Каролин Пекъм – Зодиакална академия – Скръб и звездна светлина – Книга 8 – част 66

КСАВИЕ

– Този път – каза Макс, а аз се държах близо до гърба му, попивайки чувството за смелост, което той позволяваше да се разлее от неговата дарба във въздуха. То облече сърцето ми в желязо и заглуши всичките ми страхове, но знаех, че ще вървя по този път, независимо дали се чувствам смел, или не.
– Какво усещаш сега? – Попитах, като завих зад ъгъла и забързах покрай големи прозорци с тежки бели завеси, които висяха затворени над тях.
– Страх – промърмори той и аз забелязах, че люспите му се катерят по шията, бързат по тъмната му кожа и я карат да блести в синьо. – Отчаяние.
– Колко мислиш, че са?
– Достатъчно, за да бъде предизвикателство да ги измъкнем. Но ако сме бързи и звездите са с нас…- Той остави края на изречението да увисне във въздуха. Кога напоследък звездите са били с нас?
Разчитахме на линията на едно пророчество, което можеше да изтълкуваме погрешно, но и ние четяхме картите и се уверявахме, че звездите ни дават добри предзнаменования. Изглеждаше, че нещата просто могат да се получат, но от друга страна, запасите ни от астрология все още бяха ограничени, а единствените хороскопи, които можехме да получим, бяха подправени от Уошър. Потръпнах, като си спомних за този, който ми беше изпратил тази сутрин.

Бликни, бликни, малка фея, звездите говориха за твоя ден!
Стрелци, вие се подготвяте за дълъг, гладък вал на съдбата, който ще ви грабне отзад. Няма да го видите да идва, но ако внимавате, може да усетите как ви гъделичка, преди да се забие дълбоко и да ви прати във водовъртеж от бедствия.
Дръжте се за огнения дух на Марс, защото той ще позлати ракетата ви в пламъци, готов да изстреля товара си в небето и да ви спаси от люлеещия се меч на съдбата.

Някой трябваше да му отнеме тази отговорност, и то бързо. Нямаше нужда да започвам сутринта си с тези смущаващи глупости, но Тайлър ги смяташе за забавни и винаги ми ги четеше, дори когато се опитвах да избягам от тях.
Макс забави ход, докато се приближаваше до врата с деликатен стъклен прозорец, вграден в дървото под формата на две крила. Той несигурно надникна през него, после хвана дръжката и отвори вратата, като разшири нашия заглушителен балон около пантите, в случай че скърцат.
Нощният въздух нахлу и ние се втурнахме в прегръдката му, бързайки надолу по пътеката, която водеше надалеч през територията. Аз се движех покрай Макс, хвърлях му погледи за посока и откривах, че челото му е набръчкано от концентрация. Или може би беше от неудобство. Не можех да си представя какво е да усещаш какво изпитват другите около теб, особено когато тези емоции са лоши. Сигурно е страдал още на остров Б.М.П.Б., заобиколен от бунтовници, които са били в разгара на траура за загиналите в битката, всеки страх му е предаван по всяко време на деня и нощта.
Как е могъл да издържи? Виждах го да върви между хората, да им предлага утеха и да отнема част от болката им, но не се ли налагаше и той да поема бремето им върху себе си в тези актове на доброта? Това звучеше като ад.
Амфитеатърът се очертаваше от мрака, обрамчен от метеоритния дъжд в небето, красивите ивици светлина, които се мятаха по тъмното платно над него.
Нещо в гледката на тези небесни скали, разливащи се през небето в демонстрация на изгаряща светлина, ми вдъхна надежда и аз се хванах за нея с всички сили. Между това и увереността, която Макс ми вдъхваше, изобщо не се поколебах, докато наближавахме зловещата сграда, в която беше настъпила толкова много смърт.
Трудно ми беше да повярвам, че един от най-хубавите ми спомени живееше в тези мрачни земи, далеч в градините, където аз, наследниците и Вега бяхме намерили момент на спокойствие в бой със снежни топки. Този ден сега изглеждаше толкова нереален, сякаш беше просто сладък сън, от който се бях събудил и ми се искаше да се върна. Дали някога отново щяхме да имаме такива моменти? Или бъдещето беше тъмно, пусто, където нищо добро не можеше да разцъфне?
Макс прегърна извитата стена на амфитеатъра, следвайки я, докато търсехме път навътре. Оставих ръката си да се движи по тухлената зидария, наострих уши и се ослушвах за някакъв звук от движение в амфитеатъра или отвъд него, но всичко беше ужасяващо тихо.
– Тук – изсъска Макс, провирайки се през една врата, а аз тръгнах след него по няколко каменни стъпала в тъмен коридор. Студеният вятър дрънчеше по него, издавайки стон, от който косъмчетата по тила ми настръхнаха.
Останахме в тъмното, без да хвърляме фейлийт, в случай че привлечем вниманието към себе си, и аз се радвах на обичта си към морковите, защото сега те определено ми помагаха да виждам през мрака. Или поне така ми казваше майка ми. При мисълта за нея сърцето ми се прекърши на две и Макс ме погледна назад, усещайки болката ми.
– Добре ли си, човече?
– Добре съм – отвърнах аз и се опитах да го блокирам с мисловен щит, но бях пропуснал адски много уроци в училище, откакто трябваше да напусна „Зодиак“, а сега, когато Орион не беше наблизо, знаех, че наистина започвам да изоставам в някои основни умения. Всеки път, когато практикувах магия, се съсредоточавах върху овладяването на моите Елементи и владеенето на заклинания, които можеха да ми помогнат в битка. Бях започнал да пренебрегвам прости заклинания като тези щитове, но бързо ги преместих на първо място в списъка си, защото ако някога бъда хванат от врага, психическите ми бариери трябваше да са непробиваеми.
Гръмък рев, който ме върна в детските спомени за страха от пристигането на баща ми, ме накара да се олюлея напълно, а главата ми се изви назад, сякаш можех да видя през покрива над главата си амфитеатъра отгоре.
– Той е там горе – издишах, а съзнанието, че съм толкова близо до чудовището, което ми беше откраднало всичко хубаво в живота, прикова краката ми към това място. Установих, че еднакво отчаяно искам да се обърна и да избягам, докато желанието да се втурна нагоре и да изтръгна главата от раменете му почти поглъщаше всяка частица от опечалената ми душа.
– Дишай – заповяда Макс, ръката му кацна на рамото ми, даровете на ордена потънаха в кожата ми като горещо масло, успокоиха остротата на собствените ми емоции и ми позволиха момент на яснота. – Знаехме, че е някъде там горе. И също така знаем, че с малко късмет ще бъде изгорен жив в рамките на мълния преди края на нощта.
Кимнах твърдо, възпирайки тази нужда от отмъщение и опитвайки се да си спомня защо сме тук, за хванатите в капан бунтовници, които щяха да умрат без нас, за да ги освободим.
– Готов ли си да тръгваме? – Попита Макс, като връзката му с по-спокойните ми емоции ясно му подсказваше отговора на този въпрос, но преди да успея да отговоря, гласът на баща ми се обади някъде от амфитеатъра горе, като започна да произнася нещо, което звучеше като някаква реч.
Разменихме си погледи и Макс бързо направи заклинание за усилване, за да можем да чуем думите му. Преборих се с потръпването, когато гласът на Лайънъл внезапно прозвуча точно до нас.
– Голяма чест за всеки един от вас – възкликна той. – Моите най-верни поданици, присъединили се към мен по начин, който далеч превъзхожда всички останали, точно както превъзхожда и нашия велик и благороден Орден. Като уважавани членове на Гилдията на драконите, не бих могъл да се сетя за по-добри феи, които да се присъединят към мен днес, за да получат това заветно отличие и да засвидетелстват, че за пореден път укрепвам железния юмрук, който държа върху короната си.
– По звездите, баща ти е задник – промърмори Макс, разпръсквайки магията, която ни позволяваше да слушаме думите на Лайънъл, оставяйки ни да чуваме само далечния тътен на гласа му, докато се промъквахме в дълбините на това място.
– Говори ми за това – отвърнах в знак на съгласие.
– Затворниците са близо – каза Макс и ме поведе по тесен коридор, където в свещниците по стените гореше огън. – Тук има балон за заглушаване – добави той осъзнато, като направи пауза, вдигна ръка и раздвижи пръстите си в сложна шарка. Магията се разтвори под докосването му и звукът от стенания и ридания на хора достигна до нас отпред.
Аз се хвърлих напред, готов да се хвърля там и да измъкна нашите хора, но ръката на Макс се удари в гърдите ми, за да ме задържи.
– Чакай – каза той. – Там долу има газ за потискане на ордена.
– Откъде знаеш? – Попитах, но това беше очевидно в следващата секунда, когато загубих хватката си за Ордена, усещането за него беше като за спящо същество в гърдите ми, което не можех да събудя.
– Защото крилата ти са изчезнали – каза той с лек подигравателен тон.
– Уморително – изръмжах аз.
– Твърде рано? – Попита той, побутвайки ме, и аз забелязах, че люспите му отстъпват по цялата кожа, тъй като и неговата сирена беше изключена.
– Твърде рано – изсъсках аз, извадих от джоба си сребърния рог на Пегас, който ми беше подарък от близначките, и го стиснах като кинжал. – Хайде, да ги освободим и да се махаме оттук.
Тръгнахме напред, завихме зад ъгъла и се озовахме в подземие, пълно със заградени килии, в които бунтовниците носеха магически белезници и изглеждаха полуживи.
Дишането ми започна да става по-тежко, а мислите ми се насочиха към мама, Дариус и Хамиш. Не можех да вкарам достатъчно въздух в дробовете си и само дишах по-бързо, докато фокусът ми се стесняваше към затворниците пред мен и цялата шибана несправедливост, която Лайънъл Акрукс беше причинил на всички тях.
Напусна ме рев, достоен за дракона, в който бях роден да се превърна, и рогът ми се удари в най-близката ключалка на една от мрачните метални клетки, като накара бунтовниците вътре да се отдръпнат от изненада. Почувствах как Макс разширява балона на заглушаването около всички тях, оставяйки ме свободен да вдигам толкова шум, колкото искам.
Завъртях се и ударих рога си в ключалката на клетката в гърба ми, а червеният и синият огън се разнесе по дължината ѝ.
Кръвта заби в ушите ми и мъката, която таях, се изля от мен в движенията ми. Бунтовниците ликуваха, но това беше само шум, който почти не осъзнавах, докато продължавах да режа ключалките с яростните удари на металния си рог. Представях си лицето на Лайънъл при всеки удар и ми се искаше да имам възможност да разцепя главата му.
После хубавите спомени се разляха и те бяха някак по-болезнени от простата, мъчителна мисъл за смъртта.
Летях до майка си, крилете ми бяха широко разтворени, а по гърба ми падаха блясъци, които искряха под лунната светлина, докато се издигахме над имението Акрукс и си открадвахме миг свобода в небето. Мама беше в своята форма на сребърен дракон и се носеше над главата ми, а устните ѝ бяха повдигнати в зверска усмивка, докато очите ѝ оставаха приковани към мен. Аз изревах радостно, ритах с крака и летях нагоре и над гърба ѝ, като се въртях спираловидно около нея, а върховете на крилата ми се допираха до люспите ѝ. Тя изпусна топъл дъх от устата си и аз прелетях през него, усещайки зоркия поглед на момичето, което ни беше предложило този момент.
Погледнах назад към имението, където стоеше Тори, и се зачудих дали тя някога ще разбере колко благодарен съм, че майка ми се върна, след като толкова години ми липсваше, понякога се обвинявах за оттеглянето ѝ, друг път се чудех дали не съм си представял друга майка, когато съм бил малък.
Толкова дълго бяхме пленници на тази къща и на човека, който я управляваше, и през цялото това време можехме да се имаме един друг, но баща ми се беше погрижил и това да ни бъде отнето. Изолира ни. Имаше истинска сила в това да накараш някого да се почувства сам на света и след като Дариус отиде в Зодиакалната академия, аз почувствах това на ужасяващо реално ниво, неспособен да видя бъдеще, в което отново да познавам радостта или общуването. Но сега, когато мама се беше върнала, сякаш заедно с нея се събуждаха нови възможности, шанс за нещо добро.
Помислих си за времето, прекарано в „Бъроуз“, и съзнанието ми се спря на един конкретен спомен.
Вървях по един от коридорите след нощта със София и Тайлър, а гърдите ми се чувстваха толкова пълни с любов и светлина, че кожата ми продължаваше да сияе. Опитах се да го скрия за известно време, но после си спомних, че вече не трябва да крия нищо. Бях свободен и никой тук нямаше да ме съди за това, че съм точно такъв, какъвто съм.
Позволих си да засияя със звездната светлина, която сякаш живееше в кожата ми заради Пегаса, и се възхитих на начина, по който блестяха ръцете ми. Толкова дълго се бях борил с инстинктите на моя Орден, когато бях заседнал в имението Акрукс, и за пръв път преживявах тази част от него. Усетих как още една окова от миналото ми се освобождава, изненадан да открия, че все още има окови на душата ми, но предполагах, че отърсването от цял живот потискане никога няма да е лесно.
– Здравей, Ксавие – гласът на Дариус ме накара да се обърна и го открих да тича, за да ме настигне. Бяхме сами в коридора, само двамата, и аз се усмихнах на по-големия си брат, макар че бузите ми се зачервиха горещо при мисълта, че ме вижда така, блестящ като чудовищна звезда насред коридора.
Отворих уста, за да обясня, но преди да успея, ръката му се спусна върху ръката ми и я вдигна, за да разгледа кожата ми с усмивка на уста.
– Ти си щастлив – каза той с разбиране, а аз усетих как облекчението му проличава в тези думи.
– Нещата са добре. Невероятно – казах аз и той кимна, като тази усмивка само се разшири, докато продължаваше да изучава блестящата ми кожа. – Какво мислиш?
По някаква причина усетих как в гърдите ми се надига възел, изведнъж се уплаших, че той се шегува с блясъка ми. Дариус винаги ме е подкрепял, но често се подигравахме един на друг. Но когато ставаше въпрос за това, имах нужда да не се превърне в изкупителна жертва на някоя шега.
Той пусна ръката ми, тъмните му очи се стрелнаха нагоре, за да срещнат моите, а усмивката му се стопи и се превърна в нещо огнено и силно.
– Мисля, че щастието ти отива, Ксавие. И смятам, че ако София и Тайлър те правят толкова щастлив, трябва да ги държиш колкото можеш по-здраво.
– Държах се здраво за теб, но явно не достатъчно здраво – изръмжах през зъби, докато се връщах към реалността, удряйки рогчето в поредната ключалка, докато около мен изтичваха все повече и повече бунтовници. – Ти беше едно от нещата, които ме караха да сияя. Но сега те няма, а ти взе цялата ми светлина със себе си.
Прерязах последната ключалка и увиснах на железните решетки, а рогът се изплъзна от пръстите ми и тупна на каменния под. Подпрях ръката си на метала и зарових лице в него, мразех света, но най-вече мразех Лайънъл.
Около мен се разнесоха притеснени шушукания, а една ръка се притисна към гърба ми, когато Макс стигна до мен. Той нямаше сиренните си сили, но аурата му все пак помогна да успокоя част от хаотичното ми дишане.
– Ксавие – каза той нежно. – Справи се добре. Можем да довършим това заедно, но имам нужда от теб, добре?
Преглътнах бръснача, който сякаш се беше забил в гърлото ми, изтласквайки с него горчивите си, опустошени емоции. Трябваше да запазя главата си. Макс беше прав. Това все още не беше свършило и трябваше да измъкнем бунтовниците оттук преди мълнията на Данте. Той можеше да дойде във всеки един момент. Трябваше да се движим.
Поех си дъх и се оттласнах от клетката, като открих, че Макс държи рога ми за мен, и му кимнах в знак на благодарност, когато го взех. Бунтовниците се разбунтуваха и докато се съсредоточавах върху това, което казваха, осъзнах, че имаме проблем. Макс беше отрязал блокиращите магията белезници от ръцете им и някои от тях явно имаха достатъчно магия, за да я хвърлят, като размахваха пръсти, а в очите им танцуваше отмъщение.
– Кралят е в амфитеатъра, чух слугата му да говори за събитието днес следобед – обади се една жена.
Един мъж тропна с крак, а в гърлото му се надигна мучене.
– Трябва да отидем там и да се погрижим за края му!
– Не – изръмжа Макс, а свирепият му тон накара всички да се поколебаят и да погледнат към него. Но със сирената си, изключена от потискащия газ, той не можеше да използва дарбите си, за да ги успокои, и авторитетният му тон беше единственото оръжие, останало в арсенала му. Просто се надяваше, че ще бъде достатъчен. – Трябва да тръгваме, ние трябва да…
– Не можем да тръгнем! – Извика друга жена. – Трябва да го унищожим. Тук има достатъчно много от нас. Аз, например, ще действам неФейски и ще обединя сили, за да сложим край на чудовището, което ни е поставило в клетка. Кой е с мен?
Надигна се възторжен вик и аз споделих с Макс поглед, изпълнен с ужас. Преди да успеем да ги спрем, бунтовниците се втурнаха от подземието по посока на арената.
– Чакайте! – Изкрещях, когато те изчезнаха в друг проход.
– Майната му – прокле Макс и ние се впуснахме да тичаме след тях по поредица от стъпала.
Минотаврите сред тях мучаха диво, избухна шумотевица и тласна бунтовниците все по-бързо и по-бързо някъде пред нас.
– Ще се опитам да ги изпреваря – каза Макс, вдигна се на порив на въздуха и се втурна напред на бесен вятър, за да се опита да ги настигне.
В небето някъде високо горе се чу гръмотевица и предизвика ужас в гърба ми. Данте беше тук.
Завих зад следващия ъгъл и открих Макс, който се опитваше да си проправи път през стена от лози, която някой беше хвърлил на пътя му, а аз се затичах напред, за да му помогна, прорязвайки ги с рога си.
Преодоляхме бариерата и открих, че бунтовниците са стигнали до една врата в края на коридора.
Бойните викове ги напуснаха, докато се втурваха към пясъчното легло, а сърцето ми се сви в гърдите, тъй като Макс и аз бяхме принудени да продължим, за да се опитаме да ги спрем, преди да е станало твърде късно. Но когато стигнах до вратата, открих множество от около двеста дракона, които стояха около Лайънъл на пясъка, всички във формата си на фея, облечени в наметалата на Драконовата гилдия, като някакъв шибан култ, събрал се около своето божество.
Небето над главата ми бе притихнало, гледката на метеоритния дъжд бе затъмнена от огромния буреносен облак, който се спускаше насам, а една светкавица освети сърцето му, където за част от мига забелязах силуета на Буреносен дракон.
Очите на баща ми се разшириха от изненада при вида на бунтовниците, които се втурнаха по пътя му, и времето сякаш се забави, когато всичките двеста Дракона, които го заобикаляха, се обърнаха да го защитят. Те носеха тъмносини одежди там, където Лайънъл носеше зелени, и всеки от тях беше запретнал ръкава на дясната си ръка, разкривайки червения знак на Овена, белязан върху кожата им. Предмишницата на Лайънъл беше покрита с всичките дванадесет символа на звездните знаци, отбелязани там с дебели, тъмночервени линии, които го свързваха с всеки Дракон, застанал между нас и него.
Ужасът ме връхлетя, докато възприемах това, което беше направил, това, което току-що беше поставил между себе си и света като стена от чисти мускули и сила. Беше се свързал с тях. Всички до един.
Стъписах се, а Макс спря до мен и грабна стрела от колчана на гърба си, закачи я на лъка си и се прицели в Лайънъл, чиито устни се отлепиха от гърлото му.
Той пусна стрелата, а по нея се разгоря огън на Феникс, готов да разкъса всеки щит, който Лайънъл беше поставил, преди да ни забележи. Тя проряза въздуха, след това премина през щит след щит на път за унищожение, но един голям дракон с тъмна коса и с още по-тъмни очи се изстреля на пътя и в последната секунда, а връзката, на която сега беше роб, го накара да се жертва, преди да позволи на своя крал да пострада.
Стрелата се заби дълбоко в гърдите му, преди да падне мъртъв в краката на Лайънъл, а по лицето му се четеше чист възторг, който беше по-ужасяващ от пролятата кръв.
Очите на Лайънъл се спряха върху нас точно когато бунтовниците се сблъскаха с армията на Обвързаните дракони и ревът на битката изпълни въздуха, докато гледката ми към него беше открадната.
Вдигнах рога си, забравяйки всичко, освен жаждата си за смъртта на баща ми, докато ме зовеше войната.
– Бягай! – Гласът на Гейбриъл Нокс прозвуча в черепа ми и свирепостта на тона му успя да насочи погледа ми към него, където той се държеше на трибуната, окован във вериги на колене до Вард. – Страхувай се от обвързаните мъже! Не можете да победите! Смъртта идва! Пророчеството се е променило!
Вард захлупи устата му с ръка и започна да го влачи през вратата откъм гърба им, точно когато Лайънъл отвори уста и изрева заповед:
– Изгори ги до един!

Назад към част 65                                                             Напред към част 67

 

LudatA

Автор: LudatA

25.05.1971 Пловдив Испания- Алберик

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *


Молим ви да спрете защитите от реклами за нашия сайт. С показването на рекламите ще се осъществява поддръжката на сайта ни! Благодарим ви!