нимфите по-могъщи, когато откраднат магията ни. Това, което правехме, беше нелегално като дявол. Но на мен не ми пукаше. Никой от нас не се интересуваше. Трябваше да убием колкото се може повече от тях, за да се опитаме да нанесем наистина важен удар по Лайънъл, преди да е станало твърде късно. FIB не правеше достатъчно, за да отвърне на удара срещу нимфите, когато те нападаха, и всички подозирахме, че Лайънъл и Стела им подават фалшива информация, тъй като тайно им помагат. Дори бяхме подали няколко анонимни сигнала до FIB, в които се посочваше, че Нимфите са били забелязани близо до къщата на Стела, а тя нито веднъж не беше нападната. Шибаният Лайънъл.
Така че приехме сериозно задачата си да се изправим срещу тях и ликвидирахме всички малки групи, които успяхме да открием. През лятото почти не беше минавала нощ, в която да не сме ги преследвали, но сега, когато се върнахме в училище, не мислех, че ще е толкова лесно. Трябваше да се концентрирам върху обучението си, да развивам магията си. Това беше изключително важно.
Тайлър изведнъж се напрегна и издаде агресивно, подобно на конско ръмжене, а аз се намръщих изненадано към него.
– Добре ли си, Тай? – Попитах, а той вдигна ръка, пусна я около раменете на София и я дръпна по-близо.
– Хей – изсумтя София, докато губеше хватката си върху багетата и тя отскочи обратно в чинията и, но Тайлър не я погледна.
Проследих погледа му към вратата. Ксавие Акрукс току-що беше влязъл, тъмната му коса беше разрошена, а изражението му говореше, че не е в свои води. Група момичета се изнизаха от близките си места и се струпаха около него, искайки автографи, а очите му се разшириха, преди да кимне и да започне да подписва всичко, което му подхвърляха под носа.
– Той има три елемента, чухте ли? – Каза Анджелика, докато се спускаше до Джералдин с чаша кафе.
– Да, и той избра Дом Огън – каза София, а бузите и станаха розови.
– Той е в твоята къща? – Озърна се Тайлър и тя сви рамене, което го накара отново да изръмжи гневно.
– Хм, Тайлър, какво става с това ръмжене? – Попитах, преди да пъхна още едно парче багета в устата си.
Той откъсна очи от Ксавие и ме погледна с нацупена физиономия.
– Вчера свалих с копита Даврос и Брут. Те пристигнаха в кампуса по-рано и аз им набих задниците във формата на Пегас. Сега вече официално съм господар на нашето стадо. Той вдигна брадичката си, като държеше София по-силно.
– Което означава, че сега съм негова – обясни тя и го погледна с горда усмивка, която говореше, че няма толкова против това, но после очите и се върнаха през стаята към Ксавие и аз заподозрях, че тук става нещо друго.
– Но Ксавие Акрукс е като… сериозен материал за Дом.
– Той ще ме предизвика, просто го знам. А аз току-що станах Дом. Имам един ден и сега мини-Акрукс ще се опита да ми го отнеме. – Тайлър тропна с крак под масата, а аз прехапах устни, за да сдържа смеха си. Кълна се, че никога нямаше да свикна с методите на всички Ордени.
Погледнах назад през рамо точно когато Ксавие се освободи от фен клуба си и очите му срещнаха моите. Махнах му с ръка и изражението му се проясни, когато тръгна към нас.
– О, звезди мои, той гледа София – изпищя Анджелика.
– Тихо, Анджелика, не трябва да се намесваме в пътищата на техния великолепен вид – прошепна Джералдин достатъчно силно, за да я чуят всички, като затаи дъх, докато гледаше от Ксавие към София, после към Тайлър.
Ксавие стигна до нашата маса и никой не каза нищо, което беше изключително неловко, затова му се усмихнах окуражително.
– Поздравявам те за изборите, Ксавие. Как върви досега?
– Доста е шибано сладко – каза той, очите му се стрелнаха от София към Тайлър и напрежението във въздуха почти накара ушите ми да се пръснат.
– Здравей, София – каза той и се усмихна неловко, след което кимна към Тайлър. – Здравей, човече, аз съм Ксавие.
– Тайлър – отвърна той, преценявайки го. – Предполагам, че ще си търсиш стадо?
– Да, предполагам. – Ксавие сви рамене и се почеса по тила. – Както и да е… ще се видим наоколо? – Той отново гледаше директно към София и аз не можех да не се усмихна, когато тя стана алена.
– Да, скоро ще се видим – обеща тя.
– Чудесно. – Той ми кимна и тръгна, за да се присъедини към братята и сестрите на другите наследници.
Макс и Кейлъб седяха на облегалката на дивана си, докато им говореха, и аз изведнъж осъзнах колко отсъства мястото на ключови Х.О.Р.Е.С като Милдред и Маргьорит. Всъщност беше адски приятно.
– Познаваш ли го или нещо подобно? – Попита Тайлър София с намръщена физиономия и София хвърли балонче за заглушаване, преди двамата да започнат да водят напрегнат разговор.
Споделих поглед с Джералдин, която прочисти гърлото си гръмогласно, махна с ръка и хвърли водна мъгла, която ги обгради, отрязвайки ги от поглед. Фино.
Погледът ми се плъзна към мястото, където преди седеше Диего, а сега мястото му беше заето от някакъв нов член на В.С.О. Сърцето ми се издигна в гърлото и тихо проклех звездите за смъртта му. Нямах шапката му, която той ми беше казал да взема; почти сигурно беше някъде в гората в къщата на Стела Орион, но да се добереш дотам сега щеше да е почти невъзможно, след като нимфите я пазят. А и каквито и тайни да криеше тя, щяха да бъдат загубени, ако не успеем да измислим как да стигнем до нея.
През лятото беше трудно да се съсредоточим върху нещо друго, освен върху Тори и върху това как Орион гниеше в затворническата килия. Сякаш звездите с един замах бяха погубили всичките ни съдби и се смееха, докато гледаха как падат парчетата. Сега всичко, което наследниците и аз можехме да направим, беше да се опитаме да съберем парчетата и да намерим начин да поправим счупеното. Но понякога това изглеждаше като непосилна задача. И това тежеше на сърцето ми като тон олово.
Както винаги, когато умът ми се отклоняваше, започвах да се спускам по спиралата в ямата на отчаянието, която живееше в мен. Затова отново се откъснах от него и принудих болката да изчезне. Ако имаше нещо, на което да ме научи цялата тази гадна буря, то беше, че сълзите не спасяват никого, а да се занимавам със съжаления е толкова полезно, колкото да си отрежа ръцете. Дариус беше единственият човек, който разбираше напълно, и заедно бяхме намерили начин да продължим напред, защото да се откажем не беше опция, а да говорим отново и отново за неволите си не ни вършеше работа, а само ни сриваше. Една малка милост, с която бях дарена, беше, че бях открила връзка с него, която никога не бях очаквала да имам. И макар че доверието беше нещо, което се съмнявах, че някога ще почувствам отново към някого, освен към семейството, Дариус Акрукс беше изненадващо близо до него. Понякога го правеха и другите наследници.
Джералдин изведнъж изпусна багетата, която беше на половината път към устата и, а очите и се разтегнаха широко. Тя издаде звук като удавен паун, след което излетя от мястото си. Друга багета се изстреля от хватката и, докато тя вдигаше ръка към челото си, и удари Джъстин в лицето, а крема сиренето я накара да залепне.
– Грейпфрути в снежна буря, това не може да бъде!
Завъртях се, погледът ми попадна върху момичето, което току-що беше влязло през вратата, сърцето ми се разтуптя, дъхът ми се затаи, а в ушите ми се разнесе звън. Лицето и беше бледо и всичко около нея изглеждаше безкрайно тъмно, но това беше тя. Тори беше тук.
Скочих от мястото си, втурнах се към нея, докато сърцето ми се блъскаше право в черепа. Не можех да мисля или да дишам, никаква разумна мисъл не влезе в главата ми, докато се сблъсквах с нея, притискайки я към себе си в яростна прегръдка, а тя просто стоеше там.
Забелязах наполовина Милдред и Маргьорит, които се влачеха след нея сред още от Х.О.Р.Е.С., и се намръщих, докато я издърпвах далеч от тях.
Наведох се назад, за да я погледна, а сълзите изгаряха задните части на очите ми, докато се опитвах да формулирам въпрос, поглъщайки факта, че тя наистина е в ръцете ми.
Вратата се отвори отново зад нея и Дариус се появи, спря на място, устните му се разтвориха и той изведнъж се озова при нас, изтръгна Тори от ръцете ми и я завъртя с лице към себе си.
– Ти се върна – изхриптя той.
– Как избяга? – Успях да се измъкна, като отблъснах едната ръка на Дариус от нея, за да мога отново да се приближа. Осъзнах, че в „Кълбото“ цари пълна тишина, а един поглед наляво ми подсказа, че Макс, Кейлъб и Джералдин се приближават към нас, а останалите ученици в „Кълбото“ ни наблюдават внимателно.
– Хайде, да отидем някъде насаме. – Дариус дръпна ръката на Тори, но тя издърпа ръката си, оправяйки ръкава си, където той го беше изцапал, с притиснат поглед на отвращение.
– Не, благодаря – каза тя, минавайки покрай нас и ни остави там след себе си.
Тръгнах след нея, издърпах я, за да се обърне отново към мен, и я задържах, когато тя се опита да продължи да върви.
– Тори, това съм аз, Дарси. Погледни ме – поисках аз, а отчаянието дращеше вътрешностите ми.
Избухна мърморене, но не ми пукаше, сърцето ми се опитваше да излезе от гърдите. Никога не бях очаквала това. Защо Лайънъл щеше да и позволи да се върне?
Хладният поглед на Тори се премести върху лицето ми, изражението и беше отегчено.
– Извинете, познавам ли ви?
Маргьорит изкрещя от смях, а Милдред се ухили някъде зад мен, което накара яростта ми да се покачи опасно.
– Тори – изръмжах, разтърсвайки я, привличайки пламъците на Феникс под кожата си, опитвайки се да ги призова в нея, за да изгорят сенките, които държаха сестра ми в плен. „Дръж се спокойно.“ Пламъците достигнаха до самите ръбове на плътта ми и едно дълбоко, изгарящо същество в мен призова Феникса, който живееше в нея, но в отговор не дойде никакъв отговор. Задъхах се, осъзнавайки какво означава това, а хватката ми върху нея се засили.
– Пусни ме. – Тори издърпа ръката си, а вихърът от тъмнина в очите ѝ накара решителността да ме връхлети. Ще те освободя.
Отново посегнах към нея и Тори вдигна ръце, сякаш се канеше да се бори с мен. Но на мен не ми пукаше. Щях да се преборя с всички сили на този свят, за да я спася.
– Дарси – изстреля се Кейлъб към мен, като ме дръпна назад. – Не тук.
Тори погледна между нас с набръчкан нос, след което се отдалечи, отправяйки се към масата, пълна с Х.О.Р.Е.С, а Милдред се спусна до нея, усмихвайки се мрачно обратно към мен. Ксавие се беше надигнал от мястото си и гледаше от Тори към Дариус, като в чертите му беше изписана ужасяваща изненада.
– Не – изръмжах аз, докато Кейлъб стискаше ръката ми по-силно.
Дариус тръгна покрай мен след Тори, но Макс го пресрещна и го избута назад.
– Не. Тук – изсъска Кейлъб и аз срещнах погледа му, а сърцето ми се разцепи по средата. Но през мъглата от емоции, замъглила съзнанието ми, видях, че е прав.
Кимнах, изправяйки гръбнака си и борейки се да не се разтреперя от гняв, че виждам сестра си по този начин.
Макс заговори в ухото на Дариус и той най-накрая се предаде с ръмжене на разочарование, обърна се назад и двамата се насочиха към вратата.
Кейлъб се движеше до мен, докато го следвахме, а Джералдин тичаше след нас със сълзи, които все още се стичаха по бузите ѝ.
– О, кралице моя, какво ще правим? – Молеше ме тя.
Нямах отговор, но щях да го намеря.
– Още не знам, но ще разбера.
Тя кимна няколко пъти, а сълзите все още се стичаха свободно по бузите ѝ.
Навън се сблъскахме със Сет и той изрева към небето, докато Кейлъб обясняваше какво се случва. След това всички започнахме да се движим през кампуса в плътна група, насочвайки се към Кралската дупка. Снощи наследниците бяха увеличили десетократно количеството защитни заклинания на скривалището си, за да го запазят като убежище далеч от други ученици или учители.
Когато стигнахме до огромното дърво, което ни даваше достъп до него, се насочихме нагоре по скритото стълбище, докато Джералдин мърмореше под носа си, че ще изпече на барбекю Лайънъл Акрукс и ще го поднесе на глутница гладни кучета.
Сърцето ми пламна с пламъците на моя Орден, тъй като се разкъсвах между това да бъда разстроена от това, че Тори ме отблъсна, и облекчението, че тя е тук. Защото сега имахме реален шанс да се доближим до нея. А това беше нещото, на което се надявахме в продължение на месеци.
Насочихме се към големия салон в сърцето на къщата на дървото и аз погледнах към Дариус, виждайки собствената си болка, отразена в очите му.
– Има нещо, което можем да направим, за да ѝ помогнем – обявих аз и всички се обърнаха към мен с надежда. Дариус направи крачка към мен, сякаш аз бях отговорът на всичко, за което беше мечтал цяло лято.
– Нейният орден е потиснат. Не успях да усетя нейния Феникс, сигурно е това – казах твърдо, като имах нужда това да е истина. Защото знаех, че има начин да поправя това.
– Свещени тарталети – изпъшка Джералдин и Сет отново изрева.
– По дяволите, Лайънъл сигурно и дава инжекции за потискане на ордена. Те могат да издържат няколко дни – каза Макс и останалите кимнаха.
– Но има противоотрова, нали? – Попитах разтревожено. Гейбриъл ми беше разказал за нея в няколко свои истории от времето, когато беше учил в Академия Аврора.
– Да – потвърди Дариус, очите му светнаха от надежда и аз също я усетих, озарявайки тъмната празнота, която живееше в мен.
– Хм, откъде можем да вземем малко от това? Това не е точно нещо, което можем да си купим – замислено каза Сет.
– Знам точно кой може да ни го набави – казах уверено.
– Кой? – Попита намръщено Дариус.
Усмихнах се, чувствайки, че най-накрая имаме нещо, което наистина може да спаси Тори.
– Брат ми.

Назад към част 3                                                           Напред към част 5

 

 

 

LudatA

Автор: LudatA

25.05.1971 Пловдив Испания- Алберик

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *